최근 '우즈베키스탄리그 이적설'로 관심을 끌었던 카메룬 대표 공격수 사무엘 에투(27, FC 바르셀로나)가 자신의 향후 진로에 대한 고민을 매듭짓지 못했음을 고백했다.

에투는 18일(이하 현지시간) 스페인 일간지 <마르카>를 통해 "현재 나에게는 많은 팀으로부터 좋은 영입 오퍼를 받았다. 그 중에서 내가 주전에 포함될 수 있는 팀을 선택할 생각이다"고 말한 뒤 "나는 19일에 바르셀로나로 돌아와 메디컬 체크를 받고 팀의 프레시즌 연습에 합류할 예정이다"며 소속팀에 일단 합류한 뒤 차기 행선지를 결정지을 것이라는 계획을 공개했다.

올 여름 바르셀로나는 대폭적인 물갈이를 단행 중이다. 호나우지뉴와 데쿠, 지안루카 잠브로카 등이 팀을 떠났으며 에투도 이적 가능성이 제기된 상태다. 그는 지난 시즌 레알 마드리드전에 출전하지 않기 위해 이전 경기였던 발렌시아전서 일부러 파울을 범했다며 현지 바르셀로나 팬들로부터 거센 비난을 받았다.

그런 에투는 최근 바르셀로나에서의 생활이 순탄치 않았으며 이를 감지한 중앙아시아에 위치한 우즈베키스탄 클럽 쿠루프치가 그의 파격적인 영입을 추진했다. 이 팀은 최근 구단 홈페이지를 통해 그의 영입 가능성을 시사했고 이적료가 아닌 연봉 4000만 유로(약 462억원)를 투입할 것을 알리며 세계 축구계를 들끊게 했다.

최근에는 에투가 우즈베키스탄의 수도이자 쿠루프치의 연고지인 타슈켄트를 방문해 기자회견을 갖는 모습이 전 세계 언론에 보도 되면서 이적 현실화 가능성이 대두됐다. 미르자홀 카지모후 쿠루프치 감독은 18일 마르카를 통해 "우리는 매우 엄청난 영입 오퍼를 에투에게 제시했다. 그를 팀의 일원으로 맞이하는 것을 진지하게 고려중이다"며 영입 추진이 사실임을 밝혔다.

그러나 에투는 18일 프랑스 스포츠지 <레퀴프>와의 인터뷰에서 "쿠루프치 구단 관계자와 만나 이적하지 않겠다는 의사를 표시했다"며 유럽 리그보다 수준이 한참 떨어지는 우즈베키스탄리그로 가지 않겠다는 뜻을 전했다.

물론 에투를 향한 영입 공세는 계속 될 전망이다. 리버풀과 아스날을 비롯 발렌시아, 인터밀란 등이 그의 영입을 추진 중이어서 그의 차기 행선지가 어떤 형식으로 결정될지는 의문이다.

만약 에투의 이적 과정이 지지부진할 경우 바르셀로나에 잔류할 공산이 있다. 호셉 과르디올라 바르셀로나 감독은 15일 해외 축구 사이트 <골닷컴>을 통해 "에투를 이번 시즌 계획에 포함시키지 않았으나 만약 잔류할 수 밖에 없는 상황이라면 그가 더 좋은 활약을 펼칠 수 있도록 최선을 다 해 도울 것이다"며 그를 잔류시킬 가능성이 있음을 언급했다. 자신의 거취가 불투명한 그가 바르셀로나에서 프레시즌 연습에 합류하는 이유가 이 때문인 것으로 여겨진다.

한편, 마르카는 다음주와 8월에 걸쳐 바르셀로나의 주축 선수인 카를레스 푸욜과 사비 에르난데스, 안드레스 이니에스타가 '에투 영입 공세로 관심을 끈' 우즈베키스탄의 쿠루프치를 방문해 젊은 선수들에 대한 레슨을 실시할 예정이라고 덧붙여 보도했다.


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'베리-파브레가스-알론소-나스리...아스날의 새로운 미드필더진(?)'

2003/04시즌 무패 우승 이후 4시즌 연속 프리미어리그 정상 등극에 실패했던 아스날이 이번 이적시장에서 미드필더진을 대폭 보강하며 새 시즌을 향한 힘찬 발걸음을 내딛고 있다.

