카디프 시티에서 활약중인 김보경이 새로운 감독의 지도를 받게 됐다. 맨체스터 유나이티드의 레전드였던 '동안의 암살자' 올레 군나르 솔샤르 감독과 한솥밥을 먹게 됐다. 말키 맥케이 전 감독 체제에서 선발 멤버였으나 벤치 멤버로 밀렸던 아쉬움을 솔샤르 체제에서 만회하며 카디프 시티 전력의 핵심으로 성장할지 기대된다. 맥케이 전 감독 경질 이후 두 경기에서 선발로 뛰었다는 점에서 팀 내 입지 회복 가능성이 무궁무진하다.

 

김보경은 솔샤르 감독이 관중석에서 빈센트 탄 구단주와 함께 지켜봤던 지난 2일 아스날 원정에서 수비형 미드필더로 풀타임 출전했다. 팀의 0-2 패배 속에서도 부지런한 움직임으로 상대 팀 공격을 막아내는데 주력했다. 팀이 수비 위주의 경기를 펼치면서 공격력이 두드러지지 못했으나 솔샤르 감독이 보는 앞에서 자신의 현재 경기력을 90분 동안 충분히 보여준 것이 의미있다.

 

 

[사진=김보경 (C) 프리미어리그 공식 홈페이지 프로필 사진(premierleague.com)]

 

그런 김보경을 솔샤르 감독이 선호할지 여부는 확실하지 않다. 솔샤르 감독의 현역 시절은 많은 축구팬들에게 익숙하나 지도자로서의 능력이나 전술 성향에 대해서는 국내에서 알려진 바 없다. 팀의 정식 사령탑으로 취임한지 하루 밖에 되지 않았기 때문에 김보경을 비롯한 팀에 소속된 선수들을 아직까지는 잘 모른다고 봐야 한다. 아스날전에서는 김보경이 수비형 미드필더로 뛰는 모습을 90분 동안 봤을 것이다. 그러나 김보경은 공격형 미드필더 또는 왼쪽 윙어를 맡으며 테크니션 기질이 강하다. 현 시점을 기준으로 솔샤르 감독이 김보경의 실제 성향을 잘 모를 수도 있다.

 

솔샤르 감독의 올 시즌 목표는 카디프 시티의 프리미어리그 잔류다. 카디프 시티는 현재 17위(4승 6무 10패, 승점 18)를 기록중이며 강등권에 속한 18위 크리스탈 팰리스(5승 2무 13패, 승점 17)에 승점 1점 차이로 추격 받고 있다. 자칫 잘못하면 강등권 추락이 현실화 된다. 경기를 치를수록 많은 승점을 얻기 위해 노력하는 지혜가 필요하다. 따라서 솔샤르 감독은 이기는 축구를 하고 싶을 것이며 폭풍같은 공격 전개보다는 실리적인 성향에 많은 초점을 맞출 것으로 예상된다. 카디프 시티가 프리미어리그 최소 득점 공동 2위(20경기 15골)라는 점에서 무리한 공격 전개는 위험하다.

 

만약 김보경이 솔샤르 감독에 의해 수비형 미드필더로 자주 중용되면 지금의 폼을 계속 유지해야 한다. 지난 두 경기만을 놓고 보면 게리 메델에 비해 박스 투 박스 기질이 발달된 모습을 보였으며 중원에서 항상 활기찬 모습을 보여야 한다. 되도록이면 수비 실수는 범하지 말아야 할 것이다. 지난 아스날전에서는 후반 43분 니클라스 벤트너에게 결승골을 허용하기 이전에 바카리 사냐와의 공중볼 다툼에서 밀리는 아쉬움이 있었다. 이러한 상황이 자주 벌어지지 않도록 신경써야 할 것이다.

 

공격력이 취약한 카디프 시티가 많은 승점을 확보하려면 기본적으로 실점을 줄여야 한다. 그래서 김보경이 메델과 함께 포백을 튼실하게 보호하며 상대 팀 중앙 공격을 적극적으로 차단해야 한다. 메델에 비해서 활동 폭이 넓을 수 있기 때문에 체력 저하가 쉽게 찾아올 수 있는 만큼 자기 관리에 충실해야 할 것이다.

 

만약 공격형 미드필더 또는 왼쪽 윙어로 배치되면 공격 포인트 향상에 신경써야 한다. 2013/14시즌 프리미어리그 18경기에서 1골에 그쳤다는 점에서 득점력을 키울 필요가 있다. 최근에는 수비형 미드필더로 전환했으나 올 시즌 대부분의 경기에서는 2선 미드필더로 배치됐다. 하지만 공격 포인트 생산에 어려움을 겪으면서 스쿼드 경쟁력을 키우지 못하고 한때 교체 멤버로 밀려났다. 이러한 아쉬움이 솔샤르 체제에서 되풀이 되어서는 안된다.

