이제는 구자철(22, 볼프스부르크)의 독일 분데스리가 적응이 탄력 받는 것 같습니다. 최근 3경기 연속 선발 출전하면서 예전에 비해 경기 출전 시간이 늘어났습니다. 그동안 구자철하면 볼프스부르크의 벤치 멤버 이미지가 뚜렷했지만 11월 A매치 기간이 끝난 이후 3경기 연속 선발로 모습을 내밀었습니다. 올 시즌 유럽파들의 활약상이 전체적으로 주춤한 상황에서 긍정적인 일이 아닐 수 없습니다.

구자철은 3일 저녁 11시 30분(이하 한국시간) 폭스바겐 아레나에서 진행된 2011/12시즌 독일 분데스리가 15라운드 마인츠전에서 52분 출전했습니다. 오른쪽 윙어로서 몇차례 과감한 공격 장면을 연출하며 팀 전력에 활기를 더했습니다. 구자철 활약에 힘을 얻은 볼프스부르크는 전반 9분 마리오 만쥬키치가 선제골을 넣었고 전반 41분 얀 키르초프의 자책골을 얻었습니다. 하지만 후반 7분 구자철을 교체한 뒤 24분 안드레아스 이바슈츠에게 페널티킥 만회골, 35분 막심 추포-모팅에게 동점골을 허용하며 2:2로 비겼습니다. 볼프스부르크는 11위를 기록했습니다.

'오른쪽 윙어' 구자철, 이전보다 과감해진 공격력

구자철은 최근 볼프스부르크에서 윙어로 전환하는 모양새 입니다. 지난달 19일 하노버전에서 오른쪽 윙어, 아우크스부르크전에서 왼쪽 윙어로 뛰었다면, 마인츠전에서는 4-1-4-1의 오른쪽 윙어로 출전했습니다. 본래 수비형 미드필더였으나 브라질 출신 홀딩맨 조수에 입지가 확고하며, 공격형 미드필더로 자리잡기에는 살리하미지치-하세베와 경쟁하는 상황입니다. 볼프스부르크에서 측면에 가용될 인원이 마땅치 않으면서 자신에게 낯선 자리에서 활약중입니다. 조광래호에서는 2월 터키전, 8월 일본전에서 윙어로 뛰었으나 이렇다할 효과를 보여주지 못했죠.

그런데 구자철의 포지션 전환은 의외로 긍정적인 여운을 남겼습니다. 이전 8경기까지 슈팅 1개에 그쳤지만 마인츠전에서는 슈팅 2개를 날렸으며 모두 유효 슈팅 이었습니다. 전반 22분 동료 선수의 왼쪽 크로스를 문전에서 헤딩 슈팅을 날렸으나 골키퍼 선방에 막혔고, 전반 34분에는 박스 바깥에서 오른발로 강한 슈팅을 날리며 골에 의욕적 이었습니다. 이에 앞서 전반 28분에는 살리하미지치가 왼쪽 크로스를 시도할 때 문전에서 헤딩골을 시도하는 동작을 취했습니다. 오른쪽 윙어로서 경기 상황에 따라 중앙으로 이동하면서 슈팅을 시도하거나 동료 선수 패스에 관여했죠.

지금까지의 구자철은 중앙에서 볼 배급과 압박에 초점을 두는 성향 이었습니다. 하지만 마인츠전에서는 달랐습니다. 팀에서 꾸준한 출전 시간을 확보하려는 마음 때문인지 자신만의 콘셉트를 깨고 새로운 포지션에 적응하려는 모습이 의욕적입니다. 드리블 돌파 또는 크로스를 주무기로 활용하는 전형적인 윙어의 자취와는 거리감이 있었지만 활동 폭을 넓히면서 볼에 관여하는 움직임이 많았습니다. 이제는 3경기 연속 선발 출전하면서 공격력에 자신감이 붙었습니다. 분데스리가 공식 홈페이지에 의하면, 구자철은 마인츠전 패스 정확도 84.62%(11/13개) 기록했으며, 태클 12개를 시도한(6개 성공) 것으로 소개 됐습니다. 수비에서도 의욕적인 모습을 보였죠.

