"피스컵을 우승하기 위해서 좋은 선수 영입을 많이 했고, 대한민국 역사상 처음으로 스플릿 시스템이 시작하는 한 해다 보니까, 좋은 성적을 내기 위해서 준비를 잘하고 있습니다. 그래서 7월에 개최되는 피스컵을 멋지게 도전해서 처음으로 성남이 우승할 수 있도록 준비하겠습니다."

신태용 성남 감독이 지난 2월 22일 '2012 피스컵 수원 협약식'에서 발언했던 내용 중에 일부다. 함부르크(독일) 선덜랜드(잉글랜드) 구단 관계자가 지켜보는 앞에서 성남의 피스컵 우승을 이끌겠다는 각오를 내비쳤다. 함부르크와 선덜랜드는 유럽 빅 리그에 소속된 클럽이지만 성남도 우승을 못한다는 법은 없다. 개최국 프리미엄을 놓고 볼 때 성남의 화려한 비상을 기대할 수 있다. 지난 4번의 피스컵에서 우승에 실패했던 성남의 도전이 4전 5기 끝에 보람찬 결실을 볼지 주목된다.

[사진=신태용 성남 감독 (C) 효리사랑]

성남은 지난 4번의 피스컵 조별예선에서 모두 탈락했다. 2003년 피스컵 A조 2승1패를 기록했으나 1위 리옹(프랑스)과의 골득실에서 1골 밀리면서 아깝게 결승 진출이 좌절됐다. 그 후 2005년 피스컵 A조 3패, 2007년 피스컵 A조 2무1패, 2009년 피스컵 A조 1무1패(당시 2경기)를 기록하며 3개 대회에서 단 1승도 올리지 못했다. 피스컵을 통해서 지구촌 명문 클럽과 어깨를 나란히 하기에는 역량이 부족했다. 반면 2003년에는 성남이 K리그에서 독주를 내달렸던 시점이었다. K리그에서 최상의 경기력을 과시했던 감각이 피스컵에서 재현된 것이다.

그렇다면 성남의 2012년 피스컵 우승 전망은 어떨까? 무엇보다 K리그 성적이 좋지 않다. 최근 5경기 1무4패로 부진하면서 K리그 10위(6승4무10패, 7월 4일 기준)로 추락했다. 이대로라면 상위 8팀에게 주어지는 상위권 스플릿 진입이 어렵다. 이에 선수단에서는 위기 의식이 발동하면서 최근 머리를 짧게 깎으며 성적 향상을 위한 결의를 다졌다. 전남전(8일) 광주전(14일)에서 경기력 업그레이드에 성공하면 오는 19일 저녁 7시 수원 빅버드에서 진행되는 선덜랜드전 승리를 기대할 수 있다. 경기에서 승리하면 대회 룰에 의해 결승 진출에 성공한다.

최근 성남의 행보를 놓고 보면 위기에 강했다. 구단의 재정적인 어려움으로 정성룡, 몰리나, 조병국, 라돈치치 같은 주축 선수들을 잃으면서 성적 관리가 쉽지 않았다. 그럼에도 2010년에는 AFC 챔피언스리그에서 우승하면서 명실상부한 아시아 최고의 클럽으로 발돋움했다. 2011년에도 재정 상황이 나아지지 않으면서 K리그 10위로 마감했지만 FA컵 결승에서 수원을 누르고 정상에 올랐다. 2009년 FA컵 결승에서 수원과의 승부차기 끝에 패했던 악몽을 되갚았다. 예전보다 K리그 성적이 안 좋아졌지만 2010년 AFC 챔피언스리그, 2011년 FA컵 우승을 통해서 과거 '한국 최고의 축구 클럽'으로 군림했던 클래스를 잃지 않았다.

그 밑바탕에는 신태용 감독이 있었다. 신 감독은 1992년부터 2004년까지 성남의 현역 선수로 활약하면서 수많은 업적을 이루었던 '성남 레전드'이자 '우승제조기'로 불린다. 특히 1993~1995년, 2001~2003년 팀의 K리그 우승을 이끈 주인공이다. 지금까지 K리그 3연패는 성남이 유일하며 그것도 두 번에 걸쳐 달성한 성과다. 그 외에도 1996년 아시아 클럽 선수권(AFC 챔피언스리그 전신), 아시안 슈퍼컵, 아프로-아시안 클럽 선수권 우승을 해냈으며 2004년 A3 챔피언스컵 우승으로 아시아 클럽 무대를 빛냈다. 1995년과 2001년에는 K리그 최우수선수(MVP)에 선정된 이력에 이르기까지 역대 K리그 선수 중에서 가장 화려한 경력을 자랑한다.