 

김보경이 솔샤르 감독의 신뢰를 얻고 싶다면 팀의 중심 선수라는 기질을 빠른 시간안에 보여줘야 한다. 그래야 솔샤르 감독의 눈도장을 받기 쉽다. 어느 포지션에서 뛸지 알 수 없으나 그 포지션에서 요구되는 역할에 충실하며 꾸준히 선발 출전해야 한다. 카디프 시티의 프리미어리그 잔류를 위해 앞으로 얼마나 힘을 보탤지 그의 분투를 기대해본다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

맨체스터 유나이티드(이하 맨유)는 올해 여름 이적시장에서 로빈 판 페르시, 카가와 신지를 영입했다. 두 명의 공격수와 계약하는데 투자했던 이적료는 총 3800만 파운드(약 672억 원)다. 적어도 올 시즌만큼은 두 선수의 출전이 활발할 것으로 보인다. 알렉스 퍼거슨 감독은 스쿼드 로테이션 시스템에 의해 이적생에게 지속적인 출전 기회를 부여하며 빅 클럽 적응을 돕는 편이다.

하지만 멕시코 출신 공격수 하비에르 에르난데스(24)에게 판 페르시-카가와 등장은 반갑지 않다. 지난 시즌 대니 웰백과의 주전 다툼에서 밀렸으며 올 시즌에는 경쟁자가 두 명 더 늘었다. 판 페르시는 지난 시즌 프리미어리그 득점왕이며 카가와는 골 생산이 뛰어난 처진 공격수다. 물론 카가와의 주 포지션은 공격형 미드필더지만 플레이 성향상 공격수나 다름 없다. 맨유와 잉글랜드 대표팀 공격을 책임지는 웨인 루니와 웰백까지 포함하면 에르난데스의 올 시즌은 한마디로 위기다.

에르난데스, 팀 내 입지 약화 원인은?

에르난데스 입지가 약해진 원인은 공격 패턴이 단조롭다. 박스쪽에서 골을 포착하는 감각이 뛰어나지만 그것 이외에는 상대 수비를 흔드는 재주가 특출나지 않다. 상대 수비수의 철저한 견제를 받으면 최전방에 고립되면서 맨유의 골 생산이 어려워지는 단점이 있다. 동료 선수와의 연계 플레이가 뛰어나지 않은 것도 문제점으로 꼽힌다. 때로는 패스에 의해 경기를 풀어갈 필요가 있지만 최전방에서 골을 노리는 습관이 굳어졌는지 자신의 스타일이 개선되지 못했다. 자신의 플레이가 단기간에 달라질 수 없겠지만 문제는 올 시즌에 벤치를 지킨 시간이 많아졌다는 점이다.

현 시점에서 에르난데스가 맨유에서 주전을 되찾기에는 버겁다. 판 페르시-루니-웰백-카가와와 경쟁해야 한다. 2010/11시즌 후반기에는 당시 프리미어리그 득점왕이었던 베르바토프(풀럼)와의 주전 경쟁에서 이긴 경험이 있다. 허나 베르바토프는 맨유의 빠른 템포 공격에 적합하지 못했으며 이전 시즌 루니와의 호흡에 2% 부족한 아쉬움을 남겼다. 전술적으로 퍼거슨 감독과 맞지 않았다. 반면 루니-웰백은 잉글랜드 국적이며 판 페르시-카가와는 이적생이다. 에르난데스는 한동안 힘든 시기를 면치 못할 것으로 보인다.

지난 8월부터는 아스널 이적설로 관심을 받았다. 맨유가 아스널 간판 공격수 판 페르시를 영입하면서 에르난데스 이적 루머가 등장한 것. 실제로 아스널은 내년 1월 이적시장에서 공격수 영입을 꿈꾸고 있다. 에르난데스를 비롯하여 요렌테(빌바오) 팔카오, 아드리안(이상 아틀레티코 마드리드) 같은 공격수들이 아스널 이적설로 주목을 끌었다. 요렌테-팔카오는 아스널 선수 영입 특성상 계약하기 힘든 존재이며, 에르난데스-아드리안은 현 소속팀 주전 경쟁에서 밀려나면서 이적 루머에 시달렸다. 그만큼 에르난데스의 팀 내 입지가 좋지 않다.

에르난데스, '슈퍼 서브' 기질이 강하다

하지만 에르난데스는 여전히 맨유에 어울리는 존재다. 지난 시즌까지 두 시즌 연속 프리미어리그에서 두자릿수 골을 기록했다. 스탯만을 놓고 보면 맨유에서 성공했다. 올 시즌에는 경쟁자들이 많아졌지만 이제는 생존을 위한 돌파구를 찾는 것이 중요하다. '맨유 레전드' 솔샤르(몰데 FK 감독)처럼 '슈퍼 서브'로 명성을 떨치는 것이다.

