루이스 판 할 감독이 이끄는 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 레스터시티 원정에서 3-5로 패하는 불운을 겪었다. 맨유 레스터시티 경기 결과가 매우 의외인 것은 호화 선수층을 자랑하는 팀이 잉글리시 프리미어리그 승격팀에게 5실점 패배를 당했다는 점이다. 후반 12분까지 3-1로 앞섰으나 그 이후 4실점을 허용하면서 역전패를 당한 것이 석연치 않다. 후반 막판에는 타일러 블랙켓 퇴장에 의해 남은 시간까지 10명이 싸워야했다.

 

맨유 레스터시티 스쿼드 네임벨류 및 팀의 명성을 놓고 보면 두 팀의 차이점이 매우 크다. 그러나 이날은 달랐다. 레스터시티가 맨유보다 더 좋은 경기력을 과시하면서 홈팬들에게 짜릿한 승리의 기쁨을 안겨줬다. 이변의 희생양이 된 맨유의 패인은 무엇인가?

 

[사진=레스터시티 원정 3-5 패배 소식을 발표한 맨유 공식 홈페이지 (C) manutd.com]

 

맨유는 레스터시티전에서 미드필더를 다이아몬드 형태로 배치하는 4-1-2-1-2 포메이션을 활용했다. 4-3-1-2가 아닌 4-1-2-1-2라고 언급한 이유는 좌우 미드필더들의 활동 반경이 공격쪽으로 치우쳤기 때문이다. 미드필더진에는 달레이 블린트가 수비형 미드필더, 앙헬 디 마리아와 안드레 에레라가 좌우 측면 미드필더, 웨인 루니가 공격형 미드필더에 배치되었으며 로빈 판 페르시가 라다멜 팔카오와 함께 투톱으로 기용됐다. 후안 마타는 벤치에서 경기를 시작했으며 후반 31분 교체 투입했다.

 

이러한 맨유의 미드필더 배치를 놓고 보면 팀의 무게 중심이 앞쪽으로 쏠리기 쉽다. 디 마리아와 에레라는 공격 성향의 미드필더로서 블린트와 철저하게 다른 성향이다. 레스터시티전에서도 앞쪽으로 올라가는 움직임이 많았다. 좌우 풀백을 맡았던 마르코스 로호, 하파엘 다 실바가 수비를 충실히 할 필요가 있었으나 이날 경기에서는 공격적인 모습을 보였다. 이렇다보니 맨유가 수비 진영에서 빈 공간을 내주는 현상이 되풀이 됐다. 전반 30분에는 조니 에반스가 부상으로 교체되면서 팀의 수비 조직까지 엉성해졌다. 이것이 5실점 패배의 구조적 원인이다.

 

 

맨유는 지난 여름 이적시장에서 팀의 재건을 위해 뛰어난 개인 실력을 과시하는 미드필더와 공격수들을 여럿 영입했다. 유벤투스로 떠난 왼쪽 풀백 파트리스 에브라 공백은 루크 쇼, 로호와의 계약을 통해 한 포지션에 두 명의 이적생을 보강했다. 그러나 팀의 수비 조직을 이끌어갈 새로운 리더를 보강하지 못한 것이 맨유의 이적시장 문제점으로 작용한다. 과거의 퍼디난드-비디치 같은 존재가 지금의 맨유 스쿼드에서 존재하지 않는다. 판 할 감독의 신뢰를 얻었던 필 존스는 잦은 부상으로 경쟁력을 잃었으며 에반스는 맨유에서 나름 오랫동안 뛰었음에도 기량이 정체됐다. 크리스 스몰링은 여전히 기량이 만개하지 못했다.

