스완지 시티 복귀를 앞둔 기성용이 아스날 이적 여부로 주목을 끌게 됐다. 영국의 축구 사이트 스쿼카가 현지 시간으로 19일 보도를 통해 기성용 아스날 이적설을 제기했다. 선덜랜드 임대를 마치고 원소속팀 스완지 시티로 돌아오는 그의 최종 거취가 어떻게 매듭을 짓게될지 많은 축구팬들이 궁금하게 생각할 것이다. 아스날이 레알 마드리드 수비형 미드필더 사미 케디라 이적에 관심을 나타내는 상황에서 현지 언론에 루머가 제기된 것이 눈길을 끈다.

 

기성용은 2012/13시즌 스완지 시티, 2013/14시즌 선덜랜드의 붙박이 주전으로서 좋은 경기력을 과시했다. 특유의 정확한 패싱력으로 팀 중앙 공격의 실마리를 풀어주는데 앞장섰다. 그 진가가 아스날에서 묻어날지 궁금하나 단순 이적 루머일 가능성도 없지 않다.

 

[사진=선덜랜드 임대 시절의 기성용 (C) 선덜랜드 공식 홈페이지 프로필 사진(safc.com)]

 

우선, 아스날은 수비형 미드필더 자원들이 여럿 있다. 마티유 플라미니, 미켈 아르테타, 아부 디아비, 잭 윌셔, 애런 램지가 아스날 3선을 책임진다. 경우에 따라서는 토마스 로시츠키까지 수비형 미드필더로 뛸 때가 있다. 기존 수비형 미드필더중에 누군가 팀을 떠나거나 램지가 2선 미드필더로 올라와도 중원 자원이 결코 부족하지 않다. 다만, 플라미니와 아르테타가 30대에 접어들었으며 로시츠키는 올해 나이가 33세다. 중앙에서 뛰는 미드필더들의 순발력 약화가 우려된다.

 

당초에는 케디라가 아스날 이적설로 주목을 받았다. 그는 레알 마드리드와의 계약이 1년 남았으며 고액 주급을 원하고 있다. 그러나 레알 마드리드가 미온적인 태도를 보이면서 아스날이 케디라 영입을 위해 15만 파운드(약 2억 6400만 원)의 주급을 제시한 것으로 알려졌다. 하지만 변수가 생겼다. 첼시도 케디라 영입을 원했었다. 조세 무리뉴 감독은 레알 마드리드를 지휘했던 시절에 케디라를 붙박이 주전으로 활용했던 경험이 있다. 다비드 루이스, 프랭크 램파드가 팀을 떠났거나 자유 계약 선수로 풀리면서 팀 내 중원 옵션이 헐거워졌다. 케디라로 보강하려는 눈치다.

 

 

 

 

만약 케디라가 레알 마드리드를 떠나면 아스날이 아닌 첼시가 더 어울릴 수 있다. 많이 뛰는 것이 강점이나 개인 경기력이 투박한 케디라의 성향이 아스날 특유의 패스 축구와 궁합이 잘 맞을지 알 수 없다. 심지어 아스날에는 중원을 맡는 선수가 여럿 있으면서 첼시에는 자신을 레알 마드리드의 주축 선수로 키워졌던 지도자가 있다. 첼시에서는 네마냐 마티치, 하미레스와 주전 경쟁을 벌여야 하는 부담이 있으나 존 오비 미켈과 작별할 여지가 있다는 점에서 케디라에게 적잖은 출전 기회가 주어질지 모를 일이다.

 

하지만 케디라의 레알 마드리드 잔류도 나쁘지 않다. 레알 마드리드는 사비 알론소가 노쇠화 우려에 빠졌다. 얼마전에는 토니 크로스를 바이에른 뮌헨에서 데려왔으나 그는 수비보다는 공격 성향이 두드러지는 미드필더로서 딥-라잉 플레이메이커 기질이 강한 알론소와는 세부적인 역할이 다르다. 케디라는 알론소와 스타일이 다르나 수비형 미드필더로 기용되는 공통점이 있다. 레알 마드리드가 크로스에 이어 하메스 로드리게스 영입을 시도하면서 공격에 치우치려는 잠재적 불안 요소가 있는 만큼 팀의 공수 균형을 잡아줄 인물로서 케디라가 적절하다. 따라서 케디라는 굳이 아스날에 이적하지 않아도 된다.

