동아시안컵 1차전 중국전 2-0 승리는 원정에서 거둔 성과다. 5년 전 동아시안컵 중국전 0-3 완패를 그것도 중국 원정에서 설욕에 성공한 것은 기쁜 일이다. 이날 경기를 통해 A매치 데뷔전 치렀던 김승대 이종호 데뷔골 더욱 반가울 수 밖에 없었다. A매치 데뷔전 데뷔골 터뜨렸던 선수가 한 경기에 두 명이나 배출된 것은 지금까지 한국 축구 대표팀 역사에서 흔치 않았던 일이다.

 

그보다 놀라운 것은 김승대 이종호 같은 대표팀 주전에 어울리는 선수 자원이 더욱 풍부해졌다. 이제는 누구도 붙박이 주전을 안심할 수 없다.

 

 

[사진 = 한국은 동아시안컵 1차전 중국전에서 2-0으로 이겼다. (C) 동아시아축구연맹(EAFF) 공식 홈페이지(eaff.com)]

 

한국의 중국전 2-0 승리 결정적 원인은 김승대 결승골 이었다. 김승대가 전반 44분 한국의 첫 번째 골을 넣기 전까지의 경기 흐름은 전형적인 창과 방패의 흐름이었다. 한국이 거의 반코트에 가까운 경기를 펼칠 정도로 일방적인 공세를 펼쳤으나 2선 미드필더를 포함한 공격 옵션들의 손발이 맞지 않으면서 페널티 박스 안쪽 공략이 어려웠다. 그 과정에서 중국 선수들의 거친 몸싸움에 시달리며 한국 선수들이 좀처럼 쉽지 않은 경기를 펼쳤다. 이렇다보니 중국 진영에서의 공간 침투가 쉽지 않으면서 결정적인 골 기회가 많이 연출되지 못했다.

 

 

김승대 결승골은 전반 끝나기 직전에 터진 것이 의미있다. 한국 선수들의 사기 진작에 큰 도움이 됐기 때문이다. 덕분에 전반전을 기분 좋게 마무리하면서 선제골 이전까지의 힘들었던 상황을 극복할 수 있었다. 만약 김승대 골 없이 전반전 마쳤다면 '후반전에 반드시 골 넣어야 한다'는 선수들의 심리적 부담감이 심해졌을 것이다. 나이가 젊고 A매치 경험까지 많지 않은 대표팀 스쿼드 현실을 놓고 보면 전반 44분 김승대 득점이 1골 이상의 가치가 있다고 볼 수 있다. 후반전을 1-0으로 시작했던 한국 선수들의 활기찬 분위기는 후반 11분 이종호 추가골로 이어졌다.

 

이종호 추가골은 한국이 스코어 리드를 지키는데 힘이 됐다. 중국 선수들의 분발 의지를 떨어뜨렸기 때문이다. 이날 중국 선수들이 한국전에 임하는 멘탈은 소극적이고 무기력했다. 경기 초반부터 횡패스와 백패스를 번갈아가며 한국 진영을 적극적으로 공략하는 모습이 결여된 중국 선수들의 모습에서 승리 의지가 보이지 않았다. 김승대 이종호가 적절한 타이밍에 골을 넣은 것이 한국 승리에 큰 도움이 됐다. 물론 두 선수의 골 장면을 관여했던 이재성 활약을 잊어서는 안 될 것이다.

 

 

[사진 = 김승대 (C) 포항스틸러스 공식 홈페이지 프로필 사진(steelers.co.kr)]

 

김승대 이종호는 동아시안컵 중국전에서 4-2-3-1 포메이션의 2선 미드필더로 뛰었던 선수들이다. 지금까지 국가 대표팀에서 활약한 이력이 없었던 신예였다. K리그 클래식과 연령별 대표팀에서 우수한 경기력을 과시했던 지난날의 행보가 국가 대표팀 발탁이라는 결실로 이어졌고 중국전에서 A매치 데뷔전 데뷔골 넣는 경사를 누렸다. 향후 두 선수는 대표팀 입지가 커질 것이다. 한동안 기존의 슈틸리케호 2선 미드필더와의 주전 경쟁에서 쉽게 밀리지 않을 것임에 틀림 없다. 슈틸리케호 주전 경쟁이 더욱 치열하게 됐다.

 

 

그렇다고 김승대 이종호 중국전 맹활약했다고 붙박이 주전이 된 것은 아니다. 이종호가 맡았던 왼쪽 윙어에는 손흥민과 염기훈, 김승대 포지션이었던 공격형 미드필더에는 구자철과 남태희, 중국전에서 오른쪽 윙어로 전환했던 이재성까지 맡을 수 있는 포지션이다. 대표팀 2선 미드필더 경쟁이 얼마나 치열한지 알 수 있다.

 

[사진 = 이종호 (C) 프로축구연맹 공식 홈페이지 프로필 사진(kleague.com)]

 

그뿐만이 아니다. 골키퍼부터 공격수까지 주전 경쟁 구도가 형성된 포지션이 많다.(붙박이 주전에 가장 어울리는 인물은 왼쪽 풀백 김진수가 아닐까 싶다.) 대표팀이 주전 경쟁을 뜨겁게 펼칠 수록 A매치에서 우수한 경기력을 과시할 가용 인원이 많아진다. 이는 대표팀 경기력 향상에 큰 도움이 된다. 붙박이 주전이 일정했던 2014년 브라질 월드컵 시절과는 완전히 달라졌다. 브라질 월드컵 이후 새롭게 개편된 슈틸리케호는 이전 대표팀 체제와 많이 달라졌다.