 

레스터시티전에서는 로호-블랙켓-에반스(전반 30분 이후 스몰링)-하파엘로 짜인 포백이 구축됐다. 실수가 많은 블랙켓과 에반스가 퍼디난드-비디치를 대체하는 현 상황을 놓고 보면 맨유의 여름 이적시장 행보가 성공작이 아닐 수도 있음을 말해주는 듯 하다. 맨유의 5실점 중에 2실점은 하파엘과 블랙켓의 수비 실수에서 비롯됐다. 자신이 마크했던 선수의 진로를 방해하는 파울을 범하며 페널티킥을 허용하는 실수를 범한 것은 문제가 있다.

 

여기에 미드필더들의 움직임이 공격쪽으로 쏠리면서 포백의 수비 부담이 커졌다. 하파엘과 블랙켓이 무리한 파울을 범한 것이 문제였으나 그보다는 팀의 협력 수비가 제대로 이루어지지 않으면서 상대 팀에게 수비 공간이 열리는 상황이 자주 벌어졌다. 수비형 미드필더 블린트가 양팀에서 인터셉트(8개)가 가장 많았던 것은 다른 관점에서 바라보면 블린트 수비 부담이 심했음을 알 수 있다. 만약 블린트마저 부진했다면 이날 맨유는 최소 6실점 허용했을지 모른다. 레스터시티전은 맨유의 미드필더 다이아몬드 배치가 과연 옳았는지 의문이 든다.

 

현실적으로 다이아몬드 배치 외에는 호화 선수들이 공존할 방법이 마땅치 않다. 여기에 3백마저 실패하면서 판 할 감독 선택의 폭이 넓지 않게 됐다. 하지만 디 마리아와 에레라가 블린트처럼 수비에 많은 비중을 두면 자신들의 공격적인 재능이 묻히는 단점이 나타난다. 더욱이 디 마리아와 에레라는 공격형 미드필더로서 두각을 떨치는 존재들이다. 이러한 선수들의 포지션 불균형과 포백 리더 부재 및 경기력 부진까지 치명적인 약점을 드러내면서 레스터시티에게 덜미를 잡히고 말았다. 맨유의 굴욕은 지금도 현재 진행형이다.

 

 

 

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맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 한국 시간으로 14일 오전 4시 45분 산티아고 베르나베우에서 레알 마드리드(이하 레알)과 맞붙는다. UEFA 챔피언스리그 16강 1차전 경기로서 세계 축구팬들의 이목이 집중되는 경기. 대회 우승 후보 중 하나로 꼽히는 레알을 넘어야 유럽 제패의 희망을 얻게 된다.

알렉스 퍼거슨 감독은 자신의 천적인 조세 무리뉴 감독과의 지략 대결에서 이기기 위해, 로빈 판 페르시와 웨인 루니는 크리스티아누 호날두와의 맞대결에서 우위를 점하기 위해, 맨유 선수들은 레알과의 자존심 싸움에서 밀리지 않기 위해 많은 노력을 할 것이다.

맨유, 1차전 무승부는 나쁘지 않은 결과

하지만 맨유의 1차전 레알 원정 전망은 좋지 않다. 역대 스페인 원정에서 2승8무10패로 고전했다. 역대 레알 원정에서는 2무2패를 기록하며 단 1승도 올리지 못했다. 특히 레알은 챔피언스리그 홈 경기에서 9연속 무패(8승1무)를 기록했다. 1경기 평균 득점이 평균 3.67골 이었을 정도로 안방에서 많은 골을 터뜨렸다. 퍼거슨 감독이 무리뉴 감독에게 약한 전적(2승6무6패)도 맨유에게 불리한 요소로 꼽힌다. 특히 무리뉴 감독이 맡은 팀과의 원정 경기에서 이긴 전적이 없다. 통계만을 놓고 보면 레알의 1차전 승리를 예상하기 쉽다.

맨유를 좋아하는 축구팬이라면 자신이 지지하는 팀이 레알 원정에서 승리하기를 바랄 것이다. 그러나 챔피언스리그 토너먼트는 180분 경기다.(결승전 제외) 90분을 이기지 못하면 나머지 90분을 통해 만회할 수 있는 것이 챔피언스리그 토너먼트의 매력이다. 맨유는 8강 진출을 위해 1차전 원정에서 비기고 2차전 홈에서 이기는 전략을 실행해야 한다. 되도록이면 1차전에서 스코어 우위를 점할 필요가 있지만 현실 가능성은 의문이다. 1차전 무승부는 나쁘지 않은 결과다.

