호주 온두라스 월드컵 대륙간 플레이오프 2차전 맞대결이 세계 축구팬들의 주목을 끌게 됐다. 2018 러시아 월드컵 본선 진출을 꿈꾸는 두 나라의 집념이 맞부딪치게 된 것. 호주 온두라스 지난 1차전에서는 0-0 무승부로 비겼을 뿐만 아니라 경기 내용이 전반적으로 답답했던 아쉬움을 남겼다. 하지만 2차전은 다를지 모를 일이다. 러시아행 티켓을 따기 위해 월드컵 대륙간 플레이오프 2차전 승부를 반드시 이겨야만 하기 때문이다. 호주 온두라스 중에서 한 팀은 본선에 진출하고 다른 한 팀은 탈락한다.

 

 

[사진 = 호주 온두라스 월드컵 대륙간 플레이오프 2차전 경기가 펼쳐진다. 지난 1차전은 0-0으로 끝났다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

호주 온두라스 2018 러시아 월드컵 대륙간 플레이오프 2차전이 한국 시간으로 11월 15일 수요일 오후 6시 호주 시드니 ANZ 스타디움에서 펼쳐진다. 호주 온두라스 중계 국내 축구팬들도 볼 수 있다. JTBC3에서 시청하면 된다. 지난 10일 온두라스에서 진행된 1차전이 0-0으로 끝났기 때문에 2차전 홈팀 호주 입장에서는 반드시 온두라스를 이겨야만 한다. 만약 경기가 1-1, 2-2, 3-3 같은 득점이 있는 상태에서 무승부로 끝나면 온두라스가 원정 다득점에 의해 러시아 월드컵 본선 진출을 한다. 양팀 모두 골을 넣기 위해, 무실점을 위해 최선을 다하려 할 것이다.

 

 

호주 온두라스 한 가지 공통점이 있다면 2010 남아공 월드컵, 2014 브라질 월드컵 본선 진출했다는 점이다. 비록 두 대회에서 조별 본선 탈락의 아쉬움을 느꼈으나 세계 무대를 경험한 것에 의미를 둘 수 있다. 하지만 2018 러시아 월드컵에서는 동반 본선 진출이 어렵게 됐다. 호주 온두라스 지역별 예선 성과가 만족스럽지 못했기 때문이다. 호주는 아시아 최종예선 B조 3위, 온두라스는 북중미 최종예선 4위를 기록하며 서로간의 대륙간 플레이오프 경기를 펼치게 됐다.

 

두 팀의 2차전은 선수들의 경기 당일 컨디션이 적잖은 영향을 끼칠 것으로 보인다. 호주 온두라스 거리가 상당히 멀기 때문에 두 팀 선수들의 컨디션이 얼마나 회복 되었을지 주목된다. 특히 호주가 전세기를 동원하여 선수들의 이동시간 단축에 만전을 기한 것으로 알려졌다. 그만큼 러시아 월드컵 본선 진출의 의지가 뚜렷하다고 볼 수 있다. 반면 원정팀 온두라스로서는 지구 반대편이면서 남반구에 있는 호주까지 이동하는 불편함을 감주하면서, 호주라는 낯선 곳에서 축구를 해야 하는 불편함을 안고 있다. 선수들이 최상의 상태에서 경기에 임할지 알 수 없다.

 

 

[사진 = 호주는 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 B조 3위를 기록했다. 그 이후 A조 3위 시리아와의 플레이오프에서 우위를 점한 뒤 온두라스와 월드컵 대륙간 플레이오프 경합을 벌이는 중이다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

만약 호주가 홈에서 펼쳐지는 2차전에서 온두라스와의 월드컵 본선 진출 경쟁에서 밀리면 상당히 허탈할지 모를 일이다. 월드컵 플레이오프 일정을 상당히 어렵게 보냈기 때문이다. 아시아 최종예선 B조 3위를 기록했으나 1위 일본과의 승점 차이는 단 1점이었으며, 시리아와의 월드컵 플레이오프에서는 1~2차전 통합 스코어 3-2 우세로 대륙간 플레이오프 진출권을 따냈다. 온두라스와의 1차전 원정에서 0-0 무승부를 이루었으나 2차전 홈 경기에서 온두라스와의 스코어 경쟁에서 밀리면 호주로서는 매우 당혹스러울 수밖에 없다.

