한국 축구 대표팀 경기력은 한마디로 노답 그 자체였습니다. 브라질 월드컵에서 좋은 성적을 거두겠다는 정답을 아직까지 찾지 못했습니다. 앞으로 8일 남은 브라질 월드컵 H조 1차전 러시아전에서 승전보를 전할 희망의 여지는 있으나 지난달 28일 튀니지전 0-1 패배, 이번 가나전 0-4 대패를 놓고 보면 그야말로 참담합니다. 이대로는 브라질 월드컵에서 망신 당할 것 같습니다. 물론 그런 일이 없기를 바래야겠죠.

 

평가전 결과는 중요하지 않습니다. 그러나 한국의 문제점은 평가전 내용 조차 2013년 하반기 홍명보호 출범 초기만도 못한 현실입니다. 이번 가나전을 놓고 보면 선수들의 활동량과 체력이 100%가 아닙니다. 8일 뒤 러시아전에서 최상의 몸 상태로 90분 동안 경기에 임할지 여부 조차 불투명합니다.

 

 

[사진=한국전 4-0 승리를 발표한 가나축구협회 공식 홈페이지 메인 (C) ghanafa.org]

 

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개인적인 이야기를 하겠습니다. 저는 그동안 브라질 월드컵 여행을 갈까말까 고민했습니다. 지금까지 월드컵을 현장에서 못봤으니까요. 2002년 한일 월드컵때는 불행히도 고3이었으며 아직까지 해외 여행을 못가봤습니다. 그래서 브라질 월드컵이 생애 첫 여행이 되지 않을까 싶습니다. 그런데 한국 대표팀의 최근 경기력을 보면 브라질 안가길 잘했습니다. 한국이 좋은 성적을 거둔다고 할지라도 저의 선택은 여전히 옳다고 생각할 겁니다. 이번 월드컵 대표팀은 유난히 정이 안갑니다. 좋아하고 싶은 마음이 느껴지지 않아요.

 

저 혼자만의 생각은 아닙니다. 브라질 월드컵에 임하는 한국 대표팀에 대한 여론의 불신이 점점 극에 달했으니까요. 그 이유는 많은 분들이 잘 알고 있어서 이 글에서는 생략하겠지만(다만, 저의 생각이 여론과 일치하지 않는 부분도 있습니다.) 대표팀 경기력을 놓고 보면 재미도 없고, 투지도 없고, 강팀과 약팀을 가리지 않고 상대 팀을 반드시 이기려는 의지가 전혀 보이지 않습니다.

 

 

 

 

더욱 분한 것은 한국이 가나전 0-4 패배는 국내 시간 기준으로 지난주 토요일 일본이 잠비아를 4-3으로 제압했을 때를 떠올리게 합니다. 한국과 일본은 서로 똑같이 아프리카 팀과 평가전을 치렀던 공통점이 있었죠.(가나와 잠비아의 수준 차이는 논외) 일본은 전반 중반까지 0-2로 밀리면서 어려운 경기를 펼쳤습니다. 그런데 스코어를 3-2로 뒤집었고, 후반 막판에 동점골을 허용했으나 1분 뒤 오쿠보 요시토가 결승골을 터뜨리며 4-3으로 이겼습니다. 2골 차이로 밀려도, 경기 종료를 앞두고 동점골 내줘도 반드시 경기를 이기겠다는 의지를 나타내며 좋은 결과를 만들어냈습니다.

 

일본은 한국처럼 A매치에서 실점이 잦으면서 수비 조직력이 불안한 단점이 있습니다. 그런데 한국과는 다른 차이가 있습니다. 스코어 열세에 흔들리지 않고 반드시 골을 넣기 위해 짜임새 넘치는 공격 전개에 열을 올리는 선수들의 기술력과 집중력이 돋보이며, 혼다 케이스케와 카가와 신지 같은 개인 기량이 뛰어난 2선 미드필더들이 배치되었고, 엔도 야스히토와 오쿠보가 일본 전력의 구심점이 되면서 팀의 경험을 채웠습니다. 특히 오쿠보의 최종 엔트리 깜짝 발탁은 지금까지 알베르토 자케로니 감독의 신의 한 수로 여겨지는 것 같습니다.

