이동국은 끝내 허정무 감독의 부름을 받지 못했지만, 최태욱은 4년여만에 태극마크를 달았습니다. 2005년 8월 4일 A매치 북한전 이후 약 3년 9개월만에 대표팀에 합류한 것입니다. 축구팬들 기억속에서 멀어졌던 그가 다시 붉은색 유니폼을 입게 된 것이죠. 한때 대표팀 선수로서 두각을 나타냈을때는 젊고 패기 넘치는 영건 이었지만, 이제는 내년이면 한국 나이로 30세가 됩니다.
 
이번 대표팀 명단에는 '올드보이vs영건'의 합류 여부에 관심이 쏠렸습니다. 최태욱을 비롯해서 이동국, 최성국, 이천수, 조재진 같은 올드보이들의 대표팀 발탁이 주목되었는데, 결국에는 최태욱 한 명만 허정무 감독의 선택을 받았습니다. 이는 최태욱이 그동안 자신을 끈질기게 괴롭혔던 슬럼프에서 완전히 벗어났다는 것을 말합니다. 물론 최태욱 본인도 예전의 경기력을 되찾기 위해 나름 많은 노력을 기울였겠지만, 최강희 전북 감독이 없었더라면 지금쯤 그의 축구 인생은 '반짝 선수'의 길을 걸었을 것입니다.
 
최강희 감독은 프로야구로 치면 김인식 한화 감독과 유사한 '재활공장장' 입니다. 김인식 감독은 그동안 슬럼프로 고전을 면치 못했던 중견급 선수들의 부활을 이끌었습니다. 그동안 잦은 부상으로 고전하던 문동환을 비롯해서 최영필, 추승우가 김인식 감독의 조련속에 재기에 성공했습니다. 올해는 '잃어버린 10년'을 되찾은 강동우가 김 감독의 믿음에 보답하고 있죠.
 
반면 최강희 감독은 이동국을 비롯해서 김형범, 임유환, 정경호(현 강원) 등과 같은 부상과 부진으로 신음했던 선수들의 부활을 도왔습니다. 성남에서 내리막길을 걸었던 김상식, 수원에서 자신의 가치를 인정 받지 못했던 루이스를 전북의 정규리그 1위 핵심 주역으로 키웠던 것도 최강희 감독의 몫이 큽니다. 이들에게 많은 믿음을 보이며 변함없는 출전 기회를 제공했던 것이 큰 효과를 봤던 것이죠. 그리고 최강희 감독의 재활 성과 중에서 가장 값어치가 빛나는 것은 다름아닌 최태욱의 슬럼프 탈출입니다.
 
최태욱은 2005년 일본 J리그 시미즈로 이적한 이후부터 3년 동안 지독한 내리막길을 걸었습니다. 그동안 일본 진출을 원했던 터여서 '재팬 드림'을 이루는가 싶었지만, 시미즈에서 감독 및 팀 닥터와의 불화로 마찰을 빚은끝에 1년만에 K리그로 돌아왔습니다.
 
하지만 이번에는 길을 잘못 선택했습니다. 당초에는 울산 이적 예정이었으나 포항이 더 좋은 조건을 제시하는 바람에 파리아스 감독의 품에 안았습니다. 그런데 3-4-1-2를 쓰는 포항에는 자신의 경기력을 끌어 올릴 수 있는 역할(윙 포워드)이 없었습니다. 그나마 안양(현 FC서울)에서 공격형 미드필더로 몇차례 뛰었던 경력이 있지만 그 자리에는 '2007시즌 MVP' 따바레즈가 버티고 있었습니다. 그러더니 윙백으로 전환했지만 이렇다할 두각을 나타내지 못하면서 끝내 벤치 신세를 지게 됐습니다. 만약 3-4-3의 울산이었다면 윙 포워드로서 많은 경기를 뛰었을 겁니다. 자신이 있어야 할 팀을 제대로 찾지 못한 것이 슬럼프를 더욱 키웠던 겁니다.
 
결국 최태욱은 2007시즌 종료 후 전북으로 2-2 트레이드 됐습니다. 팀의 핵심선수로 두드러지게 자리잡지 못했던 선수들끼리의 트레이드(최태욱, 김성근-권집, 김정겸)라는 점을 상기하면, 2002년 한일 월드컵 4강 멤버였던 그의 위상이 얼마만큼 떨어졌는지를 알 수 있습니다. 더욱이 전북으로 오면서 연봉까지 줄었습니다. 2004년 안양에서 인천으로 옮기던 당시, 자유계약(FA) 선수 역대 최고의 몸값이었던 이적료 11억원을 기록했던 일은 결국 '고인 물'이 되고 말았죠. 그는 전북 입단 초기에도 팀의 일원으로서 겉도는 모습을 보였습니다.
 
