11월 A매치 기간이 끝나면서 유럽 축구가 다시 재개한다. 내년 초 국제축구연맹(FIFA)이 지정한 A매치 데이 이전까지는 유럽의 각 리그가 치열한 순위 경쟁을 하게 될 것이다. 아울러 1월 이적시장을 통해 스타급 선수의 거취가 지구촌 축구팬들의 눈길을 끌 예정이다. 조만간 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 16강 토너먼트 진출팀이 결정될 것이며 조추첨에서 강팀끼리의 맞대결 여부가 기대된다. 손흥민과 기성용을 비롯한 유럽파들의 활약상 등에 이르기까지 볼 거리가 많다. 향후 유럽 축구에서 주목해야 할 7가지를 살펴봤다.

 

 

[사진=UEFA 챔피언스리그 우승 트로피 (C) 나이스블루]

 

1. 챔피언스리그 16강 진출 경쟁, 레버쿠젠은 어떻게 되나?

 

챔피언스리그 32강 조별리그는 앞으로 5차전과 6차전이 남았다. 8개 조 중에서 일부는 16강 조기 진출팀이 결정되었으나 레버쿠젠이 속한 A조는 혼돈 속으로 빠져들고 있다. 손흥민이 소속된 레버쿠젠은 현재 2위(승점 7)를 기록중이며 남은 2경기 결과에 따라 16강 진출 여부가 결정된다. 특히 다음 주중에 펼쳐질 맨체스터 유나이티드와의 홈 경기는 반드시 이겨야 한다. 16강에서 레알 마드리드, FC 바르셀로나 같은 다른 리그의 거물급 팀과 상대하지 않으려면 A조를 1위로 통과해야 한다. 챔피언스리그에서 2도움 기록중인 손흥민의 데뷔골도 보고 싶다. 유럽 무대 첫 골이 과연 어느 시점에 터질지 많은 축구팬들이 기다리고 있다.

 

2. 손흥민-기성용, 유럽파 전성시대 계속된다

 

손흥민은 지난 9일 함부르크전에서 3골 1도움 얻으며 시즌 초반 골 가뭄에서 벗어났다. 얼마전에는 유럽 축구 통계 사이트 <후스코어드닷컴>에 의해 21세 이하 유럽 5대 유망주에 선정됐다. 올 시즌까지의 평균 평점에서 21세 이하 선수 중에 상위 5위 안에 포함되었던 것. 그 기세를 앞으로 오랫동안 유지해야 한다. 선덜랜드의 기성용은 거스 포옛 감독의 신임을 얻으면서 완전 이적 추진 가능성까지 제기됐다. 시즌 중반 팀의 강등권 탈출을 주도하면 완전 이적 가능성이 점점 탄력을 받게 될 것이다. 이 밖에 박지성과 구자철, 박주호, 홍정호, 김보경, 이청용, 윤석영 같은 여러 명의 유럽파 활약상도 기대된다.

 

3. 박주영-지동원, 내년 1월 이적시장 행보는?

 

김신욱과 이근호가 한국 축구 대표팀의 든든한 원톱 자원으로 떠오르면서 박주영과 지동원의 2014 브라질 월드컵 최종 엔트리 합류가 불투명하게 됐다. 소속팀에서 이렇다할 출전 기회를 얻지 못하면서 대표팀에 장기간 발탁되지 못했거나 또는 A매치에서 눈에 띄는 모습을 보여주지 못했다. 그나마 지동원은 2선 미드필더 전환이 가능하다. 그럼에도 브라질행 비행기에 탑승하려면 내년 1월 이적시장을 통해 소속팀 문제를 풀어야 한다. 지금 흐름이라면 현 소속팀에서 충분한 출전 시간이 보장되지 않을 것으로 보인다. 내년 1월이 중요하게 됐다.

 

4. 유럽 세 팀, 무패행진 계속 될까?

 

과연 올 시즌에는 정규리그 무패의 성적으로 우승하는 팀이 나올 것인가? 현재 유럽 4대리그 중에 3곳에서 무패를 기록하며 선두를 기록중인 팀들이 있다. 스페인의 FC 바르셀로나(12승 1무) 독일의 바이에른 뮌헨(10승 2무) 이탈리아의 AS로마(10승 2무)는 정규리그에서 단 한 번도 패하지 않았다. 올 시즌 끝까지 무패행진을 질주하며 챔피언을 지키거나 또는 오랜만에 탈환할지 주목된다. 하지만 이제부터가 고비다. FC 바르셀로나는 메시의 부상 공백을 이겨내야 하며, 바이에른 뮌헨은 이번 주말 라이벌 도르트문트 원정을 치르며, AS로마는 디펜딩 챔피언 유벤투스에게 승점 1점 차이로 추격 받고 있다. 세 팀 모두 자칫 잘못하면 다른 팀에게 선두를 내줄 수도 있다.

