토트넘 레스터 시티 경기는 한국과 일본 축구 대표팀의 핵심 선수인 손흥민과 오카자키 신지의 맞대결로 관심을 끈다. 두 선수는 지난 시즌 독일 분데스리가에서 잉글리시 프리미어리그에 진출한 공격수라는 공통점이 있다. 이번에 펼쳐질 토트넘 레스터 시티 맞대결은 두 선수의 선발 출전 가능성이 예상되는 상황이다. 만약 누군가 선발에서 제외되었다고 할지라도 경기 중에 교체 투입될 가능성에 무게감이 실린다. 두 선수 중에 누구의 활약이 가장 빛날지 주목된다.

 

 

[사진 = 오카자키 신지 (C) 레스터 시티 공식 페이스북 (facebook.com/lcfcofficial)]

 

토트넘 레스터 시티 맞대결은 2016/17시즌 잉글리시 프리미어리그 10라운드 경기이며 한국 시간으로 10월 29일 토요일 오후 11시 잉글랜드 런던 화이트 하트 레인에서 펼쳐진다. 토트넘은 현재 5위(5승 4무, 승점 19)를 기록중이며 리그 선두 맨체스터 시티(6승 2무 1패, 승점 20)를 승점 1점 차이로 추격중이다. 레스터 시티는 현재 12위(3승 2무 4패, 승점 11)에 이름을 올렸다. 토트넘 레스터시티 모두 지난 시즌보다 순위가 떨어져있는 상황이다. 지난 시즌에는 각각 3위와 1위였으나 올 시즌 9라운드까지는 UEFA 챔피언스리그 진출이 가능한 4위권에 안착하지 못했다.

 

 

양팀 모두 이번 경기 승리가 필요하다. 토트넘은 선두 맨체스터 시티와의 승점 차이가 1점이기 때문에 레스터 시티와의 홈 경기에서 승점 3점을 추가해야 상위권 경쟁에서 유리한 교두보를 마련할 수 있다. 물론 토트넘이 레스터 시티를 이긴다고 리그 선두 등극을 장담하는 것은 아니다. 현재 1~3위를 기록중인 맨체스터 시티, 아스널, 리버풀의 승점이 같다.(20점) 하지만 11월 6일 '라이벌' 아스널 원정을 치른다는 점에서 레스터 시티를 반드시 꺾어야 승점 관리하는데 있어서 어려움이 크지 않다.

 

레스터 시티는 지난 시즌 프리미어리그 우승했던 기세를 올 시즌에 이어가지 못하고 있다. UEFA 챔피언스리그에서 긍정적인 행보를 이어가는 것과 달리 프리미어리그에서는 그렇지 않다. 은골로 캉테 첼시 이적 공백을 메우지 못하면서 시즌 초반 부진에 빠졌다. 하지만 지난 8라운드에서는 크리스탈 팰리스를 3-1로 꺾으며 귀중한 승점 3점을 챙겼다. 이 경기에서 결승골을 터뜨렸던 오카자키의 맹활약이 값졌다. 그의 토트넘전 선발 출전 가능성이 밝아졌다.

 

 

[사진 = 토트넘 레스터 시티 맞대결이 2016/17시즌 잉글리시 프리미어리그 10라운드에서 성사됐다. (C) 토트넘 공식 홈페이지(tottenhamhotspur.com)]

 

토트넘 레스터 시티 지난 시즌 전적은 1승 2무 1패였다. 프리미어리그 2경기에서는 토트넘이 레스터 시티에 1무 1패로 밀렸으나 FA컵에서는 1승 1무의 우세를 나타냈다. 특히 FA컵에서는 2016년 1월 10일 64강 맞대결이 2-2로 끝나면서 10일 뒤에 재경기가 펼쳐졌다. 토트넘이 2-0으로 이겼다. 2골에 관여했던 인물이 손흥민이었다. 1골 1도움 기록하며 팀의 32강 진출을 이끌었던 것. 비록 지난 시즌 토트넘에서 기대 이하의 활약을 펼쳤으나 레스터 시티와의 맞대결에서는 좋은 기억이 있다.