[사진=구자철 마인츠전 활약상을 언급한 분데스리가 공식 홈페이지 (C) bundesliga.de]

특히 전반 24분에는 박스 오른쪽 좁은 공간에서 키르초프를 따돌리고 패스를 띄우는 위협적인 공격 장면을 연출했습니다. 상대 수비의 직접적인 마크를 받았을 때 자신의 볼을 받아줄 주변 동료 선수가 없는 상황이었지만, 볼을 소유한 상황에서 왼쪽 돌파를 시도하는척 상대를 속인 뒤 몸을 재빨리 오른쪽으로 틀으며 돌파에 성공했습니다. 실전 감각이 부족한 선수였다면 상대 수비를 제치는 타이밍이 늦었거나 무작정 볼을 띄웠을지 모릅니다. 최근 출전 시간이 늘어난 것과 더불어 최선을 다하겠다는 열의가 마인츠전 경기력에서 묻어나면서 멋진 기술을 선보였습니다. 그 이전 역습 상황에서는 왼쪽 측면 전방에 있던 살리하미지치에게 정확한 롱패스를 연결했습니다.

아쉬움도 있었습니다. 전반 32분 마인츠 우측 공간에서 오른쪽 풀백 트레슈가 근처에서 밀어준 볼을 잡지 못하면서 상대팀에게 공격권을 허용했습니다. 오른쪽 윙어로 활약한 경험이 적다보니 아직까지는 트레슈와의 호흡이 잘 안맞습니다. 왼쪽 측면을 책임졌던 데아가-샤퍼는 무난한 호흡을 맞추면서 볼프스부르크 공격을 주도했지만 오른쪽에서는 그렇지 못했습니다. 그럼에도 구자철은 경기 전체적 관점에서 자신감 넘치는 활약을 펼치며 친정팀 제주 시절의 감각을 되찾고 있습니다.

문제는 구자철이 후반 7분 교체되면서 볼프스부르크의 경기 내용이 나빠졌습니다. 구자철 대신에 교체 투입했던 옥스가 이렇다할 활약을 펼치지 못했고, 팀 공격이 매끄럽지 않게 진행되면서 수비 위주의 경기를 펼칠 수 밖에 없었습니다. 전반전 슈팅 5-3(유효 슈팅 4-0, 개)으로 앞섰으나 후반전에는 1-9(유효 슈팅 0-2, 개)로 역전 당했습니다. 수비 마저도 불안했습니다. 후반 24분 이바슈츠에게 페널티킥 골을 허용하면서 위험한 공간에서 파울 관리를 못했고, 후반 35분 추포-모팅에게 동점골을 내줄때는 수비수들의 오프사이드 트랙이 불안했습니다. 하세베는 후반전에 거친 파울을 남발한 끝에 후반 39분 경고 누적으로 퇴장 당했죠. 2:0으로 이길 수 있었지만 마가트 감독이 구자철을 교체한 것이 끝내 악수를 두고 말았습니다.

볼프스부르크는 지난 경기였던 아우크스부르크전에서도 구자철 교체 아웃 이후에 2골을 허용했습니다. 당시 구자철은 후반 17분까지 만족스런 경기를 펼치지 못하면서 교체 됐지만 팀은 후반 20분, 45분에 실점을 허용하며 0:2로 패했습니다. 마인츠전에서는 구자철이 잘했지만 마가트 감독에 의해 이른 시간에 교체 되면서 팀이 2골을 내줬죠. 이번 경기 만큼은 구자철을 왜 교체했는지 납득이 안갑니다. 마가트 감독 나름의 전술적 선택이었지만 구자철 폼이 올라오는 상황에서 후반 7분에 교체한 것은 '실패한 작전' 입니다.

그럼에도 구자철이 마인츠전에서 좋은 경기력을 펼친 것은 볼프스부르크 입장에서 반가운 일입니다. 오는 10일 베르더 브레멘 원정에서는 하세베 결장에 의해 중앙으로 복귀할 여지가 주어졌습니다. 최근 경기력이 좋아진 만큼, 베르더 브레멘전에서 강한 임펙트를 과시하면 붙박이 주전을 보장받을 것으로 기대됩니다.

