소속팀 레버쿠젠으로 복귀한 손흥민에게 2011년 이청용의 프리시즌 악몽이 재현될 뻔했다. 그는 한국 시간으로 20일 오전 프랑스 클럽 올림피크 마르세유와 친선 경기에 출전했으나 경기 종료 직전 베누아 셰이루에게 거친 태클을 당했다. 이때 손흥민 몸싸움이 펼쳐졌고 동료 선수들도 가담하면서 경기가 잠시 중단됐다. 자칫 잘못하면 큰 부상으로 이어질 뻔했던 아찔만 장면이 연출됐다. 한국 축구팬 입장에서는 톰밀러 떠올리기 쉬웠다.

 

태클은 상대 팀 선수가 소유한 볼을 빼앗기 위한 동작으로서 무조건 반칙이라고 볼 수는 없다. 하지만 태클을 했을때의 발이 볼이 아닌 볼을 소유한 선수의 발을 향했다면 문제가 있다. 이것은 태클을 한 선수의 잘못이 맞다. 볼을 가진 선수가 부상을 당하기 쉽다.

 

[사진=손흥민 (C) 나이스블루]

 

손흥민 몸싸움에 대한 자세한 상황은 이렇다. 레버쿠젠이 마르세유에게 1-4로 밀렸던 후반 41분 손흥민이 오른쪽 측면에서 볼을 터치하면서 방향 전환을 했을 때 자신을 방어했던 셰이루에게 거친 태클을 당했다. 셰이루가 태클했던 왼발이 높게 들어오면서 손흥민이 부상을 당할 뻔했던 상황이 왔었다. 다행히 손흥민 왼발이 뒷쪽으로 틀어지면서 셰이루 태클을 피했으나 발이 셰이루 몸을 터치하면서 서로 멱살잡이를 하는 몸싸움이 연출됐다. 이 과정에서 레버쿠젠의 일부 선수들이 몸싸움에 가담하며 경기가 일시적으로 중단됐다.

 

이 장면은 셰이루 잘못이 맞다. 고의성 여부를 떠나 손흥민에게 부상을 입힐 수 있는 깊은 태클을 가한 것부터 문제가 있다. 손흥민 발이 자신의 몸에 닿았던 이후의 장면은 더욱 가관이다. 태클 이후에 일어나는 과정에서 오른발로 손흥민을 밀친 뒤 자신의 손으로 손흥민 멱살을 잡으며 몸싸움이 벌어졌다. 자신이 잘못했음에도 상대방 멱살을 잡으면서 신경질을 내는 어이없는 상황이 연출됐다. 태클을 당했던 손흥민이 격분할 수 밖에 없었던 이유다.

 

 

 

 

손흥민이 태클 당했을 때 톰밀러 악몽을 떠올린 사람은 글쓴이만이 아닐 것이다. 톰밀러는 2011년 프리시즌 도중 이청용에게 깊은 태클로 치명적인 부상을 안겨주면서 국내 축구팬들의 지탄을 받았던 당시 5부리그 뉴포트 카운티 소속 선수였다. 이청용은 2011/12시즌 막판 복귀하기까지 거의 1년 동안 부상 및 재활에 매달렸고 소속팀 볼턴은 2부리그로 강등됐다. 한때 프리미어리그 빅 클럽 이적설로 눈길을 끌었던 이청용이 지금까지 2부리그에서 뛸 수 밖에 없었던 것도 톰밀러 태클 때문이었다.

 

또한 이청용 기량이 전성기 시절에 비해 떨어진 것도 톰밀러 태클과 관련 깊다. 프리미어리그에서 잘나갔을 때의 기세가 톰밀러 태클에 의해 완전히 끊겼다. 장기간 부상 공백을 딛고 그라운드에 복귀하며 한국 대표팀 주전을 되찾았으나 그동안 소속팀에서 2부리그 경기에 많이 뛰었는지 개인 경기력이 예전보다 둔화됐다. 이번 브라질 월드컵에서 부진했던 이유와 밀접하다. 톰밀러 태클이 없었다면 이청용은 지금쯤 좋은 팀에서 뛰고 있었을지 모를 일이었다.

 

손흥민은 이청용과 달리 그라운드에 쓰러지면서 부상당했던 안타까운 장면이 연출되지 않았다. 그것만은 다행이다. 하지만 셰이루의 태클은 씁쓸했다. 손흥민에게 부적절한 모습을 보이면서 멱살까지 잡는 장면은 옳지 않았다. 그럼에도 손흥민이 다치지 않아서 다행이었다. 하마터면 2014/15시즌 초반을 부상과 싸우면서 최악의 경우 2014 인천 아시안게임 출전까지 좌절될 뻔했다. 그는 레버쿠젠의 허락이 있다면 2개월 뒤 인천 아시안게임 출전이 가능하다.

