홍명보 감독이 이끄는 한국 축구 아시안게임 대표팀의 북한전 0-1 패배는 아쉽지만 받아들여야 할 결과입니다. 전반 19분 72-28(%)의 확고한 점유율 우세를 나타냈고, 북한보다 더 많은 공격을 시도했고, 후반 20분 박남철의 퇴장으로 11-10(명)의 수적 우세를 점했지만 결과는 무득점 이었습니다. 90분 동안 북한의 빈틈없는 밀집 수비를 극복하지 못한 것이 패배의 원인 이었습니다. 전반 35분 리광천에게 결승골을 허용한 상황은 어쩔 수 없었지만, 무수한 공격 기회 속에서도 골이 없었다는 점이 석연치 않습니다.

하지만 역의 관점에서 보면 북한전 패배는 '각성의 계기'로 작용합니다. 북한전은 예선 첫 경기였고 앞으로 두 경기 더 남았습니다. 요르단-팔레스타인은 북한에 비해 무게감이 떨어지는 약체이기 때문에 태극 전사들이 북한전 패배에 기 죽을 필요 없습니다. 일찍 패배를 경험할 수 있었기에 앞으로 남은 경기에서 사력을 다하여 금메달을 따겠다는 각오가 굳세질 것입니다. '매도 먼저 맞는게 낮다'는 속담처럼 말입니다. 2010 남아공 월드컵 우승팀 스페인을 떠올리지 않을 수 없는 이유입니다.

한국의 북한전 패배, 스페인이 오버랩되다

한국의 북한전 0-1 패배는 스페인의 남아공 월드컵 첫 경기였던 스위스전이 오버랩 됩니다. 스페인은 90분 동안 파상공세를 펼치며 골을 넣기 위해 사력을 다했지만 후반 7분 스위스에게 역습을 허용하면서 페르난드스에게 결승골을 내주고 0-1로 패했습니다. 스위스는 '명장' 히츠펠트 감독의 조련 속에 짜임새 넘치는 수비 조직력을 자랑하며 어떤 상대든 결코 물러서지 않는 경기 운영을 나타냈습니다. 세계에서 가장 강력한 패스 축구를 펼쳤던 스페인이라도 스위스의 밀집 수비 앞에서는 별 다른 효과를 거두지 못했습니다.

그럼에도 스페인이 월드컵에서 우승할 수 있었던 것은 스위스전 패배가 전화위복이 되었기 때문입니다. '더 이상 패하면 안된다'는 승리욕이 발동했던 것이죠. 자신과 상대하는 팀들이 밀집 수비로 대응할 수 있다는 것을 의식하여, 무조건 공격 하겠다는 돌격형 자세보다는 상대의 빈 틈을 노릴때까지 쉴새없이 패스를 주고 받으며 침착하게 경기를 풀어갔습니다. 그 과정에서는 안정적인 볼 키핑을 통해 끝까지 공격을 지켜냈고, 부스케츠-알론소로 짜인 더블 볼란치가 허리를 확실하게 장악하며 패스 축구의 버팀목이 되면서 상대의 역습 의지까지 무너뜨렸습니다. 스위스전 원톱으로서 부진했던 비야는 왼쪽 윙어로 전환하여 5골을 기록했습니다. 그 결과는 월드컵 우승으로 귀결 됐습니다.

그렇다고 한국이 스페인과 흡사한 팀 컬러라고 주장하는 것은 아닙니다. 홍명보 감독은 이탈리아식의 컴펙트 사커를 선호하기 때문입니다. 스페인과 더불어 대회 첫 경기에서 엄청난 공격 기회 속에서도 상대의 밀집 수비에 막혀 0-1로 패했던 '공통점'이 있기 때문에 그들을 반면교사 삼을 필요가 있습니다. '첫단추를 잘 꿰어야 한다'는 시작의 중요성을 강조하는 말이 있지만, 스페인은 월드컵 본선 첫 경기에서 패하고도 남은 6경기에서 전승하여 우승했습니다. '월드컵 첫 경기에서 패하면 우승 못한다'는 징크스를 깨뜨린 것도 스페인 이었습니다.

