허정무호가 5-0 대승을 거두었던 A매치 홍콩전은 '사자왕' 이동국(31, 전북)의 골이 값졌던 경기였습니다. 물론 상대는 약체였지만, 이동국 본인에게는 그토록 원했던 대표팀에서의 부활과 월드컵에서의 꿈을 향한 자신감의 토대가 됐습니다.

이동국이 지난해 8월 12일 파라과이전부터 지난달 22일 라트비아전까지 A매치 7경기(지난해 10월 14일 세네갈전 결장)에서 무득점에 그쳤던 사슬을 끊은것은 긍정적 현상입니다. 지난 2006년 2월 15일 멕시코전 이후 4년 만에 A매치에서 골맛을 보면서 앞날의 화려한 비상을 향한 자신감을 얻은 것은 향후 대표팀 경기력의 플러스로 작용할 것입니다.

그동안 이동국의 경기력을 언론에 공개적으로 비판했던 허정무 감독도 이날 만큼은 활짝 웃었습니다. 경기 종료 후 공식 기자회견에서 "우선 이동국에게 축하를 해주고 싶고 앞으로 더 많은 골을 넣었으면 좋겠다"고 말했습니다. 그동안 이동국의 움직임이 허정무 감독이 원하는 수준 만큼 활발하지 못했던 것은 사실이지만, 공격수는 골로 말하는 존재로써 자신의 강점인 골 감각을 유감없이 발휘했습니다.

홍콩전에 선발 출전했던 이동국은 한국이 2-0으로 앞섰던 전반 31분 김보경의 프리킥을 김정우가 문전쪽으로 헤딩 패스한 것을 머리로 받아 상대 골망을 갈랐습니다. 프리킥 이전에 상대 수비벽을 파고들기 위한 움직임을 취했고, 김정우의 패스 상황에서 수비벽을 뚫고 문전으로 돌진하여 정확한 타점에 의한 헤딩슛을 날렸습니다. 이 골은 이동국이 어떤 장점을 가진 선수인지를, 대표팀에서 무엇으로 허정무호의 승리를 안길 수 있는지를 보여준 결정적 장면 이었습니다.

물론 이동국의 홍콩전 골은 얼마든지 과소평가 될 수 있습니다. 그동안 대표팀에서 골 가뭄에 시달린데다 약체와의 경기에서 골을 넣었기 때문에 후한 평가를 내리기가 지나칠 수 있습니다. 하지만 외부의 평가보다 더 중요한 것은 이동국 본인입니다. 그동안 도돌이표 처럼 반복되었던 A매치 골 침묵에 대한 부담감을 홍콩전 헤딩골로 이겨냈습니다. 이것은 선수 본인의 심리적 부담을 해소시키는 것과 동시에 자신감 향상의 토대가 됐습니다.

이동국에게 필요했던 것은 자신감 이었습니다. 허정무호 공격 전술에 부합하는 부지런한 움직임, A매치에서 90분을 버틸 수 있는 체력(지난달 핀란드전에서 90분 뛰었으나 체력 저하로 힘들어했죠.), 공격 상황에서의 빠른 판단력도 필요하지만 그 이전에는 자신감이 기초가 되어야 합니다. 아무리 축구 재능이 출중해도 자신의 장점을 맘껏 발휘할 수 있다는 자신감이 충분하지 못하면 그 선수는 실전에서 과감함과 강력한 임펙트를 뽐낼 수 없습니다. 그동안 대표팀 부진으로 힘들어했던 이동국은 홍콩전 골로 마음속의 짐을 이겨내고 부활의 함성을 내질렀습니다.

물론 이동국의 홍콩전 골은 완벽한 부활을 의미하는 것이 아닙니다. 월드컵 최종엔트리 23인 합류 및 본선 출전의 꿈을 이루려면 아직 가야할 길이 멉니다. 박주영이 대표팀 부동의 공격수로 맹위를 떨쳤고 이근호는 한때 '허정무호의 황태자'라는 찬사를 받던 선수였습니다. 최근에는 월드컵에서 슈퍼 서브로 활용 될 가치가 충분한 안정환의 대표팀 합류 여부를 허정무 감독이 검토 중입니다. 홍콩전에서 A매치 데뷔골을 넣은 이승렬, 동아시아대회에 출전하지 않았지만 대표팀 재발탁 가능성이 높은 설기현이 있는 만큼, 이동국에게는 포지션 경쟁자들이 즐비합니다.
 