 

만약 케디라 아스날 이적이 성사되지 않으면 아르센 벵거 감독은 새로운 수비형 미드필더를 영입해야 한다. 현지 언론에서는 그 선수를 기성용으로 눈여겨보는 느낌이다. 기성용이 아스날에서 팀 내 입지를 튼튼하게 다져놓을지 아니면 적은 출전 기회를 얻을지 여부는 확실치 않다. 이적이 성사되면 아스날에서 반드시 성공했으면 하는 생각이 든다. 다만, 케디라가 아스날로 이적하면 기성용이 최소한 2014/15시즌 벵거 감독의 지도를 받는 일은 거의 없다고 봐도 될 듯하다. 아스날이 케디라(또는 새로운 수비형 미드필더)와 기성용을 동시 영입한다는 시나리오가 실현되지 않는 전제에서 말이다.

 

기성용 거취는 2015년 1월 아시안컵 우승을 노리는 한국 대표팀 경기력에 적잖은 영향을 끼칠 수 있다. 한국 대표팀은 그동안 기성용이 있을 때와 없을 때의 경기력 편차가 컸다. 이전 대표팀에서는 기성용의 마땅한 대체자를 발굴하지 못했다. 기성용이 중원에서 패스를 통해 팀 공격의 구심점 역할을 잘 맡아줘야 한국의 공격이 원활하게 통했다. 새로운 감독의 전술적 성향이 변수지만 최소한 기성용이 소속팀에서 실전 감각을 꾸준히 유지해야 할 필요가 있다.

 

 

 

 

Posted by 나이스블루

저는 기성용이 지난해 여름 SNS 논란 이후 더 이상의 구설수가 없기를 바랬던 사람입니다. 그래야 기성용이 대중적으로 호감 이미지를 되찾으면서 한국 최고의 축구 스타가 될 수 있는 명분을 얻을 수 있었죠. 아무리 축구 실력이 뛰어난 선수라도 경기력 이외의 문제점이 잦은 유형의 인물은 국민적인 인기를 얻는데 한계가 따를 수 있습니다. 여전히 악플이 활개치는 현 시점에서는 더욱 그렇습니다. 기성용이 그런 단점을 잘 극복하기를 바랬습니다.

 

그러나 기성용은 A매치 튀니지전을 앞두고 국기에 대한 경례를 했을 때 왼손경례를 하고 말았습니다. 단순한 실수라고 할지라도 이해하기 힘든 장면이었죠. 그동안 청소년 대표팀과 올림픽 대표팀, 국가 대표팀에서 많은 경기를 치렀던 선수 답지 않았던 실수였습니다. 튀니지전까지 A매치 57경기 뛴 선수 같지 않았습니다.

 

 

[사진=구리 한강 시민공원에서 봤던 대형 태극기 게양대 (C) 나이스블루]

 

기성용 왼손경례가 문제 있다고 생각하시는 분들은 이 글을 추천해주세요. 손가락 버튼 누르시면 됩니다.

 

이번에 논란이 된 기성용 왼손경례는 선수 본인의 해명이 필요할 것 같다는 생각입니다. 아직까지는 그 부분이 알려지지 않았죠. 저의 생각에는 기성용의 실수가 아닌가 싶습니다. 사람은 누구나 실수를 할 수 있으니까요. 실수 안하는 사람은 단언컨대 없을 겁니다.

 

문제는 기성용 구설수가 그동안 누적되었다는 사실입니다. 싸이월드와 트위터, 페이스북을 통해 부적절한 메시지를 남겼던 것이 문제가 되었죠. SNS를 하다보면 부정적인 메시지를 입력할 수도 있습니다. 그러나 기성용은 뭔가 달랐죠. 그 부분은 예전 일이라 이 글에서는 더 이상 언급하지 않겠지만 결과적으로 대중적인 이미지가 좋지 않게 됐습니다. 기성용을 싫어하는 사람들이 적지 않은 것이 현실이죠. 지난해 하반기 대표팀 복귀 논란이 불거졌던 이유이기도 합니다.