 

한편 손흥민은 오는 7월 30일 서울 월드컵 경기장에서 펼쳐질 FC서울과 레버쿠젠의 친선경기를 위해 곧 한국을 찾을 예정이다. 레버쿠젠 유니폼을 입고 처음으로 한국에서 경기를 펼치게 됐다. 차두리와의 전현직 분데스리거 맞대결이 성사 될 예정이며 레버쿠젠의 또 다른 한국인 선수 류승우 출전 여부까지 기대된다.

 

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

'산소탱크' 박지성(29, 맨체스터 유나이티드. 이하 맨유)이 프리시즌 경기에서 2골 1도움의 맹활약을 펼쳤습니다. 2010 남아공 월드컵 종료 후 소속팀에 복귀한 첫번째 경기에서 2골 1도움을 기록한 것은 스타트를 잘 끊었고 올 시즌 맹활약을 가늠하게 합니다.

박지성은 5일 오전 3시 45분(이하 한국시간) 아일랜드 더블린에서 열린 아일랜드 에어트리시티 리그 올스타팀과의 친선 경기에 왼쪽 윙어로 선발 출전하여 7-1 대승을 공헌했습니다. 전반 13분과 후반 18분에 골을 넣으며 맨유의 다득점을 공헌했고 전반 25분에는 마이클 오언의 골을 엮으며 도움까지 기록했고 후반 19분 루이스 나니와 교체 됐습니다. 맨유는 후반 2분 하비에르 에르난데스, 15분 안토니오 발렌시아, 24분 조니 에반스가 골을 넣었고 37분에는 나니의 페널티킥으로 승리했습니다.

무엇보다 박지성의 두 골 과정이 인상 깊었습니다. 박지성은 전반 13분 골문 오른쪽을 파고든 상태에서 슈팅을 날렸으나 빗나갔지만, 골문 근처에서 상대 수비수가 걷어냈던 공을 왼발로 밀어넣는 재치를 발휘하며 맨유의 선제골을 작렬했습니다. 남아공 월드컵 그리스전에서 상대 수비수들의 패스 미스를 가로채 단독 드리블 돌파 이후에 골을 넣었다면, 이번 경기에서는 상대 수비수가 걷으려던 공이 자신의 왼발에 맞아 골망을 흔들었습니다. 상대 수비의 실수를 이용해서 골을 넣은 장면이 근래에 두 번 있었다는 점은 골 패턴이 다양해지고 있음을 알 수 있는 대목입니다.

후반 18분 추가골 장면은 그야말로 완벽한 과정에 의한 결과 였습니다. 대런 플래쳐가 전방쪽으로 전진패스한 것을 조니 에반스가 왼쪽 공간에서 논스톱 패스로 문전에 포진했던 박지성에게 공을 연결했고, 박지성은 상대 수비수 두 명 사이에서 오른발 로빙슛을 날리며 2골을 기록했습니다. 이 경기를 중계했던 현지 해설자가 '슈퍼 피니시'라고 칭찬할 정도로 상대 수비의 허를 찌르는 슈팅의 세기가 날카로웠습니다. 비록 프리시즌 경기였지만 멋진 골 장면을 연출하면서 알렉스 퍼거슨 감독의 시선을 사로잡을 것임이 분명합니다.

그보다 앞선 전반 25분에는 도움을 기록했습니다. 왼쪽 측면에서 크로스를 띄우며 오언의 로빙슛에 의한 추가골을 도운 것이죠. 그동안 오언과 공격 포인트를 합작했던 장면이 없었지만 이번 장면에서는 볼을 배급하고 받는 호흡이 절묘했습니다. 루니와의 호흡이 척척 잘 맞았던 박지성으로서는 오언과의 패스 플레이를 통해 상대 수비 뒷 공간을 공략하거나 골을 넣을 수 있는 역량을 키우게 됐습니다.

그리고 박지성은 후반 19분 교체되기까지 왼쪽 측면에서 넓은 활동 폭을 앞세운 부지런한 움직임을 과시하며 팀의 기동력을 높였습니다. 맨유에 합류한지 얼마 되지 않았기 때문에 몸이 무거울 것이라는 우려를 과감히 떨쳐냈죠. 그 과정에서 적시적소의 볼 배급과 활발한 골문 침투로 상대 수비를 공략했던 활약상이 맨유의 다득점을 엮어내는 원인이 됐습니다. 나니-발렌시아가 수준급 활약을 펼친 상황에서 박지성이 2골 1도움을 비롯 경기 내용에서도 최상의 모습을 보여준 것은 의미가 큽니다.

