'기라드' 기성용(21, 셀틱)이 입단 8개월 만이자 2010/11시즌 첫 골을 넣으며 팀 승리를 공헌했습니다. 그동안 셀틱에서 결장이 잦았던 기성용의 골은 '유럽에서 성공할 수 있다'는 자신감을 키우는 결정적인 터닝 포인트가 됐습니다.

기성용은 22일 저녁 11시(이하 한국시간) 셀틱 파크에서 열린 2010/11시즌 스코티쉬 프리미어리그 2라운드 세인트 미렌전에서 후반 36분 멋진 오른발 중거리슛을 작렬했습니다. 후반 26분 교체 투입 된 기성용은 2선에서 활발히 패스 플레이를 펼치며 상대 수비 뒷 공간을 적극 공략했고, 36분 박스 바깥 중앙 지점에서 패트릭 매코트의 패스를 받아 강력한 오른발 중거리슛으로 상대 오른쪽 골문 구석을 가르며 팀의 4번째 골을 터뜨렸습니다. 셀틱은 세인트 미렌전에서 조 레들리, 션 말로니, 제임스 포리스트, 기성용의 골로 4-0 완승을 거두었습니다.

무엇보다 기성용의 시즌 첫 골은 스코틀랜드 진출 이후 8개월 만에 넣은 골이라는 점에서 상징성이 큽니다. 지난해 12월 4년 계약 당시, 셀틱의 촉망받는 유망주로 거듭나는 듯 싶었으나 닐 레논 당시 감독 대행과의 전술적인 괴리감(수비력 문제)에 의해 벤치를 지킬 수 밖에 없었습니다. 그래서 8경기 연속 결장한 상태에서 지난 5월 16일 에콰도르와의 평가전을 비롯한 허정무호의 남아공 월드컵 일정을 치르면서 많은 이들의 걱정과 우려를 낳았습니다. 지난 시즌 종료 후 레넌 감독이 대행의 꼬리표를 떼고 사령탑으로 부임한 이후에는 팀내 입지가 완전히 흔들리는 듯 했습니다.

하지만 레넌 감독은 기성용을 포기하지 않았습니다. 지난 시즌까지는 기성용을 전형적인 수비형 미드필더로 생각하고 있었지만 남아공 월드컵에서 한국의 16강 진출을 이끄는 모습을 보면서 공격 성향의 중앙 미드필더라는 것을 인지했죠. 여기에 기성용이 월드컵 무대에서 일취월장한 기량을 뽐내면서 자신이 셀틱의 단순한 유망주가 아닌 셀틱의 영광을 짊어질 수 있는 가치가 있음을 레넌 감독에게 확실한 임펙트를 심어줬습니다. 지난달 모 방송국의 축구 프로그램에서 한국의 16강 진출이 확정될 때 머릿 속에서 가장 먼저 떠올린 사람은 레넌 감독이라고 고백한 적이 있었습니다. 

기성용은 한때 터키 트라브존스포르의 이적 제안을 받았습니다. 친정팀 FC서울에서 자신을 키웠던 세놀 귀네슈 감독이 지휘봉을 잡고 있는 팀이죠. 귀네슈 감독은 팀의 전력 강화 차원 및 애제자의 유럽 성공을 돕기 위해 기성용에게 도움의 손길을 보냈습니다. 하지만 트라브존스포르가 기성용을 영입하기에는 적지 않은 인건비를 투자해야만 했습니다. 여기에 셀틱이 오른쪽 풀백 자원 보강으로 차두리를 영입하면서 기성용의 트라브존스포르 이적이 사실상 결렬 됐습니다. 그동안 셀틱에서 외롭게 생활했던(선수 본인이 직접 고백) 기성용에게 있어 차두리와 한솥밥을 먹게 된 것은 심리적으로 안정감을 얻는 계기가 됐습니다.

그래서 기성용에게 올 시즌은 재도약 할 수 있는 절호의 시기가 됐습니다. 셀틱이 여름 이적시장에서 이스라엘 출신 중앙 미드필더 비람 카얄을 영입한 것을 비롯 주전으로 활용하면서 기성용이 지난 시즌에 이어 올 시즌 초반에도 벤치를 지켰지만, 남아공 월드컵 이전의 상황과는 분위기가 달랐습니다. 레넌 감독이 기성용을 신뢰하고 있었기 때문입니다. 세인트 미렌전에서 후반 26분 교체 투입을 기다리는 기성용에게 복부를 두드리며 격려한 것은 선수에게 자신감을 불어넣는 계기로 작용했고, 기성용은 멋진 중거리 골로 감독의 믿음에 보답하며 셀틱에서의 입지를 넓힐 수 있게 됐습니다.