물론 아스날의 미드필더진 교체는 불가피하다. 마티유 플라미니(AC밀란) 알렉산더 흘렙(FC 바르셀로나) 질베르투 실바(파나티나이코스) 같은 주전급 미드필더들을 떠나 보냈기 때문. 지난 시즌부터 레알 마드리드의 끈질긴 영입 구애를 받았던 세스크 파브레가스도 언제 이적할지 모를 일이어서 미드필더 중심의 선수 보강이 필요했다.

그런 아스날이 이번 이적 시장에서 ´제2의 지단´으로 불리는 사미르 나스리(21, 프랑스) ´포스트 긱스´로 평가받는 아론 램지(17, 웨일즈)를 영입하는 수완을 발휘했다. 최근에는 잉글랜드와 스페인의 국가대표팀 미드필더 가레스 베리(27, 아스톤 빌라) 사비 알론소(27, 리버풀) 영입전에 가세한 것으로 알려지자 많은 축구팬들을 놀라게 했다.

아스날과 연결된 베리와 알론소의 면면을 살펴보면 아르센 벵거 감독의 영입 정책이 바뀌었음을 읽을 수 있다. 가능성 많은 유망주들을 위주로 데려왔던 기존의 선수 영입과 즉시 전력감으로 쓸 수 있는 선수 영입까지 아울러 스쿼드의 강화를 꾀하겠다는 것이 벵거 감독의 의도다.

공교롭게도 아스날이 영입하려는 베리와 알론소는 리버풀과 관련된 선수들이다. 베리는 이번 이적 시장에서 리버풀 이적이 유력했으며 알론소는 스티븐 제라드와 함께 리버풀의 중원을 책임지는 존재였다. 더구나, 아스날과 리버풀은 프리미어리그 선두권 순위를 다투는 라이벌 관계.

베리의 아스날행 가능성은 어느 정도 대두된 상황. 아스톤 빌라는 베리를 둘러싼 리버풀과의 이적료 협상에서 별 다른 합의점을 찾지 못했다. 그러자 아스날은 한때 아스톤 빌라가 영입을 추진했던 수비수 저스틴 호이트와 1800만 파운드(약 238억 원)의 이적료로 묶어 베리를 영입할 추진 중이다. 아스톤 빌라와 리버풀의 협상이 더 이상 진전되지 않는다면 베리는 아스날 유니폼을 입을 공산이 크다.

여기서 새롭게 떠오르는 아스날의 영입 대상이 알론소다. 리버풀의 선수 영입 자금 마련을 위해 팀을 떠날 것으로 알려진 알론소는 유벤투스에 이어 아스날의 영입 공세를 받고 있는 중이다. 스페인 일간지 <퍼플리코>는 16일 기사를 통해 "알론소를 놓고 아스날과 리버풀이 이적 협상을 실시했다"며 그의 아스날 이적 과정이 '현재 진행형'이라는 소식을 보도했다.

리버풀이 알론소를 팔으려는 목적은 베리를 영입하기 위한 자금 마련 때문이다. 알론소가 잔류한 상황에서 베리까지 영입하면 '제라드-레예바-마스체라노'가 버티는 리버풀 중원이 과포화되기 때문에 알론소를 정리할 수 밖에 없다. 그러나 아스날도 베리의 영입을 노리고 있어 그를 둘러싼 치열한 영입 전쟁이 펼쳐질 것으로 보인다.

만약 아스날의 의도대로 베리와 알론소를 모두 영입하면 파브레가스를 제외한 나머지 미드필더 자리가 전원 교체된다. '베리-파브레가스-알론소-나스리'의 미드필더 조합이 완성된다는 것. 베리와 나스리가 윙어까지 맡는 멀티 플레이어라는 점, 토마스 로시츠키의 잦은 부상과 '더 기다려야 할' 시오 월컷의 성장세를 감안하면 앞서 언급한 4명의 미드필더 조합이 가능하다.

