사실은 박지성(28, 맨체스터 유나이티드. 이하 맨유)이 선더랜드전에 출전하지 않기를 바랬습니다. 사흘전 FC 포르투전에서 A매치 차출 여파로 피로 누적에서 말끔히 벗어나지 못했는데 선더랜드전에서 최상의 경기력으로 싸운다는 것은 애초부터 무리가 컸습니다. 선더랜드전과 FC포르투전에서 휴식을 취하여 체력과 컨디션을 정상 수준으로 되찾기 위한 시간적 여유가 필요했던게 사실입니다.

하지만 1주일에 2경기를 치러야 하는 맨유의 빡빡한 일정 속에서 이러한 여유를 취한다는 것은 거의 불가능합니다. 그동안 일정 수준 이상의 꾸준한 맹활약을 펼친데다 맨유팬들이 뽑은 3월의 선수에 선정될 정도로 지난달까지 최고의 경기력을 발휘했기 때문에 팀의 우승 여부와 직결되는 중요한 시기에 거의 매번 모습을 내밀 수 밖에 없습니다. 게다가 루이스 나니와 라이언 긱스의 폼이 시즌 막판들어 내림세에 빠진데다 크리스티아누 호날두도 기복이 심한 경기력을 일관하면서 '믿을맨'이었던 자신의 활용 빈도가 높은 것은 당연합니다.

다른 시각에서 바라보면, 체력과 컨디션이 좋지 않은 박지성을 무리하게 출전시키는 알렉스 퍼거슨 감독이 야속할 수 밖에 없습니다. 퍼거슨 감독은 그동안 선수 보호 차원에서 박지성이 중요한 경기에서 빛을 발할 수 있도록 몇몇 경기를 거르게 하는 체력적인 배려를 했습니다. 이러한 패턴대로라면 선더랜드전에 결장하거나 후반전에 교체 투입되었을 것입니다. 하지만 선더랜드전에서 웨인 루니가 4-4-2의 왼쪽 윙어로 선발 출전했던 것은 윙어로 쓸 수 있는 자원이 부족했다는 것을 의미합니다. 분명 선더랜드전 선발 출전은 무리였지만, 앞으로 많은 경기를 치러야 하는 팀의 사정상 어쩔 수 없었습니다.

그런 점에서 박지성의 선더랜드전 부진은 '당연한 결과'라 할 수 있습니다. 아무리 포르투전 이후 몸 관리를 철저히 하더라도 정상적인 컨디션을 회복하기에는 시간적인 여유가 없기 때문에 선더랜드전에서 몸이 무거울 수 밖에 없었습니다. 물론 맨유 선수단 전체적으로 평소에 발휘했던 경기력을 마음껏 뽐내지 못하고 저조한 활약상을 일관했지만, 그 중 한 명이 '강철체력'의 소유자였던 박지성이었던 것은 맨유의 체력적인 문제가 우려될 수 밖에 없습니다. 퍼거슨 감독이 포르투전 종료 후 "박지성을 보면 팀 전체의 컨디션이 어떤지 알 수 있다"고 말한 것이 그 예 입니다.

이날 박지성의 경기력은 지난 포르투전 처럼 팀 공격에 어떠한 실마리를 열어주지 못했습니다. 평소에 비해 움직임이 둔해지고 활동폭까지 좁아지면서 공을 터치할 수 있는 기회가 그리 많지 않았죠. 후반 23분 교체되기까지 17개의 패스를 시도했는데(13개 성공) 지난 포르투전에서 후반 13분 교체되기까지 41개의 패스(23개 성공)를 시도했던 활약상과 대조적이었습니다. 포르투전에서 56%에 그친 패스 정확도가 문제였다면 선더랜드전에서는 패스 횟수가 눈에 띄게 부족했죠. 태클은 4번 시도하여 3번이나 실패했으니, 수비에서도 좀처럼 인상적인 모습을 발휘하지 못했습니다.

공교롭게도 박지성은 지난달 말 A매치 차출 이전과 이후의 활약이 전혀 대조적입니다. 3월 경기에서는 공수 양면에 걸쳐 제 실력을 발휘하며 '3월의 선수'에 선정되는 영광을 안았습니다. 팀의 부진 속에서도 자신을 향한 호평이 끊임없이 쏟아졌죠. 하지만 이러한 이야기들은 모두 지난날의 영광이었을 뿐입니다. 박지성은 A매치 여파로 팀에 늦게 복귀하면서 시차 적응과 컨디션 회복에 주력했지만 아직까지 최적의 몸을 만들지 못하고 있습니다. 앞으로 많은 경기를 소화해야 할 팀의 여건도 아쉽지만, 그보다 더 안타까운것은 그동안 하늘을 찌를듯 했던 자신의 종횡무진 활약이 종적을 감췄다는 겁니다.