퍼거슨 감독은 2008/09시즌 챔피언스리그 16강에서 인터 밀란과 격돌했다. 상대팀 사령탑은 무리뉴 감독이었다. 그때도 지금과 마찬가지로 퍼거슨 감독이 무리뉴 감독과의 역대 전적에서 밀리는 것이 맨유의 불안 요소로 꼽혔다. 허나 맨유는 16강 2경기에서 1승1무를 기록하고 8강에 진출했다. 1차전 원정에서 0-0으로 비기고 2차전 홈에서 2-0으로 이겼다. 1차전에서 인터 밀란의 공격을 저지하는데 초점을 맞추면서 1골도 내주지 않았던 것이 상대팀을 꺾을 수 있다는 자신감으로 이어지면서 2차전을 잡았다.

1차전에서는 왼쪽 윙어로 나섰던 박지성이 인터 밀란의 오른쪽 풀백이었던 마이콘 공격을 저지한 것이 맨유가 무실점 경기를 펼쳤던 원동력이 됐다. 당시 마이콘은 세계 최고의 오른쪽 풀백으로 꼽혔으며 인터 밀란 오른쪽 측면 공격의 독보적인 존재로 활약했다. 그런 마이콘을 박지성이 전방 압박으로 상대하면서 평소 만큼의 공격력을 발휘하지 못하도록 끈질긴 면모를 발휘했고 이는 인터 밀란의 공격이 주춤했던 원인으로 작용했다.

맨유가 2007/08시즌 챔피언스리그 4강 FC 바르셀로나와 격돌했을 때를 떠올릴 필요도 있다. 맨유는 1차전 바르셀로나 원정에서 0-0으로 비겼으나 2차전 홈에서는 1-0으로 승리했다. 특히 1차전 원정에서는 점유율 27-73(%) 슈팅 7-20(유효 슈팅 1-6, 개)에서 밀렸음에도 실점을 허용하지 않았다. 이때도 박지성이 수비형 윙어로서 맹활약을 펼쳤다. 맨유가 선 수비-후 역습을 활용하는데 적잖은 도움이 됐다. 2007/08시즌 바르셀로나 원정, 2008/09시즌 인터 밀란 원정을 놓고 볼 때 맨유는 이번 레알 원정에서 최소한 지지 않는 면모를 발휘할 필요가 있다.

맨유, 1차전 원정에서 실점하지 말아야 한다

맨유는 1차전 레알 원정에서 선 수비-후 역습을 펼칠 것으로 예상된다. 그동안 챔피언스리그 강팀과의 경기에서 선 수비-후 역습을 활용한 경우가 많았다.(특히 박지성이 존재했던 시절) '레알 라이벌' 바르셀로나와의 경기에서도 점유율보다는 수비 안정에 주력했다. 역대 스페인 원정과 레알 원정에 약했던 만큼 적어도 상대팀에게 실점하지 않는 것이 중요하다. 평소 프리미어리그에서는 점유율을 늘리는 경기를 펼쳤지만 챔피언스리그 토너먼트는 다르게 접근할 필요가 있다.

현실적으로 레알과의 정면 대결은 위험하다. 레알은 지난 9번의 챔피언스리그 홈 경기에서 평균 3.67골을 기록했다. 플레처 시즌 아웃으로 중원에서 전투적으로 싸울 선수가 마땅치 않은 맨유로서는 레알의 파상공세를 막기가 쉽지 않다. 캐릭-클레버리 중원 조합의 후방 부담이 많을 수 밖에 없는 이유. 측면 수비도 불안한 구석이 없지 않다. 애슐리 영은 과거에 비해 수비적인 움직임이 많아졌으나 본래 수비력이 좋았던 선수는 아니며, 발렌시아는 수비적인 역량이 좋으나 예전보다 폼이 떨어졌다. 두 윙어는 올 시즌 공격력이 좋지 않은 공통점까지 안고 있다.