 

 

손흥민에게 토트넘 레스터 시티 맞대결은 반드시 공격 포인트를 기록해야 하는 기회로 작용한다. 지난 9월 프리미어리그 이달의 선수에 선정된 기세를 10월에 이어가지 못한 아쉬움이 있다. 해리 케인의 부상 공백을 메우기 위해 원톱에 배치되었던 것이 오히려 자신의 공격적인 재능을 마음껏 발휘하지 못하는 상황으로 이어졌다. 레스터 시티전에서는 어느 포지션을 맡을지 알 수 없으나 모처럼 공격 포인트를 올리며 경기력을 회복할 필요가 있다.

 

오카자키는 토트넘전에서 2경기 연속골에 도전한다. 지난 크리스탈 팰리스전에서 결승골을 터뜨렸던 기세를 토트넘전에서 이어가고 싶어할 것이다. 팀의 경기력이 지난 시즌 같지 않은 것이 오히려 오카자키의 팀 내 입지를 넓힐 수 있는 계기가 될 수도 있다. 만약 오카자키가 토트넘전에서 득점을 올리며 팀 승리를 이끌면 팀에서의 전력적 비중이 더 넓어질 것으로 보인다.

 

 

[사진 = 손흥민 (C) 토트넘 공식 홈페이지 프로필 사진(tottenhamhotspur.com)]

 

 

[사진 = 토트넘 레스터 시티 맞대결이 10월 29일에 펼쳐진다. 사진은 글쓴이의 스마트폰 달력이며 10월 29일을 가리킨다.]

 

[손흥민 프로필 간단 정리]

 

해외축구 통계사이트 후스코어드닷컴에서는 토트넘 레스터 시티 예상 선발 명단에 손흥민을 원톱으로 포함시켰다. 이 사이트에서는 토트넘이 4-1-4-1 포메이션을 활용할 것으로 예상했으며 손흥민이 원톱, 에릭센-알리-뎀벨레-라멜라가 2선 미드필더, 완야마가 수비형 미드필더, 로즈-베르통헌-알데르베이럴트-워커가 수비수, 요리스가 골키퍼로 나설 것이라고 바라봤다. 레스터 시티 명단에서는 오카자키가 아닌 슬리마니를 바디와 최전방 공격을 담당할 인물로 예상했다. 하지만 예상 명단은 어디까지나 예상일 뿐이기 때문에 과연 누가 선발로 나설지는 알 수 없다.

 

손흥민과 오카자키는 한국과 일본 축구 대표팀의 핵심 공격 자원이다. 두 선수 모두 이번 경기에서 맹활약 펼치며 자국 축구팬들의 기분을 더욱 기쁘게 하고 싶어할 것이다. 과연 누구의 경기력이 화이트 하트 레인에서 더욱 빛을 발할지 기대된다.

 

 

Posted by 나이스블루

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일본 공격수 오카자키 신지 잉글리시 프리미어리그(EPL) 진출이 성사됐다. 그를 영입한 팀은 2014/15시즌 프리미어리그 14위(11승 8무 19패) 성적을 거둔 레스터 시티로서 올 시즌 잔류를 목표로 하는 팀이다. 레스터 시티는 한국 시간으로 27일 새벽 공식 홈페이지를 통해 오카자키 영입을 공식 발표했다. 계약 기간 4년 및 워크 퍼밋 발급, 이적료 비공개, 지금까지의 활약상 등을 소개했다. 만약 오카자키가 프리미어리그 경기에 출전하면 일본인 선수로는 7번째로 프리미어리그에서 활약하게 된다.

 

 

[사진 = 오카자키 신지 계약을 공식 발표한 레스터 시티 공식 페이스북 (C) facebook.com/lcfcofficial]

 

오카자키 프리미어리그 진출은 위험한 모험이다. 지금까지 프리미어리그에서 성공했던 일본인 선수가 단 한 명도 없었다. 한국에서는 박지성과 이영표, 이청용, 기성용 같은 프리미어리그에서 성공적인 활약을 펼쳤던 경험이 있는 선수들이 있었던 것에 비해서 일본 축구는 그렇지 않았다. 독일 분데스리가 및 이탈리아 세리에A에서 두각을 떨친 일본인 선수들이 끊임없이 등장한 것에 비해서 잉글리시 프리미어리그는 그렇지 않았다.