이러한 행보는 박지성 뿐만이 아닙니다. 이영표(도르트문트)는 최근 발등 부상으로 2~3주 동안 경기에 출전할 수 없으며 조원희(위건)는 종아리 근육이 파열되면서 일찌감치 시즌아웃 되었습니다. 한국-유럽간의 시차와 10시간이나 되는 이동거리, 그리고 국내에서 A매치 두 경기를 치러야 하는 체력적인 부담이 세 명의 유럽파에게 좋지 않은 악영향을 안겨주게 된 것입니다. 조원희는 북한전에서 무리하게 출전했던 것이 문제였지만, 박지성과 이영표는 올 시즌 팀에서 많은 경기를 소화했던 것이 '누적' 되어 시즌 막판에 고전을 면치 못하고 있습니다.

하지만 박지성의 부진 원인을 무조건 일정탓으로 돌리는 것은 무리입니다. 박지성 뿐만 아니라 맨유의 주축 선수들도 지친 몸을 이끌고 그라운드를 밟고 있습니다. 맨유의 일정이 다른 팀들에 비해 빡세다는 것은 어쩔 수 없는 부분이지만 선수 각자가 그것을 어떻게 이겨내느냐에 따라 맨유의 시즌 막판 희비 및 선수 개인의 미래가 결정되는 것입니다. 축구 선수는 어디까지나 그라운드에서 발휘하는 실력으로 말하기 때문에, 박지성이 시즌 막판 슬럼프에 빠지지 않도록 열심히 정진하기 위해서는 컨디션 향상은 물론 경기력 개선에 대한 의지가 요구될 수 밖에 없습니다.

현재 박지성의 경기력에는 뚜렷한 장점이 묻어나오지 못하고 있습니다. 무거운 몸도 문제지만 그라운드를 종횡무진 뛸 수 있는 움직임과 활동량이 저하되면서 동료 선수의 공격 기회를 돕는 이타적인 활약에 대한 효용 가치가 떨어졌습니다. 그동안 짧고 정교한 패스로 많은 재미를 봤지만 이제는 패스 마저 부정확한데다 시도 조차 활발하지 않습니다. 돌파도 제대로 되지 않고 수비시의 집중력이 조금 흐트러졌으니, 그동안 오름세를 거듭했던 포스를 되찾아야만 슬럼프에 대한 우려를 떨치는 것과 동시에 팀 공격에 절대적인 공헌을 할 수 있습니다.

박지성으로서는 휴식을 통해 지쳤던 몸을 회복시키는 것이 최상의 방법이나, 팀의 사정상 그럴 여건이 아니기 때문에 단 1~2개의 장면이라도 임펙트가 강렬한 경기력을 발휘해야 할 필요가 있습니다. 물론 나니-긱스의 폼이 올라오면 무리하게 출전할 필요가 없기 때문에 본인의 체력 및 컨디션 관리에 커다란 도움이 될 것입니다. 현재 박지성이 처한 문제는 오직 본인의 문제가 아닌 복합적인 상황에서 처해진 문제이기 때문에, 경기력을 향상시키기 위한 본인의 의지가 반드시 전제되어야 다른 불안 요소까지 잠재우며 부진에서 탈출할 수 있습니다. 물론 부상이 많았던 전적이 있는 만큼, 자신에 대한 퍼거슨 감독의 선수 기용이 좀 더 유연하길 바랄 뿐입니다.

그런 박지성에게 있어 시즌 막판은 중요합니다. 맨유가 최근 프랑크 리베리(바이에른 뮌헨) 안토니오 발렌시아(위건) 니콜라스 베르톨로(벤필드)같은 뛰어난 재능을 지닌 윙어들에 대한 영입 눈독을 들이고 있어, 다음 시즌 팀 내 입지에 별 다른 영향을 받지 않기 위해서는 시즌 막판에 자신의 존재감을 퍼거슨 감독에게 확실하게 어필할 수 있는 임펙트가 필요합니다.

그동안 팀 내에서의 성실한 활약으로 진화를 거듭했고 적지 않은 시련을 잘 이겨냈던 그였기에 현재 자신에게 주어진 고비를 충분히 넘었으면 하는 바람이며, 지금의 부진이 슬럼프로 이어지지 않기를 바랄 뿐입니다. 지금의 고비를 슬기롭고 빠르게 넘겨 앞으로 자신의 축구인생이 더 빛나기를 기원합니다.