이를 최강희 감독이 놓칠리가 없었습니다. 최 감독은 지난해 2월 미디어데이에서 많은 기자들에게 이러한 쓴소리를 내뱉었습니다. "최태욱은 공격수가 아닌 미드필더다. 공격만 할 줄 아는 미드필더는 반쪽짜리 선수다"라고 말입니다. 어느 날 기자들 앞에서는 "최태욱은 정신력에 문제가 있다. 후배들이 배울게 없다"고 거침없이 비난했습니다. 그 뿐만이 아니었습니다. 하프타임때는 모든 선수들이 보든 앞에서 최태욱을 호되게 질책했고 한달동안 2군에 보내기도 했습니다. 3년동안 슬럼프로 고전하던 최태욱을 일깨우기 위한 충격 요법에 들어간 것입니다.
 
최강희 감독은 최태욱을 '최목사'라고 부릅니다. 최태욱이 안양시절부터 독실한 기독교 신자로 유명했기 때문에 부른것으로 볼 수 있지만 실제로는 그라운드에서 얌전하게 경기에 임했기 때문이라고 합니다. 안양 시절 조광래 감독(현 경남 감독)을 아쉽게 했던 내성적인 성격이 최강희 감독에게도 답답하게 느껴졌던 것이죠. 최 감독은 최태욱의 부진 원인을 성격에 따른 소극적인 플레이로 진단하여 그라운드 안팎에서 제자에 대한 충격을 가했습니다. 그라운드에서 만큼은 공격에 치중하기 보다는 수비에 가담하여 부지런히 경기에 임하고, 거침없이 몸싸움을 즐기며 투쟁적으로 경기에 임하기를 원했던 것이었습니다. 그러기 위해서는 따끔한 질책으로 강하게 키울 수 밖에 없었습니다.
 
그런 최태욱은 최강희 감독의 마음을 알았는지, 지난해 추석 연휴에 최 감독에게 세 장의 편지를 작성하여 자신의 마음을 전했습니다. 감독 스타일에 맞는 선수가 되기 위해 노력하겠다는 것이 그 요지죠. 그러자 최강희 감독도 세 장의 편지로 답장을 보내며 격려의 뜻을 나타냈습니다. 하지만 최강희 감독의 채찍은 여전했습니다. 지난해 10월 5일 제주전에서 최태욱이 선제골을 넣었지만 "최태욱 본인은 최선을 다했다고 했지만 내가 보기엔 40% 정도였다"며 좀 더 적극적으로 경기에 임할 것을 주문했습니다. 제자가 편지 하나 때문에 마음이 흔들리지 않도록 바로 붙잡기 위함이었습니다.
 
이러한 최강희 감독의 부활신공은 지난해 6강 플레이오프 성남전에서 빛을 발했습니다. 최태욱은 팀이 0-1로 뒤지던 후반 30분 동점골을 넣으며 패배 위기에 놓였던 팀의 2-1 역전승의 초석을 마련했습니다. 그러더니 올 시즌 K리그 11경기에서는 5골 4도움의 기록을 올리며 전북의 정규리그 1위 진입을 이끌었습니다. 이전보다 적극적인 움직임으로 공수 양면에서 활력소 역할을 도맡으면서 팀의 중심으로 떠오른 것이죠. 이제는 3년 9개월만에 국가대표팀에 발탁되면서 그동안 자신을 지긋지긋하게 괴롭혔던 슬럼프에서 완전히 탈출했습니다. 최강희 감독의 집요했던 자극이 없었더라면 이 같은 결과는 없었을 것입니다.
 
최태욱은 10년전인 1999년 이천수(전남) 박용호(서울)와 더불어 '부평고 3총사'로 불리며 한국 축구의 미래를 짊어질 기대주로 불렸습니다. 당시 여론에서는 이천수보다는 최태욱의 실력이 더 좋은 평가를 받았습니다. 초중고 시절부터 두각을 나타냈던 선수였던 반면에 이천수는 그저그런 선수에 불과했기 때문이죠. 하지만 이천수가 최태욱을 넘을 수 있었던 것은 상대방을 반드시 꺾겠다는 근성이 투철했기 때문입니다. 고된 연습을 통해 다져지면서 자신의 가치를 빛냈던 것이죠. 반면 최태욱은 몸싸움을 피하는데 초점을 맞추면서 소극적인 자세로 경기에 임했던 것이 자신의 축구 인생에 마이너스가 되고 말았습니다.
 