신태용 감독과 우승의 인연은 지금도 끈끈하다. 감독으로서 2010년 AFC 챔피언스리그 우승, 2011년 FA컵 우승을 경험했다. 아직 K리그 우승을 이끌지 못했지만, 팀의 힘들었던 재정 상황을 고려하면 AFC 챔피언스리그-FA컵 우승은 대단한 성과였다. 그리고 2012년. 성남이 현실적으로 우승을 노릴 대회는 피스컵뿐이다. 이미 AFC 챔피언스리그-FA컵에서 탈락했으며 K리그에서는 10위로 추락하면서 사실상 우승 경쟁 대열에서 밀렸다. 성남이 올해 무관을 면하기 위해 피스컵 우승에 올인할 수밖에 없는 이유다.

물론 성남의 피스컵 우승 과정은 절대 만만하지 않다. 오는 19일에 상대할 선덜랜드는 애스턴 빌라(잉글랜드) 사령탑으로서 2009년 피스컵 우승을 경험했던 마틴 오닐 감독이 팀을 지휘하고 있다. 오닐 감독은 평범한 클럽을 프리미어리그의 다크호스로 키우는 기질이 남다른 지도자다. 축구가 감독의 비중이 높은 스포츠임을 상기하면 성남과 선덜랜드의 대결은 신태용 감독과 오닐 감독의 지략 싸움에서 명암이 엇갈릴 것 같다. 이기는 팀이 결승에 진출하는 진검승부. 신태용 감독은 피스컵 우승을 위한 첫 관문으로 오닐 감독을 넘어야 한다.

*본 포스트는 피스컵 공식 블로그에 기고한 글입니다.

Posted by 나이스블루

 

경기 중에 논란 판정이 있었지만 결과적으로 성남이 FA컵 우승 트로피를 들어 올렸습니다. 수원을 완벽하게 압도한 경기력은 아니었지만 내용보다 우승이 더 중요했습니다. 아무리 잘싸워도 우승 달성에 실패하면 2011년 성적 부진 탈출을 위해 노력했던 순간을 보상받지 못했겠죠. 한때 K리그 15위까지 추락했지만(현재 10위) FA컵을 향한 동기부여는 달랐습니다. FA컵에서 우승해야 2년 만에 AFC 챔피언스리그 무대를 질주할 수 있으니까요. 2011시즌을 포기하지 않은 성남의 저력이 놀랍습니다.

성남의 우승이 매우 의미있는 이유는 결승전 상대가 수원 이었습니다. 2년 전 FA컵 결승전에서 수원에게 패했던 악몽을 갚았습니다. 경기 종료 직전까지 1-0으로 앞섰으나 에두에게 페널티킥 동점골을 허용했고 승부차기 끝에 패했죠. 당시 수원팬들의 경질 압박을 받았던 차범근 전 감독은 FA컵 우승으로 재신임 명분을 얻었지만, 신태용 감독은 후반 중반부터 잠그기를 돌입했던 전략이 끝내 실패로 돌아갔습니다. 그래서 신태용 감독을 향한 여론의 시선이 좋지 못했죠. 이제는 성남이 2년 전 패배를 복수하면서 신태용 감독이 웃을 수 있게 됐습니다.

또 하나는 성남과 수원의 스쿼드가 대조적입니다. 두 팀은 몇년 전까지 대형 선수 영입에 열을 올렸던 대표적인 수도권 빅 클럽 이었습니다. 그런데 성남은 어느 순간부터 눈에 띄게 예산이 줄어들면서 재정적으로 어려워졌죠. 반면 수원은 올해 초 이적시장에서 공격적인 선수 영입을 펼쳤습니다. 그 중에 2명이 지난 시즌까지 성남에서 뛰었던 정성룡, 최성국(승부조작) 이었습니다. 성남은 수원으로부터 하강진-남궁웅을 수혈했지만 네임벨류에서는 수원이 더 앞섰죠. 또한 성남은 조병국, 김철호, 몰리나, 전광진(승부조작) 같은 몇몇 주축 선수들이 다른 팀으로 떠나거나 군에 입대하면서 끝내 15위로 추락했습니다. 시즌 전반기에는 라돈치치 부상까지 겹쳤죠. 