 

5. 프리미어리그, 골잡이들의 치열한 득점왕 경쟁

 

잉글리시 프리미어리그에서는 득점왕을 노리는 선수들이 많다. 득점 공동 1위가 3명(8골, 아궤로-스터리지-수아레스)이며 5~7골 넣은 선수들이 여러 명 있다. 지난 두 시즌 동안 판 페르시(맨체스터 유나이티드)의 강세가 돋보였다면 올 시즌 득점왕 경쟁은 그야말로 춘추전국시대다. 그 중에서 SAS라인으로 불리는 스터리지와 수아레스의 골 폭풍이 계속 이어질지 주목된다. 두 선수가 지속적으로 득점을 생산해야 리버풀의 빅4 복귀가 점점 현실화된다. 리버풀은 현재 2위를 기록중이며 선두 아스널을 승점 2점 차이로 추격중이다. SAS라인의 강세가 오랫동안 계속되면 프리미어리그 우승까지 노려볼 수도 있다. 리버풀에게 불리한 변수가 없는 전제에서 말이다.

 

6. 내년 1월 이적시장, 스타들의 거취는?

 

1월 이적시장이 곧 다가오면서 몇몇 스타급 선수들에 대한 이적 루머가 끊임없이 제기 될 것이다. 이미 팔카오(AS모나코) 이니에스타(FC 바르셀로나) 로이스, 레반도프스키(이상 도르트문트) 등이 이적설로 주목을 끌었다. 몇몇 스타급 선수의 거취가 내년 1월에 달라질 수도 있다. 여름 이적시장에서 영입 실적이 안좋았던 맨체스터 유나이티드가 1월 이적시장에서 얼마나 선수를 데려올지, 과연 대형 선수와 계약을 맺을지 여부도 관심거리다. 시즌 초반 4위권 바깥으로 밀려났을 정도로(현재 5위) 여름 이적시장을 소홀히 보냈던 댓가를 톡톡히 치렀다.

 

7. 호날두 오름세, 앞으로도 계속 될까?

 

올 시즌 현재까지 유럽 축구를 가장 화려하게 빛낸 인물이 바로 호날두(레알 마드리드)다. 프리메라리가와 챔피언스리그에서 득점 선두(각각 16골, 8골)를 질주 중이며 11월 A매치 기간을 통해 스웨덴과의 2경기에서 4골 터뜨리며 포르투갈의 브라질 월드컵 본선 진출을 이끌었다. A매치 기간을 포함한 최근 6경기 연속 골을 작렬했으며 총 13골 넣었다. 앞으로도 이러한 오름세가 지속될지 기대된다. 이제는 베일이 팀에 순조롭게 적응하면서 상대 팀의 압박 부담을 덜게 됐다. 부상을 조심하면 평소처럼 지속적으로 골을 터뜨릴 것으로 예상된다. 또한 내년 1월에 2013 FIFA 발롱도르를 수상하며 메시를 제치고 '세계 최고의 축구 선수'라는 수식어를 되찾을지 그때가 기다려진다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

잉글리시 프리미어리그의 1월 이적시장이 조용하다. 1월 18일 현재까지 20개 팀 중에 9개 팀이 선수 영입을 하지 않았으며 대형 선수의 이적도 딱히 눈에 띄지 않았다. 여름 이적시장에 비해 선수 영입이 홥발하지 않은 특징을 감안해도 슈퍼 스타들의 연이은 이적이 성사될지 모를 당초 기대와 달리 분위기가 한산하다. 크리스티아누 호날두(레알 마드리드) 라다멜 팔카오(아틀레티코 마드리드)는 잔류를 선언했고 클라스 얀 훈텔라르(샬케04)는 소속팀과 재계약 했다. 다비드 비야(FC 바르셀로나) 테오 월컷(아스널) 로베르토 레반도프스키(도르트문트)도 잔류에 무게감이 실린다.

