최근 국내 축구 여론이 주의깊게 눈여겨 보는 대표적 이슈가 바로 두 가지 입니다. '산소탱크' 박지성(28, 맨체스터 유나이티드. 이하 맨유) 그리고 '블루 드래곤' 이청용(21, 볼튼)의 활약상이 바로 그것입니다. 두 선수의 올 시즌 행보가 말해주는 것 처럼, 두 선수를 향한 여론의 반응은 대조적입니다.

박지성은 올 시즌 팬들의 기대를 충족시키지 못했습니다. 대표팀 차출로 인한 컨디션 저하와 무릎 부상, 크리스티아누 호날두 이적으로 인한 맨유의 전술이 역습에서 점유율 축구로 변하면서 최상의 경기력을 꾸준히 발휘하는데 어려움을 겪었습니다. 라이언 긱스에게 주전 경쟁에서 밀렸으며 지난 13일 아스톤 빌라전 종료 후에는 <스카이 스포츠>로 부터 "개성 없었다"는 냉혹한 평가를 받은것이 빌미가 되어 국내 언론의 비판 대상이 되고 말았습니다. 이제는 언론으로부터 '패배의 아이콘', '패배의 상징'이라는 수식어로 불릴 정도로 가혹한 평가를 받고 있습니다.

반면에 이청용은 다릅니다. 최근 급상승한 활약을 펼쳐 볼튼의 새로운 에이스로 자리매김 했습니다. 울버햄튼-맨시티-웨스트햄으로 이어졌던 최근 3경기에서는 볼튼 선수들 중에서 가장 돋보이는 활약을 펼친것을 비롯 공격의 젖줄로 맹위를 떨쳤습니다. 웨스트햄전에서는 시즌 3호골을 터뜨려 게리 맥슨 감독으로부터 "볼튼의 올 시즌 최고의 골이었다"는 찬사를 받았고 <스카이 스포츠>로 부터 양팀 선수 평점 1위를 기록했습니다. 특히 볼튼이 기록한 4승 중에 3승이 이청용이 골 넣은 경기여서 그는 국내 언론으로부터 '승리의 아이콘' 이라는 찬사를 얻었습니다.

그런데 두 선수가 같은 프리미어리그에서 활약하면서 자연스럽게 국내 언론의 비교 대상이 되고 말았습니다. 어찌보면 당연한 현상입니다. 대중들의 시선을 끌어모으기 위해서는 박지성과 이청용의 활약상을 따로 보도하는 것도 좋지만 오히려 함께 비교하면 많은 사람들의 구미를 당길 수 있기 때문입니다. 어느 모 스포츠 신문 창간 특집에서는 마치 펠레와 마라도나를 비교하는 것 처럼 박지성과 차범근 수원 감독을 비교하는 기사를 실으며 독자들의 흥미를 끌기 위한 노력을 했습니다. 물론 라이벌 구도를 만들고 띄우는 것에 있어 언론의 힘이 큽니다.

그러나 박지성과 이청용의 비교는 도를 넘은 것이 분명합니다. 두 선수와 관련된 언론의 제목들은 이러합니다. <3호골 이청용, 공격력만큼은 박지성을 능가>, <이청용, 박지성의 EPL 한 시즌 최다골 넘을까>, <이청용, 박지성을 능가하는 EPL 적응 속도>, <이청용, 박지성 뛰어넘을까?>, <이청용 "하하하" 박지성은 "..."> 그 외 등등 박지성을 비교하며 이청용을 띄웠습니다. 박지성의 안좋은 부분을 언급하고 이청용의 좋은 부분을 언급한 것이죠. 그 과정에서는 자극적인 제목을 지으며 이청용을 살리고 박지성을 안좋게 다룬것도 있었습니다.

이러한 비교가 씁쓸한 이유는 언론이 박지성을 비판하는 또 하나의 방법이기 때문입니다. 언론은 그동안 박지성이 최소 2경기 정도 결장할 때 마다 항상 팀 내 입지를 거론하며 '박지성 위기론'을 보도했습니다. 최근에는 '박지성이 수비수라면 맨유를 떠나야 한다', '박지성, 이대로는 안된다', '박지성은 패배의 아이콘'과 같은 언론 보도까지 등장하면서 박지성의 자존심을 긁고 있습니다. 이제는 대표팀의 어린 후배인 이청용을 비교하며 박지성 경기력에 대한 안좋은 점을 부각시킵니다.   