 

 

아시아 축구팬인 글쓴이의 주관적인 관점에서는 호주의 러시아 월드컵 본선 진출을 기대하는 심리를 느끼게 된다. 호주가 러시아 월드컵 본선 진출할 경우 아시아의 다섯 팀이 월드컵 16강 진출에 도전한다. 이란, 한국, 일본, 사우디 아라비아에 이어 호주 말이다. 지난 2014 브라질 월드컵에서는 아시아 팀 중에 본선 1승을 거둔 팀이 단 한 팀도 없었던 아쉬움을 남겼다.

 

하지만 이번 러시아 월드컵은 이전 대회와 달라야 한다. 아시아 축구의 세계 경쟁력이 브라질 월드컵 시절보다 향상되었음을 과시해야 하는 과제를 안고 있다. 한국을 포함한 아시아 팀들이 16강 진출을 위한 도전을 벌이게 된다. 특히 호주는 2015 아시안컵 우승했던 아시아 정상급 팀이다. 아시아의 챔피언이 대륙간 플레이오프에서 다른 대륙팀에게 패하는 것은 매끄럽지 못한 상황이다. 호주가 이겨야 아시아 축구의 체면이 살아날 뿐만 아니라, 아시아 축구의 경쟁력이 향상 될 것이다. 그런 점에서 호주가 2차전에서 혼신의 힘을 다했으면 하는 바람이다.

 

 

[사진 = K리그 클래식 수원 블루윙즈 소속의 메튜 저먼. 그는 러시아 월드컵 대륙간 플레이오프 1차전 온두라스 원정에 선발 출전하며 팀의 무실점에 힘을 실었다. 2차전 출전할 경우 호주의 월드컵 본선 진출을 위해 힘을 보탤지 주목된다. (C) 수원 블루윙즈 공식 홈페이지 프로필 사진(bluewings.kr)]

 

 

[사진 = 서울 마포구 상암동에 있는 JTBC 건물 모습. 호주 온두라스 중계 국내에서 볼 수 있다. JTBC3 채널에서 시청하면 된다. (C) 나이스블루]

 

[사진 = 호주 온두라스 축구 경기가 2017년 11월 15일 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2017년 11월 15일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

2018 러시아 월드컵 본선 진출 32팀의 윤곽이 점점 드러나는 중이다. 11월 14일 기준으로 32팀 중에 29팀이 확정됐다. 나머지 3팀 중에서는 아일랜드 덴마크(한국 시간으로 11월 15일 새벽에 펼쳐진다.), 호주 온두라스, 페루 뉴질랜드 경기가 펼쳐진다. 과연 월드컵 본선 진출의 막차를 타는 3팀이 과연 어떻게 가려질지 기대된다.

 

공교롭게도 오세아니아 대륙에 속하는 호주와 뉴질랜드가 플레이오프를 통해 월드컵 본선 진출을 꿈꾸고 있다. 비록 호주 축구는 아시아에 편입되었지만, 두 팀의 2018 러시아 월드컵 동반 본선 진출 가능성이 열려있다. 과연 러시아 월드컵 본선에서 오세아니아 두 팀을 볼 수 있을지 주목된다.

 

 

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11월 A매치의 최대 관심사는 2014 브라질 월드컵 유럽 플레이오프다. 유럽 예선의 각 조에서 2위를 기록한 팀들끼리 플레이오프에서 맞붙으면서 본선에 진출할 4팀을 가리게 된다. 유럽 예선은 9개 조로 나뉘어졌으나 플레이오프에서는 8팀이 맞대결 펼친다. 나머지 한 팀인 덴마크(B조 2위)는 2위 팀들 중에서 가장 승점이 낮으면서 예선 탈락했다. 유럽 플레이오프는 11월 15일과 19일에 걸쳐 홈과 원정을 번갈아가며 두 경기를 치른다. 브라질행을 위한 8팀의 치열한 접전이 예상된다. 4경기 프리뷰를 올려본다.

 

 

[사진=크리스티아누 호날두, 즐라탄 이브라히모비치 (C) 유럽축구연맹(UEFA) 공식 홈페이지 프로필 사진(uefa.com)]

 

포르투갈vs스웨덴, 호날두와 즐라탄의 맞대결

 

유럽 플레이오프의 빅 매치는 포르투갈과 스웨덴의 경기다. 포르투갈에는 크리스티아누 호날두, 스웨덴에는 즐라탄 이브라히모비치가 에이스로 활약중이다. 두 선수 중에 한 명은 월드컵 본선에서 볼 수 없다. 호날두는 국제축구연맹(FIFA) 발롱도르 수상을 위해, 즐라탄은 어쩌면 마지막이 될지모를 월드컵 본선 출전을 위해 서로의 자존심을 걸고 많은 골을 넣기 위해 최선을 다할 것이다. 따라서 포르투갈과 스웨덴의 대결은 호날두와 즐라탄의 경기력과 더불어 상대 팀 핵심 선수를 얼마나 철저히 견제하느냐 여부에 따라 희비가 엇갈릴 것이다.