현재까지 1월 이적시장을 통해 소속팀을 옮긴 선수 중에는 뎀바 바(첼시) 다니엘 스터리지(리버풀) 마티유 드뷔시(뉴캐슬) 로익 레미(퀸즈 파크 레인저스, 이하 QPR)를 주요 이적생으로 꼽을 수 있다. 하지만 이들은 이적시장의 판도를 흔들만한 존재감과 거리가 있다. 뎀바 바 이적료는 750만 파운드(약 126억 원)에 불과하며, 스터리지와 레미는 이전 소속팀 주전 경쟁에서 밀리면서 다른 팀으로 떠난 케이스다. 뉴캐슬의 드뷔시 영입은 옳았지만 이적료는 세 명보다 더 적은 500만 파운드(약 84억 원)다.

무엇보다 1월 이적시장을 대하는 빅 클럽들의 에티튜드가 신중하다. 유럽축구연맹(UEFA)이 도입한 FFP룰(재정 페어플레이 룰) 위반을 받지 않기 위해 대형 선수 영입에 많은 돈을 투자하기가 부담스럽다. 맨체스터 시티(이하 맨시티), 첼시 같은 그동안 선수 영입에 많은 돈을 들였던 빅 클럽들이 그 예. 맨시티는 현재까지 선수 영입이 없었다. 두 시즌 연속 UEFA 챔피언스리그에서 탈락하면서 대형 선수를 영입할 명분이 약해졌다. 로테이션 멤버가 넉넉한 상황에서 굳이 새로운 선수를 데려올 필요성도 절실하지 않다.

첼시는 FFP룰 위반을 조심해야 한다. 지난해 여름 이적시장에서 선수 보강에 많은 돈을 투자했으며 챔피언스리그 32강 조별리그 탈락에 따른 수익 악화를 걱정해야 할 처지다. 이 때문에 마루앙 펠라이니(에버턴) 영입을 장담할 수 없게 됐다. 오히려 선수 영입보다는 프랭크 램파드 거취를 놓고 고민이 많을 것이다. 감독 교체로 첼시팬 여론이 악화된 상황에서 램파드와 작별할 경우 최악의 시나리오를 겪을지 모를 일이다. 첼시의 지역 라이벌 토트넘은 21세 수비수 제키 프라이어스 영입 외에는 특별한 움직임이 없었다.

프리미어리그 선두를 기록중인 맨체스터 유나이티드는 선수 영입 루머만 무성할 뿐이다. 베슬러이 스네이더르(인터 밀란) 윌프레드 자하(크리스탈 팰리스) 마츠 훔멜스(도르트문트) 펠라이니가 맨유 이적설로 얽혀있는 상황. 하지만 알렉스 퍼거슨 감독은 평소 1월 이적시장 선수 영입을 부정적으로 바라봤던 지도자다. 지난달에도 "1월 이적시장에서 선수 영입은 없다"고 선을 그었다. 다만, 대런 플래처의 시즌 아웃으로 수비형 미드필더를 보강할 여지가 주어졌다. 아울러 2006년 1월 파트리스 에브라, 네마냐 비디치를 영입했던 '신의 한 수'를 떠올리지 않을 수 없다.

프리미어리그 1월 이적시장은 앞으로 2주 남은 상황. 비록 지금은 분위기가 조용하나 오히려 반전 스토리를 기대할 수 있다. 2011년 1월 이적시장 마감 당일 페르난도 토레스(첼시) 앤디 캐롤(리버풀, 현 웨스트햄 임대)의 거액 이적이 성사된 것이 그 예. 누구도 두 선수의 이적이 진행될지, 역대 프리미어리그 최고 이적료 1~2위(당시 기준)가 같은 날에 새롭게 경신되리라 예상하지 못했다. 그때를 떠올리면 향후 2주 안으로 어떤일이 벌어질지 예측 불허다. 세계 축구팬들의 시선을 끄는 잉글랜드발 1월 이적시장 소식이 과연 알려질 것인가?

 

Posted by 나이스블루

 

잉글리시 프리미어리그가 2011/12시즌 10라운드 일정을 마쳤습니다. 날씨가 쌀쌀한 시기를 맞이하면서 시즌 초반이 끝났다고 봐도 무방합니다. 지금까지의 경기를 통해서 20개 팀들의 전력적인 강점과 약점이 드러났으며, 이제는 강점을 최대화시키고 약점 최소화에 주력하는 것이 모든 팀들의 경기력 향상 방안입니다. 그러나 약한 부분을 채우기에는 기존 스쿼드가 버틸지 의문입니다. 앞으로 2개월 남은 1월 이적시장을 준비하고 계획할 것입니다. 이제부터는 선수 영입과 관련된 루머들이 현지 언론에서 끊임없이 제기 될 전망입니다.