하지만 박지성 입장에서 생각하면 이청용과의 비교는 듣기 싫을지 모를 일입니다. 외부에서 '누구는 잘하는데 너는 왜 이러냐?'와 같은 비교를 당하는 것을 생각해 보십시오. 여러분 입장에서는 듣기 좋겠습니까. 이것은 "옆집에 중학교 1학년짜리 동생은 공부를 잘하는데 너는 3학년이면서 왜 이렇게 못해?", "이등병은 군대 적응 잘하는데 너는 상병이면서 아직도 이 모양이야?"와 다를 바 없는 비교입니다. 그런 비교가 해외에서 맹활약을 펼치기 위해 노력하는 스포츠 스타들에게 쓰여지면서 한 선수를 가혹하게 다루는 언론의 보도는 위험합니다.

특히 공격력은 박지성과 이청용의 주된 비교 대상입니다. 박지성이 긱스-발렌시아 처럼 꾸준히 골과 도움을 기록하지 못한데다 무언가의 결과물을 내지 못하면 맨유에서의 입지가 계속 불안할 것이라는 것이 그 요지죠. 반면에 이청용은 지속적인 골과 도움을 기록하며 볼튼의 에이스로 도약하게 되었고 더 나아가 볼튼의 공격 색깔을 바꿨다는 평가를 받았습니다. 로테이션 시스템의 일환으로 몇몇 경기를 거르며 출전하는 박지성이 붙박이 주전을 보장받은 이청용과의 비교에서 불리할 수 밖에 없는 이유입니다.

그러나 두 선수 공격력에 대한 언론의 비교는 잘못 되었습니다. 박지성은 동료 선수들이 골을 넣을 수 있도록 공간을 창출하여 팀의 새로운 득점 루트를 개척하고 적극적으로 수비에 가담하여 공격수들의 수비 부담을 덜었습니다. 이러한 박지성의 이타적인 경기력은 맨유에서 전형적인 팀 플레이어로 활용되는 결과로 이어졌고 알렉스 퍼거슨 감독에게 "완벽한 팀 플레이어"라고 칭찬한 바 있습니다. 또한 현지 언론으로부터 '이름 없는 영웅', '수비형 윙어'라는 수식어를 받으며 조연에 대한 이미지가 부각 됐습니다. 그래서 박지성은 웨인 루니 같은 맨유의 주연들과 달리 많은 주목을 받기 어려우며 그 역할은 앞으로도 계속 될 것입니다.

반면에 이청용은 볼튼 공격의 중심입니다. 기존 에이스였던 공격수 케빈 데이비스가 올 시즌 골 부진에 시달리고 왼쪽 윙어 메튜 테일러의 폼도 지난 시즌보다 떨어졌습니다. 그러면서 이청용이 측면 공격의 활력소로 거듭나면서 팀의 공격을 이끄는 선수로 거듭났습니다. 동료 선수들의 공격 지원을 받아 자신이 직접 골을 해결짓거나 또는 상대 문전 부근에서 정교한 패스로 동료 선수의 골 기회를 마련하여 단조로운 공격력을 일관하던 볼튼의 축구 스타일을 바꾸는 일등공신이 됐습니다. 이청용은 볼튼의 주연이며 앞으로도 더 많은 골과 도움을 생산할 것이 분명합니다.

'맨유의 조연' 박지성과 '볼튼의 주연' 이청용의 공격력 비교가 적절치 못한 이유가 바로 이 때문입니다. 박지성은 주연을 도와주는 선수가 이청용은 팀의 주연으로서 공격의 선봉장 역할을 맡아야 합니다. 팀 내에서의 공격 역할이 서로 다른 두 선수를 비교하는 것은 적절치 못하며 이청용의 공격력을 띄우며 박지성의 공격 포인트 등을 어김없이 거론하는 비교 또한 매끄럽지 못합니다. 이러한 비교는 프로야구로 치면 선발 투수와 중간 계투의 승패 기록을 따지는 것이고 프로농구에서는 슈터와 궂은 일을 도맡는 선수의 득점 기록을 비교하는 것과 다를 바 없습니다.