 

그러나 한국은 일본과 달리 공격 전개 과정에서 좀처럼 패스를 내주고 받을 공간을 마련하는데 어려움을 겪습니다. 상대 팀 문전에서 많은 골 기회를 만들어내지 못하는 이유는 약속된 패스 플레이가 떨어지기 때문입니다. 경기 내내 가나의 강력한 압박에 고전할 수 밖에 없었죠. 공격형 미드필더 구자철 부진도 걱정스럽습니다. 지금 폼이라면 월드컵 본선에서 공격형 미드필더를 교체해야 하는게 아닌가 싶은 생각이 듭니다. 문제는 구자철이 한국 대표팀 주장이라 교체 가능성을 확신하기 어렵습니다.

 

가장 아쉬운 문제는 경험 많으면서 개인 기량까지 뛰어난 한국인 선수가 없습니다. 2010년 남아공 월드컵에서는 박지성과 이영표가 든든하게 버텨주면서 후배 선수들이 따라올 수 있었으나 이번 대표팀에서는 그런 유형의 선수가 없습니다. 20대 후반이나 30대에 속하는 선수들도 있으나 이 선수들은 이번 평가전에서 부진했으며 붙박이 주전도 장담 못합니다. 스쿼드가 런던 올림픽 세대 위주라서 전체적으로 젊은 편에 속하는데 이런 팀은 위기 상황에서 흔들리기 쉬운 단점이 있습니다.

 

한국이 월드컵 돌풍을 위한 현실적 해답은 벼락치기가 될 것 같지만 제대로 통할지는 잘 모르겠네요. 벼락치기 해보신 분들은 아실겁니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

홍명보 감독이 이끄는 한국 대표팀이 가나 대표팀과 브라질 월드컵을 앞두고 마지막으로 A매치 평가전을 치른다. 한국 시간으로 6월 10일 오전 8시 미국 마이애미 선라이프 스타디움에서 두 팀이 맞붙는다. 역대전적에서는 서로 다섯번 겨루면서 한국이 3승 2패로 앞섰다. 그러나 피파랭킹에서는 한국이 57위, 가나가 37위로서 20계단 차이가 난다. 한국 가나의 맞대결은 KBS2에서 중계할 예정이다.

 

한국과 가나의 공통점 중에 하나는 이전 평가전에서 패했다는 점이다. 홍명보호는 지난달 28일 국내에서 치러진 튀니지와의 평가전에서 0-1로 졌으며 경기 내용까지 좋지 않았다. 가나는 3월 5일 몬테네그로전에 이어 5월 31일 네덜란드전에서 모두 0-1로 패했다. 서로 승리의 기쁨을 만끽하고 싶어할 것이다.

 

 

[사진=설리 알리 문타리 (C) AC밀란 공식 홈페이지 프로필 사진(acmilan.com)]

 

가나 전력의 강점은 강력한 중원이다. 2000년대 중반과 후반에 잉글리시 프리미어리그 최고의 수비형 미드필더로 활약했던 마이클 에시엔을 필두로 설리 알리 문타리(이상 AC밀란) 케빈-프린스 보아텡(샬케04) 크와두 아사모아(유벤투스) 엠마뉘엘 아그예망-바두(우디네세) 모하메드 라비우(쿠반 크라스노다르) 무바라크 와카소(루빈 카자) 크리스티안 아추(비테세)에 이르기까지 수비형, 공격형 미드필더로 기용될 인원이 많다. 중원 배치가 서로 뒤바뀌는 특성상 어느 선수가 선발로 뛸지, 공격형 미드필더가 한 명일지 아니면 두 명일지 알 수 없다.