이러한 미드필더 조합은 아스날 전력에 잘 부합된다는 평가. 공격 성향이 강한 파브레가스를 홀딩맨 알론소가 뒷받침한다는 것과 두 선수의 국적이 스페인이라는 점에서 최상의 호흡을 선보일 수 있다. 베리와 나스리의 중앙 공격이 활발할 경우, 4명의 미드필더는 중앙으로 밀집하여 서로의 폭을 간결하게 좁힌 뒤 깔끔한 패스 게임으로 공격의 다양함을 더해갈 수 있다. 이는 '패스의 팀'으로 통하는 아스날의 이미지와 자연스럽게 어울린다.

파브레가스를 제외한 미드필더진의 교체로 2008/09시즌 프리미어리그 우승을 꿈꾸는 아스날. 그 성과를 달성하기 위해 이번 여름 이적 시장에서 베리와 알론소를 동시에 영입할 수 있을지 그 결과가 궁금해진다.

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'가레스 베리, 리버풀이 아닌 아스날로 이적?'

2003/04시즌 무패 우승 이후 4시즌 연속 프리미어리그 정상 등극에 실패했던 아스날이 이번 이적시장에서 미드필더진을 대폭 보강하며 새 시즌을 향한 힘찬 발걸음을 내딛고 있다.

물론 아스날의 미드필더진 교체는 불가피하다. 이미 마티유 플라미니(AC밀란)를 떠나보냈으며 알렉산더 흘렙과 질베르투 실바가 각각 FC 바르셀로나, 파나티나이코스 이적을 눈앞에 두고 있다. 지난 시즌부터 레알 마드리드의 끈질긴 영입 구애를 받았던 세스크 파브레가스도 언제 이적할지 모를 일.

그런 아스날이 이번 이적 시장에서 '제2의 지단'으로 불리는 사미르 나스리(21, 프랑스) '포스트 긱스'로 평가받는 아론 램지(17, 웨일즈)를 영입하는 수완을 발휘했다. 최근에는 잉글랜드 국가대표팀의 주전 미드필더 가레스 베리(27, 아스톤 빌라) 영입전에 가세한 것으로 알려지자 많은 축구팬들을 '또' 놀라게 했다.

잉글랜드 대중지 <더 선>은 12일(이하 현지시간) "아스날이 베리 영입에 나섰다"고 전제한 뒤 "아르센 벵거 아스날 감독은 흘렙과 관련되어 바르셀로나로부터 받을 이적료와 수비수 저스틴 호이트를 묶어 1800만 파운드(약 238억원)의 자금으로 아스톤 빌라와 영입 협상에 나설 예정이다"고 보도했다.

'아스날 이적설'의 주인공이 된 베리는 지금까지 리버풀 이적이 유력했던 상황. 그러나 아스톤 빌라-리버풀 구단 사이에서 베리의 이적료를 원만하게 조율하지 못해 이적 협상이 장기화 되자 그의 '안필드(리버풀 홈 구장)'행이 순탄치 않게 진행됐다.

이를 틈타, 아스날은 베리 영입전에 끼어 들어 아스톤 빌라가 원하는 1800만 파운드를 지불할 의사를 표시했다. 그 돈에는 이전부터 아스톤 빌라가 영입을 추진했던 아스날 백업 수비수 저스틴 호이트의 이적료까지 포함되어 있어 '베리를 팔게 될' 아스톤 빌라를 유혹할 수 있는 제안이라 할 수 있다.

특히 베리의 아스날 이적관련 소식을 실은 더 선은 최근 '거너스(아스날의 애칭)'의 선수 영입 기사를 정확하게 보도했던 언론이다. 지난해 여름 이적 시장에서 에두아르도 다 실바, 바카리 사냐의 아스날 이적 소식을 맞춘 것이 더 선이어서 베리의 차기 행선지가 리버풀이 아닌 아스날로 변경 될 가능성이 있다.

아스날이 베리 영입을 노리는 또 하나의 이유는 제프 블라터 국제축구연맹(FIFA) 회장이 강력하게 추진중인 '6+5 제도'. 주전 스쿼드에 잉글랜드 선수가 1명(시오 월콧) 뿐인 아스날은 잉글랜드 선수 확충을 위해 베리에 눈독을 들이게 됐다.

