페루전 0-0 무승부는 한국 대표팀의 경기력이 지난달 동아시안컵에 비해서 뚜렷하게 달라진 것이 없음을 말해줬던 경기였다. 이번에도 골 결정력 부족이 문제였다. 슈팅 숫자에서 15-6(개)로 앞섰으며 그 중에 유효 슈팅이 8개였으나 단 1골도 넣지 못했다. 결정적인 공격 기회가 여러차례 찾아왔으나 골망을 흔들지 못한 것은 한국 축구의 고질적인 문제점인 골 결정력 부족의 심각성을 더해준다. 이것이 한국형 축구의 한계다.

 

만약 페루의 골 운이 따랐거나 선수들이 높은 습도에 적응했었다면 한국은 지난달 일본전 1-2 패배처럼 홈에서 패했을 것이다. 당시 일본전에서는 한국이 주도권을 잡으면서 슈팅 숫자에서 앞섰으나(9-5, 개) 일본의 역습 두 방에 의해 덜미를 잡혔다. 한국 선수들이 일본 진영에서 거듭 골 기회를 놓치거나 상대 팀의 촘촘한 수비를 뚫는데 어려움을 극복하면서 고전했던 사이에 일본에게 역습에 이은 실점을 허용한 것이다. 페루전도 마찬가지였다. 한국 선수들이 번번이 득점 기회를 놓치면서 공격에 몰두했던 사이에 페루가 역습으로 맞섰다.

 

 

[사진=홍명보 감독 (C) 나이스블루]

 

홍명보호는 일본전과 페루전을 통해 상대 팀 역습에 취약한 단점을 노출했다. 지금의 전술을 유지한다는 전제하에 만약 브라질 월드컵 본선에서 한국과 상대하는 팀은 역습을 노릴 것임에 틀림 없다. 한국 선수들의 득점 작업이 풀리지 않을 때 후방에서 정확한 종패스를 연결하고 전방에서 빠른 드리블 돌파를 펼치며 골을 노릴 것이다. 한국의 또 다른 약점이 수비 집중력 부족이다. 한국 수비수들은 예전부터 90분 동안 높은 집중력을 유지하는데 어려움을 겪었다. 이 때문에 대표팀의 수비 실수가 잦았으며 일본전에서도 노출됐다. 상대 팀 역습에 취약하기 쉽다.

 

한국이 상대 팀 역습을 사전에 차단하려면 공격 옵션들이 부지런히 전방 압박을 가해야 한다. 그러나 90분 동안 쉴틈없이 전방 압박을 펼치는 것은 엄청난 체력 소모를 요구한다. 페루전에서는 후반 중반부터 선수들의 몸놀림이 느슨해지면서 전반전에 비해 전방 압박의 강도가 약해졌다. 미드필더들과 수비수들의 협력 수비마저 점점 세기가 약해졌고 집중력까지 떨어지면서 페루에게 역습을 허용했다. 경기를 거듭할 수록 공격 옵션 4명 모두 조커로 채웠으나 이들은 A매치 데뷔전을 치르거나, 오랜만에 대표팀 경기에 나섰거나, A매치 경험이 부족했다. 국제 경기를 뛰는 긴장감을 극복하지 못하고 제대로된 기량을 보여주지 못했다.

 

한국형 축구가 완성되려면 득점력이 좋아야 한다. 아무리 점유율을 늘리고 그라운드를 열심히 뛰어도 골을 넣지 못하면 경기를 이기기 힘들다. 홍명보호가 출범 이후 지난 4경기 동안 단 1승도 거두지 못한 이유다. 한국형 축구와는 스타일이 다르지만 전형적인 수비 축구에서는 골을 잘 넣는 공격수가 분발할수록 성공하기 쉽다. 수비 축구의 목적은 무실점이다. 그러나 수비 축구로 승리하려면 공격수의 골 운이 따라야 한다. 그만큼 공격수의 득점력이 중요하다. 지금의 홍명보호에는 이러한 면모를 발휘하는 공격수가 없다.

 

동아시안컵까지 포함하면, 김동섭-서동현-김신욱-조동건은 홍명보호에 필요한 공격수라는 인상을 심어주지 못했다. 4명 모두 홍명보호에서 많은 출전 시간을 확보하지 못했으나 짧은 시간에 강한 임펙트를 발휘하지 못했다. 지금은 이들에게 충분한 출전 시간을 보장해줄 여유가 없다. 지금까지 홍명보호에 발탁되지 않았던 박주영-손흥민-지동원-이동국보다 더 나은 공격수가 없는 것은 사실이다. 홍명보 감독의 선택을 받았던 공격수들이 A매치에서 분발했어야 한다.