기성용의 골은 올 시즌 셀틱의 주축 선수로 거듭나기 위한 자신감을 얻는 터닝 포인트가 됐습니다. 중앙 미드필더이기 때문에 공격수처럼 골이 우선적으로 요구되는 것은 아니지만, 기본적인 패싱력과 경기 조율 뿐만 아니라 2선에서 골을 해결지을 수 있는 능력을 겸비한 선수는 감독에게 경기 출전을 보장받을 수 밖에 없습니다. 세인트 미렌전에서는 골 뿐만이 아니라 동료 선수와 패스를 줄기차게 이어받고 쉴새없이 연결하며 팀의 공격 분위기를 띄우는 활약을 펼쳤습니다. 팀 전력에 어느 정도 녹아들었음을 알 수 있는 대목입니다.

물론 기성용은 수비력에 대한 약점이 있습니다. 상대 공격을 적극적으로 차단하거나 중원에서 투쟁적으로 경기에 임하는 홀딩맨 또는 박스 투 박스 성향이 아닌 전형적인 앵커맨이기 때문에 악착같은 수비력을 겸비하지 못했습니다. 스코틀랜드 리그는 거칠기로 유명한 곳으로써 선수들의 강력한 압박이 요구됩니다. 축구 전술 특성상 중앙은 측면보다 압박의 강도가 크기 때문에, 레넌 감독이 그동안 기성용을 주전으로 활용하지 않았던 이유는 수비력에 있었습니다. 실제로 전임 감독인 모브레이 체제에서는 수비력에 약점을 드러내며 경기를 어렵게 운영하는 단점을 노출했습니다. 지난 시즌 막판 감독 대행을 맡았던 레넌 감독에게 선택을 받지 못한것도 이 때문입니다.

하지만 기성용이 세인트 미렌전에서 골을 터뜨리는 순간, 레넌 감독은 두 손을 머리 위에 치켜 올리며 박수를 치고 기뻐했습니다. 남아공 월드컵에서 실력을 검증받은 기성용의 가치를 잘 알고 있었기 때문에, 선수 본인이 할 수 있다는 자신감을 가지며 셀틱에서 무럭무럭 성장하기를 바라고 있었음이 틀림 없습니다. 이제는 기성용이 감독을 시즌 첫 골을 발판으로 감독을 믿고 따르며 유럽 무대에서 성공하겠다는 희망을 키워야 할 것입니다.

기성용은 그동안 셀틱에서 힘겨운 8개월을 보냈지만 그 힘겨움이 유럽 진출 초기의 박지성처럼 성공이라는 탐스러운 열매를 맺을것이 틀림 없습니다. 현 시점에서 필요한 것은 자신감일 뿐, 이제는 더 이상 의기소침해선 안됩니다. 셀틱을 넘어 스코틀랜드 무대를 평정하는 '거침없이 하이킥'을 앞으로 많이 볼 수 있기를 바랄 뿐입니다.

Posted by 나이스블루

 

2009년이 가고 2010년이 왔습니다. 세계 축구계는 2010년을 기점으로 지구촌을 사로잡을 새로운 축구 스타의 화려한 등장과 도약을 기대할 것입니다. 특히 올해는 지구촌 최고의 축제인 월드컵이 열리며 걸출한 기량과 패기를 자랑하는 뉴페이스의 활약상이 기대됩니다. 월드컵 이전에 열리는 2009/10시즌 UEFA 챔피언스리그는 별들의 전쟁으로 뜨거울 것이며 2010/11시즌에는 월드컵 열기가 고조된 상태에서 또 다른 라이징스타가 탄생할 것입니다.