그럼에도 이동국의 골이 반가웠던 것은 허정무호의 공격력 향상과 밀접하기 때문입니다. 이동국 만큼 출중한 골 감각에 타겟 역량까지 갖춘 선수가 대표팀 내에서 드물기 때문이죠. 박주영-이근호-이승렬-안정환은 정통 타겟맨이 아니며 설기현은 타겟맨이지만 근래에 많은 골을 넣은 경험이 없고 실전 감각도 떨어진 상태입니다. 물론 박주영은 소속팀 AS 모나코의 원톱 타겟맨으로서 강렬한 인상을 심어줬지만 그 이전까지는 쉐도우로서 가장 적합한 기질을 발휘했습니다. 이동국은 5명의 공격수와는 다른 색깔의 스타일과 자신만의 두드러진 장점이 있던 선수죠.

어쩌면 허정무 감독은 이동국에게 미련을 두고 있을지 모릅니다. 그동안 언론을 통해 이동국의 움직임에 대한 공개적 비판을 줄기차게 가했던 것은, 역의 관점에서 이동국에게 관심이 많다는 것을 의미합니다.(물론 그 방식은 다소 지나쳤습니다.) 공교롭게도 이동국은 허정무 감독의 비판 속에서도 A매치에서 꾸준히 선발 출전을 거듭했습니다. 만약 허정무 감독이 이동국의 플레이를 싫어했다면 대표팀 명단에 가차없이 제외했을 것입니다. 그럼에도 이동국은 여전히 대표팀의 주전으로 뛰고 있습니다. 이것은 허정무 감독이 이동국의 역량을 대표팀에서 필요로 하고 있음을 뜻합니다.

그 역량은 바로 골입니다. 한국이 월드컵 본선에서 16강 진출을 달성하려면 그리스-아르헨티나-나이지리아를 이길 수 있는 전략이 필요하며 상대팀과 희비를 가를 수 있는 골이 전제되어야 합니다. 전형적인 골잡이가 대표팀에서 필요할 수 밖에 없었던 이유입니다. 그래서 지난해 K리그 득점왕이었던 이동국의 존재감은 대표팀의 공격 색깔을 다양화시킬 수 있는 이점으로 작용할 수 있었습니다. 이동국은 후방에서 골문쪽으로 한번에 찔러주는 패스를 받아 상대 골망을 흔들 수 있는 능력이 출중하기 때문이죠. 이것이 바로 골잡이의 본능입니다.

물론 이동국의 움직임은 박주영과 이근호처럼 부지런하지 못합니다. 최전방에서의 포스트플레이 또는 절묘한 위치선정을 바탕으로 골을 넣는 타입이기 때문에 두 선수처럼 기민한 움직임을 펼치는 것과 스타일이 다릅니다. 그래서 이동국은 움직임 부족을 개선하면서 자신의 최대 강점인 골을 앞세워 대표팀에서의 존재감을 말해줘야 합니다. '공격수는 골로 말해야 한다'는 축구의 지론처럼, 골을 앞세워 팀의 승리를 이끌 수 있는 기질을 보여줘야 합니다. 홍콩전에서의 골은 대표팀에서의 경쟁력을 키울 수 있는 소득을 안겼습니다.

그런 이동국은 자신의 전성기였던 2000년대 중반 본프레레호 시절 A매치 22경기에서 11골을 넣었으나 움직임 부족을 이유로 여론의 집중 포화를 당했던 경험이 있었습니다. 팬들의 거센 질타를 잠재울 수 있었던 결정적 계기는 2004년 12월 독일전 A매치에서 올리버 칸을 울렸던 멋진 터닝슛 이었습니다. 10년 전 각급 대표팀의 공격수로 그라운드를 누빌 때는 경기력 부진 속에서도 결정적인 순간에 결승골을 넣는 진가를 발휘했습니다. 이동국의 최대 강점은 출중한 골 감각에서 다져진 강렬한 '한 방' 이었습니다.