 

FIFA 랭킹에서는 포르투갈(14위)이 스웨덴(25위)에 앞선다. 하지만 역대 전적에서는 스웨덴에게 15전 3승 6무 6패 열세를 나타냈다. 그러나 포르투갈이 스웨덴에게 패한 것은 29년전의 일이었다. 1984년 A매치 1-3 패배 이후 7번 맞붙으면서 2승 5무를 기록했다. 포르투갈은 플레이오프에 강한 경험이 있다. 2010 남아공 월드컵과 유로 2012 본선 진출 과정이 모두 플레이오프에 의해서 목표를 달성했다. 메이저대회에서 3회 연속 플레이오프에 임하게 됐다. 반면 스웨덴은 즐라탄에 의존하는 득점 패턴을 변화하는 것이 관건이다. 요한 엘만더와 올라 토이보넨 같은 다른 공격수들의 득점력이 빛을 발해야 한다.

 

우크라이나vs프랑스, 이변 연출될까?

 

프랑스 우세를 예상하기 쉬우나 변수가 있다. 우선, 프랑스는 우크라이나와의 역대 전적에서 7전 4승 3무로 앞섰다. 지금까지 A매치에서 우크라이나에게 패한적이 없다. 선수들의 네임 벨류에서도 프랑스가 앞선다. 특히 공격진에는 올리비에 지루, 카림 벤제마, 로익 레미 같은 올 시즌 유럽 축구에서 많은 골을 넣었던 선수들이 명단에 포함됐다. 프랭크 리베리의 오름세도 빼놓을 수 없다. 최근 A매치 3경기 연속 공격 포인트(4골 4도움)를 올렸다. 우크라이나가 프랑스에게 앞서는 것이 있다면 FIFA 랭킹이 아닐까 싶다. 우크라이나가 20위, 프랑스가 21위다.

 

그러나 프랑스는 그동안 선수단 내분이 끊이지 않았다. 팀 결속력에 불안 요소가 있는 것. 우크라이나가 공수 양면에서 선수들이 단합된 경기력을 과시하면 이변을 기대할 수도 있다. 유럽 예선 H조에서 잉글랜드(1위)와 두 번의 맞대결에서 모두 비겼던 경험이라면 프랑스에게 쉽게 밀리지 않을 수도 있다. 두 팀 모두 수비력이 강한 것도 눈여겨 볼 부분. 우크라이나는 유럽 예선 H조 10경기에서 4실점, 프랑스는 I조 8경기에서 6실점 허용했다. 과연 어느 팀의 수비 조직이 강한지 지켜보자.

 

그리스vs루마니아, 엎치락 뒤치락 접전 예상

 

두 팀 모두 플레이오프에서 모든 사력을 쏟아야 한다. 그리스는 유럽 예선 G조에서 보스니아-헤르체고비나와 승점 25점(8승 1무 1패) 동률을 이루었으나 골득실 열세에 의해 플레이오프를 치르게 됐다. 만약 월드컵 본선 진출이 좌절되면 탈락의 후유증이 클 것 같다. 루마니아는 1998년 프랑스 월드컵 이후 16년 만의 본선행에 도전한다. 플레이오프에 대한 동기부여가 클 것이다. 역대 전적에서는 루마니아가 그리스보다 강하다. 30전 17승 8무 5패의 우세를 나타낸 것. 하지만 1990년대 이후에는 그리스가 4승 3패로 앞섰다.

 

그리스와 루마니아는 많은 골을 넣는 팀 컬러가 아니다. 두 팀은 유럽 예선에서 각각 10경기 12골, 10경기 19골 기록했다. (루마니아는 그리스에 비해 득점이 무난하지만) 플레이오프 2경기에서 득점이 저조할 것 같은 예상을 할 수도 있으나 꼭 그렇지는 않다. 두 팀이 최근에 맞붙었던 2011년 11월 15일 A매치에서는 루마니아가 3-1로 이겼다. 플레이오프에서 엎치락 뒤치락 접전이 예상된다. FIFA 랭킹에서는 그리스가 15위, 루마니아가 29위다.

 

크로아티아vs아이슬란드, 과연 결과는?