한국에게 가장 필요한 것은 '차분한 경기 운영' 입니다. 북한전이 그랬습니다. 경기 초반부터 점유율에서 우세를 점했지만 박스 바깥에서 안쪽으로 연결되는 패스가 적극적으로 공급되지 못하면서 무언가에 쫓기는 듯한 경기를 펼쳤습니다. 무리한 슈팅을 시도하거나, 어떻게든 박스쪽으로 볼을 보내기 위해 패스와 크로스를 띄우기에 급급하거나, 공격을 해야 하는데 볼을 잡아야 할 위치를 찾지 못해 허둥대는 불안정한 경기 운영이 전반 초반을 지나뎐서 두드러지기 시작했습니다. 전반 35분 리광천에게 실점한 이후부터 원래의 페이스를 되찾기 위해 사력을 다했지만, 경기 초반의 공격력 저하 때문에 밀집 수비에 대한 부담감을 품게 된 것이 아쉬웠을 따름입니다.

홍명보호는 점유율 위주의 공격 축구를 선호합니다. 하지만 많은 골을 넣거나, 화려한 개인기와 감각적인 패스가 유기적으로 결합된 파괴적인 공격 축구가 능사는 아닙니다. 한국에게 가장 중요한 것은 우승이며 축구는 과정보다 결과가 더 중요합니다. 아시안게임 같은 단기전에서는 결과에 의해 희비가 엇갈리기 때문에 '한 골 싸움'에서 우세를 점하겠다는 실리적인 자세가 필요합니다. 공교롭게도 스페인은 실리 축구를 통해 우승을 차지했고, 현대 축구의 대세는 공격 축구가 아닌 실리 축구입니다. 아무리 아시안게임이라고 하지만, 아시아 축구가 발전하려면 세계 축구의 흐름을 접목하면서 자신들의 강점을 키워야 합니다. 홍명보호에게 그런 역량이 요구됩니다.

앞으로 한국과 상대하는 약체 또는 다크호스들은 밀집 수비로 맞설 가능성이 큽니다. 그들 입장에서는 한국의 전력이 강하기 때문에 '수비 위주의 경기를 펼쳐야 한다'고 생각할 것입니다. 더욱이 박주영이 와일드카드 자격으로 오는 10일 요르단전에 출전할 예정이기 때문에 수비 축구에 대한 필요성을 느꼈을 것임에 분명합니다. 한국이 상대의 밀집 수비를 제압하기 위해 무조건 공격에 올인하면 북한전처럼 뼈저린 순간을 겪게 될 지 모릅니다. 한 가지 유념할 것은, 한국 축구는 아시아 무대에서 상대의 두꺼운 수비를 무너뜨리기 위해 무수한 공격 시도를 펼쳤음에도 무너졌던 사례가 적지 않았다는 것입니다.

그래서 홍명보호는 좀 더 차분해지고 인내할 수 있어야 합니다. 밑선에서 패스 플레이를 펼치면서 상대 수비를 윗쪽으로 끌어 올리도록 유도하고, 그 사이의 빈 틈을 노려 빠른 볼 처리와 유기적인 움직임을 통한 연계 플레이를 통해 골 기회를 마련해야 합니다. 상대 빈 공간을 찾는 과정이 어렵지만, 그 과정을 참고 견디면서 볼 배급 속도를 높이고 지속적으로 볼을 주고 받다보면 상대 수비 집중력에 한계가 올 수 있습니다. 선수들의 부족한 개인 기량을 벼락치기로 만회할 수는 없습니다. 축구는 '팀 스포츠'이기 때문에 팀에서 슬기롭게 문제점을 극복해야 합니다. 스페인의 스위스전 패배 극복 방법처럼 말입니다.