물론 베리는 지난달 29일 잉글랜드 일간지 <뉴스 오브 더 월드>를 통해 "내 마음은 이미 리버풀 이적을 결정했다. 지금이 팀을 옮기기에 가장 좋은 시기다"며 리버풀로 가고 싶다는 자신의 입장을 밝혔다. 그러나 리버풀이 자신의 이적료를 낮게 책정해 이적 실현이 물거품 위기에 놓이자 차기 행선지를 아스날로 바꿀지 주목된다.

한편, 더 선은 12일 "아스날이 콜롬비아 대표팀 공격수 라다멜 팔카오(22, 리버 플레이트)의 영입을 위해 800만 파운드(약 159억원)의 이적료를 책정했다. 선수 본인도 아스날 이적을 긍정적이다"며 아스날의 이적 관련 소식을 보도했다.


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'흘렙, 앙리와 재결합하나?'

잉글랜드 프리미어리그 아스날의 특급 미드필더 알렉산더 흘렙(27, 벨로루시 국적)과 한때 '아스날의 킹'으로 명성을 떨쳤던 티에리 앙리(31, FC 바르셀로나)의 재결합 여부에 관심이 집중되고 있다.

해외 축구 사이트 <골닷컴 영문판>을 비롯 스페인 방송 <카탈루냐 라디오>는 9일(이하 현지시간) "흘렙은 바르셀로나와 아스날 구단과의 이적료 협상이 완료됐다. 그는 메디컬테스트를 받기 위해 바르셀로나로 이동할 것이며 오는 24일 스코틀랜드 클럽 하이버니안과의 친선전에 데뷔할 예정이다"고 흘렙의 바르셀로나 이적이 거의 확정되었음을 보도했다.

이에 앞서 흘렙은 지난 8일 잉글랜드 대중지 <더 선>을 통해 "내가 2008/09시즌에 어느 팀에 있을지 모르겠지만 나는 바르셀로나에서 뛰길 원한다. 두 구단의 이적 협상은 진행중인 상황이다"며 바르셀로나 이적을 시인한 바 있었다.

바르셀로나는 흘렙의 이타적인 활약을 높이 평가하며 지난 1월 부터 영입 대상 선수로 눈독 들였다. 얼마전 첼시로 떠났던 데쿠의 대체자를 찾기 위해 흘렙을 낙점했던 것. 이 가운데 흘렙의 바르셀로나 이적 관련 소식으로 가장 관심을 모으는 것은 단연 앙리와의 재회다.

지난 2005년 독일 Vfb슈투트가르트에서 아스날로 이적했던 흘렙은 좌우 윙어를 비롯 공격형 미드필더까지 소화하는 선수. 자신이 직접 골을 넣기 보다는 동료 선수가 골을 넣기 위해 보조하는 역할을 맡아 2005/06시즌 앙리가 프리미어리그 득점왕(27골)에 오르는 데 기여를 했다.

흘렙과 앙리의 아스날 시절 가까운 관계를 형성했다. 두 선수는 선수단 이동때 서로 붙어 다니며 친한 관계를 나타냈으며 둘 중에 한 선수가 골을 넣으면 가장 먼저 달려가 서로 몸을 끌어 안으며 기뻐할 정도로 짙은 우정을 과시하기도.

앙리는 지난해 스페인 프리메라리가 진출 이후 내림세를 보이며 지난 시즌 '빅4 이탈이 예상됐던' 아스날의 리그 3위를 이끈 흘렙과 희비가 엇갈렸다.

그러나 2005년부터 2년간 아스날에서 찰떡궁합을 과시한 흘렙이 바르셀로나로 이적해 앙리와 다시 한솥밥을 먹게 된다면 충분히 그의 부활을 도울 수 있을 것으로 기대된다. 앙리가 흘렙과 예년과 같은 호흡만 보인다면, 호나우지뉴와 사무엘 에투가 제외 되는 바르셀로나의 새로운 스쿼드에서 자신의 역량을 충분히 발휘할 것으로 보인다.

1년 만에 재결합 가능성을 나타낸 흘렙과 앙리. 최근 아스날을 떠나겠다고 밝힌 흘렙이 바르셀로나로 이적해 앙리와 함께 최상의 호흡을 맞출 수 있을지 앞으로의 행보가 주목된다.