[사진=지난 시즌 1월 이적시장에서 프리미어리그 최다 이적료(5000만 파운드, 896억원)를 기록하고 첼시에 이적했던 페르난도 토레스 (C) 첼시 공식 홈페이지(chelseafc.com)]

2010/11시즌 1월 이적시장에서는 페르난도 토레스(첼시, 5000만 파운드) 앤디 캐롤(리버풀, 3500만 파운드)에 의해서 프리미어리그 최다 이적료 1~2위가 새롭게 경신 됐습니다. 에딘 제코(맨체스터 시티. 이하 맨시티, 2700만 파운드) 다비드 루이스(첼시, 2500만 파운드) 루이스 수아레스(리버풀, 2250만 파운드) 대런 벤트(애스턴 빌라, 1800만 파운드) 같은 또 다른 대형 선수 이적이 성사되면서 사람들의 열렬한 주목을 받았죠. 많은 이적료를 기록하지 않았지만 장 마쿤(애스턴 빌라, 600만 파운드) 스티브 피에나르(토트넘, 250만 파운드)를 눈여겨 볼 수 있었고, 다니엘 스터리지(볼턴 임대) 카를로스 벨라(웨스트 브로미치 임대) 웨인 브릿지, 로비 킨(이상 웨스트햄 임대) 설리 문타리(선덜랜드 임대) 같은 임대 선수들도 눈에 띄었습니다.

첼시의 토레스-루이스 영입은 당시 부진했던 디디에 드록바를 대체하면서 수비수 인원 부족을 채웠습니다. 리버풀은 토레스 이외에는 골을 해결지을 공격수가 마땅치 않아 수아레스를 영입했으나, 토레스가 첼시로 떠나면서 캐롤을 데려왔습니다. 맨시티는 카를로스 테베스에 의존하는 득점력을 보강하는 차원에서 제코를 영입했습니다. 지난 시즌의 사례를 놓고 보면 프리미어리그 팀들이 1월 이적시장에서 취약 포지션을 보완할 것으로 짐작됩니다. 맨시티 1위 질주와 아스널 위기를 통해 보면 '돈을 써야 성적이 향상된다'는 교훈을 떠올리게 합니다. 특히 상위권 팀들은 1월 이적시장에서 선수 영입에 많은 돈을 투자할지 모릅니다.

선두 맨시티를 추격하는 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)-첼시는 1월 이적시장 선수 영입이 불가피 합니다. 두 팀의 공통점은 플레이메이커가 절실합니다. 맨유는 폴 스콜스 대체자 문제를 해결하지 못했고 첼시는 프랭크 램퍼드의 장기적인 대체자를 물색하는 중이죠. 물론 맨유의 스콜스 공백은 톰 클레버리의 성장으로 해결 될 것으로 예상 됐습니다. 하지만 클레버리가 부상으로 빠진 시간이 많았고, 그가 팀 전력에 이탈하면서 안데르손이 최악의 부진을 겪은데다 플래처-캐릭까지 본래의 폼을 회복하지 못했습니다. 맨시티전 1-6 참패는 다비드 실바처럼 경기를 풀어갈 미드필더가 필요함을 일깨웠습니다. 첼시의 경우 '내년 34세' 램퍼드 체력이 언제까지 버텨줄지 아무도 모릅니다.

맨유와 첼시는 수비에서 많은 역할을 해줄 살림꾼까지 마땅치 못합니다. 맨유는 맨시티전에서 실바를 비롯한 상대팀 파상공세를 중원에서 차단할 적임자가 없었고, 첼시의 지난달 29일 아스널전 3-5 패배는 거너스의 송 빌롱처럼 공격을 끊어줄 수비형 미드필더의 존재감을 채우지 못했죠. 살림꾼에 대해서는 선수 영입이 아닌 자체적인 보강이 이루어질 가능성도 있습니다. 맨유는 박지성의 중앙 미드필더 기용 빈도를 늘리거나 첼시는 오리올 로메우를 본격적으로 키울 수 있겠죠. 하지만 박지성은 측면에서 필요한 선수이며, 로메우는 프리미어리그 2경기 교체 출전에 그치면서 안드레 빌라스-보아스 감독이 그를 키울 의지가 있는지 의문입니다.