 

 

 

 

기성용 왼손경례가 안타깝게 생각되는 이유는 선수 본인이 대중적인 비호감을 호감으로 완전히 돌려놓지 못했기 때문입니다. 구설수가 지난해 SNS 논란으로 끝났어야 했는데 그렇지 않게 됐습니다. 한동안 기성용 기사가 포털 뉴스 댓글에서 악플이 끊이지 않을 것 같은 예감이 듭니다. (이미 악플이 많이 달리고 있지만) 악플이 사회적인 병폐인 것은 분명하나 그 빌미를 기성용이 제공한 것은 안타까운 일이죠. 여기서 말하는 빌미는 왼손경례 장면입니다.

 

물론 축구 선수는 축구 실력으로 말합니다. 기성용은 지난해 10월 A매치 브라질전을 통해 대표팀에 다시 복귀하면서 좋은 경기력을 과시하며 비호감 이미지를 어느 정도 극복했습니다. 한국 대표팀 전력에서 기성용을 대체할 선수가 없는 것도 사실입니다. 기성용이 있는 홍명보호와 그가 없는 홍명보호는 완전히 다른 팀인 것이 지난 평가전들을 통해 드러났었죠.

 

그러나 사람은 남의 잘못을 잘 기억하면서 그것을 빌미로 공격하려는 경향이 있습니다. 이 때문에 인터넷에서는 유명인의 과거 잘못에 대한 악플을 다는 사람이 적지 않죠. 그런 점 때문에 기성용이 한국 대표팀 및 프리미어리그 맹활약만으로 국민적인 호감을 얻기가 쉽지 않았습니다. 비호감 극복이 곧 호감 상승으로 이어지는 것은 아니니까요. 특정 인물을 좋아하거나 싫어하지도 않는 사람들이 많을 수도 있으니까요.

 

더욱이 튀니지전에서는 한국이 패했으며 기성용 경기력도 평소보다 좋지 않았습니다. 이번 A매치는 한국이 브라질 월드컵을 앞두고 치렀던 평가전이라 대중적인 기대감이 컸는데 90분 동안 졸전을 면치 못하면서 한국 대표팀에 대한 실망감이 커졌죠. 기성용 왼손경례가 논란이 컸던 배경과 밀접합니다. 그럼에도 기성용이 브라질 월드컵에서 최상의 경기력을 과시하며 한국 대표팀의 돌풍을 주도했으면 좋겠습니다. 프로는 실력으로 보여주는 것이 중요하니까요. 기본적으로 경기력이 좋아야 나중에 호감 이미지를 되찾을 기회가 올 수 있겠죠.

 

 

 

Posted by 나이스블루

기성용이 임대 신분으로 몸담고 있는 선덜랜드가 챔피언십(2부리그) 강등을 앞두고 있다. 2013/14시즌 프리미어리그 32경기에서 6승 7무 19패로 승점 25점에 그치며 리그 꼴찌로 밀렸다. 시즌 중반에 오름세를 나타내면서 강등 탈출 분위기가 고조되었으나 결과적으로 반짝이 되면서 다시 20위로 추락했다. 앞으로 6경기 남게 둔 상황에서 17위 노리치 시티와의 승점 차이는 7점이다. 남은 6경기 모두 이긴다고 할지라도 강등 탈출이 쉽게 이루어질지 알 수 없게 됐다.

 

문제는 기성용 원 소속팀 스완지 시티(이하 스완지)도 강등 위기에 빠졌다. 승점 33점으로 15위를 기록중이며 17위 노리치 시티와의 승점이 불과 1점 차이에 불과하다. 18위 풀럼과의 승점 차이도 3점 뿐이다. 앞으로 4경기에서 분발해야 프리미어리그 잔류를 보장 받는다. 그러나 지금의 분위기가 심상치 않다.

 

 

[사진=기성용 (C) 선덜랜드 공식 홈페이지 프로필 사진(safc.com)]

 

스완지의 최근 프리미어리그 7경기 성적은 1승 2무 4패다. 3월 29일 노리치 시티전에서 3-0으로 이겼으나 그 이후 헐 시티와 첼시에게 모두 0-1로 패했다. 미카엘 라우드럽 전 감독 경질 이후에도 팀 전력이 업그레이드되지 못했음을 성적으로 알 수 있다. 더욱 심각한 것은 선수단 분위기가 좋지 않은 것으로 추정된다. 잉글랜드 일간지 데일리 메일이 현지 시간으로 14일 스완지 선수 6명이 훈련 도중 싸움을 벌였고 그 모습을 휴 젠킨스 스완지 회장이 봤다고 밝혔다.