맨유가 수비 위주의 경기를 펼칠 가능성이 높은 또 다른 이유는 포백의 약점을 커버하기 위해서다. 왼쪽 풀백 에브라는 예전보다 기량이 떨어졌다는 평가이며, 하파엘은 과거에 비해 경기력이 발전했으나 호날두 봉쇄 여부에 대해서는 물음표이며, 비디치-퍼디난드 센터백 조합은 2000년대 후반에 비해 포스가 강하지 않다. 레알은 맨유 수비의 약점을 물고 늘어질 것이며, 맨유는 수비 약점을 노출하지 않기 위해 미드필더들의 수비 가담을 늘릴 것으로 보인다. 특히 발렌시아는 호날두를 막아야 하는 하파엘을 도우며 수비적인 비중이 많을 것으로 예상된다.

물론 맨유가 무승부에 만족하지는 않을 것이다. 승리욕이 넘쳐나는 스포츠 선수들의 본성을 떠올리면 때에 따라 공격을 시도하며 골을 노릴 것이다. 애슐리 영(웰백)-루니(카가와)-발렌시아(나니)로 구성될 2선 미드필더들의 짜임새 넘치는 역습 전개가 중요하다. 레알 수비를 단번에 무너뜨리는 공격을 통해야만 한다. 원톱 판 페르시가 후방에서 연결된 볼을 받아내는 움직임이 의욕적이면서 골을 노리는 집중력이 좋은 만큼 역습에 대한 자신감을 가져야 한다. 그러나 윙어들의 공격력이 무뎌질 경우 판 페르시가 고립 될 수도 있다. 윙어들의 경기력이 맨유의 레알 원정 결과와 경기 흐름을 좌우하는 중요한 분수령이 될 것이다.

맨유가 역습보다는 점유율에 초점을 맞출 가능성도 없지 않다. 공격에 집중하려는 레알 선수들의 리듬을 떨어뜨리기 위해 느린 템포의 패스를 주고 받을 것이다. 최근 리버풀과의 경기에서 이러한 전략으로 재미를 봤다. 하지만 점유율에 비중을 둘 경우 레알의 포어체킹을 견뎌낼지 의문이다. 퍼거슨 감독이 어떤 전략을 펼칠지 알 수 없으나 적어도 1차전 원정에서 실점을 허용하지 않는 것이 중요하다.

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두 팀 모두 승리가 절박했기 때문에 치열한 격전이 펼쳐질 가능성이 높았습니다. 하지만 뚜껑을 열어보니 어느 한 팀이 90분 동안 경기 흐름을 주도하며 마치 당연하듯 승리했습니다. 어려운 여건 속에서 승리를 쟁취하는 그들의 경기 운영에서 '강팀 클래스'가 묻어났습니다. 이른바 '쌍둥이 변칙 작전' 이었습니다.

맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 라이벌 아스널을 물리치고 첼시-리버풀전 연패의 늪에서 탈출했습니다. 맨유는 13일 오전 2시 15분(이하 한국시간) 올드 트래포드에서 진행된 2010/11시즌 잉글리시 FA컵 8강 아스널전에서 2-0으로 승리했습니다. 전반 29분 파비우 다 실바, 후반 5분 웨인 루니가 골을 터뜨리며 맨유의 4강 진출에 기여했습니다. 그런 맨유는 아스널을 상대로 최근 7경기 연속 무패(6승1무)를 기록하며 북런던 팀에 강한 면모를 나타냈습니다.

맨유 골키퍼 에드윈 판 데르 사르는 아스널전에서 무려 11개의 슈퍼 세이브를 기록하는 선방쇼를 펼치면서, 경기 종료 후 맨체스터 지역지 <맨체스터 이브닝뉴스>로 부터 평점 10점 만점을 기록했습니다. 아스널전에서는 안토니오 발렌시아가 6개월 만에 복귀전을 치렀으며 박지성은 결장했습니다.

