황선홍 감독이 이끄는 포항 스틸러스가 '전통의 라이벌' 울산 현대를 물리치고 K리그 1위 수성에 성공했습니다. 후반 중반까지 울산의 저항에 직면했지만 해결사 두 명을 교체 투입했던 용병술이 적중하면서 값진 승리를 올렸습니다.

포항은 23일 오후 3시 스틸야드에서 진행된 2011 K리그 7라운드 울산전에서 2-0으로 승리했습니다. 후반 33분 조찬호가 박스 중앙에서 신형민 프리킥을 오른발 터닝 슈팅으로 결승골을 터뜨렸고, 후반 40분에는 슈바가 울산 박스쪽으로 쇄도하는 과정에서 황진성의 침투 패스를 받아 울산 골키퍼 김영광을 제치고 왼발로 추가골을 넣었습니다. 이로써 포항은 5승2무(승점 17)를 기록하며 K리그 선두 자리를 굳건히 지켰습니다. 같은 날 전남을 1-0으로 제압한 2위 상주(3승4무, 승점 13)와의 격차를 4점으로 넓혔고, 울산은 10위에서 11위(2승1무4패)로 추락했습니다.

승리하는 방법을 터득했던 포항, 몰랐던 울산...두 팀의 엇갈린 희비

포항은 울산전에서 4-3-3으로 나섰습니다. 신화용이 골키퍼, 김정겸-김광석-김형일-신광훈이 수비수, 황진성-신형민-김재성이 미드필더, 노병준-모따-아사모아가 공격수로 출전했습니다. 그동안 부진했던 슈바가 선발에서 제외됐죠. 울산은 3-4-3으로 포항 원정에 임했습니다. 김영광이 골키퍼, 이재성-박병규-곽태휘가 수비수, 최재수-이호-에스티벤-송종국이 미드필더, 고슬기-설기현-고창현이 공격수를 맡았습니다. 이호가 중원에서 홀딩에 주력하면서 에스티벤이 공격형 미드필더를 소화하며 때때로 3-3-1-3으로 변형됐습니다.

우선, 포항은 수치상에서 울산에게 밀렸습니다. 점유율은 50.2-49.8(%)로 대등했지만 슈팅에서는 6-11(유효 슈팅 3-2, 개)로 열세를 나타냈죠. 전반전은 슈팅 1-6(개)로 쳐졌습니다. 점유율을 강화했던 경기 패턴이 울산에게 막히면서 상대팀의 공격 시도가 많아지는 흐름으로 귀결됐습니다. 다른 관점에서는 울산이 몇 차례의 골 기회를 살리지 못하고 완패했던 아쉬움을 남겼죠. 경기 내용은 울산의 우세였지만 후반 중반부터 체력적으로 버텨주지 못했고, 반면 포항은 중요한 승부처에서 울산의 약점을 공략한 끝에 조찬호-슈바가 골을 터뜨리는 '승리 본능'을 발휘했습니다.

두 팀의 경기 초반은 예상과 다른 흐름으로 전개됐습니다. 울산이 지난 2일 수원 원정, 16일 서울 원정에서 대부분의 선수들이 수비에 치중하는 경기를 펼쳤기 때문에 포항 원정에서 같은 전술을 활용할 것으로 보였죠. 하지만 울산의 경기 초반은 공격적 이었습니다. 이재성-곽태휘 같은 좌우 센터백들이 전진 수비 형태를 취하고 미드필더들이 앞쪽 공간으로 올라오면서 '포어 체킹과 맞물려' 포항 선수들의 수비 부담을 키웠습니다. 포항의 공격 축구를 정면에서 제어하겠다는 울산의 전략이 경기력에 반영됐죠. 그 흐름이 지속되면서 포항의 공격이 원활하게 진행되지 못했습니다.

울산의 공격은 한마디로 '설기현 시프트' 였습니다. 설기현이 중앙에서 왼쪽 측면으로 이동하고 김형일-신광훈을 끌고 다니면서 최전방 공간 창출에 주력했습니다. 박스쪽에서 골을 해결짓기 보다는 후방에서 연결되는 볼을 받고 키핑하며 2차 패스를 전개하는 역할 이었습니다. 기본적으로 중앙 공격수 였지만 오히려 왼쪽에서의 경기력이 더 좋았습니다.(윙어가 잘 어울린다는 뜻) 또한 울산은 수비수와 미드필더 사이의 존 디펜스가 형성되면서 포항의 공격을 끊고, 직선과 곡선을 가리지 않는 전방 패스를 공급하며 상대 진영에서의 공격 범위를 넓혔습니다. 노병준-모따-아사모아는 공격의 맥을 짚는데 어려움을 겪었죠.