그래서 효리사랑은 2010년에 세계 축구계를 빛낼 라이징스타 15명을 정리했습니다. 기량이 출중한 젊은 선수들이 세계 여러곳에 골고루 퍼졌으나 글에 언급된 15명의 선수들은 2010년에 대기만성을 이룰 가능성이 큰 선수들입니다. 어느 한 팀에 편중되지 않기 위해 소속팀과 국적의 중복을 피했으며 순서는 순위에 무관합니다. 그리고 23세 이하의 선수들을 기준으로 포스팅을 꾸몄습니다.  


1. 루이스 수아레즈(1987년 1월 24일생, 소속 : 아약스, 국적 : 우루과이, 181cm/81kg)

우루과이 축구하면 디에고 포를란(아틀레티코 마드리드)이라는 노장 공격수를 떠올리기 마련이지만 눈을 조금 더 넓히면 수아레즈를 주목할 필요가 있습니다. 수아레즈는 아약스의 에이스로 활약중인 선수로서 올 시즌 에레디비지에서 18골을 넣으며 득점 단독 선두에 올랐습니다. 아약스에서는 중앙 공격수로 뛰고 있으며 우루과이 대표팀에서는 윙 포워드와 공격형 미드필더를 소화하며 포를란의 득점을 보조하는 역할을 맡고 있습니다. 최근 첼시 이적설로 주목 받았던 수아레즈는 지난해 남아공 월드컵 남미 예선 7경기에서 3골 1도움을 기록해 우루과이의 월드컵 본선 진출을 이끌었습니다. 본선에서 포를란과 함께 16강 진출의 주역으로 발돋움할지 기대됩니다.

2. 주세페 로시(1987년 2월 1일생, 소속 : 비야 레알, 국적 : 이탈리아, 173cm/73kg)

로시는 2년 전 베이징올림픽 한국전에서 골을 넣으며 이탈리아의 3-0 완승을 이끈 공격수입니다. 이탈리아 대표팀의 23세 이하 선수 중에서는 유일하게 소속팀에서 붙박이 주전으로 뛰고 있으며 꾸준히 대표팀 경기에 모습을 내밀었습니다. 특히 2007/08시즌과 2008/09시즌 비야 레알에서 각각 11골 3도움, 15골 8도움을 기록해 출중한 슈팅 감각과 문전에서의 재치 넘치는 패싱력을 뽐내며 소속팀 공격의 첨병 역할을 했습니다. 올 시즌에는 8골 2도움을 기록했고 지난해 이탈리아 대표팀에서는 12경기에서 3골을 넣으며 점차 두각을 나타내고 있습니다. 올해 남아공 월드컵 본선에서는 이탈리아의 2연패를 이끌 기대주로 활약할 예정입니다.

3. 아템 벤 아르파(1987년 3월 7일생, 소속 : 마르세유, 국적 : 프랑스, 178cm/65kg)

벤 아르파는 프랑스리그의 촉망받는 미래로 주목받는 왼발잡이 윙어입니다. 정교한 볼 컨트롤과 빠르고 힘이 넘치는 드리블, 기계적인 패싱력을 구사하는 파괴적인 드리블러로서 상대 수비 조직을 무너뜨릴 수 있는 개인 역량이 출중합니다. 올 시즌에는 디디에 데샹 감독과의 마찰 등을 이유로 마르세유의 벤치 멤버로 밀렸으나 지난 시즌의 가공할 공격력을 발휘한 영향 때문에 맨유와 레알 마드리드의 영입 관심을 받았습니다. 최근에는 맨유 이적설로 주목받으면서 박지성의 새로운 경쟁자가 될 가능성이 없지 않습니다. 프랑스 대표팀에서는 티에리 앙리(FC 바르셀로나)의 그늘에 가린 2인자이지만 슈퍼 서브로서 팀 흐름을 반전 시킬 능력이 출중합니다.

4. 애런 레넌(1987년 4월 16일생, 소속 : 토트넘, 국적 : 잉글랜드, 165cm/63kg)

레넌은 올 시즌 프리미어리그 18경기에서 3골 8도움을 기록해 토트넘의 오름세를 이끈 오른쪽 윙어입니다. 공격 포인트를 기록하지 않은 경기에서도 빠른발을 앞세운 측면 침투와 날카로운 볼 배급으로 팀 공격을 이끌며 토트넘 오른쪽 공격의 젖줄 역할을 했습니다. 특히 경기를 거듭할수록 부쩍 폼이 오르면서 파괴력이 강해졌고 이제는 토트넘의 성적 향상과 함께 미완의 대기에서 프리미어리그 정상급 윙어로 거듭났습니다. 이러한 활약이라면 잉글랜드 대표팀의 일원으로 나설 남아공 월드컵에서의 맹활약이 기대됩니다. 파비오 카펠로 감독의 신임을 얻고 있는 레넌은 잉글랜드의 월드컵 우승 주역으로 떠오를 라이징스타입니다.

