류현진 13승 달성했습니다. 한국 시간으로 8일 오전 11시 5분 에인절스타디움에서 펼쳐졌던 LA다저스와 LA에인절스의 맞대결에서 7이닝 무실점으로 승리투수가 됐습니다. 7회말까지 100개의 공을 던지면서 단 2개의 안타를 허용하며 실점을 내주지 않았습니다. 상대 팀 선발 투수였던 C.J. 윌슨이 5.2이닝 6피안타 4실점 내주었던 것과 명암이 엇갈렸죠. 류현진은 LA다저스 7-0 승리를 공헌하며 시즌 13승을 챙겼습니다.

 

국내를 기준으로 놓고 보면 여전히 여름이 한창입니다. 메이저리그 경기도 아직 많이 남아있고요. 류현진이 벌써 13승을 거둔 것이 놀랍네요. 어쩌면 박찬호의 2000년 한국인 최다승(18승)을 올해 뛰어넘지 않을까 싶은 생각이 듭니다.

 

[사진=류현진 (C) LA다저스 공식 홈페이지 프로필 사진(losangeles.dodgers.mlb.com)]

 

류현진 13승 해외반응 살펴보면 역시나 호평이 눈에 띄네요. ESPN은 LA다저스의 7-0 승리를 전하면서 "류현진은 2개의 안타를 내줬음에도 7이닝을 지배했다"고 극찬했습니다. 그가 7회말까지 단 1실점도 내주지 않은 것을 긍정적으로 평가했죠. 투구수가 많지 않았다면 8회와 9회에 공을 던지면서 완봉승을 노려볼 수 있지 않을까 싶은 생각이 들었습니다. 7이닝 내내 좋은 경기력을 과시했는데 해외에서도 그 부분을 눈여겨봤네요.

 

ESPN은 "한국의 좌완 투수(류현진)는 지난해 에인절스를 상대로 던졌을 때 그가 이전에 유일하게 완봉을 했었다"고 밝혔습니다. 류현진은 2013년 5월 29일 LA 에인절스전에서 9이닝 동안 2피안타 무실점으로 완봉승을 달성했는데 메이저리그 진출 이후 유일하게 9이닝 무실점을 기록하는 쾌거를 이루었습니다. 함께 LA를 연고지로 두는 라이벌 팀에 강한 면모를 과시했습니다. LA 에인절스가 메이저리그에서는 아메리칸리그에 속해서 LA다저스와의 맞대결 기회가 흔치 않으나 서로 인터리그에서 맞붙을 때는 류현진이 지난해에 이어 올해도 잘했네요.

 

또한 ESPN은 "류현진은 최근 5경기 중에 4경기에서 승리했던 멋진 모습을 보였다. (에인절스는 류현진에게) 삼진 4개를 허용했으며 3루 베이스에 도달했던 주자는 2명이다"라고 언급했습니다. 이는 에인절스가 류현진 공략에 실패했음을 의미하면서 한편으로는 류현진이 위기관리에 능했다는 것을 알 수 있었습니다. 위기에 강한 류현진 특유의 본능은 지난해에 이어 올해도 변함 없었죠. 류현진에게 안타쳤던 에인절스 선수는 3번 알버트 푸홀스, 6번 데이비드 프리즈 뿐입니다.

 

이제 많은 사람들의 관심은 류현진의 내셔널리그 다승왕 달성 여부가 아닐까 싶습니다. 류현진은 13승 5패로 내셔널리그 다승 공동 3위를 기록중입니다. 윌리 페랄타(밀워키 브루어스) 아담 웨인라이트(세인트루이스 카디널스)가 서로 14승을 거두면서 다승 공동 1위를 형성중인데 류현진이 남은 경기에서 많은 승수를 거두면서 이들을 넘어 다승왕이 되었으면 좋겠다는 생각이 듭니다. 13승을 거둔 투수는 4명인데 그중에 2명이 LA다저스 소속 투수들입니다. 류현진과 클레이튼 커쇼(13승 2패, 방어율 1.82)입니다. 잭 그레인키는 12승 7패(방어율 2.71)를 기록중이죠.

 

류현진 방어율은 이번 경기를 통해 3.21로 내려갔습니다. 일각에서는 류현진 방어율 2점대가 아닌 것에 대하여 아쉽게 여기는 것 같더군요. 하지만 다승 공동 1위 페랄타 현재 방어율은 3.42입니다. 류현진보다 더 높은 편입니다. 다승 공동 3위에 이름을 올렸던 매디슨 범가너(샌프란시스코) 방어율은 3.21이며 아메리칸리그에서 다승 공동 1위를 기록중인 맥스 슈어저(디트로이트 타이거즈) 방어율은 3.24입니다. 류현진 방어율 3점대를 무조건 아쉽게 보기에는 좀 그런것 같습니다. 그럼에도 방어율이 지금보다 더 낮아졌으면 하는 생각이 듭니다.