이동국은 그동안 대표팀과 프로팀, 그리고 한국과 잉글랜드에서 온갖 산전수전을 겪으며 시련과 환희를 거듭했습니다. 굴곡이 많은 세월을 보냈지만 절치부심하며 지난해 K리그에서 재기에 성공했고 그 발끝이 이제는 대표팀으로 향하고 있습니다. 홍콩전에서 골을 넣은 이동국의 부활은 이제부터가 시작입니다.

Posted by 나이스블루

K리그 13경기 2골 2도움(PK 1골 포함).

'사자왕' 이동국(30, 전북)의 2008시즌 K리그 후반기 성적표 입니다. 한때 한국 축구 최고의 골잡이, 잉글랜드 프리미어리거로 명성을 떨쳤던 시절을 무색케 하는 초라한 결과라 할 수 있죠. 결국 이동국은 극심한 부진으로 성남에서 퇴출되는 치욕스런 나날을 보냈습니다.

한가지 특이한 것은, 이동국은 지난해 소속팀에서 2번이나 해고 당했습니다. 지난해 5월 미들즈브러에서 방출 통보 받더니 그 해 연말에 성남에서도 쫓겨난 것이죠.

프리미어리그 실패 원인은 실력 부족이 가장 크겠지만 성남에서도 방출된 것은 이동국 본인에게 엄청난 타격이 돌아갔습니다. 왜냐하면 이동국은 1998년 K리그 신인 시절부터 2006년까지 포항과 광주의 에이스로 이름을 떨쳤던 K리그의 정상급 스트라이커 출신이었으니까요. 그는 성남에서의 부진으로 예전의 위용을 잃고 말았습니다.

K리그 축구팬들은 지난해 여름 이동국이 성남에 입단하면서 그가 부활하기를 손꼽아 기다렸습니다. 이동국의 부활은 당시 '축구장에 물채워라'는 말이 유명했던 한국 축구의 침체된 열기를 끌어올릴 수 있는 기폭제가 될 수 있었기 때문입니다. 그는 10년전 K리그의 르네상스를 열었던 주역 중 한 명이었으니까요.

이동국 본인도 성남에서 자신의 부활을 위해 나름대로 많은 노력을 했을 것입니다. 그동안 프로팀과 대표팀에서 수많은 성공과 실패의 경험을 맛봤기 때문에 재기에 성공할 수 있는 자신감이 있었을 겁니다. 프리미어리그에서의 실패로 쓸쓸히 귀국길에 올랐기 때문에 그것을 만회하기 위한 자신만의 각오도 있었을 것이고요.

그러나 이동국은 자신의 바람과는 달리 성남에서 뼈 아픈 실패를 경험했습니다. 프리미어리그에서 실패했던 후유증을 이기지 못한데다 모따-두두-아르체 같은 성남 외국인 공격수와의 호흡에서 문제점을 나타냈죠. 더욱이 문전에서의 민첩한 움직임과 전성기 시절 전매특허였던 골 감각은 예전보다 눈에 띄게 약해지면서 팀 성적 부진의 장본인으로 낙인 찍히고 말았습니다.

하지만 한국 최고의 공격수로 명성 떨쳤던 이동국이 완전히 끝난 것은 아닙니다. 이동국은 2년 전 자신과 함께 음주파문으로 물의를 일으켰던 이운재를 반면교사 삼아야 합니다.

'이동국이 벤치 마킹해야 할' 이운재는 3년전 자신의 백업이었던 박호진에 의해 주전에서 밀려 어려운 나날을 보냈던 적이 있었습니다. 지방 구단 이적설과 차범근 감독과의 불화설까지 시달리는 시련에 빠졌지만 10kg 체중 감량한 끝에 2007시즌 다시 주전 자리를 되찾았고 지난해 시즌 수원의 정규리그 우승을 이끌어 골키퍼로는 최초로 정규리그 MVP(최우수 선수)에 선정되는 기쁨을 누렸습니다. 2007년 한국 축구 최악의 선수로 낙인찍혔던 것을 실력으로 반전하여 현존하는 한국 최고의 골키퍼 자리를 되찾은 것이죠.

