일본 뉴질랜드 축구 맞대결이 주목받는 이유는 혼다 케이스케가 일본 대표팀 엔트리에서 제외됐기 때문이다. 이미 일본이 2018 러시아 월드컵 본선 진출을 확정지었기 때문에 이번 A매치 만큼은 최정예 전력으로 평가전을 치를 필요성이 크지 않은 것은 분명하다. 일본 뉴질랜드 친선전은 할릴호지치 재팬에게서는 향후 일본 대표팀의 미래를 주도할 선수들에게 충분한 기회가 될 수 있다. 그럼에도 혼다가 없는 일본 대표팀 전력은 낯설게 느껴지는 것이 분명하다.

 

 

[사진 = 일본은 10월 6일 뉴질랜드와 평가전을 치른다. 그 이후 10월 10일 아이티와 맞대결 펼친 뒤 11월 10일 '남미 최강' 브라질과 친선전을 벌인다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

일본 뉴질랜드 A매치 평가전이 10월 6일 오후 7시 20분 일본 아이치현 토요타시에 있는 토요타 스타디움에서 펼쳐진다. 두 나라 모두 이번 평가전을 통해 실전 감각을 기르게 된다. 일본은 지난달 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 B조 1위를 기록하며 월드컵 본선 진출에 성공했다. 뉴질랜드는 오세아니아 예선 1위를 기록하며 남미 5위(미정)와의 대륙간 플레이오프를 앞두고 있다. 일본 뉴질랜드 모두 러시아 월드컵 예선 일정을 치르면서 뚜렷한 성과를 냈다. 다만, 뉴질랜드의 월드컵 본선 진출 여부는 좀 더 기다려야 한다.

 

 

무엇보다 뉴질랜드에게는 일본 원정에 대한 동기부여가 뚜렷하게 작용할 것이다. 뉴질랜드가 러시아 월드컵 본선 진출 티켓을 따내려면 남미 5위 팀을 이겨야 하기 때문이다. 현실적으로 남미가 아시아 및 오세아니아보다 축구 실력이 우세한 것은 분명하다.(사실, 아시아의 월드컵 본선 진출 티켓 4.5장이 다른 대륙에 비해 뒤쳐지는 실력에 비해 많은 점을 부정할 수 없다) 뉴질랜드가 남미 5위팀과의 대륙간 플레이오프에서 충분한 우세를 거둘지 확신할 수 없다.

 

남미 축구의 특징은 선수들의 개인기가 상당히 뛰어나다는 점이다. 아시아에서 선수들의 기술력이 가장 잘 발달된 팀이 바로 일본이다. 정교한 패싱력을 기반으로 하는 점유율 축구와 선수들의 발기술이 고루 뛰어난 일본 축구의 장점은 남미 축구의 특성과 유사하다. 그렇기 때문에 뉴질랜드로서는 일본 원정을 통해 남미와의 대륙간 플레이오프를 대비하려 할 것이다. 일본 뉴질랜드 맞대결이 어쩌면 초반에는 뉴질랜드의 저항이 만만치 않아 보일지 모를 일이다.

 

 

[사진 = 혼다 케이스케 (C) 일본 축구협회 공식 홈페이지 프로필 사진(jfa.or.jp)]

 

일본 뉴질랜드 맞대결의 변수는 혼다가 일본 대표팀 엔트리에 없다는 점이다. 지난 몇 년 동안 일본 대표팀의 에이스로 활동했던 혼다의 내림세가 심상치 않다는 것을 알 수 있다. 전 소속팀 AC밀란에서의 부진 여파가 일본 대표팀의 입지 하락으로 이어지더니 이제는 대표팀 명단에서도 찾아볼 수 있다. 물론 혼다의 대표팀 제외 이유는 소속팀 파추카 적응 목적이 더 크다는 견해도 있다. 실제로 혼다는 멕시코 명문 클럽 파추카 입단 이후 부상으로 한때 경기에 출전하지 못했기 때문에 소속팀 활약에 더 많은 중점을 둘 필요가 있다.