파비우-하파엘, 맨유 윙어로서 아스널전 승리 이끌다

맨유는 아스널전에서 4-4-2로 나섰습니다. 판 데르 사르가 골키퍼, 에브라-비디치-스몰링-브라운이 수비수, 파비우-깁슨-오셰이-하파엘이 미드필더, 루니-에르난데스가 공격수로 나섰습니다. 박지성-나니-캐릭-플래쳐-안데르손이 부상으로 무더기 결장하면서, 풀백 3명(파비우-오셰이-하파엘)이 미드필더를 맡았습니다. 11명 중에 7명의 수비수가 그라운드에 투입됐죠. 반면 아스널은 4-2-3-1을 활용했습니다. 알무니아가 골키퍼, 깁스-코시엘니-주루-사냐가 수비수, 디아비-데니우손이 더블 볼란치, 아르샤빈-윌셔-나스리가 2선 미드필더, 판 페르시가 공격수로 뛰었습니다. 부상 당한 파브레가스의 결장 공백은 윌셔가 메웠습니다.

가장 눈에 띄는 것은, 맨유의 윙어를 맡은 선수들이 브라질 국적의 1990년생 쌍둥이 입니다. 파비우-하파엘이 좌우 윙어를 맡으며 박지성-나니 부상 공백을 메웠습니다. 당초 긱스-오베르탕 같은 또 다른 윙어들의 아스널전 선발 출전이 유력했지만, 퍼거슨 감독은 그동안 풀백으로서 공격 성향의 경기를 펼쳤던 파비우-하파엘을 미드필더로 올렸습니다. 중앙 미드필더로 출전했던 오셰이까지 포함하면, 맨유는 가용할 수 있는 풀백 자원들을 총동원 했습니다. 깁슨이 유망주 꼬리표를 떼지 못하는 선수였음을 상기하면, 올 시즌 맨유의 주축 미드필더로 뛰었던 선수들은 전원 선발 제외 됐습니다. 또한 퍼거슨 감독이 오베르탕을 신뢰하지 않음을 아스널전 선발 라인업을 통해 인지할 수 있죠.

파비우-하파엘 윙어 출전은 어느 누구도 예상하지 못했던 맨유의 변칙 작전 입니다. 현지 언론이 판단하는 맨유-아스널전 예상 명단에서는 두 선수 보다는 긱스-오베르탕쪽에 무게감을 두었죠. 아스널도 다를 바 없을 것입니다. 퍼거슨 감독이 의도했던 것은, 맨유 전력을 분석하고 올드 트래포드에 입성했던 아스널 벤치에 혼란을 일으키겠다는 뜻입니다. 아스널은 파비우-하파엘의 공격력을 무너뜨릴 대비책을 준비하지 못했을 가능성이 높죠. 또한 아스널은 지난 9일 FC 바르셀로나 원정에서 수비 축구를 했으나 1-3으로 패했던 만큼, 수비가 결코 완벽하다고 볼 수 없습니다. 맨유 입장에서는 공격 지향적인 성격이 다분한 두 명의 브라질 쌍둥이를 승부수로 띄울 명분을 모색했죠.

[사진=파비우 다 실바-하파엘 다 실바 (C) 유럽축구연맹 공식 홈페이지 프로필 사진(uefa.com)]

파비우-하파엘은 선제골 장면을 제외하면 연계 플레이의 세밀함이 떨어졌습니다. 맨유가 공격을 시작할 때 어느 지점에서 볼을 터치하는지 판단력에 문제를 드러내며 위치선정이 매끄럽지 못했죠. 윙어로서의 경험이 부족하기 때문에 어쩔 수 없는 일이며 퍼거슨 감독도 감안했을 것입니다. 정작 이들이 노렸던 것은 아스널 공수 밸런스 붕괴 입니다. 루니-에르난데스와 함께 패스 위주의 경기를 펼치기 보다는, 측면쪽을 침투하는 움직임을 펼치며 패스 위주의 공격 축구를 펼치는 아스널에게 수비 부담을 안깁니다. 수비쪽으로 내려와서 압박을 펼치다가 팀의 역습이 시작되면 전방으로 달려는 패턴으로 말입니다. 맨유 진영쪽에 무게 중심이 쏠렸던 아스널 선수들이 후방쪽을 의식하며 내려갈 수 밖에 없죠.