또한 박지성은 맨유, 이청용은 볼튼 선수입니다. 맨유는 세계 최정상급의 기량을 자랑하는 선수들이 하나의 팀을 형성했고 볼튼은 그 아래입니다. 특히 볼튼에서는 비디치-파브레가스-에시엔-레이나 같은 프리미어리그 정상급 기량을 자랑하는 선수들이 단 한 명도 없습니다. 또한 볼튼의 축구는 이청용 영입 전까지 후방에서 전방으로 롱패스를 띄우는 '뻥축구' 스타일 때문에 현지 팬들의 비판을 받던 팀입니다. 맨유와 볼튼의 클래스는 엄연히 다른데 박지성과 이청용을 동일선상에서 비교하는 것은 문제가 있습니다.

그리고 박지성이 맨유에서 성공하지 못했다면 이청용의 프리미어리그 진출이 가능했을까요? 만약 박지성이 실패했다면 한국인 선수들의 프리미어리그 진출은 지금처럼 활발하지 않았을 것입니다. 박지성은 맨유에서 다섯 시즌 동안 뛰고 있으며 불과 지난 시즌까지 주전으로 뛰었습니다. 그래서 현지 축구 전문가들은 박지성의 성실성을 인정했고 이것은 프리미어리그 클럽들이 한국인 선수들에 관심을 가지는 요인이 되었습니다. 하지만 언론에서 두 선수에 대한 비교가 활발해지면서 박지성이 그동안 피땀흘리며 얻었던 가치는 점점 빛을 발하지 못하고 있습니다. 박지성과 이청용의 비교가 불편할 수 밖에 없는 이유입니다.

Posted by 나이스블루

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  2. 나두 한마디만 하자면 2009.12.20 05:22  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박지성이 못하건 잘하건 이미 할만큼 했다고 생각한다

    한국인 최초로 챔스 결승전 선발출장했을때만 해도

    박지성은 맨유의 없어서는 안될선수아니였나?

    물론 앞으로 박지성이 선수생활을 은퇴하고 맨유에서 어떤평가를 받을지 모르겠지만

    적어도 맨유팬들이 맥주한잔하면서

    옛날 옛적 루니 호날두 이야기할때 박지성은 적어도 한번은 언급될수밖에

    없을거다.

    그정도의 활약은 충분이 했다.

  3. 언론은 항상 이런 식이죠 2009.12.20 10:24  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    조금만 잘 하면 칭송받다가 조금만 못 하면 비판&비판...

    • 나이스블루 2009.12.20 12:27 신고  댓글주소  수정/삭제

      아쉬워요...ㅡ.ㅡ김연아 같은 경우에는 언제한번 2위로(12월초 그랑프리 쇼트 경기때) 떨어지니까 그 다음날 한국 언론의 비판 대상이 되더군요. 비록 프리에서 역전하고 우승해서 비판을 멈추게 했지만요...ㅡ.ㅡ

  4. 수비수 2009.12.20 10:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    맨유 수비수 부상이여서 잠깐 내려온건데...
    뭐 그걸갖고 난리인지 원......
    그리고 무릎부상으로 얼마나 오래 쉬었는데
    전술에 적응을 못한거 뿐이지 난아직 이청용보다 박지성이라고 생각한다

  5. 지성빠 2009.12.20 12:35  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은글입니다^^지성선수가 이글을 읽었으면

  6. 박지성.. 2009.12.20 15:52  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 박지성을 열렬히 응원하는 사람중 하나지만..

    이런식의 비교 또한 정확한 평가를 하기 힘들게 하는 것 같네요..

    볼튼이랑 맨유라서 비교 불가라.. 에이 이건 아니죠..

    분명 팀에서 맡고 있는 역할이 조금은 다르지만..

    박지성 선수는 지금까지 극악의 골결정력과 답답한 공격전개를 보여왔습니다. 백패성이라는 별명처럼..

    다만 활발한 수비가담과 동료의 패스가 닿지 않는 곳을 향해 뜀박질은 잘하더군요..

    이청용의 센스는 그 궤를 달리합니다.

    이번에 넣은 골 보셨죠? 박지성 psv때라면 모르겠지만 요즘엔 그런 장면 절대 기대할 수가 없더군요 ㅡㅡ

    psv에서의 훌륭한 활약을 이어가지 못하고(분명 맨유에서의 공헌도 존재합니다만) 공격본능을

    상실한 박지성만 보다 지금의 센스있고 날이 서있는 공격력의 이청용을 보니 열광하는건 당연한거죠..