Posted by 나이스블루

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  1. 2011.12.06 15:06  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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구자철(22, 볼프스부르크)은 여름 이적시장 마감 직전에 함부르크 이적이 성사 될 뻔했습니다. 펠릭스 마가트 감독의 반대에 의해 팀에 잔류했습니다. 여기까지는 '마가트 감독이 구자철을 활용할 의지가 없지 않다'는 메시지를 전했습니다. 팀 전력에 필요없는 선수는 이적 수순이 옳았기 때문이죠. 아무리 구자철이 볼프스부르크의 벤치를 지키고 있어도 언젠가는 주전으로 도약할 저력이 있는 선수입니다.

하지만 구자철은 12일 새벽(이하 한국시간) 샬케04전에서 경기 종료 직전에 교체 출전 했습니다. 볼프스부르크가 2-1로 앞서면서 마가트 감독의 '시간끌기' 작전 대상이 됐습니다. 그런데 구자철은 이 경기에 선발 출전할 예정 이었으나 경기 직전에 후보로 밀렸습니다. 정확한 이유는 알려지지 않았지만 마가트 감독의 생각이 갑자기 바뀌었습니다. 구자철의 함부르크 이적을 막은 것까지 석연치 않습니다. 한국의 공격형 미드필더는 실력 부족이 아닌 불운한 요인 때문에 팀 내 입지가 약해졌습니다. 정확히는 '감독 운'이 없습니다.

구자철의 실력을 의심하는 것은 아닙니다. 지난 1월말 볼프스부르크에 의해 이적료 200만 달러(약 21억 5700만원)를 기록하며 독일 분데스리가에 진출했습니다. 아시안컵 득점왕에 등극했던 활약상이 볼프스부르크의 인정을 받았죠. 이때까지는 볼프스부르크의 즉시 전력감 이었습니다. 하지만 볼프스부르크가 성적 부진에 빠지면서 지난 3월 마가트 감독을 영입 했습니다. 물론 구자철은 마가트 감독에 의해 붙박이 주전을 보장받지 못했습니다. 감독 교체 이전에 붙박이 주전으로 뛰었던 선수는 아니었고, 아직 유럽 경험이 더 필요한 22세 영건 입니다. 그런데 샬케전에서 갑작스럽게 선발 제외된 것은 마가트 감독의 판단과 연관이 깊습니다.

마가트 감독은 강도 높은 훈련을 진행하기로 유명한 지도자 입니다. 특히 체력이 강한 선수를 선호합니다. 지난 5월 구자철의 올림픽 대표팀 차출을 반대한 것은 체력 낭비를 막겠다는 의도였죠. 그런데 볼프스부르크가 올림픽 대표팀 차출을 거부하면서 구자철은 조광래호에 합류했죠. 그 이전에도 각급 대표팀과 소속팀 일정을 소화하는 빠듯한 일정에 시달렸고, 아시안컵 당시에는 득점왕 수상 속에서도 체력이 약한 아쉬움을 남겼습니다. 그동안 마가트 감독에게 꾸준한 출전 기회를 얻지 못한 것은 1차적으로 체력 문제 였습니다. 그런데 함부르크 이적이 성사되지 못했고, 선발이 예고된 샬케전을 앞두고 갑자기 후보로 내려간 것은 체력만의 문제는 아닌 듯 싶습니다.

구자철의 폼은 제주의 2위 돌풍을 이끌었던 지난해보다 떨어졌습니다. 볼프스부르크에서 지속적인 출전 기회를 얻지 못하면서 경기 감각이 무뎌졌습니다. 지난 9월 A매치 2경기에서는 깔끔한 퍼스트 터치와 정교한 패싱력, 경기 완급 조절, 순간 침투에 의한 득점루트 창출 같은 자신만의 장점이 보이지 않았습니다. 그나마 레바논과의 후반전에서 분전했지만 다음 경기였던 쿠웨이트 원정에서 부진을 면치 못했습니다. 볼프스부르크의 벤치 멤버로 밀렸던 여파가 경기력에 영향을 끼쳤습니다.