이운재 뿐만이 아닙니다. 한때 이동국과 함께 K리그 르네상스를 이끌었던 안정환과 고종수도 부활에 성공했던 케이스죠. 안정환은 2007시즌 수원에서 2군으로 추락하는 등 실력 저조로 마음 고생이 심했지만 지난해 부산의 에이스로 자리잡으면서 '테리우스'의 위상을 다시 한번 떨쳤습니다.

고종수는 수원-교토-전남에서 방출되거나 임의탈퇴 처분 받았던 시련을 무릅쓰고 2007시즌 대전의 6강 플레이오프 진출의 주역으로 활약했습니다. 비록 지금은 대전과의 갈등으로 순탄치 않은 나날을 보내고 있지만 십자인대 파열과 잦은 방출, 무적 선수로 온갖 어려움을 겪었지만 대전에서 재기 성공의 빛을 봤던 것은 의미가 크다고 할 수 있겠습니다. 조광래 경남 감독이 "고종수가 다시 뛰고 있는 것만으로도 대단하다"고 치켜 세울 만큼 고종수의 부활은 성공적이었습니다.

프로야구로 눈을 돌리자면 LG 트윈스의 에이스 봉중근이 이동국과 '똑같지는 않아도 비슷한' 케이스에 속할 것입니다. 해외리그에서 활약한 뒤, 국내에서 보낸 첫 시즌에 부진한 공통점이 있기 때문이죠.

봉중근은 1998년부터 2006년까지 미국 메이져리그와 마이너리그에서 활동한 뒤 2007년부터 LG 투수로 활약했습니다. 그러나 봉중근의 첫 시즌은 야구팬들의 기대와 정반대의 행보를 그렸습니다. 두산 베어스 '왕고' 안경현(현 SK)과 빈볼 시비를 벌이더니 2군 추락에 24경기에서 6승7패 평균 자책점 5.32에 그쳐 '봉미미'라는 불명예 별명을 얻었습니다. 하지만 봉중근은 지난해 시즌 절치부심한 끝에 28경기에서 11승8패 평균 자책점 2.66을 기록하며 부동의 LG 1선발로 거듭났고 베이징 올림픽에서 눈부신 피칭을 발휘하며 한국의 금메달 획득을 공헌했습니다.

이들처럼 이동국이 다시 일어설 희망과 가능성은 아직 충분합니다. 그동안 수많은 경기 경험을 쌓으면서 성공과 실패를 수없이 거듭했기 때문에 K리그 정상급 스트라이커로 도약할 수 있는 저력이 남아있다고 할 수 있습니다. 자신의 슬럼프가 앞으로도 걷잡을 수 없이 계속된다면 여론으로부터 오랫동안 '실패한 공격수'라는 꼬리표가 따라붙을 수 있기 때문에 자신의 전성기였던 2000년대 중반의 면모를 되찾으려 노력할 것입니다.

이동국은 2001년 독일 베르더 브레멘에서의 부진한 활약과 이듬해 한일 월드컵 최종 엔트리 합류 실패 및 부산 아시안게임 금메달 획득 실패로 깊은 좌절에 빠졌습니다. 그는 2003년 초 상무 입대를 결심하여 재기에 구슬땀을 흘린 끝에 다시 국가대표팀에 합류하여 거의 매 경기마다 골을 터뜨리는 진가를 발휘했습니다.