5. 마렉 함식(1987년 7월 27일생, 소속 : 나폴리, 국적 : 슬로바키아, 183cm/73kg)

'슬로바키아 특급' 함식은 올 시즌 나폴리의 세리에A 4위 진입을 이끈 주역입니다. 나폴리가 유벤투스와 승점 동률을 이룰 만큼 2010/11시즌 챔피언스리그 진출 가능성이 열렸으며 그 공은 함식에게 돌아갈 가능성이 큽니다. 그는 파벨 네드베드(은퇴)를 떠올리게 하는 듯한 폭발적인 활동량과 스피드를 자랑하며 자유자재로 사용하는 양발 능력을 앞세워 패스와 기교에서 강점을 발휘합니다. 문전 침투에 이은 슈팅에서 강점을 발휘하는 성향이며 올 시즌 19경기에서 8골 3도움을 기록해 미들라이커로서 대성할 수 있음을 내비쳤습니다. 이러한 활약이라면 남아공 월드컵에서의 경기력에 기대가 커질 수 밖에 없으며 슬로바키아의 돌풍 가능성을 기대할 수 있습니다.

6. 페드로 로드리게스 레데스마(1987년 7월 28일생, 소속 : FC 바르셀로나, 국적 : 스페인, 169cm/64kg)

바르사에는 앙리-즐라탄-메시만 있는 것이 아닙니다. 페드로라는 또 하나의 걸출한 공격수가 있기 때문입니다. 페드로는 지난해 바르사의 UEFA 수퍼컵, FIFA 클럽 월드컵 우승의 주역으로 활약하며 바르사의 새로운 공격 무기로 떠올랐습니다. 지난 시즌 11경기 무득점에 그쳤으나 올 시즌 25경기에서 12골 1도움을 기록하는 급성장을 하며 앙리-보얀의 입지를 위협했습니다. 슈팅-패스-드리블-활동량 등 공격력에 대한 모든 부분이 성장하면서 빠른 발전 속도를 나타내고 있습니다. 지금까지의 활약이 반짝인지 아닌지는 오는 2월 챔피언스리그 16강 이후부터 가려질 것입니다. 바르사의 두 시즌 연속 트레블 달성은 페드로의 발끝에 달렸다고 봐도 과언이 아닙니다.

7. 알렉산드로 송 빌롱(1987년 9월 9일생, 소속 : 아스날, 국적 : 카메룬, 182cm/74kg)

아스날이 세스크 파브레가스의 공격력을 축으로 파상적인 공격축구를 할 수 있었던 것은, 파브레가스 밑선에 포진한 송 빌롱의 살림꾼 솜씨가 있었기에 가능했습니다. 송 빌롱은 마이클 에시엔(첼시)를 방불케하는 왕성한 활동량과 날카로운 패싱력을 앞세워 팀의 빌드업에 적극적인 관여를 합니다. 여기에 상대 공격을 차단하고 거친 태클도 마다하지 않는 적극성을 발휘하며 팀에서 높은 공헌도를 자랑했습니다. 2009/10시즌 프리미어리그와 챔피언스리그 우승을 꿈꾸는 아스날, 남아공 월드컵 16강 진출을 꿈꾸는 카메룬 대표팀에게 있어 송 빌롱은 팀 전력에 절대적으로 필요한 옵션입니다. 송 빌롱에게 있어 2010년은 세계 정상급 수비형 미드필더로 떠오를 절호의 시기입니다.