 

 

프리미어리그에서 활약한 경험이 있는 일본인 선수들은 이렇다.(EPL 경기 뛰었던 선수 기준, 오카자키 포함 시)

 

1. 이나모토 준이치(전 아스널, 풀럼, 웨스트 브로미치 / 2001~2006년, 포지션 : MF)
2. 토다 가즈유키(전 토트넘 / 2003년, 포지션 : MF)
3 나카타 히데토시(전 볼턴 / 2005~2006년, 포지션 : MF)
4. 미야이치 료 (전 아스널, 볼턴, 위건 / 2011~2013년, 포지션 : MF)
5 요시토 마야(현 사우스햄프턴 / 2012~현재, 포지션 : DF)
6 카가와 신지(전 맨체스터 유나이티드 / 2012~2014년, 포지션 : MF)
7. 오카자키 신지 (현 레스터 시티 / 2015년 프리미어리그 데뷔 예정, 포지션 : FW, MF)

 

*특이사항 : 니시자와 아키노리(전 볼턴) 리 타나다리(전 사우스햄프턴, 한국명 이충성)는 컵대회 경기에서 뛰었을 뿐 프리미어리그에서는 단 1경기도 뛰지 못하고 방출됐다. 공교롭게도 둘 다 포지션이 공격수다. 가와구치 요시카쓰가 포츠머스에서 뛰었을 때는 소속팀이 챔피언십리그에 속했던 때다.

 

[사진 = 오카자키 신지 레스터 시티 이적을 공식 발표한 마인츠 공식 홈페이지 (C) mainz05.de]

오카자키가 레스터 시티 이적한 것이 바람직한 선택인지는 그의 앞날 활약에 달렸다. 마인츠 공격수로서 2013/14, 2014/15시즌 성공적인 활약을 펼쳤던 지난 날을 놓고 보면 '굳이 프리미어리그 레스터 시티로 이적해야 할까?'라는 의문이 든다. 프리미어리그에서 성공했던 일본인 선수가 없었을 뿐만 아니라 니시자와, 이충성 같은 일본인 공격수들은 프리미어리그에 진출했음에도 정규리그 경기에 뛰지 못하고 방출되는 신세가 되고 말았다.

 

 

레스터 시티는 2014/15시즌 프리미어리그 승격 팀이자 2014/15시즌 14위의 성적을 거두었다. 2015/16시즌 현실적 목표는 프리미어리그 잔류라고 봐야 한다. 반면 오카자키 전 소속팀 마인츠는 지난 두 시즌 동안 분데스리가에서 7위, 11위를 기록했던 중위권 팀이다. 프리미어리그와 분데스리가의 수준 차이를 감안해도(UEFA 리그 랭킹 2위와 3위) 분데스리가 중위권 팀의 주전 공격수가 프리미어리그 잔류를 목표로 하는 팀에 입단하는 것이 커리어에 도움이 될지는 의문을 가지기 쉽다.

 

그럼에도 오카자키 프리미어리그 성공 기대되는 이유는 분명히 있다. 아시아 공격수로서 프리미어리그 성공 가능성이 기대되는 유력 인물이다. 지금까지 프리미어리그에서는 이동국, 박주영(이상 한국) 니시자와, 이충성(이상 일본) 덩팡저우(중국) 같은 아시아 출신 공격수들이 실패의 쓴맛을 봤다. 중앙 압박이 심한 프리미어리그에서 아시아 공격수가 버텨내는 것은 쉽지 않은 일이다.

 

반면 오카자키는 분데스리가에서 공격수로 성공했던 경험이 있다는 점에서 프리미어리그 행보가 결코 비관적이지 않다. 측면 미드필더를 겸할 수 있으나 마인츠에서는 공격수로서 지속적으로 좋은 활약을 펼쳤다. 참고로 한국의 손흥민은 대표팀과 소속팀 레버쿠젠에서 왼쪽 측면 미드필더를 맡고 있다는 점에서 현재 포지션은 공격수가 아닌 미드필더가 맞다.

 

오카자키가 프리미어리그에서 성공하면 현지에서 아시아 선수의 가치가 높아질 것으로 보인다. 그 효과는 프리미어리그 진출을 노리는 아시아 공격수(특히 한국, 일본)에게 적잖은 도움이 될 수 있다. 오카자키 성공을 참고하며 새로운 아시아 공격수 영입을 노리는 프리미어리그 팀이 있을지 모를 일이다.

 

지금까지는 아시아 공격수가 프리미어리그에서 실패했다. 하지만 이제는 깨져야 한다. 오카자키가 레스터 시티에서 지속적으로 골을 터뜨리며 마인츠 시절의 긍정적 행보를 이어갈지 앞으로가 기대된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

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