한국은 1986년 서울 아시안게임 이후 24년 동안 금메달 획득에 실패했습니다. 아시안게임에서 금메달을 획득하면 병역 혜택을 받을 수 있기 때문에 태극 전사 입장에서 이번 대회가 매우 중요합니다. 그렇다고 목표 달성을 위해 너무 조급할 필요는 없습니다. 홍명보 감독도 병역 혜택을 지나치게 의식하면 역효과가 있었다는 점을 2개월 전 엔트리 발표 기자회견에서 언급한 적이 있었습니다. 이미 한 번 패했기 때문에 더 이상 질 수는 없습니다. 하지만 북한전 패배에 자극받아 쫓기기에는 더 큰 화를 입을 수 있습니다. 그럴수록 침착해져야 합니다. 경기를 여유있게 리드할 수 있는 힘을 우리 선수들이 길렀으면 하는 바람입니다.

 

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홍명보 감독이 이끄는 한국 축구 아시안 게임 대표팀의 출발이 좋지 않습니다. '시작이 반이다'라는 말 처럼 첫 경기에 대한 중요성이 크지만, '우승 후보' 북한과의 대결에서 패한 것이 마음에 걸립니다.

한국은 8일 오후 5시(이하 한국시간) 중국 광저우 유에슈 스타디움에서 열린 2010 광저우 아시안게임 C조 예선 1차전 북한전에서 0-1로 패했습니다. 전반 35분 북한의 프리킥 상황에서 골키퍼 김승규가 자기 자리를 비우고 볼의 궤적을 쫓았던 것이 리광천에게 헤딩 결승골을 내주는 결정타로 작용했습니다. 경기 내내 활발한 공격 기회를 펼쳤으나 상대의 밀집 수비를 극복하지 못했던 답답한 경기 운영이 아쉬웠습니다. 후반 19분에는 북한의 박남철이 퇴장당했으나 그 이후의 수적 우세를 살리지 못하고 끝내 골을 터뜨리지 못했습니다. 한국이 16강에 진출하려면 10일 요르단전, 13일 팔레스타인전을 모두 이겨야 합니다.

공격을 주도했던 한국, 선제골을 허용하다

한국은 북한전에서 4-2-3-1 포메이션을 구사했습니다. 김승규가 골키퍼, 윤석영-김영권-장석원-오재석이 포백, 구자철-김정우가 더블 볼란치, 김보경-김민우-조영철이 2선 미드필더, 박희성이 원톱으로 출전했습니다. 와일드카드 김정우를 제외한 모든 선수들이 지난해 홍명보 감독이 이끈 U-20 대표팀에서 활약한 경험이 있습니다. 아시안게임 대비 훈련 소집 시간이 짧았지만 오래전부터 손발을 맞춰왔던 선수들이어서 조직력에 큰 흠집이 없을 것으로 보였습니다. 문제는 첫 상대인 북한이 대회 우승 후보로 거론되기 때문에 우리 선수들이 심리적 부담감을 이겨낼 수 있을지 의문이었습니다.

그런 흐름 때문인지, 경기 초반 미드필더진의 패스 플레이를 통해 점유율 확보에 성공했지만 박스 안으로 접근하는데 어려움을 겪었습니다. 북한 선수들이 4-4-2를 통해 수비수와 미드필더 사이의 공간을 철저히 걸어잠그면서 좀처럼 공격쪽으로 나올 기미를 보이지 않았습니다. 좌우 측면에서 중앙쪽으로 향하는 침투패스의 길목을 확보하지 못하면서 전반 13분과 15분에 미드필더에서 수비수로 향하는 불필요한 백패스들이 있었습니다. 점유율을 키우는 형태의 경기를 펼치다보니 볼 처리가 늦는 문제점이 나타났고, 상대 공격수의 전방 압박까지 받으면서 백패스가 나왔던 것입니다. 전반 15분에는 롱볼 상황에서 박희성이 오른쪽으로 헤딩 패스를 떨군것을 조영철이 논스톱 중거리슛을 날렸으나 골대 바깥을 스쳤습니다.

