스페인에서 성장중인 한국 축구 유망주들의 활약상이 두드러지고 있다. 얼마전에는 FC 바르셀로나 유스에서 활동중인 15세 유망주 이승우가 소속팀과 5년 재계약을 맺은 것으로 알려졌다. 그리고 발렌시아 유스에서 활약중인 올해 12세 이강인이 토트넘의 간판 공격수이자 발렌시아의 스타 플레이어였던 로베르토 솔다도의 극찬을 받았다. 솔다도는 전 소속팀 발렌시아에서 3시즌 동안 많은 골을 넣으며 본격적인 전성기를 맞이했다. 그가 이강인을 칭찬한 것은 의미가 남다르다.

 

솔다도는 한국 시간으로 28일 자신의 트위터에 어느 유소년 대회 경기를 보면서 10번 선수를 칭찬하는 멘션을 띄웠다. 그러자 90년대 후반과 2000년대에 발렌시아 골키퍼로 활약했던 산티아고 카니자레스는 그 선수가 이강인이라는 리플을 달았다. 한국에서 이 사실이 알려지면서 이강인과 솔다도, 카니자레스가 국내 여론의 눈길을 끌게 됐다.

 

 

[사진=솔다도가 트위터를 통해 이강인을 칭찬했다. 카니자레스가 솔다도에게 보냈던 맨션에서 'Kangin Lee'라고 표기한 것도 눈에 띈다 (C) 솔다도 트위터]

 

이강인은 축구팬을 비롯하여 오랫동안 TV 예능 프로그램을 즐겨봤던 사람들에게 익숙한 인물이다. 만 6세였던 2007년 KBS 예능 <날아라 슛돌이> 3기의 에이스로 활약하며 시청자들에게 놀라운 인상을 심어줬다. 글쓴이가 날아라 슛돌이 1기부터 즐겨봤을때도 가장 기억에 남았던 어린이 선수가 이강인이었다. '과연 이강인이 축구 선수의 길을 걷게 된다면 어떻게 성장할까?'라고 궁금증을 가졌고 이는 글쓴이만의 생각이 아닐 것이다. 그 이후 이강인은 2011년 스페인 발렌시아 유스팀에 입단했으며 현재 발렌시아 인판틸B팀에 소속됐다.

 

특히 솔다도 트위터는 이강인이 국내 여론의 주목을 끄는 계기가 됐다. 이강인의 현재 활약이 좋다는 것을 한국 축구팬들이 기분 좋게 받아들인 것이다. 솔다도가 극찬했던 장면은 이강인의 프리킥 득점인 것으로 추측된다. 이강인은 도르트문트 유스팀과의 경기 도중에 오른쪽 측면에서 왼발 프리킥을 올렸다. 볼은 골대 안쪽으로 강하게 향했고 이렇게 득점 장면이 완성됐다. 어린 나이임에도 프리킥이 빨랫줄처럼 향하면서 세기가 제법 컸다. 이 장면을 봤던 사람이라면 이강인의 활약에 놀라지 않을까 싶다. 솔다도가 그런 느낌을 받았을지 모를 일이다. 그래서 솔다도의 이강인 극찬이 반갑다.

 

스페인에서 활동중인 이강인은 한국으로치면 아마도 초등학교 6학년생이 될 것이다. 발렌시아 유스 시스템을 통해 착실히 성장하며 1군 경기에 뛰려면 앞으로 몇 년의 세월이 더 필요하다. 지금은 발렌시아 유스에서 두각을 떨치며 나날이 성장하는 것이 중요하다. 그래야 2010년대 후반 즈음에 발렌시아 1군에 합류하며 유럽 최정상급 리그로 평가받는 스페인 프리메라리가에 출전할 기회를 얻을지 모를 일이다.

 

물론 그때는 발렌시아 1군에서 뛸지 아니면 다른 팀에서 활약할지 알 수 없다. 그럼에도 발렌시아 유스에서 끊임없이 최선을 다하면 언젠가 소속팀에서 좋은 대우를 받으며 착실히 성장할 기회를 얻을 것으로 기대된다. 이강인에게는 앞으로가 중요하며 몇 년 뒤 1군 무대에서 활동하기까지 동료 선수와의 주전 경쟁을 이겨내야 할 것이다.