맨유가 지난 7번의 아스널전에서 무패를 달렸던 키워드는 '역습' 입니다. 아스널의 공세를 끊기 위해 3선의 폭을 좁히고 커버링을 강화하는 압박을 펼치면서 상대 선수들의 활동 반경을 앞쪽으로 유도했죠. 상대 공격을 끊는 즉시 역습을 가하여 골 기회를 노렸습니다. 이번 아스널전에서는 골 결정력 불안으로 역습 완성도가 떨어졌지만, 상대 선수들을 앞쪽으로 올리며 역습할 수 있는 발판을 마련한 것은 성공 입니다. 아스널 공격을 끊으면 루니쪽으로 볼을 띄우면서 역습을 노렸고, 파비우-하파엘이 빠른 스피드로 측면 및 상대 박스쪽을 휘저으며 루니와 함께 장단을 맞췄죠. 퍼거슨 감독이 긱스-오베르탕을 선발 출전 시키지 않은 것은 역습에 최적화 된 선수들이 아니었기 때문입니다.

사실, 맨유 공격은 단조롭다는 느낌이 없지 않았습니다. 공격의 초점이 루니에게 모아졌기 때문입니다. 루니가 후방쪽에서 볼을 건너 받으면 드리블 돌파에 의한 역습을 펼치면서 전방에 있던 에르난데스에게 종패스를 띄웠습니다. 루니가 에르난데스의 골을 도와주는 체제였습니다. 깁슨-오셰이로 짜인 중앙 미드필더 조합이 패싱력에 장점이 있는 선수들이 아니기 때문에 수비 위주의 경기를 펼쳤고, 루니가 2선으로 내려와서 이들의 공격 부담을 덜어줬죠. 실질적으로 공격수보다는 플레이메이커 성향의 경기를 펼쳤습니다. 파비우-하파엘는 측면에서의 침투 동작으로 상대 수비가 루니쪽에 쏠리는 시선을 분산시키는 효과를 안겨줬습니다. 맨유 공격이 루니쪽으로 단조로워지는 약점을 커버했죠.

전반 28분 파비우 선제골은 완벽에 가까웠던 골 장면 입니다. 파비우가 하프라인쪽에서 드리블 돌파로 역습을 펼치면서 오른쪽에 달려들던 하파엘에게 대각선 패스를 밀어줬고, 하파엘은 중앙쪽에 있던 파비우에게 논스톱 패스를 밀어주면서 2대1 패스가 완성됐습니다. 그래서 파비우는 뒷쪽에 자리잡던 루니에게 백패스를 띄웠고, 에르난데스는 박스쪽에서 루니의 로빙패스를 헤딩 슈팅으로 받아냈으나 골키퍼 알무니아의 선방에 막힙니다. 그런데 파비우가 문전으로 달려들면서 오른발 리바운드 슈팅으로 골을 넣었습니다. 아스널 선수들이 앞쪽에 쏠리면서 수비가 덜 정돈된 것을 파비우-하파엘이 그 기회를 놓치지 않았죠. 루니-에르난데스의 참여도 있었지만, 파비우의 과감함과 하파엘의 볼 처리는 아스널 수비가 막을 수 없었습니다.