한국은 전반 19분 점유율에서 72-28(%)로 앞섰습니다. 경기 분위기를 주도하고 여러차례 공격 기회를 마련한 것은 좋았지만 문제는 골을 넣는 과정이 매끄럽지 못합니다. 박스 바깥에서 안쪽으로 향하는 패스가 소극적이고 이렇다할 연계 플레이 동작이 나오지 못했습니다. 전반 21분에는 윤석영이 왼쪽 측면에서 올렸던 크로스가 박스 안쪽으로 부정확하게 향했습니다. 그 이전에도 측면 옵션들의 크로스 정확도가 떨어졌지만, 상대 밀집 수비를 이겨낼 수 있는 과감한 공격력이 부족합니다. 드리블을 통한 돌파를 시도하거나, 2대1 패스와 대각선 패스를 통해 상대 수비를 벗겨내거나, 박희성에게 롱볼을 띄우며 한 번에 결정적인 골 기회를 노리는 다양한 공격 시도를 할 수 있었는데 북한 수비에 밀린 것 같은 인상이 짙습니다.

전반 24분 조영철 슈팅, 26분 박희성의 크로스 시도는 아시안게임 금메달 획득을 위해 지적이 불가피 합니다. 24분 장면에서는 김보경이 드리블 돌파를 통해 상대 중원 뒷 공간을 파고들며 모처럼 좋은 공격 기회를 마련했지만, 김보경에게 공을 받았던 조영철의 볼 처리가 늦어진 바람에 상대 수비의 몸을 맞고 골 기회가 무산됐습니다. 26분 상황에서는 박희성이 박스 오른쪽에서 상대 수비수 두 명을 맞닥드리고 크로스를 노렸지만 안쪽으로 빠지면서 시도하다보니 상대 수비에게 공격을 차단 당했습니다. 뒷쪽으로 공을 뺐더라면 상대 수비 앞 공간에서 돌파 기회를 마련할 수 있었는데 버벅대는 경기 운영을 나타냈습니다. 1분 뒤 김민우의 왼쪽 논스톱 슈팅이 박스 정면에서 걸렸을 때 박희성이 근처에서 가만히 있었던 것도 아쉽습니다. 그 상황에서는 골을 노렸어야 했습니다.

결국, 한국은 연이은 공격 기회가 무산되면서 북한에게 끊임없이 역습을 허용 당했습니다. 공격이 끊기다가 갑자기 수비로 전환하면서 힘과 체력이 소모될 수 밖에 없었고 패스의 타이밍과 세기가 무뎌지는 순간적인 경기력 저하가 두드러졌습니다. 전반 35분에는 오른쪽 측면에서 반칙으로 상대 공세를 끊었지만, 1분 뒤 북한의 프리킥 상황에서 골키퍼 김승규가 자기 자리를 비우고 손으로 공중볼을 걷으려던 것이 리광천에게 헤딩골을 내주는 빌미로 작용하여 0-1이 됐습니다. 북한의 밀집수비를 극복하려면 이른 시간부터 골을 터뜨리며 여유있게 경기를 리드했어야 하는데, 비효율적인 공격 전개를 일관했던 것이 아쉬울 따름입니다. 그 이후에는 북한과의 중원 경쟁에서 밀려 경기 주도권을 내주고 전반전을 마쳤습니다. 

서정진 효과 뚜렷했지만 밀집수비 극복 실패, 결국 0-1 패배

한국은 후반 시작과 함께 김민우를 빼고 서정진을 투입했습니다. 김민우가 2선에서 상대의 압박에 막혀 경기를 유연하게 조율하지 못하다보니 교체가 불가피했죠. 그래서 서정진 조커 카드가 등장했습니다. 서정진-김보경-조영철이 드리블 돌파에 능하기 때문에 후반전에 어떤 파괴력을 나타낼지 주목됐습니다. 후반 7분에는 김보경이 박스 오른쪽, 9분에는 서정진이 오른쪽 측면에서 과감히 돌파를 시도하며 한국의 공격 분위기를 띄웠습니다.