Posted by 나이스블루

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  1. 2009.04.13 01:23  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    • 나이스블루 2009.04.13 07:34 신고  댓글주소  수정/삭제

      지금은 야구와 김연아가 대세인데,
      곧 축구의 인기가 높아지리라 생각합니다...ㅎㅎㅎ

      항상 좋은 사진 잘 보고 있습니다.

      즐거운 하루 되세요...^^

  2. 탐진강 2009.04.13 09:30  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    축구에도 박지성 이외 스타가 많이 나왔으면 합니다.
    효리사랑님 좋은 한주되세요.

    • 나이스블루 2009.04.13 09:31 신고  댓글주소  수정/삭제

      저도 마찬가지 입니다.
      박지성 뿐만 아니라...많은 축구 인재들이 유럽에서 성공했으면 좋겠네요...^^

      오늘 아침에 탐진강님의 글을 잘 읽었습니다.

      즐거운 한 주 되세요...^^

  3. 무비조이 2009.04.13 09:33  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어떤 글에서 호날두 선수보다 경기출전 시간이 훨씬 적은 박지성이 지치다니 하는 글을 봤습니다..

    하지만 뒤집어 놓고 보면 박지성 선수도 출전한 경기수도 적지 않고 한 경기를 놓고 봤을때 전체활동량에서 박지성 선수가 훨씬 다양한 움직임과 많은 거리를 왔다갔다하는 것 역시 사실이란 생각이 듭니다..

    호날두 선수도 지금과 같이 너무 많은 경기에 나서는 것 역시 좋은 일은 아니란 생각이 들구요.

    박지성 선수가 지금의 위기를 잘 이겨낼거라 생각은 하지만 조금 걱정도 됩니다..

    • 나이스블루 2009.04.13 09:38 신고  댓글주소  수정/삭제

      그보다 더 어이없는 댓글 반응이...

      박지성vs마케다 골 비교죠;;;(이따가...글을 적겠습니다.)

      박지성은 올 시즌 FA컵 포함해서 2골 넣었는데,
      마케다는 2경기만에 2골...

      포지션과 스타일이 전혀 다른 선수들이...비교 대상이 될줄은;;;

      암튼...우리나라 포털 댓글은 정말 엉망이더군요;;;

      박지성이 호날두처럼 혹사에 시달리는 선수는 아니지만,
      워낙 한 경기에 모든 에너지를 내뿜는 선수라...시즌 막판에 지칠줄은 몰랐네요;;;

      앞날에 대해서는 저도 걱정이긴 합니다.

      즐거운 하루 되세요...^^

  4. 주인성 2009.04.15 09:10  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잘보았습니다.
    선더랜드 전 경기를 보았는데 솔직히 느낌은 박지성이 몸이 좀 둔해 진것도 보이긴 했지만
    공이 너무 박지성 한테 안가더군요 활동반경이 좁아서 그런지 위치선정때문인지
    아무튼 화이팅~~ 지성횽~


지난 1일 오후 3시 성남 탄천 종합 운동장서 열린 성남 일화와 전북 현대의 K리그 정규리그 25라운드 경기. 이날은 지난해까지 국가 대표팀 주전 원톱 경쟁을 벌였던 이동국(29)과 조재진(27)의 맞대결로 주목을 끌었다. 허정무 대표팀 감독이 선수 기량 점검을 위해 경기장을 찾아 여론의 관심이 고조되었던 상황.

그러나 두 선수는 허정무 감독과 관중들 앞에서 아무런 볼 거리를 제공하지 못했다. 이동국은 결장했고 조재진은 후반 26분 교체되기까지 슈팅 2개와 파울 2개를 기록했지만 최전방에서 둔한 몸놀림을 일관하며 시원스런 공격력을 발휘하지 못했다. '이동국vs조재진'의 맞대결을 기대했던 팬들에게 실망감을 안긴 것.

이렇듯, 최근 K리그에서 활약중인 두 선수의 행보는 단단히 꼬였다. 지난해 베어벡호 부동의 주전 공격수로 활약하던 시절과 달리 올해 K리그에서 이렇다할 활약을 펼치지 못해 하향세가 본격화된 것이다. 불과 6개월전까지 잉글랜드 프리미어리그 미들즈브러에서 활약했던 이동국은 성남의 벤치 멤버로 밀렸으며 조재진은 지난 5월 10일 제주전부터 1일 성남전까지 19경기 동안 3골 2도움에 그친데다 최근 6경기 무득점으로 고개를 숙인 상황.