비록 늦은감이 있지만, 최태욱은 그라운드에서 살아남을 수 있는 자기 자신만의 근성을 지녔습니다. 예전의 경기력으로는 도태될 수 밖에 없다는 것을 선수 본인이 잘 알고 있을 것입니다. 그런 최태욱의 마음을 호되게 깨웠던 최강희 감독의 지난날 노력은 결국 '최태욱 대표팀 발탁'이라는 값진 결과물로 이어졌습니다. 그것도 최태욱의 능력을 믿고 있었기에 얼마든지 채찍을 가할 수 있었던 것이죠. 최태욱의 부활이 반가운것은 사실이지만, 그를 전북의 정규리그 1위의 중추로 키웠던 최강희 감독의 지도력이 대단할 따름입니다.
Posted by 나이스블루

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  1. 배리본즈 2009.05.21 15:55  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잘 보고 갑니다.^^오늘 글을 3개 보는것 같네요.필력에 놀라움을 표합니다.

    • 나이스블루 2009.05.22 22:27 신고  댓글주소  수정/삭제

      안녕하세요...오늘도 고맙습니다...^^

      오늘은 기존의 일(이따가 하러갑니다. 물론 그곳에서도 하는일이 글쓰기 입니다만...)을 쉬느라...글을 많이 썼습니다.

      미리 예고하자면...내일 블로그에는 1개의 글을 올립니다.

      즐거운 하루 되세요...^^

  2. 백발매니아 2009.05.21 16:29  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    대단 하시네요 분석력과 적절한 칼럼적 성격까지 팀블로그 운영해 보시는 것도 괜찮으실것 같은데요
    뉴스 위주인 프리미어리그 인사이드 보다 더 나을것 같은데요

    • 나이스블루 2009.05.21 16:47 신고  댓글주소  수정/삭제

      안녕하세요...^^

      팀 블로그를 운영할 일은 없습니다. 오히려 저의 발전에 도움이 안된다는 생각입니다. 팀 블로그의 가장 결정적 결함을 잘 알고 있기 때문이죠.

      오로지...이 블로그의 발전을 위해 열심히 하겠습니다.
      나름 1인 미디어(=효리사랑 블로그)를 거의 1년 동안 운영하고 있긴한데, 현실적인 제약만 이겨낼 수 있다면 더 없이 좋을 것 같습니다. 물론...저도 키워야 할게 많죠...^^

      즐거운 하루 되세요...^^

    • 백발매니아 2009.05.22 03:15  댓글주소  수정/삭제

      물런 팀블로그가 여러가지 운영의 문제점이 있기는 하지만 아무래도 야구타임스를 보면 꾀나 잘나가는것 같아서요
      블로그가 전성기인 미국에서도 개인 블로그보다 팀블로그로 광고가 몰린다고 하더라구요
      효리사랑님은 글의 포스팅이나 운영이 너무 열정적이시라서 그쪽도 괜찮다 싶어서 애기 드린거에요
      ㅎㅎ

    • 나이스블루 2009.05.22 06:14 신고  댓글주소  수정/삭제

      야구타임스는 팀블로그가 아닌 블로그언론사입니다.
      테터앤미디어에서 힘을 실어주고 있는 곳이죠.
      (카 오브 월드, 세계WA도 마찬가지...)

      앞으로 블로그 시장이 어떻게 변화할지는 모르겠지만...
      (미국처럼은 힘들듯 합니다. 우리나라 시장과 미국시장이 좀 달라서요;;;)

      본 블로그의 운영 형태는 계속 1인 체제로 유지됩니다...^^

      오히려 팀 블로그까지 하면 제가 더 힘들어집니다.
      (실제로는 모 언론사에서 기사쓰고 있습니다. 거기에다가 어느 모 학교에서 공부중...)

      즐거운 하루 되세요...^^

  3. 바람나그네 2009.05.22 07:24  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    다시 예전의 멋진 모습으로 돌아가면 좋겠어요 ㅎ
    멋진 선수로서 완성된 형태로 진화되가길 조금 더 바래요 ^^

    오늘도 행복한 하루되세요 ^^

    • 나이스블루 2009.05.22 07:51 신고  댓글주소  수정/삭제

      최강희 감독과 함께한다면...2010년 월드컵 본선에서도 볼 수 있지 않을까 싶은 생각이 듭니다. 그동안 못보여줬던 절박함을 마음속에 품고 있다면 말이죠.

      즐거운 하루 되세요...^^