하지만 울산은 포항의 박스를 공략하지 못했습니다. 포항의 미드필더진을 장악했음에도 불구하고 박스쪽에서의 세밀하고 활발한 연계 플레이가 부족했죠. 설기현이 왼쪽에서 상대 수비진을 흔드는 것 까지는 좋았지만 그 이후 골을 해결지을 선수가 없었습니다. 중앙 공격수였던 설기현이 자리를 비웠을때는 누군가가 그 역할을 대신해야 하는데 분업화가 이루어지지 못했죠. 오른쪽에서 침투 패스 연결에 주력했던 고창현을 최전방으로 올리기에는 활동적인 부담이 따를 수 밖에 없었습니다. 그래서 울산의 공격 완성도가 떨어졌죠. 공부에 많은 시간을 투자했으나 시험 성적이 좋지 못했던 학생을 보는 듯 했습니다.

반면 포항은 후반 15분과 21분에 각각 슈바-조찬호(OUT 노병준, 아사모아)를 교체 투입했습니다. 두 명의 공격수가 울산 박스쪽을 교란하는 역할을 맡았죠. 그 작전은 울산 선수들의 체력을 떨어뜨리겠다는 뜻입니다. 아무리 경기 내용이 좋아도 그 흐름을 90분 동안 유지하는 것은 어렵습니다. 더욱이 울산은 컵대회에서 대부분의 주전 선수들을 내세웠던 체력적 리스크가 있었죠. 그래서 포항은 슈바-조찬호가 박스쪽에서 활동 폭을 넓히면서 미드필더와의 간격을 좁히더니 연계 플레이 시도가 많아졌습니다. 울산은 후반 20분 김신욱을 조커로 투입하여 포항 수비와 경합했으나, 오히려 후방이 슈바-조찬호에게 밀리면서 3선 밸런스의 균형이 깨지고 말았습니다. 여기에 체력 저하까지 더해지면서 포항이 경기 흐름을 주도했습니다.

결국 포항은 세트 피스로 결승골을 따냈습니다. 후반 33분 신형민이 미드필더 중앙에서 올렸던 프리킥이 조찬호의 오른발 골로 이어졌죠. 근처에 있던 슈바가 박병규의 움직임을 자신쪽으로 유도하면서, 조찬호가 이재성과 맞선 상황에서 터닝 슈팅으로 골망을 갈랐습니다. 울산에게 부족했던 킬러의 면모가 포항쪽에서 나타났습니다. 프리킥 상황에서 골을 넣은 것은 경기에서 승리할 수 있는 방법을 잘 알고 있다는 뜻입니다. 후반 40분에는 슈바가 문전 쇄도 과정에서 황진성의 침투 패스를 받을 때 곽태휘-이재성 사이를 뚫고 김영광까지 제치면서 왼발로 골을 터뜨렸습니다. 경기력 저하 및 0-1 열세에 끌려다녔던 울산 선수들 앞에서 과감히 공격을 시도했던 선택이 포항 승리를 굳히는 계기가 됐습니다.

그래서 포항은 조찬호-슈바의 골에 힘입어 승리했고 울산은 마땅한 킬러가 존재하지 못하면서 체력 저하까지 겹치고 말았습니다. 황선홍 감독은 조찬호-슈바 교체 투입으로 상대팀 약점을 노렸지만, 울산은 김신욱을 투입했음에도 그 이전에 많은 힘을 소모하면서 무득점에 그친 경기 내용이 아쉬웠습니다. 또한 울산의 후반 41분 나지(OUT 에스티벤) 43분 박승일(OUT 이재성)의 늦은 교체 타이밍은 기존 선수들의 체력적 부담이 가중된 조커 활용 실패였습니다. 울산은 교체 작전에서도 포항에게 패했고, 그런 포항의 승리 본능은 울산보다 더 강했습니다. 경기의 맥을 정확히 짚었던 황선홍 감독의 전략 승리 였습니다.

 

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허정무호의 간판 공격수 박주영(25, AS 모나코)은 청구고 시절부터 한국 축구를 빛낼 천재 공격수로 떠오르며 많은 이들의 관심과 시선을 끌었다. 특히 2005년에는 카타르 청소년 대회와 K리그에서의 폭발적인 골 폭풍으로 신드롬을 일으키는 저력을 발휘했다. 이듬해 부상 및 부진으로 적지 않은 시간 동안 슬럼프에 빠졌지만 2008년 여름 프랑스리그 진출 이후 절치부심 끝에 업그레이드에 성공했다. 그리고 남아공 월드컵을 앞둔 현재, 그는 황선홍의 뒤를 이을 한국 축구 황금 공격수 계보를 이을 존재로 떠올랐다.