 

크로아티아의 일방적인 우세를 예상하기 쉽다. 마리오 만주키치와 루카 모드리치 같은 유럽 무대를 뜨겁게 달구었거나 그런 경험이 있었던 선수들이 포진했다. 유럽 예선 A조에서는 벨기에 돌풍에 밀렸으나 여전한 동유럽의 강자다. 하지만 지난달에 사령탑을 교체하면서 선수들이 새로운 감독 전술에 무난하게 적응할지 의문이다. 아이슬란드는 홈에서 펼쳐지는 플레이오프 1차전을 무조건 이겨야 한다. 1차전에서 얼마냐 많은 골을 넣느냐에 따라 2차전에 대한 부담이 덜하거나 아니면 다득점 무실점을 노리게 된다. FIFA 랭킹에서는 크로아티가 18위, 아이슬란드가 46위다.

 

 

 

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2007년 10월 14일 이었습니다. 그 날은 2007시즌 최종전으로서 6강 플레이오프에 진출할 팀을 모두 가리게 됐습니다. 특히 대전 월드컵 경기장에서 개최된 대전 시티즌-수원 블루윙즈 경기를 직접 보고 싶어서 아침 일찍 서울에서 출발했습니다. 당시 관중은 3만 8천여명 이었습니다. 당시 대전과 수원 팬들의 관계가 좋지 못했고, 수원 원정팬들이 경기장에 많이 도착했습니다. 그런데 많은 사람들이 경기장을 찾았던 결정타는 대전의 6강 진출을 보고 싶어서 였습니다. 대전이 1-0으로 승리하자 관중석 이곳 저곳에서 힘찬 환호성이 퍼졌죠.

당시 대전의 플레이오프 진출은 구단 역사상 처음입니다. 2003년에는 6위를 기록했지만 당시에는 플레이오프가 없었죠. 지금도 많은 대전팬들은 2007년 10월 14일 수원전을 기억할 것입니다. '만년 하위권'이라는 이미지를 떨치고 플레이오프에 진출했던 상징성이 있죠. 2004~2006년에 진행됐던 4강 플레이오프가 2007년에는 6강으로 확장되면서 대전이 헤택을 누린 것은 분명합니다. 그동안 강호 이미지와 어울리지 못했던 팀들에게 6강 플레이오프는 충분한 동기 부여가 될 수 있음을 2007년 대전이 말해줬습니다.

승강제 앞둔 K리그, PO 없이 흥행할까?

K리그는 2013년부터 승강제를 도입합니다. 1부, 2부리그로 나뉘어서 승격과 강등이 이루어집니다. 기존 K리그 16팀 중에서 몇팀이 2부리그로 강등될지 아직 결정되지 않았지만 2012년 K리그 하위권에 있는 팀들이 유력합니다. 2012년에는 44경기를 치릅니다. 기존 30경기를 마치고 나머지 14경기에서 스플릿 시스템을 적용하여 상위 8팀, 하위 8팀끼리 경기를 합니다. 상위 8팀은 우승 경쟁, 하위 8팀은 2부리그로 추락하지 않으려는 잔류 경쟁을 펼칩니다. K리그 경기 숫자가 많기 때문에 6강 플레이오프는 폐지 됩니다.

플레이오프는 시행되지 않는 것이 마땅합니다. 승강제가 적용되지 않는 지금이라면 K리그 흥행 차원에서 존속 시키는 것이 바람직 합니다. K리그는 다른 나라 리그에 비해 승강제가 없어서 시즌 막판 순위 싸움을 부추길 동기부여가 부족합니다. 다른 프로스포츠 처럼 플레이오프를 도입해야 하는 현실이었죠. 혹자는 2003년 성남의 독주가 플레이오프 도입으로 이어졌다고 주장합니다. 맞는 말입니다. 44경기 풀리그가 진행되었는데 성남이 일방적인 1위 질주를 거듭하면서 선두권 순위 싸움이 시들했던 아쉬움을 남겼죠. 플레이오프, 승강제가 없어서 K리그의 재미를 키우기에는 시스템적인 한계가 있었습니다.

K리그는 풀리그를 통해 우승팀을 결정지어야 합니다. 정규리그 1위 팀이 우승하는 것은 당연합니다. 2007시즌에는 포항이 K리그 우승했지만 당시 정규리그 순위는 5위 였습니다. 6강 플레이오프 진출 혜택에 힘입어 토너먼트에서 승승장구를 거듭하며 우승을 했지만 1위 팀이었던 성남에게는 다소 허무했죠. 2008시즌부터는 모든 챔피언십 경기 간격을 3~4일로 조정하면서 6강 플레이오프에 진출한 팀들에게 체력적인 불리함을 안겨줬습니다. 이러한 경기 운영 방침은 옳은 것이지만, 정규리그 1위팀이 결정된 상황에서 플레이오프를 비롯한 챔피언십을 개최하는 것은 상위팀 선수들의 체력 소모를 필요로 하게 됩니다.