후반 5분에는 루니가 추가골을 넣었지만, 골의 발판을 마련한 선수는 하파엘 이었습니다. 개인 드리블 돌파로 박스 오른쪽을 비집으면서 깁스의 마크를 단번에 뚫었고, 에르난데스에게 침투 패스를 띄운 것이 주루의 몸을 맞고 루니가 머리로 골을 터뜨렸습니다. 그런 하파엘은 후반 시작부터 18분 교체되기까지 4-2-3-1의 공격형 미드필더로 뛰었습니다. 아스널이 골을 넣기 위해 공격 지향적인 경기를 펼칠 가능성이 다분했던 만큼, 하파엘이 아스널 후방 빈 공간을 찾아다니며 또 다시 상대 밸런스를 물고 늘어졌습니다. 루니의 골 과정에서는 볼을 터치했을 때 근처에서 마크했던 선수가 없었죠. 그만큼 아스널 수비가 불안했습니다.

결국, 아스널은 맨유 역습에 이렇다할 대응을 하지 못하면서 공격 템포가 둔화되는 단점에 직면했습니다. 샤막-램지-로시츠키를 교체 투입하는 변화를 시도했지만 맨유 수비를 뚫기가 쉽지 않았고, 판 데르 사르의 신들린 선방을 막아낼 재간이 없었습니다. 퍼거슨 감독이 벵거 감독과의 지략 대결에서 승리한 순간 입니다. 팀을 실점 위기에서 구해냈던 판 데르 사르를 칭찬하지 않을 수 없겠지만, 아스널을 FA컵에서 탈락시킨 결정타는 쌍둥이 변칙 작전을 꼽을 수 있습니다.

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지난 6일 셀틱전 1-1 무승부와 8일 아스날전 1-2 패배로 의기소침했던 맨체스터 유나이티드. 11일 오전 5시(이하 한국시간) 올드 트래퍼드서 열린 퀸스파크 레인저스(이하 QPR)와의 칼링컵 4라운드(16강) 경기에서는 영건들과 백업 멤버들을 대거 출장시키는 변화를 줬다.

특히 QPR전에서는 올 시즌 처음으로 4-2-3-1 포메이션을 구사하여 승리의 전환점을 노렸다. 디미타르 베르바토프에게 주전 경쟁에서 밀린 카를로스 테베즈의 공격력을 끌어 올리고 두꺼운 미드필더진을 최대한 살리기 위해 4-4-2와 4-3-3을 버릴 수 있었던 것. 그동안 중앙 미드필더를 맡던 안데르손이 자신의 주 포지션이었던 공격형 미드필더로 올라간 것 역시 눈길을 끌었다.

그러나 알렉스 퍼거슨 감독의 작전은 QPR의 밀집 수비 앞에 속수무책 이었다. 원톱 테베즈 중심의 공격을 구사하려던 공격력이 사실상 ´8백´이나 다름없던 QPR 수비 진영을 공략하지 못하면서 후반 중후반까지 골을 넣는데 실패했던 것. 결국 후반 30분 테베즈가 페널티킥골을 넣으며 1-0 승리를 거뒀지만 4-2-3-1로 전환했던 경기 내용은 그리 만족스럽지 못했다.

우선, 맨유는 전반전 슈팅 수에서 7-0의 우위를 점하는 등 QPR전에서 공격 지향적인 경기를 펼쳤다. 좌우 윙어인 루이스 나니와 박지성이 중앙으로 파고들면 좌우 풀백을 맡는 존 오셰이와 하파엘 다 실바가 측면으로 빠르게 침투하고, ´포제봉-깁슨´ 더블 볼란치까지 적극적으로 공격에 가담하여 ´테베즈-안데르손´ 조합의 공격력을 도왔다.

문제는 테베즈 주변에 동료 선수들이 눈에 띄지 않았다는 점이다. 자신을 보조하는 안데르손이 전반 초반부터 QPR 미드필더들의 두꺼운 압박에 막혀 이렇다할 공격력을 살리지 못하자 2선에서 좀처럼 위협적인 패스를 받지 못했던 것. 전반 10분 문전에서 슈팅을 시도하는 과정에서 상대 수비수 3명에게 둘러쌓여 공을 빼앗긴 이후부터 움직임이 그리 매끄럽지 못했다. 전반 45분에는 문전에서 공을 잡을때 QPR 선수 5명의 압박을 받았을 정도.

