'산소탱크' 박지성(29, 맨체스터 유나이티드. 이하 맨유)는 역시 3월의 사나이, 그리고 풀럼의 킬러 다웠습니다. 3월들어 최상의 공격력을 발휘한데다 풀럼전에서 시즌 첫 어시스트를 기록해 팀의 승리를 이끌었습니다.

박지성은 14일 오후 10시 30분(이하 한국시간) 올드 트래포드에서 열린 2009/10시즌 잉글리시 프리미어리그 30라운드 풀럼전에서 후반 27분 안토니오 발렌시아와 교체 투입 됐습니다. 맨유의 첫 교체 선수로 출전했던 박지성은 루이스 나니와 함께 좌우 측면을 스위칭하며 상대 미드필더들을 흔들었습니다. 부지런한 움직임과 넓은 활동폭의 강점을 맘껏 발휘했던 박지성은 슈퍼 조커로서 자신의 임무를 충실히 소화했습니다.

그러더니 빠른 타이밍의 크로스와 정확한 짧은 패스를 연결하며 팀 공격의 활력소 역할을 했습니다. 그리고 후반 44분, 오른쪽 측면에서 올린 크로스로 디미타르 베르바토프의 헤딩골을 엮으며 어시스트를 기록해 팀의 3-0 승리와 프리미어리그 선두 탈환을 주도했습니다. 박지성을 교체 투입해 공격력을 끌어올린 알렉스 퍼거슨 감독의 교체 작전이 적중했고, 퍼거슨 감독의 신뢰속에 그라운드에서 산소탱크 역할을 했던 박지성의 활약은 맨유 공격의 자극제가 됐습니다.

사실, 박지성 투입 이전까지의 맨유는 1-0으로 앞섰음에도 공격력이 매끄럽지 못했습니다. 풀럼이 경기 초반부터 공격수부터 전방 압박을 가한것을 비롯 허리라인이 안정된 수비 밸런스를 바탕으로 맨유 미드필더들의 침투 공간 길목을 막으면서 맨유의 공격력이 잘 풀리지 않았기 때문이죠. 캐릭-플래처로 짜인 중앙 미드필더 조합이 전반 10분까지 띄웠던 전진패스가 세 번씩이나 상대 미드필더의 몸에 걸렸을 만큼 상대의 압박이 두꺼웠습니다. 그래서 맨유는 전진패스를 띄울 공간이 확보되지 못해 후방에서 전방으로 롱볼을 날리는 빈도가 평소보다 많았습니다.

풀럼은 이날 맨유의 미드필더 습성을 철저하게 연구한 듯한 느낌 이었습니다. 발렌시아에게 두 명의 마크맨이 달라 붙고, 캐릭-플래처의 전진패스 및 문전 침투 공간 길목을 차단하고, 나니는 측면 깊숙한곳으로 움직임을 유도하여 맨유의 페너트레이션을 붕괴하기 위한 압박 작업을 벌였습니다. 후반 시작 후 30초만에 루니에게 기습 선제골을 내주는 허점이 있었지만, 후반 27분 박지성 투입 이전까지는 맨유 미드필더 봉쇄에 성공했을 만큼 풀럼의 압박 작전은 견고하고 강했습니다.

그래서 맨유의 공격은 풀럼의 압박을 극복하지 못해 골을 넣는데 어려움을 겪었습니다. 전반전에 15개의 슈팅을 시도했으나 유효 슈팅이 3개에 그친것을 비롯 단 한 골도 넣지 못했다는 것은 결정력 문제도 있지만, 상대의 허를 찌르며 골을 넣을 수 있는 공간을 확보하지 못한 문제점이 있었습니다. 특히 단순한 공격 패턴이 문제 였습니다. 나니-발렌시아가 측면에서 공격 연결 고리 역할을 하고 루니-베르바토프 투톱이 최전방에서 골을 노리는 획일적인 형태의 공격 패턴을 반복했던것이 상대의 압박 타이밍을 벌어주는 문제점으로 이어졌습니다.