실제로 에르난데스는 슈퍼 서브 기질이 강하다. 2010/11시즌 맨유에서 기록했던 20골 중에 8골이 조커로 투입했을 때 넣었던 득점이다. 프리미어리그에서 5골, UEFA 챔피언스리그-칼링컵(현 캐피털 원 컵)-커뮤니티 실드에서 각각 1골씩 뽑았다. 2011/12시즌에는 조커로 투입하면서 2골 넣었지만 상대팀은 첼시와 리버풀 같은 프리미어리그 빅6에 포함되는 클럽이었다. 천부적인 위치선정과 뛰어난 골 결정력이 후반전에 교체로 투입하면서 빛을 발했다.

이러한 에르난데스의 장점은 루니와 판 페르시를 비롯한 경쟁자들과 차별화된 매력으로 꼽힌다. 팀의 주전은 아니지만 실전에서 자신의 매력을 꾸준히 과시할 수 있다. 맨유와 맞대결 펼치는 상대팀이라면 후반 무렵부터 수비에 부담을 느끼면서 공격이 위축되기 쉽다. 에르난데스의 희생이 맨유에게 도움이 될 것이다.

다만, 에르난데스 본인이 솔샤르의 길이 아닌 지속적인 선발 출전을 원하면 이야기는 달라진다. 어쩌면 그가 맨유를 떠날 여지가 있다. 하지만 퍼거슨 감독이 전도유망한 선수를 쉽게 포기할지는 의문이다. 과거에 로시(비야 레알) 포를란(인테르나시오날) 같은 젊은 공격수를 다른 팀에 보냈던 전례가 있지만 이들은 본래 맨유에서 정착하지 못했다. 반면 에르난데스는 맨유에서 두각을 떨쳤다. 만약 에르난데스가 맨유에 남고 싶다면 제2의 솔샤르로 거듭나는 것도 결코 나쁘지 않다. 참고로 솔샤르는 맨유에서 12년 뛰었던 레전드다.
 

Posted by 나이스블루

 

맨체스터 유나이티드(이하 맨유)는 지난 여름 크리스티아누 호날두(레알 마드리드) 카를로스 테베즈(맨체스터 시티, 이하 맨시티)를 잃으면서 공격력이 약해진 문제점이 드러나고 있습니다. 웨인 루니가 프리미어리그 6경기에서 6골을 넣으며 분전하고 있으나 루니 이외에는 믿을만한 득점원이 없고, 빠른 역습과 화려한 기교를 자랑하던 팀 공격도 이제는 자취를 감추었습니다.

하지만 누군가의 공백은 확실하게 메꾸었습니다. 2007년 여름 맨유에서 은퇴한 '슈퍼서브' 올레 군나르 솔샤르(현 맨유 리저브 감독)의 향기가 '원더보이' 마이클 오언(30)에게서 물씬 풍기는 것입니다. 오언은 올 시즌 맨유의 교체 멤버로서 상대 수비진에 위협을 주는 '결정적 한 방'을 노리고 골까지 넣으며 맨유의 새로운 슈퍼서브로 자리 잡았습니다. 이러한 오언의 경기력은 솔샤르의 현역시절 활약상을 떠올리게 합니다.

오언은 올 시즌 자신이 출전한 6경기 중에 5경기에서 조커로 출전 했습니다. 후반 18분에 2번, 후반 26분에 1번, 후반 29분에 2번을 조커로 출전하여 맨유가 골을 필요로 하는 상황에서 그라운드를 밟았습니다. 반면 지난달 20일 번리전에서는 선발로 투입되었지만 이렇다할 공격을 펼치지 못하고 후반 18분에 교체 되었습니다. 선발보다는 조커로서 가치가 크다는 것이 알렉스 퍼거슨 감독의 판단입니다.

명장의 판단은 그대로 적중했습니다. 오언은 지난달 16일 버밍엄 시티전에서 경기 종료 직전 문전으로 치고드는 빠른 몸놀림으로 상대 골키퍼와 1-1 상황을 연출하며 골을 노리는 인상적인 모습을 보였습니다. 지난달 22일 위건전에서는 아크 중앙에서 상대 수비수와 공간 싸움을 하는 과정에서 루이스 나니의 전진 패스를 받아 문전으로 돌진한 뒤 왼발로 상대 골문을 흔들며 자신의 맨유 이적 후 첫 골과 동시에 팀의 5-0 대승을 이끌었습니다.