그래서 맨유와 첼시는 1월 이적시장에서 중앙 미드필더 영입을 눈여겨 볼 것입니다. 맨시티의 승승장구가 박싱데이까지 이어지면 맨유와 첼시가 1위 진입을 위해 선택할 수 있는 최선의 방법은 취약 포지션 보강입니다. 앞으로 현지 언론에서는 맨유의 베슬러이 스네이더르(인터 밀란) 첼시의 루카 모드리치(토트넘) 영입설을 줄기차게 제기할지 모릅니다. 물론 스네이더르는 잠재적인 첼시의 영입 대상이 아닐까 싶습니다. 또한 첼시는 빌라스-보아스 감독이 선호하는 측면 공격의 파괴력을 끌어올리기 위해 헐크(포르투)와 비슷한 유형의 윙 포워드를 데려올지 모른다는 생각입니다. 또는 헐크의 거취가 주목됩니다.

시즌 초반 성적이 기대에 부응하지 못한 리버풀(6위) 아스널(7위)도 빅 사이닝을 성사할지 모릅니다. 지난 여름 선수 영입에 많은 돈을 투자했지만 이것으로는 부족했습니다. 리버풀은 스티븐 제라드가 부상에서 복귀했지만, 빅6중에서 가장 낮은 득점력(10경기 14골) 보완이 불가피합니다. 기존 선수가 답이 아니라면 새로운 선수에 눈을 뜰지 모릅니다. 아스널도 마찬가지 입니다. 최근에는 수비력이 부쩍 좋아졌지만 빅4 수성을 위해서는 공격력에서 임펙트가 요구됩니다. '전 아스널 캡틴' 세스크 파브레가스(FC 바르셀로나)처럼 많은 공격 포인트를 생산할 플레이메이커가 필요하죠. 하지만 1월 이적시장 최대의 과제는 '득점 1위' 로빈 판 페르시를 지키는 것입니다. 현 아스널 에이스를 맨시티가 노리고 있습니다.

맨시티는 지난 3년 동안 이적시장이 개장하면 항상 대형 선수를 영입했습니다. 올 시즌에는 프리미어리그 1위(9승1무)에 오른데다 선수층까지 두껍습니다. 다가오는 1월 이적시장에서 빅 사이닝이 성사될지 알 수 없지만 테베스 문제를 매듭짓지 않을까 예상됩니다. 현실적으로 테베스는 맨시티 유니폼을 입고 경기에 뛰기 힘들 것으로 보입니다. 로베르토 만치니 감독을 비롯한 구단과 돌이킬 수 없는 관계로 틀어지면서 이제는 다른 팀에서 뛰기를 바래야겠죠. 맨시티가 이적을 받아들일지는 의문이지만 어떤 형태로든 테베스 거취를 두고 말이 많아질지 모릅니다. 만약 맨시티가 테베스 대체자를 보강할 경우 판 페르시가 유력한 인물입니다. 다만, 판 페르시가 하늘색 유니폼을 입고 싶다면 제코-아궤로-발로텔리와의 주전 경쟁을 받아들여야 합니다.

토트넘은 첼시의 모드리치 구애를 이겨내야 합니다. 지난 여름에는 첼시의 4000만 파운드 제안을 뿌리치며 모드리치 잔류에 성공했습니다. 하지만 1월 이적시장에서 첼시에게 더 높은 수준의 이적료 제안을 받으면 고민에 빠질지 모릅니다. 또 다른 고민은 가레스 베일의 거취 입니다. 아직까지는 베일과 관련된 구체적인 이적설이 알려지지 않았지만, 베일을 바라보는 유럽 빅 클럽들의 눈빛이 예사롭지 않을 것입니다. 만약 베일 또는 모드리치와 작별하는 어떤 선수를 대체자로 보강할지 궁금합니다.

1월 이적시장이 주목되는 또 하나의 이유는 기성용 입니다. 지난 몇 개월 동안 리버풀-토트넘-블랙번-애스턴 빌라 이적설로 관심을 끌었으며 지금도 리버풀과 관련된 루머로 주목받고 있죠. 어느 팀으로 정착할지는 모르겠지만 이제는 셀틱을 떠나도 됩니다. 만약 잉글랜드에 진출하면 한국인 선수 5명이 프리미어리그에서 활약할 예정입니다. 이청용이 내년 2월 복귀를 목표로 재활에 열중하면서 시즌 하반기 출전이 예상됩니다. 박지성-박주영-지동원 출전 시간이 앞으로 더 많을 것임을 기대하면, 시즌 하반기 한국인 선수 맞대결이 몇 차례 성사되지 않을까 짐작됩니다.

Posted by 나이스블루