 

이 보도가 사실인지 여부는 확실치 않다. 지난 1월에는 치코 플로레스가 개리 몽크(현 스완지 감독 대행)와 다투는 과정에서 벽돌로 위협했다는 보도가 있었으나 치코가 부인했던 전례가 있었다. 그러나 최근 스완지 선수들끼리 싸웠다는 보도가 알려졌고 최근 팀의 강등 위기와 맞물려 선수단 분위기가 어수선한 것으로 보인다. 데일리 메일에 따르면 윌프레드 보니 같은 팀 내에서 몸값 비싼 선수들의 합류가 라커룸 사기에 영향을 끼쳤다는 뉘앙스의 보도를 했다.

 

 

 

 

만약 기성용이 제3의 클럽으로 이적하지 않으면 다음 시즌 원 소속팀 스완지에 합류할 가능성에 무게감이 실린다. 선덜랜드는 현재 강등이 유력하며 굳이 기성용이 챔피언십에서 뛰어야 할 이유가 없다. 스완지도 강등되면 기성용은 제3의 클럽으로 떠날지 모를 일이다. 만약 스완지가 잔류할지라도 지금의 선수단 분위기를 놓고 보면 다음 시즌 좋은 성적을 거둔다는 보장을 할 수 없다. 중원 옵션이 여럿 포진한 특성상 기성용이 붙박이 주전을 보장받을지 여부도 알 수 없다.

 

그래서 기성용 빅클럽 이적이 현실이 되었으면 하는 바람이다. 선덜랜드는 이미 강등이 가까워졌고 스완지는 굳이 기성용이 오랫동안 몸담을 이유가 없다. 그가 자신의 가치를 높이려면 중소클럽보다는 빅클럽에서 경쟁력을 보여줘야 할 것이다. 지난 두 시즌 동안 잉글랜드 무대에서 맹활약 펼쳤던 활약상이라면 빅클럽에서 자신의 진가를 충분히 보여줄 잠재력이 풍부하다. 그보다는 빅클럽의 영입 대상이 되느냐, 빅클럽 감독 전술에 어울리는 선수인가 여부가 관건이다. 아무리 실력이 뛰어난 선수라도 빅클럽에서 반드시 통한다는 법은 없기 때문이다.

 

기성용은 앞으로 2개월 뒤에 펼쳐질 브라질 월드컵에서 한국의 돌풍을 이끌며 자신이 빅클럽에 어울리는 선수임을 증명해야 한다. 2년 전 런던 올림픽에서 한국의 동메달 멤버로 활약했던 진가를 인정 받으며 잉글리시 프리미어리그에 입성했던 경험을 떠올리지 않을 수 없다. 그 당시에는 스완지의 클럽 레코드(최고 이적료, 600만 파운드)를 새롭게 경신했었다. 브라질 월드컵 이후 빅클럽에서 뛰게 될지 그 여부가 벌써부터 궁금하다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

캐피털 원 컵 우승에 실패했던 선더랜드가 이번에는 FA컵 우승에 도전한다. 그 이전에는 8강에서 헐시티를 제압하는 것이 우선적 목표다. 한국 시간으로 9일 오후 11시 KC 스타디움에서 2013/14시즌 잉글리시 FA컵 8강 헐시티 원정에 나선다. 헐시티와 선더랜드의 올 시즌 프리미어리그 순위는 각각 13위와 19위다. 하지만 토너먼트 단판 경기 특성상 어느 팀이 승리할지 예측불허다.

 

선더랜드의 중원 사령관 기성용은 최소한 경기에 출전할 것으로 보인다. 주중 A매치 그리스 원정을 치렀던 체력적 부담이 있음에도 소속팀 대부분의 경기에서 선발로 모습을 내밀었다. 헐시티전은 FA컵 8강이라는 중요성이 있는 만큼 적어도 결장하지 않을 것으로 짐작된다. 다음 주 평일에 경기가 없는 특성상 팀의 FA컵 4강 진출을 위해 최선을 다할 것으로 보인다. 헐시티 선더랜드 경기는 SBS 스포츠에서 중계된다.