8. 조니 에반스(1988년 1월 2일생, 소속 : 맨체스터 유나이티드, 국적 : 북아일랜드, 187cm/77kg)

에반스는 두 번의 선더랜드 임대 끝에 지난 시즌 비디치-퍼디난드 센터백 콤비의 입지를 위협할 기대주로 떠올랐습니다. 센터백으로서 완벽한 신체 밸런스와 강력한 대인마크, 상대 공격수에 지지 않으려는 승부근성으로 무장하여 퍼거슨 감독의 기대를 충족 시켰습니다. 22세의 젊은 선수답게 패기와 자신감을 앞세운 방어 능력으로 상대 공격수와의 정면 승부에서 우위를 점하기 위해 노력했고 동료 수비수들과 철벽 호흡을 과시하며 밸런스 유지에 힘을 실었습니다. 맨유 수비의 핵이었던 네마냐 비디치가 최근 살생부에 이름을 올린 배경에는 에반스의 오름세가 있었기에 가능했습니다. 맨유는 호날두-테베즈 공백을 이겨내지 못했지만 비디치 공백은 에반스 효과로 이겨낼 것이 분명합니다.

9. 마우리시오 이슬라(1988년 6월 12일생, 소속 : 우디네세, 국적 : 칠레, 175cm/72kg)

이슬라는 칠레의 떠오르는 보석입니다. 좌우 미드필더와 중앙 미드필더, 좌우 풀백을 모두 소화할 수 있는 만능 유틸리티로서 쓰임새가 다양합니다. 특히 2007년 U-20 월드컵 8강 나이지리아전에서 연장 후반에 팀의 2-0 승리를 결정짓는 골을 넣으며 칠레의 4강 진출을 이끌었고 이 대회에서 보여준 빼어난 활약속에 우디네세와 5년 계약을 맺었습니다. 현란한 드리블과 파괴적인 전방 침투를 자랑하는 측면 자원이며 빠른 공수 전환과 탄탄한 수비력, 강철같은 체력까지 겸비했습니다. 지난 시즌 우디네세에서 32경기, 올 시즌 12경기에 출전해 주전으로서 성장세를 나타냈고 칠레 대표팀의 일원으로서 남아공 월드컵 본선에서의 활약이 기대됩니다.

10. 이청용(1988년 7월 2일생, 소속 : 볼튼, 국적 : 대한민국, 180cm/69kg)

한국 축구의 새로운 아이콘으로 자리잡은 이청용은 볼튼의 에이스로서 두각을 떨치고 있습니다. 롱볼에서 기술 축구로 변신하려는 볼튼의 의지는 이청용이 중심 키워드로 자리매김 했습니다. 이청용은 미드필더진에서 찔러주는 감각적인 패싱력과 현란한 볼 컨트롤, 다채로운 형태의 전방 돌파를 즐기며 볼튼 공격의 활력소로 거듭났습니다. 여기에 문전 돌파에 이은 슈팅으로 4골을 터뜨렸고 자신의 골을 넣은 경기에서 볼튼이 모두 승리했습니다. 그런 이청용에게 남아공 월드컵은 박지성에 이은 한국이 낳은 세계적인 축구스타로 발돋움 할 수 있는 기회입니다. 이청용의 맹활약은 한국 대표팀 16강 진출에 큰 도움이 될 것이 분명합니다.

11. 메수트 외질(1988년 10월 15일생, 소속 : 베르더 브레멘, 국적 : 독일, 182cm/73kg)

외질은 독일 축구의 미래를 짊어질 미드필더입니다. 지난해 6월 유럽 U-21 선수권 대회 결승 잉글랜드전에서 1골 2도움을 기록해 독일의 4-0 승리와 함께 사상 첫 우승을 안겨줬던 선수입니다. 지난 시즌 28경기에서는 3골 12도움을 기록하는 재치있는 도우미 본능을 발휘했고 올 시즌 15경기에서 6골 6도움을 올리며 정확한 킥능력과 출중한 득점 실력을 보여줬습니다. 얼마전에는 독일 축구 전문지 키커로부터 분데스리가 전반기 최우수 선수에 선정되는 영광을 안았습니다. 브레멘의 리그 성적이 6위였음을 상기하면 외질의 출중한 공격력이 분데스리가에서 단연 으뜸임을 의미합니다. 이러한 추세라면 남아공 월드컵에서의 맹활약을 비롯 유럽 빅 클럽들의 영입 공세가 잇따를 전망입니다.