박지성은 그동안 강팀에 강한 이미지가 있었습니다. 이 때문에 '약팀 경기에서는 강팀에 비해 많이 활용되지 않는다'는 여론의 견해가 설득력을 얻었고, 실제로 약팀 경기에서 결장하거나 조커로 출전하는 경우가 빈번했습니다. 하지만 박지성은 약팀 경기에서도 공격 포인트를 기록할 수 있는 능력이 있었습니다. 시즌이 되면 이타적인 모습에 치중하여 빈 공간을 창출하고 골문 바깥에서 동료 선수들의 패스 플레이를 돕는 경향이 두드러졌지만, 충분한 골 기회를 노리면 제 몫을 해낼 수 있음을 이번 경기에서 퍼거슨 감독에게 각인 시켰습니다. 물론 상대는 팀이 급조된 형태의 올스타였지만 맨유의 전반전 2골을 모두 관여한 것은(1골 1도움) 의미가 남다릅니다.

특히 후반전에는 중앙에서 볼을 터치하는 경우가 많았습니다. 에반스가 왼쪽 풀백으로서 공격적인 움직임을 취하면서 박지성이 중앙에서 패스 플레이를 하는 역할을 맡았죠. 퍼거슨 감독이 에반스의 풀백 능력을 검증하기 위한 차원이 있었고, 중앙과 측면에서 제 몫을 할 수 있는 박지성의 활용도를 올 시즌에도 최대화 하겠다는 의도가 짙었습니다. 에반스-박지성 라인이 모두 돌파 위주의 경기를 펼치면 서로의 위치가 겹치는 단점이 있기 때문에 박지성에게 중앙 위주의 움직임을 맡겼죠. 그런 박지성은 프리롤 역할을 능수능란하게 소화하며 팀의 대량 득점 승리를 도우며 후반 19분 교체 됐습니다.

물론 박지성의 2골 1도움은 프리 시즌 경기이기 때문에 과소평가 될 수 있습니다. 하지만 나니-발렌시아와 치열한 주전 경쟁을 펼치고 있는 입장에서는 2골 1도움에 긍정적인 의미를 부여할 수 있습니다. 박지성은 지난 시즌 막판 나니-발렌시아와의 주전 경쟁에서 밀렸고 올 시즌에도 마찬가지의 양상이 벌어질 것으로 보였습니다. 하지만 나니-발렌시아가 주전으로 출전했던 것은 두 선수가 공격에서 승부수를 띄우는 타입이었을 뿐, 박지성이 두 선수보다 부족한 것은 아니며 공수 양면에서 고른 활약을 펼치는 성향입니다. 당시 맨유는 시즌 막판 첼시와 리그 우승 경쟁을 벌이면서 골이 필요했던 상황이었기 때문에 나니-발렌시아가 선택될 수 밖에 없었던 겁니다.

그런데 박지성이 2골 1도움을 기록한 것은 올 시즌 주전 경쟁에서 자신감을 얻는 계기로 작용할 수 있습니다. 퍼거슨 감독은 박지성을 신뢰하는 지도자이지만 되도록이면 골을 꾸준히 넣기를 바라고 있기 때문에 2골 1도움으로 충분한 어필을 할 수 있습니다. 앞으로 강팀 뿐만 아니라 약팀 경기에서도 박지성에 대한 활용도가 늘어나게 될지 주목됩니다. 나니가 지난 시즌 왼쪽보다는 오른쪽에 강한 모습을 보였다는 점은, 박지성-나니 조합을 올 시즌 여러 차례 볼 수 있을 것이라는 기대감을 가지게 합니다.

그래서 박지성은 아일랜드 올스타와의 경기를 통해 올 시즌 전망이 밝을 것임을 예감했습니다. 이번주 일요일에 열리는 8일 밤 11시 첼시와의 커뮤니티 실드에서 맨유의 우승을 공헌할지 주목되는 이유입니다. 오는 11일 한국에서 열리는 나이지리아전을 비롯하여 앞으로의 대표팀 차출에 따른 컨디션 유지가 올 시즌 활약의 변수로 작용하겠지만 퍼거슨 감독 기대에 부응하여 제 몫을 다할 것임엔 분명합니다. 남아공 월드컵에서 한국의 16강 진출을 이끈 자신감이 있기 때문에 올 시즌 맨유에서의 활약상이 무르익을지 앞으로가 기대됩니다.

 

Posted by 나이스블루



전 세계를 들썪이게 했던 지난 5월 UEFA 챔피언스리그 결승전이 끝나자 우승을 차지한 맨체스터 유나이티드(이하 맨유) 선수들 못지 않게 축구팬들이 주목하고 있는 것이 있었다. 맨유의 챔피언스리그 우승을 이끈 '골의 화신' 크리스티아누 호날두(23, MF)의 행보다.