 

대표팀은 최고의 기량을 발휘하는 선수들이 한 팀을 이루는 집단일 뿐 1주일 단위로 경기를 소화하는 프로팀이 아니다. A매치에서 본래의 기량을 발휘하는데 어려움을 겪는 선수에게 많은 출전 시간을 허용하는 것은 바람직하지 않다. 현재로서는 유럽파 합류가 대표팀의 골 결정력 해소와 경기력 향상을 위한 정답이자 다른 관점에서는 안타까운 현실이다. 대표팀은 여전히 유럽파의 의존도가 높다.

 

만약 한국 선수들의 골 결정력 부족에 대하여 홍명보 감독을 질타하는 사람이 있다면 축구를 잘 몰라서 하는 소리다. 골 결정력 부족은 거스 히딩크 감독 시절에도 마찬가지였다. 2002년 한일 월드컵 이전의 A매치들을 떠올리면 그렇다. 한국 선수들의 골 결정력 부족은 외국인 명장이 대표팀을 이끌어도 해결 못한다. 선수의 기술은 어린 나이에 발달되기 쉽다. 한국의 유소년 축구가 예전보다 발달했으나 아직 갈 길이 멀다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

한국 축구 대표팀이 호주전에서 슈팅 25개를 퍼부었으나 0-0으로 비겼다. 스코어만을 놓고 보면 아쉬움이 있지만 경기를 봤던 축구팬 대부분은 홍명보호 경기력을 긍정적으로 평가했다. 강도 높은 압박과 빠른 순발력, 한국인의 강점인 팀웍과 투지가 혼합된 '한국형 축구'가 좋은 결실을 맺을 수 있다는 희망을 홍명보호가 호주전에서 보여줬다. 골 운만 따랐다면 어떠한 단점도 찾기 쉽지 않은 완벽한 승리를 거두었을 것이다.

 

 

[사진=홍명보 감독 (C) 나이스블루]

 

많은 축구팬이 홍명보호 경기력을 좋게 바라본 것은 이전 대표팀 경기력이 얼마나 저조했는지 알 수 있다. 대표팀은 지난달까지 졸전을 거듭했으며 브라질 월드컵 본선 진출 과정까지 매끄럽지 못하면서 사람들을 실망시켰다. 후방에서 길게 볼을 띄우는 축구는 더 이상 아시아 무대에서 통하지 않았다. 그 이전 대표팀도 다를 바 없었다. 공수 밸런스가 어긋난 상태에서 패스 축구를 강행한 것이 문제였다. 일부 선수의 무리한 포지션 전환까지 겹치면서 힘든 경기를 펼쳐야만 했다.

 

반면 홍명보호는 달랐다. 호주전 내용만을 놓고 보면 이전 대표팀 두 체제와 차별성이 있었다.  홍명보 감독은 국가 대표팀 사령탑 부임 이후 첫 경기에서 한국인이 가장 잘할 수 있는 축구 스타일을 선보였다. 선수들 소집 기간이 짧았던 불리한 여건을 딛고 팀의 경기력을 긍정적으로 바꾸었다. 흔히 감독이 새로 바뀐 팀은 전술적으로 시행 착오를 겪기 쉬우나 홍명보호는 선수들이 동료들과 호흡을 맞추고 압박을 시도하는 장면에서 어느 정도 숙성된 맛을 보여줬다. 마치 지난해 런던 올림픽때의 경기력이 재현된 듯 했다.

 

가장 인상 깊었던 것은 호주 선수들을 한쪽 진영으로 가두어 놓고 경기를 펼친 것이다. 호주에게 공격권이 넘어갔을 때 전방 압박을 펼친 뒤 다시 볼을 되찾으며 점유율을 늘렸거나 상대 팀의 공격 흐름이 끊어졌다. 마치 도르트문트의 축구를 보는 듯 했다. 도르트문트는 상대 진영에서 압박에 비중을 높이는 전술에 비중을 높이는데 많은 비중을 두고 있으며 홍명보호도 마찬가지였다. 전방 압박을 도입하는 팀은 많지만 얼마나 강도를 높이느냐에 대해서는 차이점이 있다. 한국은 앞선에서 압박에 성공하면서 호주 진영을 효과적으로 공략했고 연계 플레이까지 살아났다.