이동국의 전북전 결장은 이미 예견됐던 시나리오. 김학범 성남 감독은 지난달 26일 서울전에서 0-1로 패하자 "이동국에게 몇 번의 골 기회가 왔는데 살려내지 못한 것이 패인이다. 모따의 결장보다 (이동국의) 골 결정력 부족이 더 아쉽다"며 직격탄을 날렸다. 이후 이동국은 3일 뒤 인천전서 후반 교체 멤버로 출장했으나 인상적인 활약을 펼치지 못하자 1일 전북전서 결장하기에 이르렀다. 더욱이 이날은 성남의 정규리그 1위 등극이 걸렸던 경기였기에 팀 내에서의 '낮아진' 위상을 읽을 수 있다.

미들즈브러 시절 연이은 부진으로 방출됐던 이동국의 '날개 없는 추락'은 여전히 현재 진행형. 지난달 18일 부산전서 한 번의 필드골에 그쳤을뿐, 나머지 11경기서 상대팀 수비의 압박에 맥을 못추고 있다. 1998년 신인 시절부터 2006년까지 포항의 에이스로 이름 떨쳤던 그는 성남에서의 부진으로 예전의 위용 마저 잃을 위기에 놓였다.

조재진은 지난 5월 5일 수원전서 골을 넣은 이후 급격히 페이스를 잃은 상황. K리그 개막 후 수원전까지 9경기서 7골 1도움으로 특급 외국인 선수 못지 않은 킬러 본능을 과시했으나 이후 19경기서 3골 2도움에 그쳐 지독한 골 가뭄에 시달리고 있다. 지난해 연말부터 1개월 동안 프리미어리그 진출을 준비하면서 동계훈련 시간이 짧았던 것이 시즌 중반 체력 저하로 이어져 지금의 부진으로 이어진 것.

문제는 조재진의 부진 탈출 '징조'가 보이지 않는다는 점이다. A매치 8경기 연속 부진으로 허정무호에서 빠진데다 최근 K리그에서도 6경기 연속 무득점의 답답함을 일관하며 골 넣는 감각이 무뎌졌다. 자신의 특기였던 강력한 포스트 플레이와 부지런한 움직임에 의한 공간 창출 또한 최근 K리그에서 빛을 발하지 못하는 상황. 소속팀 전북이 6강 플레이오프 진출을 위해 모든 사활을 다하는 것과 대조적인 행보여서 이름값에 걸맞는 활약을 펼치지 못하고 있다.

최근에는 '과거 두 선수의 독무대였던' 대표팀에서도 두 선수를 향한 그리움이 지워진 상황. 허정무호는 원톱에서 '정성훈-이근호(신영록)' 투톱으로 전환하여 지난달 A매치 2경기서 7골 넣으며 베어벡호 시절부터 고질적 문제점으로 나타났던 골 갈증을 푸는데 성공했다. 공교롭게도 베어벡호에서 주전 원톱 경쟁을 펼친 선수가 이동국과 조재진이어서 이들의 대표팀 발탁 가능성이 점점 멀어질 위기에 놓였다.

K리그에서 부진 중인 이동국과 조재진은 한때 대표팀 공격의 중심으로서 눈부신 활약을 펼친 킬러였기 때문에 팬들에게 아쉬움을 남기고 있다. 두 선수가 다시 일어서려면 만만치 않은 노력외엔 뚜렷한 방법이 없다.

Posted by 나이스블루

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  1. ring 2008.11.02 06:21  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    에궁~
    정성훈 선수는 대전에 있을때 쫌 해주었으면 제가 아주 많이 많이 좋아했을 겁니다.
    그당시에는 지금 수원의 손정탁 선수와 더불어 리그의 막장 공격수였는데...
    지금 부산에서 날고 있으니 많이 아쉽네요...

    • 나이스블루 2008.11.02 07:39 신고  댓글주소  수정/삭제

      정성훈은 대전은 물론 울산에 있을 당시,
      울산팬들의 엄청난 원망을 샀던 공격수였죠...ㅡ.ㅡ

      그런데...황선홍 효과 때문에,
      지금은 엄청나게 성장했네요...^^

      개인적인 바람으로는,
      오늘 서울전에서 골을 넣어...
      부산의 승리를 이끌었으면 좋겠습니다...^^