  7. 둘다잘되길 2009.12.20 15:53  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비교야 할 수 있는거죠. 비교방법이 잘못된거고, 옛날에 박지성을 차범근에 비교했을때 어르신들은
    어이가 없었다는 글을 본적이 있는데 차범근과 박지성을 비교할때도 있었는데 박지성과 이청용은
    그 갭이 더좁은데 비교못할건 없죠. 글 내용은 둘다 잘되길 바라시는거 같은데. 글제목은 그게 아닌거
    같아요 님이 말하시는 언론처럼요.

  8. 김재응 2009.12.20 15:58  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박지성 이청용선수 서로 라이벌도아닌데 비교하는건 쫌그렇네요...
    그리고 다른여러기사들볼때마다 느끼는건데 한국과 유럽에서
    선수들을 평가하는 인식이 좀 많이 다르다는걸느낍니다..
    말하자면 우리나라는 선수들을 좀막까는거같아요 ..
    이글은 좀 좋은글같아요 ㅋ

  9. 허준석 2009.12.20 21:00  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    솔직히 이청용이 박지성보다 공격력 능가하는건 사실임.

  10. 2009.12.20 21:19  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  11. 여인혁 2009.12.20 22:04  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아 정말 효리 사랑님의 글 매주 매일 잘보고 있습니다^^ 항상 좋은 글이시긴 하지만

    요번엔 특히 좋은글이네요 솔직히 박지성 선수가 부상이후 좀 감이 떨어졌다고 해야하나요?

    여튼 좀 부진한 감이 없지않아 있긴 한데

    솔직히 그거 가지고 저렇게 언론에서 저질스러운 플레이로 입을 놀리는건 좀 그렇다고 봅니다

    박지성선수든 이청용 선수든 둘다 자랑스러운 EPL전사들 아닙니까?

    칭찬을 해주지는 못할망정 너무 막말스럽게 까는건 안되죠 ㅎㅎ

    오늘 공감누르고 감니다 ^^ ㅎㅎ 좋은 글 정말 잘 읽고 갑니다

  12. 권혁민 2009.12.20 22:31  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    솔직히 말하면 두 선수 전부다 잘하고 있고요 박지성 선수도 심리적 불안감에 더 움츠려드는게

    심한듯합니다. 몇달전만해도 박지성 스페셜을 하더니 이젠 이청용선수로 매몰차게 바꾸고 언론으로

    누르는것은 선수에게 너무 가혹한듯 합니다. 물론 박지성 선수가 부진하고 있긴 하지만 자랑스러운

    대한민국 선수 입니다. 우리모두 지성박에게 박수를

  13. 내가누구게 2009.12.20 22:43  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박지성이 스탯훨높아 ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ
    ]
    장난이구요

    그래도 박지성이 부진하더라도 효리사랑님 말씀대로 포지션이나 역할 자체가 다르니까

    조연 역할은 잘해줄꺼라고 믿어요

    박지성 화이팅!

  14. 영원한 팬 박지성,이청용 2009.12.20 22:57  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    참나..--어이가 없어서
    우리나라 기자들 참...--
    박지성선수가 활약하면 엄청 분위기뛰우면서 못하면 비판을해?-- 지들은 얼마나 잘한다고 --
    박지성이 그래도 최상급 팀에 들어 간 것도 얼마나 노력을 했냐 이겁니까 --
    왜 박지성 선수를 죽입니까 -=-?
    다시는 이런기사가 안나오길 빕니다..
    대한민국 기자분들 부끄럽습니다 --

  15. 쯧쯧 2009.12.21 00:13  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    참 안타깝네요. 프리미어리그에서 활약이라도 헀던게 어딘가요,,
    그활약은 과거일뿐 지금 좀 못하고 있다고 잘하는선수랑 비교라니,,
    지금 우리나라선수가 프리미어리그에서 경기에 출전한다는선수가 박지성,이청용
    고작 2명 정도 되는데 그 두명을 비교하니 참,,,
    기자분들이 어떡게든 시선끌려하는 짓이 너무 불쌍하네요,,
    유명인 비교하며 팔아먹고;;; 참 잘하는짓이네요,,

  16. 이청용박지성 2009.12.21 00:18  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박지성은 수비형윙어이고 이청용은 공격형이지않습니까

    그래서 '이청용, 공격력만큼은 박지성을 능가' 라는 말이 충분히 나올수도있죠.......