특히 후반 초반에는 드리블 돌파, 침투패스, 전진패스 빈도가 늘어나면서 상대 중원 빈 공간을 공략하는데 성공했습니다. 전반전에 공격 분위기를 조성하고도 과감한 공격 대처가 나타나지 못한 아쉬움이 있었지만, 후반전에는 미드필더진에서 골을 넣기 위해 상대 수비를 벗겨내기 위한 볼 배급 과정이 다채로웠습니다. 특히 서정진이 투입되면서 공간을 활용한 패스들이 많아졌고 빠른 스피드를 앞세운 기동력까지 살아났습니다. 비록 서정진이 소속팀 전북에서 많은 경기를 뛰지 못했지만 작년보다 기본기가 탄탄해지고 경기를 리드하는 노하우가 부쩍 늘었습니다. 단순한 무게감을 놓고 보면 김보경-조영철보다 네임벨류에서 밀리지만 실속은 두 선수보다 더 강했습니다.

하지만 한국은 북한 선수들이 자기 진영을 지키는 경기를 펼치다보니 골을 넣는 과정이 수월하지 못했습니다. 박희성이 볼을 받아야 할 위치를 좀처럼 찾지 못하는 것이 한국 공격의 아킬레스건으로 작용했습니다. 미드필더들이 부지런한 패스 연결을 통해 동점골 기회를 노리지만 박희성이 그 흐름을 쫓아가는데 어려움을 겪었습니다. 시야가 넓지 못하다보니 후방에서 전방으로 향하는 볼의 예상 패턴을 읽지 못합니다. 그래서 미드필더들이 중장거리 슈팅을 날리거나 박스 안쪽으로 파고들어야 하는 부담이 커질 수 밖에 없었습니다. 문제는 그것이 곧 체력 저하로 직결될 수 있다는 점이죠.

한국은 후반 19분 북한 미드필더 박남철의 퇴장으로 11-10(명)의 수적 우세를 확보했습니다. 그래서 북한은 1-0 리드를 지키기 위해 수비에 주력하면서 한국에게 여러차례 골 기회가 찾아왔습니다. 하지만 박스 바깥에서 안쪽으로 향하는 볼 배급이 여전히 매끄럽지 못했고 박희성의 부진이 두드러졌습니다. 그 과정에서는 골 결정력 저하까지 겹쳐 동점골 생산에 어려움을 겪었습니다.

그래서 후반 27분 조영철 대신에 지동원, 32분 박희성 대신에 윤빛가람을 투입하여 3장의 조커 카드를 모두 썼습니다. 하지만 북한 선수들이 횡방향으로 폭을 넓히면서 압박을 강화하다보니 한국 선수들의 횡패스가 잦아졌습니다. 측면을 통해 역습 기회를 노렸던 한국의 전술이 북한에게 읽히는 순간 이었습니다. 그 이후에는 김보경-구자철-김정우가 힘에 부치는 경기 운영을 펼치면서 동점골 생산이 버거워지는 상황에 놓였고, 결국 북한전을 0-1 패배로 마무리 했습니다.

 

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'허정무호, 북한을 넘어라'

허정무호가 7회 연속 월드컵 본선 진출을 위해 반드시 넘어야 하는 월드컵 최종예선 첫 상대는 '밀집 수비'로 악명 높은 북한이다.

허정무 감독이 이끄는 한국 축구대표팀은 10일 저녁 9시(한국시간) 중국 상하이 홍커우 스타디움서 북한과 2010 남아프리카 월드컵 아시아 최종예선 첫 경기를 치른다. 북한을 비롯 중동 3개국(사우디 아라비아, 이란, UAE)과 '죽음의 조'에 속한 한국에게 있어 이번 북한전은 월드컵 본선 진출을 위한 첫 고비가 될 전망이다.

한국은 북한과의 A매치서 최근 4경기 연속 무승부를 기록했다. 2005년 8월 동아시아 대회 0-0 무승부를 비롯 올해 3차례나 비기는 막상막하의 대결을 펼친 것. 그 중 3경기가 0-0 무승부로 끝나 지독하게 골이 터지지 않았고 한국은 북한과 만나면 공격 중심의 경기를 펼치고도 상대의 밀집 수비에 막혀 쉽게 득점을 올리지 못했다.