그러나 K리그 플레이오프는 '한국적인 제도'에 가깝다는 생각입니다. 프로야구, 프로농구, 프로배구가 플레이오프를 운영하기 때문이죠. 특히 야구의 인기는 2011년 680만 관중을 기점으로 한국에서 상상 이상의 열기를 자랑하게 됐습니다. 지금의 K리그가 가을, 초겨울(12월 초순)에 흥행할 수 있는 방법은 플레이오프죠. 빅 매치들이 연이어 펼쳐지기 때문입니다. 지난해 12월 5일 서울 월드컵 경기장에서 진행된 서울-제주의 챔피언결정전 2차전에서는 5만 6,759명의 대관중이 운집했습니다. 승강제가 없는 현 상황에서는 6강 플레이오프 도입이 결과적으로 옳았습니다. 흥행 성공이 보장되기 때문이죠. 앞에서 2007년 대전을 예로 든 것과 같은 맥락입니다.

그럼에도 K리그 플레이오프는 언젠가는 폐지되는 것이 바람직합니다. 2012년에는 K리그가 44경기+스플릿시스템을 도입하면서 6강 플레이오프를 필요로 하지 않게 됐습니다. K리그 4팀(전북, 포항, 성남, 1팀은 미확정)이 AFC 챔피언스리그를 병행하는 것도 무시 못하죠. 승강제가 도입되는 2013년에 6강 플레이오프 부활할지는 알 수 없지만, 2012년 미운영을 놓고 보면 앞으로 K리그를 풀리그로 운영하겠다는 의지가 아닐까 싶습니다. 어쩌면 올해가 플레이오프의 마지막이 되지 않을까 생각됩니다.

승강제와 맞바꾼 플레이오프 폐지는 두 가지 이점이 있습니다. 첫째는 모든 팀들이 정규리그에 집중하게 됐습니다. 2011년 까지는 6강 플레이오프 진출을 통해서 또는 정규리그 2위 자격으로 K리그 우승에 도전할 수 있지만, 플레이오프가 없어지면 정규리그에서 모든 사력을 다해야 합니다. 지금보다 수준 높은 경기를 기대할 수 있죠. 둘째는 선수들의 체력 소모가 줄어듭니다. 정규리그로 한 시즌을 치르면서 챔피언십까지 소화하는 것은 결과적으로 선수들이 지칠 수 밖에 없죠. 시즌이 끝난 뒤 휴식을 취할 시간이 부족합니다. 승강제라는 흥행보증 카드가 있다면 플레이오프의 존재는 무의미 합니다.

하지만 2013년 승강제가 적용된 이후에도 '플레이오프를 도입해야 한다'는 목소리가 어디선가 제기될지 모릅니다. 한국인들이 플레이오프에 익숙하기 때문이죠. 승강제는 하위권 팀들에게 동기부여가 되지만 중위권 팀들은 그렇지 않죠. 또 하나는, 그때 프로야구의 인기가 지금보다 높아질지 모릅니다. K리그가 승강제 도입으로 인기를 얻더라도 프로야구의 아성을 뛰어 넘을지 의문입니다. 프로야구를 의식할 수 밖에 없는 이유는 TV 중계권 때문입니다. 프로스포츠 인기의 척도는 TV 중계권이죠. K리그는 2013년 이후에 흥행 성공을 위해서 플레이오프와 승강제를 동시 병행할지 모릅니다. 정확한 것은, 그때 추이를 더 지켜봐야겠죠.

2013년 이후에 다시 플레이오프를 도입할 경우 6팀으로 챔피언십을 운영할지는 잘 모르겠습니다. 그때 몇팀으로 K리그를 소화할지 아직 결정되지 않았죠. 12팀으로 구성되면 2004~2006년처럼 4강 플레이오프, 14팀이라면 지금처럼 6강 플레이오프를 치를 것으로 예상합니다. 그러나 플레이오프를 통해 '정규리그 1위=K리그 우승'을 보장하지 못하면서 선수들의 체력 소모를 요구하는 현 시스템은 단점이 있습니다. 다음 시즌 AFC 챔피언스리그 진출, 챔피언십 일정에 따른 동기부여가 능사는 아닙니다. 정규리그에서 가장 좋은 성적을 올리는 클럽이 그에 상응하는 혜택을 누리는 것이 마땅합니다. 또한 축구는 야구처럼 1주일에 최대 6경기 치르는 종목이 아니죠. 과연 K리그 플레이오프는 올해가 마지막일지 앞날이 궁금합니다.

 

Posted by 나이스블루