 

 

하지만 일본 뉴질랜드 맞대결에서 일본 대표팀의 신진급 선수들이 혼다 공백을 완전히 메우는 활약을 펼치면 혼다의 대표팀 재발탁 가능성을 확신할 수 없을 것이다. 혼다의 대표팀 위상이 과거 부동의 에이스로 활약했던 시절과는 정반대이기 때문이다. 최악의 경우 2018 러시아 월드컵 본선 일본 대표팀 최종 명단에서 혼다의 이름을 보지 못할 가능성도 없지 않다.(물론 이러한 시나리오는 상당히 낯설게 느껴진다.) 혼다가 대표팀에 다시 발탁하려면 소속팀 파추카에서 자신의 본래 경기력을 충분히 되찾아야 한다.

 

얼마 전 글쓴이는 도쿄 여행을 다녀왔다. 혼다가 파추카에서 시즌 2호골을 넣는 모습을 일본 TV 뉴스를 통해 여러 차례 볼 수 있었다. 그만큼 혼다가 지금도 일본에서 상당히 영향력 높은 스포츠 스타임을 알 수 있다. 비록 혼다가 AC밀란에서는 실망스런 경기력을 거듭하며 끝내 유럽 무대를 떠났으나 그가 시즌 2호골 넣는 모습을 보면 재기를 향한 열망이 뚜렷하다는 것을 알 수 있다. 과연 혼다의 모습을 다시 일본 대표팀에서 보는 날이 올지, 그 타이밍이 언제일지 주목된다.

 

 

[사진 = 일본은 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 B조 1위를 기록하고 본선 진출에 성공했다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

 

[사진 = 일본 뉴질랜드 맞대결이 일본 아이치현 토요타시에 있는 토요타 스타디움에서 펼쳐진다. (C) 구글 지도]

 

[사진 = 일본 뉴질랜드 맞대결이 2017년 10월 6일 오후 7시 20분에 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2017년 10월 6일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

일본 뉴질랜드 역대전적 3전 2승 1패로 일본의 우세다. 가장 최근에 맞붙었던 2014년 3월 5일 일본 도쿄 요요기 스타디움에서 펼쳐진 뉴질랜드와의 맞대결에서는 일본이 4-2로 승리했다.

 

일본 축구 대표팀 명단 다음과 같다.

 

골키퍼 : 가와시마 에이지(FC 메츠, 프랑스) 히가시구치 마사아키(감바 오사카) 나카무라 고스케(가시와 레이솔)
수비수 : 우에다 나오미치, 쇼지 겐(이상 가시마 앤틀러스) 사카이 고토쿠(함부르크SV, 독일) 나가토모 유토(인터 밀란, 이탈리아) 마키노 도모아키(우라와 레즈) 요시다 마야(사우스햄프턴, 잉글랜드) 사카이 히로키(마르세유, 프랑스) 구라야마 신타로(가와사키 프론탈레)
미드필더 : 엔도 와타루(우라와 레즈) 구라타 슈, 이데구치 요스케(이상 감바 오사카) 야마구치 호타루(세레소 오사카) 고바야시 유키(헤렌벤, 네덜란드) 카가와 신지(보루시아 도르트문트, 독일)
공격수 : 아사노 다쿠마(슈투트가르트, 독일) 이누이 다카시(에이바르, 스페인) 오사코 유야(쾰른, 독일) 쿠보 유야(겐트, 벨기에) 하라구치 겐키(헤르타 베를린, 독일) 무토 요시노리(마인츠, 독일) 스기모토 겐유(세레소 오사카)

 

 

Posted by 나이스블루

 

알베르토 자케로니 감독이 이끄는 일본 축구 대표팀의 3월 A매치 상대팀은 뉴질랜드다. 한국 시간으로 5일 오후 7시 40분 도쿄 국립 경기장에서 뉴질랜드와 평가전을 치른다. 뉴질랜드는 브라질 월드컵 오세아니아 지역 예선에서 6전 전승으로 1위를 기록했으나 북중미 4위 멕시코와의 대륙간 플레이오프 2경기에서 모두 패했다. 1~2차전에서 각각 1-5, 2-4로 패하며 2회 연속 월드컵 본선 출전이 좌절됐다.