 

어쩌면 이강인은 발렌시아 유스에서 활약하면서 솔다도의 경기 장면을 봤을 수도 있다. 솔다도는 2012/13시즌까지 3시즌 동안 발렌시아의 주전 공격수로 활약했다. 특히 2012/13시즌에는 프리메라리가 35경기 24골 4도움을 기록하며 리그 득점 5위에 이름을 올렸다. 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 7경기 4골 1도움, 코파 델 레이 4경기 2골 기록하며 한 시즌 동안 30골 넣었다. 스페인 대표팀 경기에서도 꽤 모습을 내밀었고 이러한 활약상을 이강인 같은 발렌시아 유소년 선수들도 틀림없이 지켜봤을 것이다.

 

이강인을 비롯하여 유럽 클럽의 유스에서 활동하는 한국인 유망주들의 활약은 앞으로도 국내 여론의 주목을 받을 것으로 예상된다. 이강인과 이승우를 비롯하여 또 다른 한국인 유망주들의 연령대가 점점 높아지기 때문이다. 한국 국가 대표팀의 에이스 손흥민이 함부르크 시절과 현 소속팀 레버쿠젠에 걸쳐 독일 분데스리가를 화려하게 빛냈듯, 언젠가는 이강인과 이승우 같은 한국인 유망주들이 유럽 리그에서 맹활약 펼치는 모습을 보고 싶다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

국내의 일부 축구팬들은 토트넘을 '거절햄(거절+토튼햄, 국립 국어원에 의해 토튼햄이 토트넘으로 변경)'이라는 부정적인 표현을 한다. 토트넘이 유능한 선수 영입에 많은 관심을 나타냈음에도 거절 당하면서 붙여진 이름이다. 토트넘을 좋아하는 축구팬이라면 이 단어를 좋지 않게 생각할 것이다. 하지만 이제는 더 이상 토트넘을 거절햄으로 부르는 일은 없어야 할 것 같다. 팀의 이미지가 예전과 바뀐 듯한 느낌이다.

 

 

[사진=로베르토 솔다도를 영입했던 토트넘 (C) 토트넘 공식 홈페이지 메인(tottenhamhotspur.com)]

 

토트넘은 올해 여름 이적시장에서 세 명의 선수를 영입하는데 5000만 파운드(약 851억 원)를 투자했다. 스페인 대표팀 공격수 로베르토 솔다도 영입에 2600만 파운드를 지출했으며 이는 클럽 역사상 최다 이적료 금액이다. 브라질 대표팀 수비형 미드필더 파울리뉴와 벨기에 출신의 윙어 나세르 샤들리 영입에는 각각 1700만 파운드와 700만 파운드를 소비했다. 세 명 모두 토트넘이 즉시 전력감으로 활용 가능하며 지금까지 이번 이적시장에서 빅 사이닝이 없었던 북런던 라이벌 아스널과 대조적인 행보를 나타냈다.

 

이는 올 시즌 프리미어리그에서 4위 이내의 성적을 올리겠다는 것을 의미한다. 다시 말해서 아스널을 4위권 바깥으로 끌어내고 빅4에 진입하겠다는 야심을 드러냈다. 지난 시즌에는 4위 아스널에 승점 1점 차이로 밀리며 아깝게 빅4 진입을 놓쳤고 올 시즌 UEFA 챔피언스리그 진출권을 획득하지 못했다. 그로인해 '에이스' 가레스 베일을 레알 마드리드에게 빼앗길 위기에 처했다. 베일 없는 토트넘이라면 전력 약화에 시달릴 가능성이 높다. 이빨 빠진 호랑이라는 표현이 결코 어색하지 않을 것이다.

 

그러나 다른 관점에서 바라보면, 토트넘에게 베일 이적은 좋은 기회로 작용할 수도 있다. 레알 마드리드에게 엄청난 이적료를 받으면서 전폭적인 선수 영입을 단행할 것으로 보인다. 한 가지 추측을 제기하면, 토트넘이 레알 마드리드의 베일 영입 오퍼를 계속 거절한 것은 베일의 몸값을 올리기 위한 전략일 수도 있다. 실제로 레알 마드리드는 베일의 이적료를 8100만 파운드에서 8500만 파운드(약 1447억 원)로 올렸다. 세계 축구 역대 최고 이적료에 해당하는 금액을 토트넘에 제시한 것.