특히 발렌시아는 이날 경기에서 상대의 공격에 철저하게 막혔습니다. 공격 패턴이 단조롭고 왼발을 쓰지 못하는 기존의 약점이 풀럼 미드필더들에게 읽히고 말았기 때문이죠. 특히 시즌 초반과 중반에 활발했던 과감한 문전 침투가 최근들어 위력을 발휘하지 못한 것은 맨유를 상대하는 팀들이 발렌시아의 습성을 읽었음을 의미합니다. 왼발 구사 능력이 약하다보니 왼쪽 윙어와의 스위칭을 할 수 없는 한계는 맨유의 공격 루트가 다채롭게 변화하는 걸림돌이 되고 말았습니다.

그래서 맨유는 발렌시아가 풀럼의 압박에 막히면서 제한적인 공격 패턴을 나타냈습니다. 퍼거슨 감독이 맨유의 첫번째 교체 대상으로 발렌시아를 지목한 것은 당연했습니다. 발렌시아의 경기력이 맨유의 공격에 도움이 되지 못했기 때문에 오른쪽 윙어로 박지성을 투입한 것입니다. 그런 박지성은 감독의 의중을 이해한 듯, 나니와 함께 좌우 측면을 번갈아가며 상대 미드필더들의 압박에 혼란을 가중시켰습니다. 상대 미드필더 및 풀백의 뒷공간을 파고드는 과감한 움직임에 초점을 맞추며 상대를 흔들었고, 공간 확보에 성공하면 그 즉시 패스 및 크로스를 띄우며 맨유에 결정적인 공격 기회를 마련했습니다.

결국, 맨유의 박지성 교체 투입은 성공 했습니다. 풀럼의 압박에 쩔쩔메던 맨유는 박지성의 공간 창출을 앞세워 베르바토프의 폼까지 살아나면서 상대 문전에서 유기적인 공격 패턴을 진행할 수 있었습니다. 그러더니 후반 38분과 44분에 루니, 베르바토프가 골을 넣으며 3-0 승리를 확정지었죠. 무엇보다 박지성을 후반 27분에 교체 투입한 퍼거슨 감독의 교체 타이밍이 적절했습니다. 발렌시아를 좀 더 이른시간에 뺄 수 있었겠지만, 압박 작전을 펼치는 상대의 집중력이 떨어질 타이밍을 계산하고 있었죠. 그래서 후반 25분이 넘어서는 그 시점에 박지성을 투입했고, 박지성은 짧은 시간 동안 왕성한 움직임을 발휘하며 상대의 기세를 무너뜨렸습니다.

공간 창출 능력이 뛰어난 박지성의 맹활약도 대단했지만 이날 경기에서는 한 가지를 더 칭찬하고 싶습니다. 풀럼전을 비롯 최근들어 볼 터치 횟수가 늘어난 것은, 동료 선수들에게 공을 받기 위한 움직임이 능동적이고 활발해진 모습을 보였기 때문입니다. 그 이전에는 동료 선수들에게 공을 받지 못하는 모습이 여럿 속출했지만(일부 팬들이 '박지성은 왕따가 된게 아니냐'고 걱정할 정도로) 최근의 맨유 공격 패턴에서는 박지성을 통해 거치는 패스가 많아졌습니다. 이것은 동료 선수에게 공을 받으려는 움직임이 늘었음을 의미하며, 그런 박지성은 공을 잡은 상태에서 마크맨의 뒷 공간을 노리는 돌파를 노리며 절호의 공격 기회를 스스로 만들었습니다.

물론 박지성의 풀럼전 선발 제외가 아쉬운 것은 사실입니다. 맨유가 점유율에서 역습 축구로 공격 전술을 바꾼 이후부터 박지성의 폼이 오른 것을 비롯 지난 11일 AC밀란전에서 골을 넣는 맹활약을 펼쳤기 때문에 박지성의 풀럼전 선발이 유력했습니다. 하지만 퍼거슨 감독은 풀럼전에서 박지성이 지치지 않도록 휴식 차원의 배려를 했습니다. 박지성은 자신의 전술 역량을 최대화 시키는 존재로써, 잦은 경기 출전으로 무리를 시키기보다는 특정 경기에 고정적으로 출전시키거나 절호의 타이밍에 교체 투입하여 선수의 역량을 끌어올려 팀 승리를 이끌기위한 기폭제 역할을 맡겼습니다. 이것은 퍼거슨 감독이 박지성을 맨유의 승리를 결정지을 키 포인트로 바라보고 있음을 의미합니다.