 

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

류현진의 2014시즌 메이저리그 첫 등판 일정이 확정됐습니다. 한국 시간으로 23일 오전 11시 호주 시드니 크리켓 그라운드에서 애리조나 다이아몬드백스전에 출격할 예정입니다. 클레이튼 커쇼에 이어 팀의 2선발로서 호주 개막 2연전에 나서게 됐죠. 당초 기대를 모았던 호주 개막전 1선발이 되지 못했으나 개막전 다음날에 경기를 또 치릅니다. 이번 등판은 호주에서 메이저리그 경기에 출전하는 경험에 의미를 두게 됐습니다.

 

우선, 커쇼가 호주 개막전 1선발을 맡은 것이 의외입니다. 최근 시범 경기 부진으로 개막전 등판에 부담을 느낄 수도 있었으나 팀의 1선발이자 메이저리그 최고 투수라는 상징성에 의해 개막전에 나서는 것이 아닐까 싶습니다. 호주 등판을 통해 지난 시즌 사이영상을 달성했던 기세를 되찾을지 주목됩니다.

 

 

[사진=류현진 (C) LA다저스 공식 홈페이지 프로필 사진(losangeles.dodgers.mlb.com)]

 

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류현진의 호주 등판 전망은 낙관적이지 않습니다. 2013시즌 애리조나전에서 다섯 번 선발 등판했으나 1승 2패 평균 자책점 4.65를 기록했습니다. 4월 13일 애리조나 원정 이후 네 차례 연속 승리 투수를 달성하지 못했으며 9월 12일과 9월 17일 경기에서는 패전 투수가 됐습니다. 마지막 대결이었던 9월 17일 경기는 8이닝 동안 2안타 1볼넷 2실점을 허용했음에도 1회말 폴 골드슈미트에게 투런 홈런을 맞았던 것이 뼈아팠습니다. 여기에 타선 부진이 따르면서 아쉽게도 패전 투수가 되었죠. 참고로 골드슈미트는 류현진 천적으로 알려진 인물입니다.

 

애리조나와의 3월 23일 경기가 호주에서 낮에 치러지는 것도 류현진에게 부담입니다. 지난 시즌 낮보다는 야간 경기에서 더 강한 모습을 보여줬으니까요. 가장 큰 부담은 미국과 호주를 왕복하는 장거리 비행과 시차 적응이 아닐까 싶습니다. 다른 선수들에 비해서 지구 반대편을 비행기로 이동했던 경험이 있었으나(시즌 종료 후 한국에서 휴식을 취하기 때문) 어느 선수든 비행기를 통한 장거리 이동이 반갑지 않을 것입니다. 축구 선수 박지성이 과거 맨체스터 유나이티드 시절에 장거리 비행을 마친 뒤 소속팀에서 컨디션 저하 또는 부상으로 어려움을 겪었던 시절을 떠올리면 이해가 쉬울 것입니다.

 

이 대목에서 '호주에서 메이저리그가 개최되는 이유가 뭘까?'라고 궁금하신 분들이 있을 것입니다. 메이저리그는 미국의 프로야구 경기니까요. 그럼에도 호주에서 개막전이 열리는 이유는 메이저리그의 마케팅 강화 차원입니다. 미국 사람들만 메이저리그를 보지 않기 때문이죠. 한국과 일본을 비롯한 다른 나라 야구팬들도 메이저리그를 봅니다. 주로 TV를 통해서 말이죠. 하지만 TV는 현장에서 경기를 볼 때에 비해 생동감이 떨어집니다. 그래서 메이저리그가 미국 이외의 나라에서 공식 경기를 개최하며 다른 나라 팬들을 끌어들이는 마케팅 전략을 취하게 됐습니다.

 

호주에서만 메이저리그가 열렸던 것도 아닙니다. 일본, 멕시코, 푸에르토리코에서 메이저리그 개막전이 개최되었던 전례가 있었죠. 이러한 흐름이라면 언젠가 한국에서 메이저리그 경기가 펼쳐질 날이 올지 모릅니다. 과연 그 날이 올지는 지켜봐야겠지만 류현진과 추신수 같은 한국인 메이저리거들이 끊임없이 좋은 활약 펼치면 가능하지 않을까 싶은 생각도 듭니다.