북한은 '5-4-1 포메이션'으로 많은 수비수를 포진시켜 밀집 수비를 펼친다. 공격수 1명만 남겨놓고 모든 선수들이 수비에 치중하는 북한을 상대로 골을 뽑는 것은 힘들지만 월드컵 본선 진출을 위해서라면 반드시 상대의 전술을 뚫어야 한다.

지난 5일 요르단전서 밀집 수비에 대한 적응력을 키운 한국은 3가지 공격 루트로 북한을 꺾는다는 각오다.

북한전에서는 빨랫줄 같은 중거리슛을 자랑하는 공격형 미드필더 김두현(웨스트 브롬위치)을 플레이메이커로 중용하여 북한 골문을 두드릴 계획이다. 북한의 밀집 수비를 뚫으려면 중거리슛을 통해 기습적인 득점을 올려 상대의 기세를 꺾을 수 있어 2선에 위치한 김두현의 슈팅능력이 중요하다. 2년 전 아시안게임 북한전서 김치우(서울)가 중거리슛으로 선취골을 넣어 한국의 3-0 승리를 안긴 바 있어 김두현의 중거리슛을 기대해봐도 될 듯 하다.

김두현의 분전은 한국의 단조로운 측면 공격을 극복하는 계기가 될 전망이다. 그는 상대팀의 허를 찌르는 팔색조 형태의 패스와 뛰어난 공간 창출 능력으로 한국의 중앙 공격을 배가 시킬 예정이다. 측면과 중앙을 골고루 활용하는 공격 루트는 북한의 수비진을 뚫는 돌파구이자 시발점으로 작용할 전망. 최근에는 수비형 미드필더 기성용(서울)이 K리그서 2경기 연속골로 펄펄 날고 있어 김두현과 함께 한국의 중앙 공격을 도맡을 것으로 보인다.

허정무 감독은 올해 북한과의 A매치 3경기서 고기구(전남) 박주영(서울)을 주전 원톱으로 포진 시켰으나 뚜렷한 성과를 보지 못했다. 이번에는 조재진(전북)이 그 역할을 맡을 예정인데 고기구-박주영과 달리 포스트 플레이와 공중볼 다툼에 강한 면모를 보이고 있어 그의 활약이 중요하게 됐다. 그가 최전방에서 북한 수비수들을 이끌고 다니면서 힘을 떨어뜨린다면 2선에 위치한 이천수(수원) 이청용(서울) 김두현이 밀집 수비를 흔들고 골을 넣을 수 있는 돌파구가 될 전망이다.

최근 A매치 7경기 연속 무득점에 시달린 조재진은 북한전서 골을 넣어 한국의 승리를 알릴 기세다. '이천수(이근호)-김두현-이청용'이 포진한 2선의 공격 지원이 든든해 북한의 밀집 수비만 뚫는다면 충분히 골을 노려볼 만 하다. 2006년 독일 월드컵 프랑스전서 빼어난 포스트플레이를 펼친 조재진은 한방 터뜨릴 수 있는 '킬러 본능'을 앞세워 한국의 공격을 완성지을 각오다.

북한의 밀집 수비를 뚫으려면 '세트 피스'만큼 손쉬운 것이 없다. 지난 2월 20일 동아시아 대회 북한전에서는 염기훈(울산)이 프리킥으로 골을 넣었고 지난 5일 요르단전에서는 김두현의 정확한 프리킥이 이청용의 헤딩 결승골로 연결돼 세트 피스에 강한 면모를 보였다.

이천수와 김두현의 오른발 프리킥, 김치우의 왼발 프리킥, 김진규(서울)의 중장거리 프리킥에 이르기까지 한국은 킥력 좋은 선수들을 적극 활용할 필요가 있다. 한국은 올해 북한과의 A매치 3경기서 단 1골에 그쳤지만 이번 북한과의 월드컵 최종예선 첫 경기는 이전 3경기와 다르다는 각오로 경기에 임해야 한다.

Posted by 나이스블루