현대 축구에서는 개인 능력이 뛰어난 선수가 선호를 받기 쉽지만 우승을 목표로 하는 감독의 입장이라면 이야기가 다릅니다. 걸출한 기량을 자랑하는 상대팀의 핵심 전력을 무너뜨릴 수 있는 팀 플레이어도 감독의 선호를 받을 수 있기 때문입니다. 박지성은 공간을 활용하는 움직임과 동료 선수와의 유기적인 패스 연결, 이타적인 공격력, 적극적인 압박, 세밀한 커팅 그리고 강철같은 체력을 자랑하며 90분 동안 공수 양면에서 맹활약을 펼칠 수 있는 선수입니다. 개인 플레이보다는 팀을 위한 희생에 강한 면모가 두드러지기 때문에 퍼거슨 감독이 박지성을 팀 플레이어로 키울 수 있었던 것입니다.

박지성은 맨유의 스쿼드 플레이어이며 얼마든지 저평가 될 수 있습니다. 하지만 맨유의 경기를 꾸준하게 지켜보셨던 분들이라면 박지성이 왜 맨유에 필요한 선수인지를 인지할 수 있습니다. 이번 풀럼전에서 그랬던 것 처럼, 박지성은 선발과 조커를 가리지 않고 팀 공격에 역동성과 활력을 키울 수 있는 아우라가 있었습니다. 일각에서는 박지성의 공격력이 약하다고 지적하지만, 종적인 움직임과 종패스에 강한것을 비롯 전술 이해능력이 뛰어난 박지성의 공격력은 개성이 강합니다. 발렌시아의 단조로운 공격력보다는 박지성의 예측불가능한 공격력이 더 강한것이 풀럼전에서 그대로 증명됐습니다.

Posted by 나이스블루

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  1. 임현철 2010.03.15 10:00  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    즐거운 소식이 이어지는군요~^^

  2. 술푼 tiger 2010.03.15 12:01  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    경기를 거듭 할수록..
    기량이 더 느는거 같아요..
    정말이지 자랑스럽습니다.
    박지성 화이팅!!! ^*^

  3. -ㅅ- 2010.03.15 12:33  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    왼쪽에서 에브라와의 공간창출&패싱, 그리고 아웃프런트로 올린 크로스가 캐쩔었죠. ^^

  4. 이창영 2010.03.15 12:34  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잘 읽었습니다.
    님의 글대로 다른 능력들이야 익히 잘 알려진 것이지만, 패스를 받는 횟수가 늘고 볼 터치가 안정되어 간다는 점이 최근들어 가장 인상적인 점인 것 같습니다.

  5. 개빽따구 2010.03.15 14:56  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    뭐 언제는 안그랬나마는...
    어떤 분께서 하신 말씀이 기억나네요
    박지성의 가장 큰 장점은 엄청난 활동량이 아니다.
    뛰어난 전술해석능력과 고도로 발달한 축구지능, 거기다가 더불어 한국 축구 특유의 성실함과 투지
    이 제각각이 어느 한군데만 치우치지 않고 골고루 균등하게 발달하여 엄청난 시너지효과를 내고 있다.
    글 잘 읽고 갑니다요~~

  6. 박성환 2010.03.15 18:49  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    지성군의 무릎연골 때문에 오래 사용(?)하기 위해 아껴쓰는건 아닌가 싶은 생각도 듭니다 ^^; 즐거운 하루 되세요~

  7. 후니 2010.03.15 23:38  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박지성은 테크닉이 별로다. 팀플레이에만 유용한 선수다. 개인기가 없다. 뭐 이런말들을 되게 많이 하는데
    제가 볼 때는 박지성의 개인능력이 정말 뛰어나다고 생각합니다.
    체격이 강하지 않고, 모험심과 과감성이 조금 떨어져서 그렇게 보일 수는 있다고 생각합니다만,
    최근에 지켜보면 볼 트래핑도 안정적이고, 날카로운 패스나 돌파도 많습니다.
    화려하진 않지만 어디 가서 절대 꿇리지않는 개인 능력을 갖추고 있다고 생각합니다.
    월드컵 우승보다 박지성이 지금처럼 끊임없는 활약을 해주는 것이 훨씬 즐거울 것 같습니다.