 

다른 스포츠도 해외에서 공식 경기가 열렸던 전례가 있었습니다. 축구에서는 이탈리아 슈퍼컵이 2009년과 2011년에 걸쳐 중국에서 치렀던 경험이 있습니다. 중국에서 세리에A를 좋아하는 축구팬이 많다보니 세리에A 사무국이 중국팬들을 위해 이탈리아 슈퍼컵을 그곳에서 진행했습니다. 유럽 빅 클럽의 해외 투어와는 다른 성격의 경기라고 볼 수 있습니다. 슈퍼컵은 팀의 우승이 걸려있는 경기니까요.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

2013년 한국 스포츠를 화려하게 빛냈던 스타 중에 한 명을 꼽으라면 류현진입니다. 메이저리그 진출 첫 해에 14승 8패 평균 자책점 3.00을 기록하며 미국에서 성공적인 활약을 펼쳤습니다. 내셔널리그 신인왕 후보로 거론되었을 정도로 한국 야구의 위상을 높였죠. 개인적으로는 지하철로 출근하면서 류현진 경기를 스마트폰으로 챙겨봤던 기억이 납니다. 올해도 류현진 경기를 생중계로 시청하는 분들이 많겠죠.

 

류현진이 드디어 시범경기에 출격합니다. 한국 시간으로 3월 1일 오전 5시 5분 미국 애리조나주 글렌데일에 소재한 캐멀백랜치 스타디움에서 LA다저스와 시카고 화이트삭스가 시범경기를 펼칩니다. 류현진은 LA다저스의 선발 투수로서 자신의 시범경기 첫 등판에 나서게 됐습니다. 2014시즌 개막 전까지 여러 차례 시범 경기에 나설 것으로 예상되나 아무래도 첫 경기라서 많은 분들이 경기를 지켜볼 것 같습니다.

 

 

[사진=류현진 (C) LA다저스 공식 홈페이지 프로필 사진(losangeles.dodgers.mlb.com)]

 

우선, 류현진은 시카고 화이트삭스전에서 많은 이닝을 소화하지 않을 것으로 짐작됩니다. 시범경기를 통해 실전 감각을 쌓고 또 쌓으면서 이닝을 늘리는데 주력할 것으로 보입니다. 그래서 첫 등판부터 많은 공을 던지지 않을 것으로 예상됩니다. 지난 2월 24일 LA다저스 자체 청백전에서는 2이닝을 던졌는데 시카고 화이드삭스전에서도 비슷한 이닝을 소화하지 않을까 싶습니다.

 

흥미롭게도 류현진의 지난해 시범경기 첫 등판 상대 팀은 시카고 화이트삭스였습니다. 당시 3회말에 구원 투수로 나서면서 16개의 공을 던지며 1이닝 1피안타 1탈삼진 무실점을 기록했습니다. 블레이크 테코테를 투수 땅볼로 처리한 뒤 고든 베컴을 삼진 아웃시켰습니다. 그 이후 드웨인 와이즈에게 3루타를 허용하면서 실점 위기를 맞이했으나 제프 케핀저를 좌익수 플라이로 처리하며 1이닝을 소화했습니다.

 

올해 시카고 화이트삭스전에서는 선발 투수로 나섭니다. 지난해 첫 등판에서 구원 투수로 등판했을 때와 분위기가 다릅니다. 상대 팀 타자들이 시범 경기에서 좋은 모습 보여주기 위해 LA다저스 선발로 나서는 류현진의 특징을 익혔을 가능성이 높습니다. 류현진이 지난해 메이저리그에서 성공적인 활약을 펼쳤다는 점에서 상대 팀 선수들에게 낯선 존재는 아닙니다.

 

무엇보다 시범경기 첫 등판부터 좋은 모습을 보여줄 필요가 있습니다. 2014시즌 메이저리그 개막전 선발 등판 가능성이 제기되었기 때문입니다. 팀 내 2선발 잭 그레인키가 2월 28일 애리조나 다이아몬드백스와의 시범경기 도중 종아리 통증에 시달렸습니다. 정확한 부상 경과는 알 수 없으나 몸의 회복이 늦어지면 3선발 류현진의 시즌 개막전 선발 출전 확률이 높아집니다.

 

흔히 개막전하면 1선발로 분류되는 투수의 선발 등판을 예상하기 쉽습니다. 그러나 LA다저스의 개막전은 호주 시드니에서 펼쳐집니다. 미국에서 호주까지 장거리 비행이 불가피한 특성상 LA다저스가 커쇼를 보호 차원에서 아낄 여지가 있습니다. 만약 팀이 커쇼 카드를 아끼고 그레인키의 회복을 돕는 다면 호주 개막전 선발 투수는 류현진이 될 것입니다. 시범경기에서 호투를 펼치면 그럴 가능성이 점점 높아질지 모를 일이죠. 현 시점에서는 류현진이 호주에서 선발 투수로 뛰게 될지 알 수 없으나 우선은 시범경기부터 맹활약 펼칠 필요가 있습니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

류현진 동료이자 2013년 사이영상 수상자 클레이튼 커쇼가 LA다저스와 재계약을 맺으면서 엄청난 연봉을 기록했습니다. 계약 기간은 7년이며 연봉 총액은 2억 1500만 달러(약 2284억 원) 입니다. 1년 평균 3071만 달러(약 326억 원)에 해당하는 금액이죠. 그야말로 '연봉 대박'이며 지금까지 메이저리그에서 1년 3000만 달러 이상의 연봉을 받았던 선수는 없었다고 합니다. 연봉 총액은 메이저리그 역대 6위이나 1년 평균 금액은 역대 최고입니다.