 

한국전에서도 어느 선수가 공격형, 수비형 미드필더로 선발 출전할지 알 수 없다. 지난 네덜란드전에서는 에시엔과 라비우가 4-2-3-1 포메이션에서 더블 볼란테를 구축했으며 아추가 공격형 미드필더로 선발 출전했다. 하지만 네덜란드전에서는 베스트11을 기용하지 않았다. 보아텡이 후반 시작과 함께 조커로 나왔으며 문타리는 결장했다. 문타리는 에시엔보다 A매치 출전 횟수가 23경기 더 많으며(80경기 출전) 보아텡의 개인 능력은 많은 축구팬들이 잘 알고 있다.

 

흥미롭게도 에시엔과 문타리, 보아텡은 전현직 AC밀란 3총사라는 공통점이 있다. 에시엔은 지난 1월 이적시장을 통해 AC밀란에 입단했고 문타리는 2011/12시즌 하반기부터 AC밀란에서 뛰었다. 보아텡은 현 소속팀이 샬케04이나 2012/13시즌까지 AC밀란의 주축 선수로 몸담았다. 세 명의 한국전 동반 출전 여부는 불투명하나 가나 대표팀의 중원을 책임질 주요 미드필더인 것은 분명하다.

 

따라서 한국이 가나전에서 최상의 경기력을 과시하려면 에시엔-문타리-보아텡을 반드시 공략해야 한다. 세 선수가 동시에 뛰지 않을지라도 가나에서 개인 기량이 뛰어난 인물들이다. 한국은 지난 튀니지전에서 미드필더들의 느슨한 압박과 중원에서의 창의적이고 정확한 패스 부족에 의해 경기를 확실히 압도하지 못했다. 공격권을 가졌던 기회가 많았음에도 상대 팀에게 뻔히 읽히는 패스를 남발하거나 공수 밸런스가 무너지는 모습을 보였다. 가나전을 포함하여 브라질 월드컵 본선에서 이런 모습을 노출해선 안된다.

 

가나는 튀니지보다 '쎈팀'이다. 에시엔-문타리-보아텡 같은 개인 기량이 출중한 미드필더들이 여럿 있는 것이 장점이다. 한국이 월드컵에서 러시아-알제리-벨기에와의 중원 대결에서 이기며 16강 진출의 발판을 마련하려면 가나전을 통해 미드필더 싸움에서 승리할 수 있다는 자신감을 길러야 한다. 다행히 기성용(선덜랜드)과 구자철(마인츠)은 유럽에서 검증된 활약을 펼쳤으며 한국영(가시와 레이솔)은 그동안 A매치에서 브라질과 그리스를 상대로 자신의 장점을 마음껏 과시했다. 한국이 가나와의 중원 싸움 및 경기 결과에서 이기는 모습을 보고 싶다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

가나전은 한국 축구 대표팀이 2014 브라질 월드컵 본선을 앞두고 치르는 마지막 평가전이다. 국내에서 펼쳐졌던 5월 28일 튀니지전 0-1 패배 및 실망스러운 경기력을 떠올리면 가나를 이기는 모습을 기대하는 사람들이 많을 것이다. 축구는 상대팀을 이기는 것이 목적인 스포츠인 만큼 한국이 가나를 이겨야 하는 것은 당연하다. 기분 좋게 이기고 브라질에 입성해서 러시아전에 돌입했으면 하는 바람이다.

 

하지만 가나전보다 더 중요한 경기는 러시아전이다. 러시아와 맞붙은 이후에는 알제리, 벨기에전을 통해 월드컵 16강 진출 여부를 가늠짓게 된다. 가나전은 평가전일 뿐 홍명보호에게 가장 중요한 것은 월드컵이다. 월드컵이 수능이라면 가나전 같은 평가전은 모의고사다.