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'산타 크루즈, 맨유로 가나? 아니면 아스날로 이적하나?'

잉글랜드 프리미어리그의 대표적 라이벌인 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)와 아스날이 파라과이의 '꽃미남' 스트라이커 호케 산타 크루즈(26, 블랙번)의 영입 쟁탈전을 벌이고 있다. 올해 여름 이적 시장에서 그를 영입하겠다는 맨유와 아스날의 대립이 한껏 치솟기 시작했다.

산타 크루즈는 2007/08시즌 프리미어리그 득점 4위(19골)에 오르며 빅 클럽 팀들의 영입 관심을 받는 상황. 지난해 여름 블랙번으로 370만 파운드의 이적료를 올렸던 그의 현재 가치가 1200만 파운드로 껑충 오를 정도로 현지 언론에서는 그의 이적 가능성을 점치고 있다.

맨유는 타겟형 공격수 부재에서 벗어나기 위해 189cm의 산타 크루즈에 대한 영입 관심을 보이고 있다. 기존 '루니(178cm)-테베즈(173cm)' 투톱으로는 공중볼 처리와 포스트 플레이를 펼치는데 신체적인 한계가 있는 것이 직접적인 원인. 루니의 잦은 부상과 루이 사아의 방출 가능성을 고려할 때 팀 공격에 활력을 불어 넣을 새로운 옵션으로 산타 크루즈를 낙점할 것으로 보인다.

이미 맨유의 산타 크루즈 영입 작업은 어느 정도 수면위로 떠올랐다. 산타 크루즈는 지난 5일 잉글랜드 <스카이스포츠>를 통해 "맨유로부터 영입 관심을 받는 것은 사실이다. 내 에이전트가 맨유로부터 구체적인 오퍼가 들어오면 그것에 대한 작업을 할 것이다"며 맨유 이적 가능성이 있음을 언급했다. 만약 크리스티아누 호날두가 레알 마드리드로 이적하면 맨유의 산타 크루즈 영입이 가속화 될 것으로 여겨진다.

아스날도 산타 크루즈 영입을 노리는 상황. 해외 축구 사이트 <트라이벌 풋볼>은 8일 "아스날은 산타 크루즈 영입을 위해 맨유와 경합 벌일 준비가 됐다. 아르센 벵거 감독은 1200만 파운드의 이적료를 제안할 준비를 하고 있다"며 그가 맨유가 아닌 아스날로 이적할 수 있음을 시사했다.

이러한 아스날의 산타 크루즈 영입은 주축 공격수 엠마뉘엘 아데바요르의 AC밀란 이적을 대비하기 위한 차원으로 보인다. 여기에 로빈 판 페르시-에두아르도-니클라스 벤트너 같은 기존 공격수들이 부상 및 부진으로 꾸준한 활약을 펼치지 못해 새로운 공격수의 영입을 검토하게 됐다. 만약 아데바요르가 팀에 잔류하면 '아데바요르-산타 크루즈' 투톱이 형성 될 것으로 보여 프리미어리그 사상 최고의 타겟맨 조합이 형성하게 된다.

산타 크루즈의 차기 행선지가 관심이 모아지는 가운데 그의 이적을 통한 연쇄작용에도 관심이 쏠리고 있다. 맨유가 산타 크루즈를 영입하면 사아의 방출이 유력하며 아스날이 그를 데려오면 기존 공격수 중에 한 명이 다른 팀에 둥지를 틀 것으로 보인다.

공교롭게도 맨유와 아스날은 지난해 여름 이적 시장에서 카를로스 테베즈 영입 쟁탈전을 벌인 바 있다. 벵거 감독은 지난해 11월 2일 구단 공식 홈페이지를 통해 "아스날이 테베즈 영입에 가세했지만 이미 그는 맨유행에 기울어져 있었다"며 맨유보다 타이밍이 늦어 영입에 실패했음을 인정했다.

그랬던 두 팀이 이번에는 나란히 산타 크루즈 영입을 원하고 있다. 프리미어리그의 대표적 라이벌 맨유와 아스날의 영입 전쟁이 향후 어떤 식으로 전개될 지 궁금하다.

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