 

그러나 한국 대표팀에는 로베르토 레반도프스키 같은 존재가 없었다. 도르트문트가 분데스리가와 UEFA 챔피언스리그에서 좋은 성적을 거두었던 것은 레반도프스키 같은 득점력이 뛰어난 골잡이를 보유했기 때문이다. 어느 팀이든 전술의 완성도를 높이면서 많은 경기를 이기려면 우수한 기량을 발휘하는 골잡이가 있어야 한다. 하지만 한국의 특급 공격수 부재는 어제 오늘의 일이 아니었다. 한때는 박주영이 반짝했던 시절이 있었으나 지금은 대표팀 공격수 어느 누구도 최전방에서 미쳐주지 못하는 현실이다.

 

김동섭의 호주전 경기력이 나빴던 것은 아니었다. 2선 미드필더와의 활발한 연계 플레이를 통해 끊임없이 호주 포백을 공략했다. 그러나 공격수로서 가장 중요한 골을 넣지 못했다. 여러 번의 슈팅을 놓치면서 자신만의 파괴력을 보여주지 못했다. 전체적인 경기력은 무난했으나 이동국-박주영-김신욱과의 경쟁에서 앞선다는 인상을 심어주지 못했다. 24일 중국전과 28일 일본전에서 분발해야 할 것이다.

 

골 결정력 부족은 김동섭만의 문제가 아니었다. 다른 선수들도 마찬가지였다. 호주 골키퍼 유진 갈레코비치의 '세자르급 선방'을 고려해도 한국 선수들의 몇몇 슈팅 장면은 아쉬웠다. 한국형 축구의 단점을 엿볼 수 있는 대목이다. 우리나라 선수들은 많이 뛰고 상대 팀을 열심히 괴롭히면서 골 기회를 자주 놓치는 고질적 약점이 있다. 팀을 위한 마음은 좋으나 때로는 과감히 욕심을 부리면서 자신만의 날카로움을 보여줘야 한다.

 

다행히 젊은 세대들은 최근 세 번의 U-20 월드컵과 런던 올림픽을 통해서 선배 세대들에 비해 배짱 넘치는 모습을 보여줬으나 그것만으로는 부족하다. 골 결정력 향상은 한국 축구의 영원한 숙제인지 모른다는 생각이 들 정도다. 축구는 과정보다 결과가 중요한 스포츠이며 골을 통해 상대 팀을 이기는 것에 목적을 맞춰야 한다. 한국형 축구는 골이 없으면 성공할 수 없다. 어떤 전술을 활용하든 골은 당연히 필요한 존재니까.

 

 

Posted by 나이스블루

 

많은 사람들은 홍명보호가 동아시안컵에서 3전 3승을 거두며 우승하기를 바랄 것이다. 아시아 팀과 경기할 때 반드시 이겨야 한다는 심리 때문에 무승부와 패배를 원치 않게 된다. 호주라면 몰라도 중국과 일본에게 비기거나 지는 것은 더욱 보고 싶지 않은 장면이다. 이번 동아시안컵 5회 대회는 한국의 홈에서 펼쳐지며 호주-중국-일본을 차례로 물리치고 우승하는 시나리오를 기대하는 사람이 적지 않을 것이다.

 

 

[사진=홍명보호는 런던 올림픽에서 한국형 축구를 완성시켰다. 이제는 국가 대표팀에서 런던 올림픽 시절의 경기력을 재현해야 한다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지 메인(fifa.com)]

 

특이하게도 동아시안컵에서는 역대 개최국이 해당 대회에서 우승하지 못했다. 2003년 일본 대회에서는 한국, 2005년 한국 대회에서는 중국, 2008년 중국 대회에서는 한국, 2010년 일본 대회에서는 중국이 우승했다. 한국과 중국이 두 번이나 번갈아가며 우승을 차지했으나 개최국 우승팀은 없었다. 어쩌면 홍명보호가 이번 대회에서 우승하지 못할 수도 있다.

 

사실, 동아시안컵은 월드컵처럼 중요한 대회가 아니다. FIFA(국제축구연맹)이 아닌 EAFF(동아시아축구연맹)가 주관하는 대회로서 유럽파가 차출되지 않는다. 브라질 월드컵 본선 진출을 확정지은 한국-일본-호주는 최상의 전력이 아닌 상태에서 이번 대회에 참가한다.