 

 

[사진=홍명보 감독 (C) 나이스블루]

 

가나전에서는 승리의 기쁨을 만끽할 필요도 있으나 그보다 더 중요한 다섯 가지가 있다. 첫째는 선수들이 부상을 방지해야 한다. 프랭크 리베리(프랑스) 마르코 로이스(독일) 같은 스타들은 월드컵을 앞두고 뜻하지 않은 부상으로 대회 참가가 무산됐다. 한국팀에서는 주전 왼쪽 풀백이었던 김진수가 오른쪽 발목 부상 회복 속도가 더디면서 더 이상 대표팀 일정을 소화하지 못했고 박주호가 대체 발탁했다. 지난 튀니지전에서는 홍정호가 부상을 당했으나 경미한 수준인 것으로 알려지면서 런던 올림픽 출전 좌절의 악몽을 피했다. 부상 악령에 시달리는 한국 대표팀은 가나전에서 단 한 명이라도 다치지 말아야 한다.

 

둘째는 한국 대표팀 선수들이 브라질 월드컵 본선에서 잘할 것이라는 믿음감을 국민들에게 보여줘야 한다. 결과만 좋아야 하는 것은 아니다. 지거나 비길지라도 끝까지 열심히 뛰면서 최상의 경기력을 발휘하려는 노력을 보여줘야 한다. 튀니지전까지는 한국 대표팀을 불신하는 여론의 반응이 만만치 않았으나 가나전부터는 달라야 한다. 대표팀에 대한 국민적인 신뢰감을 높일 필요가 있다.

 

 

 

 

셋째는 홍명보 감독이 강조했던 '한국형 축구'의 완성도를 높여야 한다. 한국 선수들은 근면하고, 팀을 위해 똘똘 뭉치는 조직력이 발달되면서, 민첩한 순발력을 갖춘것이 장점이다. 강력한 압박과 공간 선점, 빠른 역습이 강조되는 한국형 축구의 퀄리티를 향상시킬 잠재력이 충만하다. 비록 튀니지전에서는 패했으나 지난 3월 그리스 원정에서는 2-0으로 이기면서 한국형 축구가 성공할 수 있다는 희망을 성취했다. 가나전에서는 그때의 경기력을 회복한 뒤 브라질에 입성해야 한다.

 

넷째는 가나전에서 실점하지 않는 것이다. 한국은 올해 A매치 5경기에서 2승 3패를 기록했다. 2승을 거둔 경기에서는 1-0, 2-0 스코어를 나타냈으나 3패를 당했던 경기에서는 0-4, 0-2, 0-1로 패했다. 골을 넣었던 경기에서는 이겼으나 실점했던 경기에서는 패하는 공통점이 뚜렷하다.

 

이는 한국이 스코어 열세를 극복하는 역량이 부족함을 뜻한다. 일본이 지난 7일 잠비아와의 평가전에서 0-2를 3-2로 뒤집은 끝에 4-3으로 승리했듯 한국도 승부 근성을 키워야 한다. 그보다는 무실점 경기를 펼치는 것이 요구된다. 그래서 가나전 실점을 주의해야 한다.

 

다섯째는 박주영 득점이다. 한국이 브라질 월드컵에서 돌풍을 일으키는데 있어서 되도록이면 박주영이 많은 골을 넣어야 한다. 3개월 전 그리스전에서 결승골을 터뜨리며 홍명보호 원톱에 어울리는 능력을 보여줬으나 지난 3년 동안 소속팀에서 많은 선발 출전 기회를 얻지 못했던 슬럼프가 아쉬웠다. 이제는 브라질 월드컵에서 터닝 포인트를 찍으며 한국 최고의 공격수라는 상징성을 되찾아야 한다. 가나전에서 자신감을 성취하며 월드컵 본선에서 AS모나코 시절의 경기력을 그대로 재현했으면 하는 바람이다.

 

 

 

Posted by 나이스블루