Q. 이제 남아공 월드컵이 50여일 남았는데 한국이 2002년 한일 월드컵처럼 좋은 성적 거두었으면 좋겠어. 그런데 아쉬운 건 황선홍 같은 공격수가 없는 것 같아.
A. 2002년 한일 월드컵 이후의 한국 축구 행보를 되돌이켜 보면 정말 아쉬웠어. 황선홍 이후로 많은 공격수들이 대표팀을 거쳤지만 누구 하나도 꾸준한 맹활약을 하지 못했지. 2006년 독일 월드컵을 앞두고는 이동국이 십자인대 부상으로 빠지면서 조재진이 주전으로 뛰었지만 그 이후 행보가 아쉬웠지. 2008년 9월 북한전까지 A매치 9경기 연속 무득점에 시달리더니 지금까지 대표팀에 뽑히지 않았어.

Q. 이동국은 축구팬들에게 논란이 많은 공격수인데 왜 황선홍의 후계자가 아닌 걸까?
A. 만약 이동국이 남아공 월드컵에서 맹활약을 펼친다면 황선홍의 후계자로 거듭날 수 있겠지만 적어도 현 시점에서는 아니라고 생각해. 본프레레-아드보카트 체제를 제외하면 대표팀에서 인상적인 공격력을 펼치지 못했거든. 지금의 허정무호에서는 K리그 행보와는 대조적으로 위태로운 것이 사실이고. 최정민-이회택-차범근-최순호-황선홍으로 일컬어지는 황금 공격수 계보에 포함되기에는 꾸준함이 부족했어. 개인적으로 안타깝게 생각해. 십자인대 부상만 아니었으면 좋았을 텐데.

Q. 대표팀의 경기가 한일 월드컵 이후 답답하다고 생각했는데 그 원인을 알 수 있겠네. 축구는 골을 넣어야 이기는 종목인데 말이야.
A. 그렇지. 2골 내주면 3골 넣고, 3골 허용하면 4골 몰아치는 그런 짜릿함이 필요한데 대표팀에서는 그런 부분이 부족했어. 다득점이 능사는 아니지만 고비 때마다 골을 넣을 수 있는 임팩트가 필요했는데 뚜렷한 해결사가 없었지. 그래서 사람들이 황선홍의 존재감을 그리워했지만 지금은 다행히 없어진 것 같은 느낌이야. 박주영이 있거든.

Q. 박주영? 아직 25세인데 후계자라고 하기에는 이르지 않을까? 너 설레발 치는거 아냐?
A. 올해 국가 대표팀 6년차인데 어떻게 설레발이니? 한국 축구의 엘리트 코스를 차근차근 밟았고 프랑스리그 정착에 성공했는데 경험이 부족한 선수도 아니고. 박지성-이청용-기성용과 더불어 허정무호 'F4' 멤버인데 팀에서의 존재감이 막중하고. 허정무호 출범 이후 가장 많은 골을 넣었고(18경기 8골), 프랑스에서의 성공이 결정타인데 황선홍의 후계자가 될 아우라가 충분하지. 그리고 또 한 가지 이유가 빠졌어.

Q. 뭔데? 박주영에게 특별한 능력이 있어?
A. 한국의 현존하는 정상급 공격수들 중에서 가장 다양한 역할과 장점을 흡수하는 선수지. 흔히 만능형, 완성형 공격수로 일컬어지는데 그런 유형이 현대 축구에서 선호 받는 추세야. 웨인 루니가 대표적인 예라 할 수 있어. 공격수 유형이 타깃맨, 쉐도우, 돌파형 등으로 나뉘지만 그런 구분이 최근에 중요하지 않아. 공격수로서 모든 능력 및 다양한 임무를 소화하는 선수가 으뜸인 거야. 박주영은 제공권과 위치선정이 좋기 때문에 타깃맨이 가능하고, 공간 창출 및 조율이 강하기 때문에 쉐도우를 맡을 수 있고, 빠른 발을 앞세운 순발력으로 상대 수비를 무너뜨리는 스타일이기 때문에 돌파형까지 가능해.