 

흥미롭게도 한국의 2015년 현재까지의 A매치 성적은 12전 10승 1무 1패다. 뉴질랜드를 제외한 나머지 11경기를 아시아팀과 펼쳤음을 감안해도 12경기에서 10승 거둔 것은 의미있는 일이다. 선수들이 'A매치에서 이기는 기질'을 키울 수 있었기 때문이다. 그뿐만이 아니다. 동아시안컵 1차전 중국전을 이기면서 앞으로 치러야 할 8월 5일 수요일 일본전, 8월 9일 일요일 북한전에 대한 자신감을 얻게 된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

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한국 축구 대표팀의 9월 A매치에 이동국 센츄리클럽 가입이 현실화될 전망이다. 센츄리클럽이란 A매치 100회 출전을 의미하며 이동국은 2013년 6월 18일 이란전까지 99경기에서 30골 기록했다. 그 이후 대표팀에 발탁되지 못했으나 홍명보 전 감독이 물러나면서 빨간색 상의 유니폼을 다시 착용할 가능성이 높아졌다. K리그 클래식 득점 1위(10골 6도움)를 기록중인 활약상을 놓고 보면 대표팀 복귀에 무게감이 실린다.

 

이동국 대표팀 복귀를 보고 싶어하지 않는 사람이 적지 않은 것은 분명하다. 국내용이라는 지긋지긋한 수식어가 따라붙는 것을 봐도 알 수 있다. 그러나 현 시점에서는 이동국이 아니면 한국 대표팀의 9월 A매치 2경기에 뽑힐 전문 공격수가 없다. 상황이 그렇게 됐다.

 

[사진=이동국 (C) 나이스블루]

 

한국 대표팀의 기존 공격수는 김신욱과 박주영이었다. 그러나 박주영은 브라질 월드컵 부진에 아스널 방출까지 겹치면서 현재 소속팀이 없다. 실전 감각이 떨어진 만큼 대표팀 합류는 한동안 없을 전망이다. 지금은 대표팀 명예회복이 아닌 새로운 소속팀을 찾는 것이 더 중요하다.

 

김신욱은 오는 9월에 펼쳐질 인천 아시안게임 와일드카드 명단에 포함되면서 현실적으로 국가 대표팀 발탁이 불가능하다. 아시안게임 대표팀에 합류한 선수는 9월 A매치 경기에 뛰지 않는다. 김신욱과 더불어 이종호, 김승대 같은 K리그 클래식에서 맹활약중인 공격수들도 아시안게임 대표팀에 포함되면서 9월 A매치 출전이 어렵다. 현실적으로 이동국이 아니면 9월 A매치에 뛸만한 전문 공격수가 없다. 공격수 기용이 가능한 이근호는 최근 대표팀에서 2선 미드필더로 활약했음을 떠올릴 필요가 있다.

 

 

 

 

한국 대표팀은 9월 5일 베네수엘라, 9월 8일 우루과이와 A매치를 치른다. 이동국은 2경기 중에 한 경기만 뛰어도 센츄리클럽에 가입한다. 메이져대회에 비해 교체 출전 선수가 6명까지 늘어나는 평가전 특성상 이동국이 대표팀에 뽑히면 그라운드를 밟을 기회가 있을 것임에 틀림없다. 해외파 중에서는 인천 아시안게임 합류가 좌절된 손흥민이 국가 대표팀에 차출될 예정이다. 그러나 손흥민은 소속팀과 대표팀에 걸쳐 측면 미드필더 혹은 윙 포워드로 많이 뛰었다. 이동국과 같은 공격수임에도 세부적으로 포지션이 다르다. 지동원은 9월 A매치 해외파 차출 명단 14인에 없다. 이동국 대표팀 발탁이 점점 설득력 얻는 분위기다.

 

그의 대표팀 발탁을 원치 않는 사람들도 있을 것이다. 그러나 그가 아니면 9월 A매치에 뽑을만한 공격수가 없다는 것을 알아야 한다. 소속팀에서 최고의 활약상을 과시하는 선수라면 누구나 대표팀에 뽑힐 자격이 있다. 대표팀에 대한 동기부여가 있는 선수라면 더욱 그렇다. 다만, 이동국이 9월 A매치 합류를 원하는지 여부는 아직 알려지지 않았다.

 

어떤 관점에서 이동국의 대표팀 발탁 분위기가 거론되는 것은 킬러 부재에 빠진 한국 대표팀의 오랜 문제점이 드러나는 대목이다. 대표팀에서 지속적으로 맹활약 펼치는 공격수가 없는 것이 한국 대표팀의 고질적 단점이었다. 한때는 이동국이 잘했던 시절이 있었고, 박주영이 허정무호와 조광래호에서 펄펄 날았고, 지동원이 2011년 아시안컵에서 좋은 활약을 펼쳤으나 그 기세를 오랫동안 이어가지 못했던 아쉬움이 있었다. 그나마 김신욱이 최근 대표팀에서 분전했으나 A매치 득점력이 떨어지는 단점이 있다.

 

만 35세의 나이에 K리그 클래식 최고의 득점력을 과시하는 이동국 활약상을 다른 관점에서 바라보면 그를 능가하는 젊은 공격수는 국내 무대에 존재하지 않는다.(김신욱 논외) '이동국을 다시는 대표팀에 발탁해선 안된다'는 논리는 설득력이 떨어진다. 김신욱-이종호-김승대 국가 대표팀 합류가 불가능한 9월 A매치에서는 이동국이 필요하다.

 

 

 

 

Posted by 나이스블루

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