물론 구자철의 대표팀 부진은 무리한 감이 있었습니다. 지난달 17일 팀 훈련 도중 왼쪽 발목 인대가 파열되면서 6주 정도 결장할 것으로 보였습니다. 그런데 예상보다 빨리 쾌유하면서 보름만에 한국-쿠웨이트를 오가는 대표팀 일정을 소화했습니다. 그동안 각급 대표팀에 차출되면서 체력적으로 힘겨워했던 아쉬움을 미루어보면 9월초 A매치 데이는 휴식을 취하는 것이 더 좋았을지 모릅니다. 구자철은 홍명보호의 주장이며, 조광래호의 2014 브라질 월드컵 아시아 지역 3차 지역예선보다는 홍명보호의 2012 런던 올림픽이 더 중요한 선수 입니다. 조광래호 입지는 런던 올림픽 이후에 회복할 기회가 있습니다.

그런데 구자철의 앞날 행보가 걱정됩니다. 볼프스부르크에서 얼마만큼 실전에 투입될지 의문입니다. 만약 마가트 감독이 구자철을 팀의 주축 선수로 키우고 싶다면 선발 출전 기회를 부여해야 합니다. 잦은 교체 출전도 생각할 수 있지만, 축구 선수는 기본적으로 풀타임을 뛸 수 있는 역량과 감각이 필요합니다. 하지만 마가트 감독은 샬케전을 앞두고 구자철을 경기 종료 직전에 시간 끌기를 위해서 교체 투입을 했습니다. 단순한 체력 문제 같지 않아 보입니다.

결과적으로, 구자철의 함부르크 이적이 성사되지 못한것이 아쉽습니다. 구자철에게 가장 필요한 것은 실전 감각 회복 입니다. 내년 여름 런던 올림픽에서 한국의 메달 입성을 이끌려면 소속팀 활약이 중요합니다. 2011/12시즌에 소속팀에서 다져진 경기력이 런던 올림픽에서 영향을 끼칠 수 있죠. 함부르크의 분데스리가 꼴찌 추락 원인 중에 하나는 중앙 미드필더들의 공격 역량이 떨어집니다. 중앙에서 안정적으로 볼을 관리하면서 플레이메이커 역할을 해줄 선수가 없죠. 그래서 프랑크 아르네센 단장이 구자철 영입을 원했던 겁니다. 구자철 역량이라면 함부르크 주전이 될 수 있는 선수입니다.

만약 구자철이 함부르크로 떠났다면 볼프스부르크 커리어에 성공이라는 마침표를 찍지 못하게 됩니다. 하지만 축구 선수는 경기에 뛰는 것 부터 중요합니다. 본래의 실력이 살아나지 못하는 현실이죠. 함부르크에서 성공할 수 있다면 볼프스부르크에서 보냈던 시절의 아쉬움을 만회했을지 모릅니다. 그러나 함부르크 이적 제안은 지난날의 기억 속으로 사라졌을 뿐입니다. 마가트 감독이 기존의 생각을 바꾸면서 구자철을 전폭적으로 신뢰하면 팀 내 입지가 새로운 국면으로 빠지겠지만 현실 가능성은 의문입니다. 구자철의 최근 행보가 그저 안타까울 뿐입니다.

Posted by 나이스블루

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  1. 에바흐 2011.09.12 11:46 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이런 식으로 슬럼프에 빠진 선수가 여럿 있어서 무척 걱정됩니다..

  2. 수원사랑 2011.09.12 15:26  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    구자철의 함부르크 이적이 불발된게 아쉽네요.. 한국 팬들이 마가트 감독에게 상당한 불쾌감을 표시하며 안타까움을 나타냈는데.. 과연 어떻게 구자철의 행보가 진행될지 주목됩니다..

  3. ^^ 2011.09.18 16:22  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    하지만 한국 선수들은 크게 부진했어도 금방 복구 되는 이상한 체질인듯 구자철 너도 언잰간 박지성처럼 스타 덤에 올라 명문 구단이 아닌 명문 구단을 만드는 주역으로 성장하길