 

이보다 더 의미있는 계약도 맺었습니다. 옵트아웃 조항을 맺었는데요. 계약 이후 5년이 경과한 뒤 FA(자유계약) 선수가 되기를 원할 수도 있습니다. LA다저스와의 계약 기간이 2020년까지이나 옵트아웃 조항에 의해서 2018년까지 계약을 마칠 수도 있죠. 만약 FA 선수가 되고 싶다면 앞으로도 변함없이 맹활약 펼친다는 전제하여 지금보다 더 큰 연봉 대박을 이룰지 모릅니다.

 

 

[사진=클레이튼 커쇼 (C) LA다저스 공식 홈페이지 프로필 사진(losangeles.dodgers.mlb.com)]

 

커쇼의 재계약은 한국 야구팬 입장에서 반가운 일이라고 생각합니다. 류현진이 속한 LA 다저스가 좋은 성적을 유지하는데 있어서 커쇼는 반드시 필요했습니다. 팀이 내셔널리그 서부지구에서 1위를 유지하면서 가을 야구 경쟁력을 키우는데 있어서 선발 투수의 비중이 큽니다. 기본적으로 공을 잘 던지는 선수들이 많을수록 상대 팀에게 쉽게 실점을 허용하지 않으면서 성적을 관리할 수 있으니까요. 그래서 선발 야구의 중요성이 크며 LA다저스에서는 커쇼가 단연 으뜸이었습니다. 메이저리그 최고의 선발 투수로 치켜세울 선수가 바로 커쇼죠.

 

딱히 변수가 없다면 LA다저스의 2014시즌은 기대해도 될 것 같습니다. 2013시즌을 빛냈던 1선발 커쇼, 2선발 잭 그레인키, 3선발 류현진이 2014시즌에도 건재한 모습을 보여줄 것으로 기대됩니다. 끊임없이 LA 다저스 입단설로 주목을 끌었던 다나카 마사히로의 거취를 떠나서 LA 다저스의 1~3선발이 든든한 것은 기존 전력의 장점을 유지했다는 점에서 반가운 일입니다. 커쇼의 연장 계약 여부가 눈길을 끌어 모았는데 그에게 많은 연봉을 지불해야 하는 부담을 안게 되었으나(아마도?) 한편으로는 팀 성적이 한동안 좋을 것이라는 기대감을 안게 되었죠.

 

만약 류현진이 올 시즌에도 최상의 피칭을 과시하면 한국의 많은 야구팬들은 LA다저스의 포스트 시즌 진출 여부를 주목할 것입니다. 만약 가을 야구에 돌입하면 월드 시리즈 진출에 이은 우승을 바라겠죠. 아무리 류현진이 거의 매 경기마다 잘 던진다고 LA다저스 성적이 항상 좋을 수는 없습니다. 꾸준히 제 몫을 다하는 선발 투수가 즐비해야 합니다. 이래서 선발 야구의 중요성이 크죠. LA다저스가 커쇼-그레인키-류현진에 만족하지 않고 또 다른 대형 선발 투수 영입에 관심을 가지는 것은 당연한 겁니다. 류현진이 162경기에 모두 선발로 등판할 수는 없는 일이니까요.

 

커쇼 재계약은 류현진에게도 반가운 일입니다. 메이저리그 최고 선발 투수와 함께 훈련하면서 기량 향상을 위해 노력할 수 있으니까요. 향후 메이저리그에서 롱런하는데 있어서 좋은 경험이 될 것입니다. 올해는 지난해보다 더 나아진 경기력을 과시하며 국민들을 감동시키는 활약을 펼쳤으면 좋겠네요.

 

또한 커쇼의 향후 경기력도 기대됩니다. 높은 몸값에 걸맞는 피칭을 뽐낼지 여부가 관건입니다. 올해 26세의 젊은 나이를 놓고 봤을 때 지난해보다 더 성장할 것으로 기대됩니다. 경기를 치를수록 경험이 쌓이면서 노련한 모습을 보여줄 수 있으니까요. 개인적인 희망일지 모르겠지만 커쇼와 류현진이 LA 다저스의 월드 시리즈 우승 주역으로 거듭나는 모습을 보고 싶네요.

 

 

 

Posted by 나이스블루