저는 성남이 FA컵 결승전에서 수원에게 또 패할 것이라 예상했습니다. 성남이 시즌 후반기 15위에서 10위로 도약했던 오름세를 감안해도 일부 젊은 선수가 토너먼트 결승전에서 경험 부족을 드러내지 않을까 생각했습니다. 실제로 박진포가 긴장했었죠. 성남 선수들이 수원 왼쪽 풀백 양상민 뒷 공간을 잘 뚫었지만 박진포가 세밀하게 볼 배급을 해줬다면 FA컵 우승 과정은 더 쉬웠을거라 생각합니다. 반면 수원 선수들은 다양한 실전 경험으로 단련된 선수들이 즐비하죠. 아무리 수원이 체력적으로 불리했지만 스쿼드의 힘을 무시할 수 없습니다.(한마디 첨언하면, 박진포는 수원전을 통해 훌륭한 선수로 성장하는 좋은 경험을 쌓았다고 봅니다.)

그럼에도 신태용 감독은 해냈습니다. 어려운 전력을 이끌고 FA컵 결승전에서 수원을 제압했습니다. 후반 31분 결승골을 터뜨렸던 조동건 집념이 값졌지만, 수원 공격을 무실점으로 틀어막은 성남의 수비 조직력이 강했습니다. 사샤-김태윤이 스테보를 끈질기게 따라 붙는 바람에 수원이 박스 안에서 피니시를 짓는데 어려움을 겪었죠. 미드필더-풀백까지 적극적으로 수비에 가담하면서 수원이 스테보를 활용한 공격이 잘 풀리지 못했죠. 염기훈-이상호가 성남 박스쪽에 적극적으로 침투했지만 그 이상의 공격 효과는 없었습니다. 성남 수비의 커버 플레이가 빈틈없이 진행됐죠. 물론 수원 입장에서는 심판의 논란 판정 2개(전반전 1개, 후반전 1개)가 아쉬울 수 밖에 없습니다.

성남은 김정우 없이 FA컵 우승을 달성했습니다. 많은 사람들은 무릎 부상으로 신음했던 김정우 출전 여부를 주목했지만, 신태용 감독은 주력 선수를 무리하게 투입시킬 마음이 적었던 것으로 보입니다. 김정우를 투입시키지 않은 신태용 감독의 결단은 옳았습니다. 비가 내리는 날씨, 격렬한 몸싸움이 거듭되는 특유의 결승전 분위기를 살펴 봤을때 김정우 부상이 재발할 염려가 있었죠. 성남이 수원 공격에 끌려다녔던 후반전에는 김정우 투입이 예상되었지만 신태용 감독의 유일한 교체 카드는 조동건 이었습니다. 만약 성남이 수원에게 패했다면 '김정우를 왜 투입시키지 않았냐?'는 여론의 의구심을 받았을지 모를 일이지만, 신태용 감독은 선수 보호에 철저했습니다.

김정우는 올 시즌 종료 후 잠재적으로 성남을 떠날 수 있는 인물입니다. 성남 입장에서 잔류하기를 바라겠지만, 김정우를 노리는 팀들이 여럿 있죠. 그런데 성남은 김정우 없이 우승할 수 있음을 알렸습니다. 지난해 AFC 챔피언스리그 결승 조바한전에서는 홍철이 광저우 아시안게임으로 빠진 상태에서 아시아 제패에 성공했습니다. 지금까지 정황을 미루어보면, 신태용 감독은 선수 이름값에 연연하는 지도자가 아닌 것 같습니다. 아무리 팀 상황이 열악해도 주어진 선수들을 하나의 팀으로 뭉치는 능력이 비범하다는 느낌입니다. 물론 팀이 전폭적으로 투자하면서 좋은 선수층을 꾸리고 싶은 바람이 없지 않을겁니다.

성남은 이제 내년이 중요합니다. K리그에서 강등을 모면하고 AFC 챔피언스리그에서 2010년 아시아 제패의 영광을 재현하는 숙명을 안게 됐죠. FA컵보다는 두 대회에서 동기부여가 더 클겁니다. 하지만 K리그 44경기를 소화하면서 AFC 챔피언스리그-FA컵까지 병행하기에는 선수층이 두껍지 못합니다. 실전 맹활약이 가능한 선수들이 즐비해야 2012시즌에 좋은 성적을 거둘 수 있습니다. 그 이전에는 신태용 감독의 계약 기간이 올해로 끝나는 상황이죠.(3+1년 계약에 의해 옵션으로 내년까지 지휘봉을 잡을 수 있지만 3년을 이미 채웠습니다.) 성남의 내년 예산이 변수일 것 같습니다. 그럼에도 성남이 무너지지 않았던 이유는 신태용 감독의 존재감이 컸습니다.

Posted by 나이스블루