그리고 지난 20일 지역 라이벌 맨시티전에서는 맨유에서의 성공 가능성을 예감케하는 결정적 한 방을 과시하여 팀의 승리를 견인했습니다. 오언을 후반 29분에 투입했던 맨유는 추가시간이 4분 지난 뒤 크레이그 벨라미의 한 방에 무너져 3-3 동점을 허용했습니다. 이대로라면 경기가 무승부로 끝났겠지만 누군가 팀 승리를 위해 경기 종료 휘슬이 울리기까지 공격에서 제 몫을 다하며 끝까지 골을 노렸습니다. 바로 오언이었습니다.

오언은 3-3 동점으로 방심하던 상대 수비의 빈 틈을 틈타 왼쪽 공간을 확보한 뒤, 후방에 포진했던 라이언 긱스의 킬패스를 받아 상대 골문 오른쪽을 노리는 골을 터뜨렸습니다. 오언의 한 방에 맨유는 4-3 승리를 거두며 지역 라이벌전에서 힘겹게 승리했습니다. 여론에서는 인저리 타임이 길었던 것이 아니냐는 불만이 제기 되었지만(BBC, 스카이스포츠는 인저리 타임이 이상없다고 밝혔죠.) 그 논란 여부를 떠나 오언의 골은 많은 사람들의 시선과 주목을 끌었습니다.

사실, 오언의 이름값만을 놓고보면 조커보다는 선발에 어울리는 선수입니다. 한때 리버풀과 잉글랜드 대표팀의 에이스로 뛰었고 2001년에는 잉글랜드 선수 최초로 발롱도르까지 수상했기 때문에 맨유에서도 선발이 제격이었습니다. 하지만 오언은 지난 2004년 레알 마드리드 이적 후 '라울-호나우두'에 밀려 벤치워머로 전락하더니 1년 뒤 뉴캐슬 이적 이후에는 4시즌 동안 무려 14번의 부상을 당하며 예전의 실력을 잃어가고 말았습니다. 지난 시즌에는 뉴캐슬의 주장으로서 팀의 강등을 막지 못했습니다.

오언의 경기력은 예전같지 않습니다. 문전으로 치고드는 스피드가 예전보다 느려졌고 유연한 몸놀림으로 상대 수비의 힘을 빼놓는 위력이 떨어졌습니다. 하지만 팀이 골을 필요로 하는 순간마다 한 방을 과시하는 해결사 본능은 여전히 살아있습니다. 솔샤르가 현역 시절 교체선수로서 결정적인 골을 터뜨리며 팀의 승리를 이끈 것과 동시에 '슈퍼 서브'라는 닉네임을 얻었던 것 처럼 이제는 그 활약상을 오언이 그대로 빼닮게 됐습니다.

공교롭게도 솔샤르도 오언처럼 부상이 많은 선수였습니다. 선수 시절 내내 고질적인 무릎 부상으로 힘든 세월을 보냈기 때문이죠. 2007년 6월에는 노르웨이 대표팀에 합류했으나 무릎 이상으로 수술을 받더니 끝내 회복 불가 판정을 받아 은퇴할 정도로 몸이 좋지 못했습니다. 그래서 선발이 아닌 교체 선수로서 자신의 화려한 가치를 뽐냈던 겁니다. 유리몸 이력이 있는 오언도 마찬가지죠. 선발보다는 조커로서 꾸준히 제 몫을 다할 수 있는 선수입니다.

오언은 올해 여름 맨유에 입단하여 팀의 상징인 등번호 7번을 받았습니다. 7번은 팀내에서 가장 월등한 실력을 뽐내던 선수들의 전유물입니다. 바비 찰튼, 조지 베스트, 스티브 코펠, 브라이언 롭슨, 에릭 칸토나, 데이비드 베컴, 그리고 지난 시즌까지 맨유 에이스로 맹위를 떨쳤던 호날두가 그 주인공이었고 이제는 오언이 7번 신화를 쓸 차례가 됐습니다.

그런 오언이 역대 맨유의 7번 선수처럼 팀 전력을 좌우할 수 있는 영향력을 과시할지는 의문입니다. 하지만 '슈퍼서브'로서의 오언이라면 새로운 가치를 쓸 수 있습니다. 솔샤르처럼 경기 막판에 팀 승리를 결정짓는 한 방을 꾸준히 과시하면 제2의 전성기를 쓰는 것과 동시에 역대 맨유 7번 선수와 차원이 다른 성공 신화를 창조할 것입니다. 비록 실력이 예전같지 않으나 강력한 한 방을 앞세운 오언의 슈퍼서브 능력은 호날두-테베즈 공백으로 어려움을 겪는 맨유 공격의 새로운 무기로 꽃 피우고 있습니다.

Posted by 나이스블루