 

일본이 역대 동아시안컵에서 우승을 달성하지 못한 것과 중국이 두 번 우승한 것도 주목해야 한다. 그러나 일본은 최근 4번의 아시안컵에서 3번의 우승을 거머쥐었던 아시아의 대표적인 강팀이다. 중국은 2002년 한일 월드컵 이후 번번이 월드컵 본선 진출이 좌절됐으며 브라질 월드컵 3차 예선조차 통과하지 못했던 약체다. 한국이 동아시안컵에 너무 민감할 필요는 없다. 홍명보호가 특정 팀에게 졌다고, 우승하지 못했다고 '홍명보 감독을 경질하라'고 주장하는 사람이 없기를 바란다.

 

동아시안컵, 가장 중요한 것은?

 

동아시안컵은 결과보다 내용이 더 중요하다. 홍명보 감독이 추구하려는 한국형 축구가 청소년 대표팀과 올림픽 대표팀을 넘어 국가 대표팀에서 통할지 주목된다. 이미 한국형 축구는 2002년 한일 월드컵과 2012년 런던 올림픽에서 성공했다. 강력한 압박과 빠른 순발력, 왕성한 기동력을 바탕으로 상대 팀을 괴롭히는 승부 근성이 한국형 축구의 특징이다.

 

그러나 2010년 이후의 한국 대표팀은 어설픈 패스 축구로 일본에게 0-3으로 완패 당하면서 레바논전 패배로 브라질 월드컵 3차 예선 탈락 위기에 몰렸고, 구시대적인 롱볼 축구에 의해 최종 예선 막판 분위기가 좋지 못했다. 이제는 홍명보 감독 부임으로 한국형 축구가 국가 대표팀에서 자리잡을 때가 됐다. 사람마다 스타일이 다르듯 한국의 축구 선수는 한국인이 가장 잘할 수 있는 축구를 해야 한다. 홍명보호는 동아시안컵을 통해 한국형 축구가 국가 대표팀에서 성공할 수 있다는 희망을 보여줘야 할 것이다.

 

한국형 축구는 실점이 적을수록 위력을 발휘한다. 홍명보호는 런던 올림픽 6경기에서 5실점을 기록하며 세계 무대에서 짠물 수비로 좋은 성과를 남겼다. 이러한 경기력을 국가 대표팀에서 재현하는 것이 앞으로의 과제이며 그 첫걸음이 바로 동아시안컵이다. 대표팀 소집 기간이 짧은 특성상 호주-중국-일본전에서 최상의 수비 조직력을 발휘할지 여부는 알 수 없다. 그 중에 호주전에서 포백을 맡을 것으로 예상되는 김진수-김영권-홍정호-이용(김창수)는 대표팀에서 자주 발을 맞춰봤던 사이가 아니다. 하지만 강력한 수비를 구축할 수 있다는 확신을 국민들에게 보여줘야 할 것이다.

 

포백만 수비를 잘해서는 안된다. 4선이 모두 수비 강화에 힘을 써야 한다. 공격 옵션들은 전방 압박을 통해 상대 팀의 빌드업을 방해하야 하며 두 명의 수비형 미드필더는 상대 팀 2선 혹은 3선과의 중원 싸움에서 우위를 점해야 한다. 공격 옵션은 공격만 잘해서는 안되는 것이 현대 축구의 특징이다. 염기훈-김동섭(김신욱)-이승기-고요한 같은 호주전에서 한국의 공격을 담당할 것으로 예상되는 선수들이 수비에 신경쓸 필요가 있다.

 

홍명보호는 동아시안컵을 통해 국가 대표팀의 실추된 이미지를 회복해야 한다. 국가 대표팀은 2년 전 일본 원정 완패를 기점으로 총체적 난국에 빠졌다. 최근에는 일부 선수가 SNS 논란으로 물의를 빚었으며 그 중에 한 명은 대한축구협회에 의해 엄중 경고 처분을 받았다. 홍명보호는 동아시안컵에서 국민들에게 좋은 경기 내용을 보여주며 지금의 어수선함을 떨쳐야 할 것이다. '원 팀, 원 스피릿, 원 골(One Team, One Spirit, One Goal)'을 슬로건으로 내세운 홍명보호는 오늘 저녁 7시 호주전에서 첫 출항을 하게 된다.

 

 

Posted by 나이스블루