  17. 대한민국 2009.12.21 02:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    과정이 없는 결과론만가지고 기사쓴 이런 몰상식한 기자들 덕에 네티즌의 키보드질이 끊이질 않는것이라 생각합니다. 우승메달이 있는 박지성과 이제 EPL에 입성한 이청용을 비교하다니 씁쓸하네요. 두 선수다 한국을 축구를 빛낸 선수들이기에 박수를 보내지만, 매번 반복되는 언론플레이들... 개나 줘버렸으면 합니다. 노력하는 선수에간 박수를~ 개소리하는 언론들에겐 개소리를...(멍멍멍)

  18. 프리미어리그 2009.12.21 12:01  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    냉정하게 객관적인 평가의 잣대로 보면, 박지성과 이청용을 모두 응원해줘야 합니다~
    특히 박지성은 올 시즌 한계에 부딪히고 있습니다~ 박지성이 5년 동안 꾸준히 프리미어리그에서 활약해왔고, 지금의 과정을 이끌어낸 것은 분명히 칭찬을 받아 마땅하고, 영웅이라고 부를 수 있는 행보입니다~
    그렇다고 해서, 올 시즌 부진한 건 선수로서는 그럴 수도 있는거죠~ 선수에게는 누구에게나 부진의 시기가 올 때가 있죠~ 지금 박지성이 부진하다고는 하지만, 한국 축구의 영웅이고, 그에 합당한 실력을 보유하고 있어서 국대에서도 박지성이 주장인거죠~ 우리나라 사람들이 참 이상한 게 선수가 어떻게 해야지 끝까지 선수생활을 마칠 때까지 아낌없는 응원을 할 지 궁금하네요~ 호나우두,지단,피구,베컴,오웬,호날두,메시,토레스,드록바 같은 매 경기마다 골을 넣고, 환상적인 개인기와 퍼포먼스를 보여주어야 만족을 하는건가요~? 근데 이건 아니지 않습니까..ㅡㅡㅋ 한국 선수들은 유럽,남미,아프리카 같은 체격 조건에서도 밀리는 건 어쩔 수 없는 현실이고, 화려한 발재간과 개인기를 많이 보유하고 있지 않잖아요~ 이제는 인정하고, 꾸준히 활약하면서, 골도 넣고, 어시스트도 하는 모습에 응원을 보내주었으면 좋겠네요~ 선수들은 팬들의 환호와 응원에 힘내고, 기뻐하면서 축구를 하는거에요~ 물론, 자신이 가장 좋아하고 하고 싶은 스포츠이기 때문이기도 하지요~ 이제는 현실을 인정하고, 유럽,남미,아프리카 선수들만큼 꾸준히 경기에서 골을 넣고, 개인기를 보여주는 건 힘들다고 인정을 하세요~ 우리 모두 그만 욕을 하고, 축구를 그냥 즐겨요~

  19. 지성!!지성!! 2009.12.21 14:27  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저는 박지성이 짱이라고 봅니다
    맨유란 팀에 들어갔고,실력도 충분하니깐요
    하지만 그둘을 비교하는건 바보같은 기자들이나 하는거죠~~
    이청용이 부진하고 박지성이 날라다니면 이청용을 깔것이 당연할것입니다
    저는 박지성이 더 좋네요 ㅎㅎ
    박지성이 또 한골넣으면 언론이 어떤제목을 쓸까 궁금만 하네요..박지성의 부활 ??ㅋㅋ
    그리고 지난 풀럼전에서 3:0대패를 당했는데 그때는 풀럼이 무섭더군요;; ㄷㄷ
    박지성 출전안한 경기에 3:0대패!! 기분이 좋네염 ㅎㅎ 박지성 화이팅!!

  20. 연두송아지 2009.12.23 14:48  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    일단 팀이 비슷해야 비교가 될텐데, 팀부터가 저런데 무슨 비교를하지..

    부자집의 공부 열심히 하다가 잠시 성적떨어진 아들 과 서민의 공부만 열심히 하는 아들을 비교하는 느낌이 드는건 뭐죠..

  21. eta 2010.02.01 13:41  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그저 공감하며 갑니다. 좋은 글 써주셔서 감사드려요.