 

 

[사진=기성용 (C) 선더랜드 공식 홈페이지 프로필 사진(safc.com)]

 

기성용과 선더랜드에게 FA컵은 양면적인 관점이 존재한다. 긍정적인 관점에서는 우승 도전의 꿈을 키울 수 있다. 캐피털 원 컵에서 첼시와 맨체스터 유나이티드를 제치고 결승 진출에 성공했던(준우승) 토너먼트 경험이라면 FA컵 우승 도전 과정에서 경쟁력이 충분하다. 현재 FA컵에서는 아스날이 4강에 올랐으며 맨체스터 시티는 8강에서 위건과 맞붙는다. 두 팀 이외의 빅6 클럽은 현재 FA컵을 치르지 않고 있다. 만약 선더랜드가 FA컵 8강에서 헐시티를 제압하고 4강에서 좋은 경기력 발휘하면 잠재적으로 빅 클럽 진출 가능성이 있는 기성용의 가치가 커진다.

 

부정적인 관점에서는 기성용과 선더랜드의 체력 부담이 크다. 팀이 프리미어리그 19위로 강등 위기에 빠진 상황에서 캐피털 원 컵에서는 결승까지 진출했고 FA컵에서는 8강까지 도달했다. 잦은 토너먼트 일정이 기성용을 비롯한 선더랜드 선수들에게 체력적으로 도움되지 않는다. 더욱이 시즌 막판은 주력 선수들의 체력이 떨어지기 쉬운 때다. 기성용의 경우 그동안 한국 대표팀 일정을 병행하며 지난 몇 개월 동안 빠듯한 일정을 소화했다.

 

선더랜드가 이번 헐시티전에서 패할지라도 좌절할 필요는 없다. 시즌 종료까지 프리미어리그 잔여 12경기에 전념할 명분을 얻게 된다. 반대로 헐시티전 승리시 FA컵 4강에 진출한다. 캐피털 원 컵 우승 실패를 만회하는 계기를 마련할 수 있다.

 

이번 헐시티전 전망은 승리를 낙관하기 힘들다. 올 시즌 헐시티와의 두 경기에서 모두 졌다. 2013년 11월 3일 원정에서 0-1, 2014년 2월 8일 홈에서 0-2로 패했다. 특이하게도 두 경기에서는 수비적인 경기를 펼쳤다. 원정 경기에서는 슈팅 9-25(유효 슈팅 1-2, 개) 점유율 30-70(%), 홈 경기에서는 슈팅 7-25(유효 슈팅 3-9, 개) 점유율 44-56(%) 열세를 나타냈다. 상대 팀에 실점하지 않으려고 선수들의 활동 반경을 후방으로 내렸으나 끝내 실점을 허용했고 결정적인 슈팅 기회가 많이 찾아오지 않았다.

 

하지만 이번 경기는 달라야 한다. 헐시티 원정을 치르면서 원톱이 취약한 특성상 많은 골을 넣지 못할 것으로 예상되나 적어도 실점은 면해야 한다. 그래서 기성용은 평소에 비해 수비 지향적인 모습을 보이면서 공격 전환시 패스를 통해 팀의 역습 기회를 창출하는 역할을 맡게 될 것이다. 얼마전 한국의 그리스 원정 승리를 공헌했던 기세가 이번 헐시티 원정에서도 이어질지 기대된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

이번 주 유럽축구 최고의 이슈는 캐피탈 원 컵이다. 맨체스터 시티(이하 맨시티)와 선더랜드가 캐피탈 원 컵 우승을 다투게 됐다. 한국 시간으로 2일 오후 11시 런던에 소재한 웸블리 스타디움에서 2013/14시즌 잉글리시 캐피탈 원 컵 결승전을 치른다. 네임벨류만을 놓고 보면 맨시티의 우세를 예상하기 쉬우나 단판 경기 특성상 승리를 예측하기 힘들다. 오히려 선더랜드가 최근 맨시티전에서 2연승을 거뒀다.