  8. 날 그리는 바다 2010.03.16 03:21  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 글 잘 읽었습니다^^

    1. 무한한 가능성, 흙 속의 진주를 발견하다. -히딩크 편-

    2. 축구의 불모지 아시아, 그 곳에서 '천리마'를 구하다. -퍼거슨 편-

    요런 테마로 글 한 번 써주시면 고맙겠습니다~~

    건필하시길!

  9. 할짓없는사람 2010.03.16 12:26  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    당일 풀럼 경기를 자세히 보지는 못했지만 박지성 선수가 투입되고 1골이 터졌다는 것 그것도 선수들이

    지친 종료 30초전인가? 그럴 거예요 베르바토브 정말 지쳐서 골 세레 머니도 못하던데 ㅋㅋㅋㅋ

    그걸 보면 역시 지성선수 와우 !! 몸값올려야 하능거 아닌가요?

  10. 위너킴 2010.03.16 18:17  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    발렌시아는 잘해보이기는 하는데, 단조로운 느낌때문인지~
    뭔가 플레이가 기대가 안되요..
    그에 반해 박지성횽은 예측불허 센스^^

  11. 원더풀데이즈 2010.03.16 20:53  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아직도 박지성을 체력만으로 평가하는 사람들에게 하고 싶었던 말들이 고스란히 담겨있네요~
    박주영 선수가 요즘 부상으로 못 나오고 있어 좀 아쉽긴 하지만 그래도 이청용선수와 박지성선수를 보는 즐거움은 요즘 생활의 활력소가 될 정도입니다.

  12. 프리롤 2010.03.16 23:32  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그것이 바로 프리롤이라고 하는겁니다. 현상적인분석을 하셨는데. 여태까지 박지성이 이렇게 못해서

    안한게 아니고, 퍼거슨이 무조건 측면에만 묶어두고, 프리롤 역할을 안줬기 때문이죠. psv시절부터

    박지성은 볼기술보다는 프리롤로 공격수와 미드필더사이의 공간을 지배하는것으로 유명했으니까요.


    원래 맨유에서 프리롤적 역할은 룬희가 주로 맡았는데, 호날두가 가고 룬희의 득점력이 필요해지고 또한

    올라감에따라 룬희는 주로 중앙에서 역할을 맡게끔되었고, 그 프리롤을 박지성이 하고 있는것이죠.

    박지성이 잘해서 그런게 아닙니다. 더 정확히 말하면, 여태까지 박지성은 그의 장점인 프리롤을 발휘

    못하고 윙어로서의 능력만 강요받았고 고육지책으로 수비형윙어로 뛰었다고 생각하시면 될것 같네요.

  13. 좋은파장 2010.03.18 15:51  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박지성 나오는 내용은 대부분 다 읽는 편인데, 이글은 참 잘썼군요.
    정확하게 분석하신것 같습니다.

  14. 에이머러 2010.03.18 20:05  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    맨유가튼 세계적인 클럽에서 5년간 살아남앗다는 점에서 그는 이미 레전드

  15. 이꼬르 2010.03.19 11:31  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    축구는 잘 모르고 그냥 이기면 좋아하는편인데 박지성의 활용도와 감독의 의도까지 잘 분석해 주어서 재미있게 읽었습니다. 굳 글입니다.

  16. 김두환 2010.03.21 11:38  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    님 대단하심. 님 글 읽으면서 학습이 되서 박지성선수와 퍼거슨감독, 맨유에 대해 이해와 꽌점이 더 다양해지고 경기 해석력이 높아지네요~^^
    좋은 글 감사합니다^^