 

만약 토트넘이 레알 마드리드의 제안을 받아들이면 남은 이적시장 기간에 대형 선수를 보강하는데 힘을 쏟을 것이다. 그 시나리오가 현실로 이루어지면 스쿼드 이름값은 아스널에 밀리지 않거나 또는 능가할 수도 있다. 베일 공백을 해결하는 것이 결코 쉽지 않겠지만 이적생들이 팀에 순조롭게 적응하며 분발하면 팀의 전력이 새롭게 바뀌면서 상대 팀이 수비 대응에 혼란을 겪게 될 것이다. 개인적인 생각이지만, '베일 없는' 토트넘에서는 득점력이 뛰어난 2선 미드필더가 필요하다. 애런 레넌, 질피 시구르드손은 아직까지 15골 이상의 득점력을 넣어줄 만한 레벨로 성장하지 못했다. 클린트 뎀프시는 미국의 시애틀 사운더스 이적이 발표됐다.

 

토트넘은 프리미어리그판 나폴리가 될 수도 있다. 나폴리는 여름 이적시장에서 에딘손 카바니를 파리 생제르맹으로 보냈다.(이적료 6400만 유로, 약 950억 원) 그 공백을 곤살로 이과인(3700만 유로)으로 메웠으며 그 밖에 라울 알비올, 호세 카예혼, 드리스 메르텐스 등을 데려왔다. 여기에 리버풀의 골키퍼였던 페페 레이나까지 임대하며 전력 업그레이드에 나섰다. 카바니가 빠졌음에도 이탈리아 세리에A 우승을 넘볼 전력을 보유했다.(지난 시즌 세리에A 2위) 토트넘도 나폴리와 비슷한 행보를 취할 수도 있다.

 

이미 토트넘은 프리미어리그 이적시장의 새로운 변수로 떠올랐다. 앞서 언급한 부분이지만, 세 명의 선수 영입에만 5000만 파운드를 쏟았다. 지난 시즌 챔피언스리그 준우승팀 도르트문트가 여름 이적시장에서 지출했던 5000만 유로(약 742억 원)보다 더 많은 돈을 이적료에 투자한 것이다. 도르트문트도 토트넘처럼 세 명의 주요 선수를 영입했다. 그만큼 토트넘이 이적시장에서 예전에 비해 영입 실적이 좋아졌다고 볼 수 있다.

 

토트넘이 솔다도 영입에 2600만 파운드를 들인 것은 그의 득점력에 기대를 걸고 있다는 뜻이다. 지난 시즌 원톱 부재로 공격력 저하를 겪으면서 빅4 진입에 실패했던 아쉬움을 솔다도 득점력으로 풀겠다는 의도가 드러난다. 솔다도는 지난 4시즌 연속 스페인 프리메라리가 득점 랭킹 10위권 안에 포함됐다. 2012/13시즌에는 24골 기록했으며 2012년 이후 A매치 9경기에서 6골 넣었다. 프리미어리그에서 스페인 출신 선수들이 강세를 나타내는 현 상황에서 토트넘이 '솔다도 효과'를 얼마나 크게 거둘지 앞으로가 흥미롭다.

 

아울러 토트넘의 파울리뉴 영입은 이렇게 표현하게에는 이르겠지만 '신의 한 수'에 가깝다. 파울리뉴는 활동량이 많으면서 공격과 수비 능력이 골고루 뛰어난 수비형 미드필더다. 흔히 토트넘 중원은 루카 모드리치의 레알 마드리드 이적으로 창의성이 떨어졌다는 평가를 받고 있으나 파울리뉴가 무사 뎀벨레와 함께 그 약점을 해소시킬 것으로 기대된다. 아울러 파울리뉴는 같은 브라질 출신의 수비형 미드필더이자 이번 이적시장에서 맨체스터 시티로 이적했던 페르난지뉴보다 세 살 어리며 이적료까지 절반이나 저렴하다.(페르난지뉴 이적료 : 3400만 파운드)

 

샤들리는 현재까지 로테이션 보강에 가깝다. 베일(또는 새로운 이적생 윙어)-레넌의 체력을 안배하는 카드라고 봐야 할 것이다. 빠른 순발력과 양발로 골을 터뜨리는 능력, 강력한 중거리 슈팅, 187cm의 체격 등에 이르기까지 팀의 역습 상황에서 도움이 될 옵션으로 꼽힌다. 과연 토트넘이 베일 없이 프리미어리그 빅4에 진입할지 주목된다.

 

 

Posted by 나이스블루