 

가장 눈길을 끄는 인물은 기성용이다. 지난 시즌 스완지 시티 소속으로서 캐피탈 원 컵 우승의 기쁨을 만끽했다면 올 시즌에는 선더랜드에 임대되면서 팀의 결승 진출을 주도했다. 두 시즌 연속 대회 우승을 경험하며 자신의 가치를 높일 절호의 기회를 맞이했다. 결승 상대가 맨시티지만 강팀에 위축되지 않는 두둑한 배짱이 더욱 든든하게 느껴진다.

 

 

[사진=캐피탈 원 컵 2회 연속 우승에 도전하는 기성용 (C) 선더랜드 공식 홈페이지 프로필 사진(safc.com)]

 

맨시티와 선더랜드에게는 캐피탈 원 컵 우승이라는 동기부여가 클 것이다. 우선, 맨시티가 캐피탈 원 컵 같은 리그컵에서 마지막으로 우승한 때는 1976년이었으며 지금으로부터 38년 전의 일이었다. 올 시즌 이전까지 리그컵에서 총 3번의 결승 진출을 이루었는데 우승 2회, 준우승 1회를 달성했으며 모두 1970년대에 달성했다. 만약 이번 대회 결승에서 선더랜드를 제압하면 지난 시즌 무관의 한을 풀게 된다. 마누엘 페예그리니 감독은 잉글랜드 진출 이후 처음으로 우승을 경험하게 될 것이다.

 

선더랜드는 지금까지 리그컵 우승 경력이 없었다. 1985년 준우승이 최고 성적이며 19년 만인 2014년에 구단 사상 첫 리그컵 우승에 도전하게 됐다. 비록 프리미어리그 18위 부진으로 강등 위기에 빠졌으나 지난 시즌 위건의 FA컵 우승을 반면교사 삼아야 한다. 당시 위건은 18위로 시즌을 마치고 강등됐으나 FA컵 결승에서 맨시티를 1-0으로 물리치고 구단 역사상 최초로 대회 우승을 달성했다. 맨시티 우세가 예상됐던 경기에서 위건의 돌풍이 더 강했다.

 

흥미롭게도 선더랜드는 캐피탈 원 컵 결승 진출 과정에서 첼시와 맨체스터 유나이티드 같은 강팀들을 제압했다. 8강 첼시전에서 기성용 결승골에 의해 2-1로 이겼으며 4강 맨체스터 유나이티드전에서는 2차전 승부차기 접전 끝에 결승 진출 티켓을 따냈다. 특히 승부차기에서는 기성용이 네 번째 키커로서 골을 넣으며 팀의 2-1 승리를 굳히는 결정적인 모습을 보였다. 비록 선더랜드는 프리미어리그에서 성적 침체에 시달렸으나 캐피탈 원 컵에서는 빅 클럽 킬러로 자리매김했고 그 기세를 몰아 맨시티 격파에 나서게 됐다.

 

그러나 선더랜드는 맨시티를 이기기에는 최전방이 불안하다. 상대 팀이 세르히오 아게로 복귀 가능성에 우승을 향한 자신감을 키우고 있다면 선더랜드는 조지 알티도어, 스티븐 플래처 같은 원톱 자원들의 폼이 시즌 내내 좋지 않았다. 맨시티 특유의 파상 공세를 막고자 무실점을 목표로 하는 경기를 펼치면서 아담 존슨, 파비오 보리니 같은 윙어들을 활용한 역습에 승부수를 띄울 가능성이 있다. 최근 맨시티전 2경기 모두 1-0으로 이겼다는 점에서 결승전 무실점 승리 확률이 결코 없는 것은 아니다.

 

맨시티는 기복을 얼마나 줄이느냐에 따라 선더랜드전 결과가 결정 될 것이다. 홈과 원정의 경기력 편차가 높은 약점이 중립 지역인 웸블리 스타디움에서 어떻게 작용할지 관건이다. 좌우 풀백과 수비형 미드필더들이 경기 내내 선더랜드의 기습 공격을 경계해야 할 필요도 있다. 결승전을 손쉽게 이기려면 빠른 시간안에 선제골을 넣으며 경기 흐름을 오랫동안 유리하게 이어가는 면모가 요구된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루