특히 이동국은 불과 3년 전 국가대표팀, 즉 아드보카트호에 없어선 안 될 에이스였습니다. 2006년 4월 어느날 부터 오랫동안 자신을 괴롭혔던 십자인대 부상만 없었더라면 한국은 독일 월드컵에서 값진 결과를 거뒀을지 모르죠. 당시 월드컵 기간에 모 핸드폰 업체가 이동국 관련 광고를 내보냈던 것은 그만큼 이동국의 존재감이 크다는 것을 증명하는 것이었습니다. 이는 이동국이 한국 축구에서 촉망받는 보물이자 자랑이었던 셈이죠. 연이은 실패에 좌절하지 않고 반드시 성공하겠다는 저력이 있었기 때문에 국민적인 주목을 끌었던 겁니다.

그런 이동국이 또 한번의 재기 성공을 위해 최근 전북과 2년 계약을 맺었습니다. 전북은 조윤환 감독 시절부터 지금까지 미드필더진의 정확한 패싱력을 중심으로 날카로운 공격 기회를 만드는 팀이라 할 수 있습니다. 그 마무리 역할을 이동국이 맡게 되었는데 재기를 위해 몸부림을 칠 것으로 보입니다. 만약 전북에서도 실패하면 자신의 축구 인생에 더 커다란 오점을 남길 수 있기 때문에 '반드시 부활하고 싶다'는 절박함이 강하다고 봐야겠죠. 재기에 대한 열망이 꺾이지 않는다면 그라운드에서 멋진 골 장면을 펑펑 연출할 가능성이 큽니다. 

오뚝이 인생이라는 말이 있습니다. 영광 뒤에 시련이 교차하는 좌절에 빠졌지만 이에 굴하지 않고 절치부심하여 성공한 사람의 인생사를 가리키는 뜻이죠. 이동국을 진심으로 아끼는 팬들은 한때 한국 최고의 공격수로 활약하던 그의 거듭된 실패를 원하지 않을 것입니다.

이동국은 자신의 부활을 바라는 팬들의 기대에 부응하기 위해 오뚝이 같이 다시 일어서서 화려하게 부활해야 합니다. 드라마보다 감동적인 오뚝이 인생이 무엇인지, 그리고 축구가 왜 아름다운 스포츠인지를 이동국 그가 실력으로 증명해야 합니다.

By. 효리사랑

Posted by 나이스블루



잉글랜드 프리미어리그 미들즈브러와의 계약이 종료된 이동국(29)이 K리그 복귀를 모색하고 있는 가운데 성남 이적이 유력한 것으로 알려졌다. 성남 관계자는 최근 여러 언론을 통해 "이동국이 우리 팀에 이적을 타진하고 있는 것이 맞지만 아직 영입이 구체적으로 검토되지 않았다"고 밝혀 성남행 가능성이 대두되고 있다.

그런가 하면 에이전트 업계에서는 '이동국이 성남을 비롯 수원, 서울과 접촉하고 있다'는 소문이 나돌 정도로 수도권 '빅3' 클럽들을 저울질하고 있음을 파악할 수 있다. 그는 수도권 이적설이 나돌기 이전까지 친정팀 포항과 먼저 접촉해 약 8억원의 연봉을 요구했지만 끝내 결렬된 상황. 물론 미들즈브러와 계약이 끝나 'K리그 복귀시 포항 우선 이적' 조항은 효력을 잃은 상태여서 수도권 클럽 이적에 계약적인 무리는 없다.

그러나 이동국은 수도권 빅3와 포항으로 이적하더라도 그들의 넘쳐나는 공격 자원 때문에 주전 진입을 쉽게 장담할 수 없는 상황에 있다. 미들즈브러에서의 잦은 결장과 오프 시즌으로 인한 휴식 때문에 경기 감각이 떨어진 상태에서 몸 상태가 최정상에 올라있는 기존 주전 선수들과의 경쟁이 힘겨울거란 지적이다. 그 외 다른 K리그 팀들이 있지만 '최근 이적 협상 과정에서' 많은 연봉을 받기 원하는 것으로 알려진 이동국이 직접 이적을 원할지는 의문.

이동국은 한때 스위스와 벨기에, 일본 리그 이적을 추진했으나 이적 협상이 줄줄이 실패로 끝나면서 '해외에서 더 뛰고 싶다'는 자신의 간절한 소망마저 무너졌다. 미들즈브러에서의 부진과 대표팀 징계라는 악영향이 작용해 최근까지 차기 행선지 문제를 매듭짓지 못한 것.