Q. 그런데 타깃맨은 힘과 높이가 있는 공격수를 말하는거 아냐? 박주영과 다른 컨셉인데.
A. 너 모나코 경기 못 봤니? 대표팀 경기 위주로 본 것 같은데 내가 자세하게 설명할게. 박주영은 4-2-3-1 원톱의 타깃맨으로 뛰고 있어. 높은 점프와 안정된 헤딩 타점으로 후방에서 올려주는 롱볼을 잘 따냈고 헤딩골도 여럿 있었어. 예전에 본프레레 감독이 몸싸움 약했던 박주영을 "훅 불면 날아갈 것 같은 선수"라고 독설을 날렸기 때문에 타깃맨과 어울리지 않다는 생각을 갖기 쉬워. 하지만 박주영은 프랑스에서 탄탄한 체격과 터프한 수비를 즐기는 상대 수비수와의 몸싸움을 즐기는 타입으로 변신했고 웨이트 트레이닝으로 상체를 발달시키면서 몸싸움이 이제는 강점으로 변했지.

Q. 박주영이 프랑스리그에서 성공한 게 대단한 걸까? 거기는 유럽 빅 리그가 아니잖아.
A. 잉글랜드-스페인-이탈리아에 비해 저평가 받을 수 있지만 요즘에는 그렇지 않아. 리옹과 보르도가 올 시즌 챔피언스리그 8강에 진출한 것을 보더라도 유럽에서 경쟁력을 입증하기 시작했어. 그리고 프랑스리그는 아시아 공격수가 생존하기 힘든 리그야. 수비수들의 끈끈한 견제와 넓은 범위의 태클, 장신을 활용한 공중볼 다툼을 이겨내야 하는데, 대체적으로 피지컬이 열세인 아시아 공격수들이 힘들 수밖에 없어. 그런데 박주영은 어려움을 잘 이겨냈어. 지난 시즌부터 거의 매 경기 선발 출전하면서 경험을 쌓고 요령을 습득했던 것이 프랑스리그에서 경쟁력을 확보한 원동력이 됐어. 그리고 유럽에서 붙박이 주전으로 뛰면서 충분한 선발 출전 보장 받는 게 쉬운 일이 아니야.

Q. 결국 박주영은 업그레이드에 성공했군. 대표팀 공격력에 도움이 될 수밖에 없잖아.
A. 그렇지. 박주영이 국내에 있을 때는 '타깃이 안 된다', '몸싸움이 부족하다'는 평가가 즐비했는데 이제는 그렇지 않거든. 거칠고 강력한 수비수와의 매치 업에서 이겨낼 수 있는 실력이 있으니까. 그리고 골 결정력과 찬스 메이킹, 테크닉, 스피드가 골고루 뛰어나기 때문에 대표팀 공격력에 많은 도움이 될 수밖에 없어. 황선홍에 이어 한국의 황금 공격수 계보를 이을 선수가 될 자격이 충분하지. 그 결과물을 이번 남아공 월드컵에서 보여줬으면 좋겠어.

Q. 박주영이 독일 월드컵에서는 부진했잖아. 이번에는 잘할 수 있을까?
A. 박주영이 잘해야 한국이 16강 이상의 목표를 거둘 거라 믿어. 4년 전에는 스위스전 부진으로 빛을 발하지 못했지만 이제는 슬럼프를 이겨내고 한국 축구 부동의 No.1 공격수로 거듭났기 때문에 이름값을 충분히 해줬으면 좋겠어. 공격수가 많은 사람들의 스포트라이트를 받는 포지션이기 때문에 다소 부담이 되겠지만 프랑스리그를 통해 다져진 경험과 업그레이드 된 재능, 그리고 박주영 스스로의 자신감까지 붙는다면 남아공 월드컵을 빛낸 공격수로 이름을 떨 칠거라 생각해. 나는 긍정을 믿겠어.

Q. 그래. 긍정의 힘을 믿어봐야 할 것 같아.
A. 성공과 실패는 마음먹기에 달려있으니까.
Q. 그런데 그 멘트 어디서 많이들은 것 같다.
A. 명언이다. 왜?

*이 글은 Daum 스포츠 남아공 월드컵 특집 매거진에 실렸으며 Daum측의 허락을 받고 게재함을 밝힙니다.

Posted by 나이스블루



´태양의 아들´ 이근호(23, 대구)의 공격력은 마치 박지성과 황선홍의 장점을 합쳐놓은 듯 했다.

이근호는 그동안 각급 대표팀과 K리그에서 기복 없는 한결같은 활약으로 팬들을 사로잡게 했다. 불과 2년 전까지 인천 2군 선수에 불과했던 그는 지난해 괄목할만한 성장을 거듭하더니 어느새 한국 국가대표팀을 이끄는 ´에이스´로 발돋움했다.