12. 에밀리아노 인수아(1989년 1월 7일생, 소속 : 리버풀, 국적 : 아르헨티나, 173cm/75kg)

인수아는 올 시즌 리버풀의 성적 부진 속에서도 왼쪽 풀백으로서 꾸준히 제 몫을 했습니다. 지난 시즌 후반기 파비우 아우렐리우의 부상을 틈타 주전으로 활약하기 시작하더니 올 시즌에는 그라운드를 밟은 26경기 모두 주전으로 활약해 자신의 능력을 입증하는데 성공했습니다. 상대 공격 옵션을 물고 늘어지며 견제하는 높은 수비 집중력과 강력한 대인마크, 저돌적인 오버래핑으로 성적 부진에 발목잡힌 팀의 기대주로 떠올랐습니다. 아르헨티나 대표팀 일원으로 활약했던 지난해 10월 11일 페루전에서는 빼어난 수비력을 발휘하며 조국의 월드컵 본선 진출을 이끌었습니다. 지금 이대로의 오름세라면 남아공 월드컵 한국전에서 이청용의 매치업 상대로 활용 될 가능성이 큽니다.

13. 알렉산더 파투(1989년 9월 2일생, 소속 : AC밀란, 국적 : 브라질, 179cm/71kg)

파투에게 있어 올해는 카카-호날두-메시에 이은 새로운 축구 천재로 떠오를 수 있는 절호의 기회입니다. 챔피언스리그와 월드컵을 통해서 말입니다. 그동안 챔피언스리그에서는 자신의 가치를 증명할 기회가 없었으나 다음달 맨유와의 16강전 부터 매직을 부릴 수 있는 기회를 마련했습니다. 올 시즌에는 호나우지뉴와 함께 좌우 윙 포워드를 맡으면서 지난 시즌보다 골 넣을 수 있는 기회가 줄었지만 9골을 넣으며 여전한 골 실력을 발휘했습니다. 파투의 매직이 빛을 발하면 그동안 조용했던 AC밀란의 챔피언스리그 DNA가 터질 것으로 기대됩니다. 그가 챔피언스리그에서 맹활약을 펼치면 남아공 월드컵 최종 엔트리 승선 가능성이 커집니다.

14. 스테반 요베티치(1989년 11월 2일생, 소속 : 피오렌티나, 국적 : 몬테네그로, 183cm/71kg)

요베티치는 3년 전 알렉스 퍼거슨 맨유 감독의 영입 관심을 받는 과정에서 '매우 특별한 재능을 가졌다'는 찬사를 받았습니다. 당시 파르티잔 베오그라드에서 출중한 골 감각과 강력한 킥력, 파워풀한 상대 수비를 단번에 무너뜨릴 수 있는 기교를 장착해 많은 골을 생산했습니다. 2008년 여름에는 피오렌티나로 이적하면서 공격형 미드필더로서의 재능에 눈을 떴습니다. 정교한 패싱력에 창의적인 경기 운영을 과시하는 대담함을 발휘하더니 지난해 9월 리버풀전에서 전반전에만 두 골을 넣으며 팀 승리를 이끈 것과 동시에 많은 축구팬들의 주목을 끌었습니다. 이대로의 활약이라면 토티-카카에 이은 세리에A 최고의 공격형 미드필더로 자리매김할 것입니다.

15. 조지 알티도어(1989년 11월 6일생, 소속 : 헐 시티, 국적 : 미국, 185cm, 79kg)

알티도어는 축구팬들에게 생소한 이름이지만 지난해 컨페더레이션스컵 준결승에서 '천하무적' 스페인을 꺾은 미국의 공격수하면 누군지 떠올리실 겁니다. 그는 스페인과의 4강전에서 선제골을 넣으며 팀의 2-0 승리와 함께 결승 진출을 이끌었고 A매치 35경기 무패행진을 달리던 스페인의 오름세를 막았습니다. 하지만 올 시즌 헐 시티에서는 15경기에 출전했으나 무득점에 그쳐 기대에 걸맞는 활약을 펼치지 못했습니다. 그럼에도 미국 대표팀에서는 주전 공격수로서 꾸준한 골 감각을 발휘했고 남아공 월드컵 북중미 예선에서 팀 내 득점 1위(6골)를 기록해 조국의 본선 진출을 이끌었습니다. 이대로의 활약이라면 월드컵 본선에서의 맹활약을 기대할 필요가 있습니다.

Posted by 나이스블루