따라서 이동국에게 맞는 K리그 팀은 그의 별명인 '사자왕'처럼 포효하여 부활할 수 있는 클럽이어야 한다. 그럴 만한 팀이 여럿 있겠지만 필자는 이동국의 성남행을 추천하고 싶다.

이동국, '샤샤-김대의-김도훈-우성용-두두'에 이어 성남에서 부활?

이동국의 영입을 검토중인 성남은 유독 '공격수 부활'과 인연이 많은 팀이다. 2001년 성남의 정규리그 우승을 이끈 샤샤를 비롯 김대의, 김도훈, 우성용, 두두가 그 대상이다. 물론 성남은 올 시즌 '모따-조동건(김동현, 최성국)-두두'를 스리톱에 활용하는 막강한 공격진을 구축해 이동국이 비집고 들어갈 틈이 좁다. 그러나 성남이 공격수 부활과 연관 깊다는 점에서 이동국의 성남행이 그리 비관적인 것은 아니다.

한 가지 특이한 것은 앞에 언급된 성남 공격수가 부활한 그 해에는 성남이 정규리그에서 우승하는 쾌거를 달성했다. 2000년 가시와 레이솔과 수원에서 부진 끝에 퇴짜를 맞은 샤샤가 이듬해 성남에서의 맹활약을 앞세워 정규리그 우승을 이끈것이 그 발단. 90년대 말 일본 J리그에서의 부진과 2000~2001년 성남에서 고전하던 김대의는 2002년 팀의 쉐도우 스트라이커를 맡아 17골 12도움의 기록으로 정규리그 2연패의 주인공이 됐다.

성남 공격수의 부활 역사는 2002년 전북에서의 부진으로 2군 강등의 쓴맛을 봤던 김도훈으로 바톤이 넘겨졌다. 그는 이듬해 성남에서 역대 K리그 최다골(28골)을 쏘아올리며 팀의 정규리그 3연패를 이끌었다. 2005년 성남 이적 후 3골에 그쳤던 우성용은 이듬해 19골 넣으며 팀의 정규리그 우승을 견인했고 지난해 서울에서 기대 이하의 경기력과 부상으로 신음하던 두두는 올해 정규리그 15경기에서 14골 넣는 맹활약 속에 성남의 7연승을 이끌며 팀의 건재를 알렸다.

결과적으로 '프로 입단 후 우승 경험이 없는' 이동국에게는 성남에서의 부활 가능성은 물론 우승에 대한 희망까지 키우는 긍정적인 효과를 얻을 수 있다. 최근에는 조동건의 부상과 김동현의 부진, 최성국의 조커 전환, 이들의 병역 미필이란 요소까지 더해지면서 부동의 주전 공격수로 활약할 기회가 분명 존재한다. 또 성남에는 이동국의 국가대표팀 선배였던 김도훈이 코치를 맡고 있어 누구보다 자신의 고충을 잘 이해할 수 있는 든든한 존재가 있다.

이동국의 성남행은 팀 전력 뿐만 아니라 구단 마케팅에 적지 않은 영향을 줄 것으로 보인다. 정규리그 우승 7회의 화려한 업적 속에서도 관중이 적은 것으로 유명한 성남에게 이동국 같은 '꽃미남+전국구 스타 플레이어'의 입단은 충분히 환영받을 가능성이 크다. 그런 요소가 반영된 듯, 지난 25일 스포츠 동아에 따르면 '성남은 이동국이 원하는 몸값보다 높은 연봉 10억원 정도를 베팅한 것으로 전해지고 있다'는 정보가 보도되기도.

K리그 후반기 선수 등록 기한이 이번달 31일까지인 상황에서 이동국이 남은 기간 성남행을 선택할지 아니면 다른 팀의 이적을 결정지을지 축구팬들은 그가 새로 이적할 팀에서 좋은 결과 거두기를 바라고 있다.



Posted by 나이스블루