당시 맨유가 고전하는 모습을 지켜봤던 한준희 KBS N 스포츠 해설위원은 "맨유 선수들이 QPR 수비진을 뚫지 못하고 있다. 선수들 끼리의 빠른 볼 처리와 공을 지니지 않은 선수의 움직임이 살아야 한다"고 지적했다. 특히 나니와 안데르손은 이번 경기가 칼링컵을 의식한듯 움직임이 평소보다 소극적이었고 패스마저 매끄럽지 못했다. 이는 자연스럽게 테베즈의 부진으로 이어지면서 후반 중후반까지 팀이 골을 넣지 못하는 졸전으로 이어졌다.

맨유가 후반 30분 페널티킥골을 넣기 이전까지 ´유일하게´ 위협적인 공격을 펼친 시점은 후반 11분이었다. 박지성이 오른쪽 측면에서 상대 수비수 2명을 제친 하파엘의 짧은 스루패스를 이어 받자바자 날카로운 대각선 슈팅을 날렸으나 공이 골 포스트 왼쪽을 맞으면서 골을 넣는데 실패했다. 만약 박지성이 슈팅 날렸던 공이 오른쪽으로 조금만 기울어졌다면 골이 되었기 때문에 이 장면을 지켜봤던 국내팬들에게 아쉬움을 안겨줬다.

QPR에 고전하던 맨유가 승기를 잡을 수 있었던 것은 후반 28분 중앙 미드필더 호드리고 포제봉을 빼고 공격수 데니 웰벡을 투입하여 4-4-2로 전환하면서 부터다. 웰벡은 경기에 투입하자마자 빠른 몸놀림으로 상대 수비진을 흔들었고 29분 페널티킥까지 얻어내는 등 팀 승리를 ´결정적으로´ 이끈 주역이 됐다. 이러한 웰벡의 활약은 4-2-3-1로 QPR을 공략하려던 퍼거슨 감독의 작전이 실패로 끝났음을 상징한다.

그러나 맨유는 이날 경기에서 두 가지의 소득을 봤던 것이 QPR전 부진의 위안으로 삼게 됐다. 먼저, 지난 칼링컵 3라운드 미들즈브러전서 부상으로 교체되었던 포제봉이 이날 복귀전서 공수를 빠르게 넘나드는 맹활약을 펼쳐 자신의 감각을 되찾는데 성공한 것. 포제봉의 성공적 복귀는 폴 스콜스와 오언 하그리브스, 대런 플래처가 부상으로 신음중인 맨유 중앙 미드필더진에 힘이 될 것으로 보여 ´스쿼드 로테이션 시스템´을 운영하는 퍼거슨 감독의 전략에 차질이 없을 것으로 보인다.

그리고 두 번째로 오른쪽 측면에서 물 오른 기동력을 과시한 ´박지성-하파엘´ 조합의 호흡이 척척 맞았다는 점이다. 한준희 해설위원이 경기 내내 "박지성과 하파엘의 효율적인 공격 분배가 돋보인다"며 입이 마르도록 칭찬할 정도로 발이 잘 맞았다. 오셰이와 나니가 포진하던 왼쪽보다 박지성과 하파엘이 위치했던 오른쪽에서 공격 기회가 많을 정도로 두 선수의 활약이 돋보였던 것. 특히 하파엘-박지성으로 이어지는 한 박자 빠르고 정확한 패스는 QPR 수비진을 뚫는 유일한 공격 루트였다.

맨유는 QPR전 1-0 승리로 칼링컵 5라운드에 진출했다. 오는 16일 오전 0시에는 올드 트래퍼드서 스토크 시티와의 프리미어리그 13라운드 경기를 치러 시즌 7승 및 리그 3위 진입에 도전한다.



Posted by 나이스블루