특히 15일 아랍에미리트연합(UAE)전에서는 이근호의 진가를 제대로 확인할 수 있던 경기였다. 그는 이 경기에서 전반과 후반전에 각각 한 골씩 뽑아 팀의 4-1 대승을 이끌며 ´킬러 본능´을 마음껏 뽐냈다. 지난 11일 우즈베키스탄전에 이어 이번 경기에서도 A매치 두 경기 연속 두 골을 터뜨린 그는 허정무호 공격의 ´키플레이어´로 주목받게 됐다.

이번 시즌 K리그에서 13골 넣으며 국내 선수 가운데 가장 많은 골을 기록중인 이근호는 A매치에서도 활발한 몸놀림과 저돌적인 문전 쇄도를 앞세워 A매치 2경기 총 4골을 뽑아 팀 승리에 결정적 역할을 했다. 그의 4골 과정은 자신의 문전 침투 과정에서 동료 선수가 연결한 패스를 받아 엮어낸 득점 루트여서 ´스트라이커는 골을 넣어야 한다´는 골잡이의 진 면목을 충분히 다해냈다.

이근호는 지난해 초 대구 이적 이후 각급 대표팀과 K리그에서 꾸준한 득점력을 유지하며 팀 공격력을 책임졌다. 특히 국가대표팀과 올림픽대표팀에서 골을 넣은 5골과 4골 모두 한국의 승리로 끝났기에 ´이근호가 대표팀에서 골을 넣으면 한국이 승리한다´는 공식이 새롭게 형성됐다. 그의 기복 없는 득점 감각은 ´한국 축구의 레전드´ 황선홍을 빼닮고 있어 대형 공격수로서의 성장 가능성을 높였다.

그동안 대표팀에는 확실한 골잡이가 없어 허정무 감독의 애를 태웠다. 이에 허 감독은 많은 골 기회를 엮어내기 위해 스리톱에서 투톱으로 변화하여 공격력 변화를 시도했고 소속팀 대구에서 투톱 공격수로 뛰는 이근호는 감독의 의도에 발빠르게 적응하여 자신의 출중한 득점력으로 한국 대표팀의 고민을 해결했다. 결정적인 순간마다 빠른 문전 침투로 상대팀 골망을 네번이나 출렁이게 하며 자신이 이번 시즌 K리그 국내 공격수 득점 1위임을 팬들에게 '실력'으로 증명했던 것.

골잡이 이근호의 장점은 이뿐만이 아니다. 최전방 공격수를 비롯 측면 미드필더까지 소화할 수 있는 다재다능한 멀티 플레이어이기 때문.

이근호는 지난해까지 올림픽대표팀에서 왼쪽 윙어로 붙박이 출장하여 빠른 발을 통한 저돌적인 움직임으로 한국의 측면 공격을 빛냈다. 공을 받을 때의 위치 선정과 볼 배급까지 원활한 공격력을 뿜어대는 놀라운 기동력, 쉽게 지치지 않는 체력을 앞세워 한국의 올림픽 본선 진출을 이끌었던 것. 지난해 대구에서는 3-4-3 포메이션의 왼쪽 윙 포워드를 맡아 최전방 공격수 루이지뉴의 득점력을 측면에서 충실히 보조하는 이타적인 활약까지 두루 소화했다.

당시 변병주 대구 감독은 "이근호는 박지성처럼 두 개의 심장을 가졌다"며 제자의 질풍같은 측면 공격력이 '한국 축구의 아이콘' 박지성과 닮았다는 칭찬을 했다. 스승의 찬사를 받은 이근호는 측면과 중앙을 가리지 않는 폭발적인 기동력으로 대구의 공격을 진두지휘하며 내공을 쌓았고 마침내 그 노력의 결실이 최근 A매치 2경기 연속 2골로 이어지면서 허정무호의 에이스이자 한국 축구를 짊어질 새로운 공격 옵션으로 거듭났다.

분명 이근호는 박지성과 황선홍의 장점을 합친 선수임에 틀림없다. 특히 박지성보다 출중한 득점력과 황선홍에 비해 부족하지 않은 활발한 움직임은 앞으로에 대한 기대감을 높이기에 충분하다. 많은 축구 전문가들에게 "한 경기 한 경기 할 때마다 성장하는 선수다"는 칭찬을 받는 이근호의 브레이크 없는 질주가 어디까지 이어질지 자못 기대된다.



Posted by 나이스블루