 

따라서 일본은 자국에서 약한 팀과 A매치를 펼치게 됐다. 뉴질랜드가 4년 전 남아공 월드컵 본선에 출전했던 팀이나 현재 피파 랭킹은 89위에 불과하다. 일본 피파 랭킹 50위보다 한참 낮은 순위다. 그런데 일본에게 변수가 생겼다. 대표팀의 주력 선수들이 소속팀에서 시련의 나날을 보내는 중이다. 여기에 부상 선수까지 겹치면서 자케로니 감독의 고민이 커졌다.

 

 

[사진=뉴질랜드전을 알리는 일본 축구협회 공식 홈페이지 메인 (C) jfa.or.jp]

 

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우선, 일본 대표팀 명단부터 살펴보자. 뉴질랜드전에서 23명이 발탁되었으며 그중에 11명이 유럽파이며 나머지 12명이 국내파다. 유럽파 중에는 독일 분데스리가에서 뛰는 선수가 6명이다. 대표팀 주장 하세베 마코토(뉘른베르크) 우치다 아쓰토(샬케04)가 부상으로 엔트리에서 제외되면서 분데스리거들의 비중이 낮아진 느낌이다. 한때 아스날 영입 관심을 받았던 이누이 타카시(프랑크푸르트)가 소속팀에서 벤치 멤버로 밀리며 대표팀 엔트리에서 밀려난 것도 눈에 띈다.

 

뉴질랜드전의 최대 핵심은 혼다 케이스케(AC밀란) 카가와 신지(맨체스터 유나이티드) 같은 두 에이스들의 부활 여부다. 두 명의 2선 미드필더는 소속팀 부진으로 어려움을 겪는 중이다. 혼다는 지난 1월 이적시장을 통해 자유계약으로 AC밀란에 안착했으나 경기력 저하에 시달리며 홈팬들의 야유를 받게 됐다. 리그컵까지 포함하면 이적 후 9경기에 뛰었으나 1골 1도움에 머물렀으며 지난 주말 유벤투스와의 라이벌전에서는 후반 25분에 교체 투입됐다. AC밀란 10번에 걸맞는 활약상이 아니다.

 

혼다가 세리에A에 적응하기까지는 시간이 꽤 필요해보인다. 팀이 세리에A 10위에 머무는 최악의 성적 부진에 시달리는 상황이라 자신을 향한 현지 팬들의 눈높이가 높은 것은 분명하다. 등번호 10번을 봐도 알 수 있다. 일각에서는 혼다가 바세도우병에 시달리는 것이 아니냐는 의혹이 제기되었으나 사실 여부는 확실치 않다. 아직까지는 혼다의 몸 상태에 대한 공식적인 이야기가 전해지지 않았다.

 

카가와 부진은 이미 한국 축구팬들에게 익숙한 이슈다. 올 시즌에는 팀의 철저한 벤치 멤버로 밀리며 사실상 먹튀로 전락했다. 2년 전 맨체스터 유나이티드로 옮겼을 때의 이적료 1400만 파운드(약 249억 원)의 가치를 충족시키지 못했다. 올 시즌 공격 포인트가 없으며 후안 마타가 팀에 새롭게 합류한 이후에는 지난달 26일 UEFA 챔피언스리그 16강 1차전 올림피아코스전 후반 15분 교체 투입이 유일한 출장 기록이 됐다. 하지만 소속팀은 그 경기에서 0-2로 패했다.

 

혼다와 카가와는 이번 뉴질랜드와의 A매치 평가전을 통해 과거에 잘했던 경기 감각을 되찾아야 하는 과제를 안게 됐다. 혼다는 자신감이 필요하며 카가와는 실전 감각 회복이 절실하다. 그동안 일본 대표팀 선수들과 함께 호흡을 맞췄던 경험과 상대팀의 전력을 놓고 보면 이번 뉴질랜드전이 자신들의 경기력 향상에 도움되는 계기가 될지 모를 일이다. 과연 뉴질랜드전이 혼다와 카가와의 부활 매치가 될지 주목된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루