2007/08시즌 맨유의 더블 달성을 이끌며 프리미어리그와 챔피언스리그 동시 득점왕에 올랐던 호날두는 2년 전부터 스페인 레알 마드리드 또는 FC 바르셀로나 이적과 관련된 루머에 시달려야 했다. 그러더니 챔피언스리그 우승 이후 레알 마드리드 이적을 추진하며 맨유와 대립각을 세웠으며 자신이 '현대판 노예'라고 주장하는 등 이적을 위한 안간힘을 썼다.

어느새 2008/09시즌 유럽 리그 개막이 곧 다가오고 있어 호날두로서는 맨유에 잔류하느냐, 레알 마드리드로 이적하느냐는 고민을 끝내고 확실한 결정을 내릴 시간이 다가왔다. 아직 자신의 거취에 대한 구체적인 발언을 하지 않았지만 '그의 이적을 반대한' 알렉스 퍼거슨 맨유 감독이 6일 잉글랜드 BBC 인터넷판을 통해 "레알 마드리드와의 협상은 이미 끝났다. 호날두는 팀에 남게 된다"며 맨유와의 계약이 4년 더 남은 그의 잔류가 확정되었다고 밝혔다.

최근에는 레알 마드리드가 네덜란드 출신 미드필더 라파엘 판 더 바르트를 영입하면서 호날두의 이적이 어려워졌다. 라몬 칼데론 레알 마드리드 회장은 5일 로이터 통신을 통해 "판 더 바르트가 이번 시즌 레알 마드리드의 처음이자 마지막 영입 선수가 될 것이다"고 밝혀 사실상 호날두의 레알 마드리드행이 물 건너간 것.

어찌되었건, 호날두는 자신의 의사와 관계없이 이번 시즌은 맨유에서 선수 생활을 보낼 예정이다. 물론 호날두는 지난 5일 맨유 팀 훈련에 복귀할 예정이었으나 여전히 포르투갈 리스본에 머물며 맨유에 복귀할 기미조차 보이지 않고 있다. 그러나 호날두가 복귀하더라도 그를 맞이하는 시선은 차가울 것으로 보여 불과 지난 시즌까지 '세계 최고의 선수'로 극찬 받던 그의 위상은 '낙동강 오리알' 신세로 전락했다.

이미 대다수 현지 맨유팬들은 호날두에게 마음이 돌아선 상태다. 맨유팬들은 지난달 13일 맨유 리저브팀과 버스코프와의 친선전에서 '노예(호날두)는 맨유를 떠나라'는 걸게를 펼치며 불과 지난 시즌까지 '맨유 잔류'를 선언했던 호날두를 향한 배신감을 나타냈다. 지난 2일 올드 트래퍼드서 열린 올레 군나르 솔샤르의 은퇴경기에서도 '호날두가 누구? 올레가 진정한 전설'이라는 문구를 선보이며 더 이상 호날두에 미련이 없음을 분명히 했다.

호날두를 향해 맨유 선수들의 반응 역시 차갑기만 하다. 라이언 긱스와 폴 스콜스, 리오 퍼디난드 같은 맨유의 베테랑 선수들은 일제히 호날두의 이적 반대를 주장하며 팀에 대한 충성심이 결여 되었다며 그를 비판했다. 맨유의 유력한 수석코치 후보인 '호날두의 맨유 7번 선배' 에릭 칸토나도 지난달 29일 잉글랜드 데일리 스타를 통해 "호날두의 레알 마드리드 이적은 멍청한 짓이다"고 맨유를 떠나려는 그를 질타했다.

그 뿐만이 아니다. 유로 2008 8강 독일전에서의 발목 부상으로 재활중인 호날두는 10월 이후에나 경기 출장이 가능하다. 호날두는 컨디션 향상과 팀 조직력 강화에 있어 중요한 맨유의 프리 시즌 훈련과 2008/09시즌 초반에 나설 수 없어 지난 시즌의 독보적인 팀 내 입지를 장담할 수 없는 위치로 내려왔다.

부상 이후에도 지난 시즌 '절정의 감각'을 그대로 옮겨올지는 미지수. 호날두는 지난 시즌 내내 상대팀의 거친 공세에 시달린 것과 잦은 풀타임 출장으로 인한 혹사를 얻으며 발목 부상을 참고 경기를 뛰어야만 했다. 2006/07 시즌 '세계 최고'라는 찬사를 받았던 카카(AC밀란)의 지난 시즌 '부상과 혹사 때문에' 고전했던 사례와 비슷해 이번 시즌을 앞둔 호날두에게 그대로 이어질 가능성이 짙어졌다.

최근 퍼거슨 감독은 '호날두의 맨유'에서 '루니 시프트'로 바꿀 것임을 시사했다. 디미타르 베르바토프(토트넘) 같은 타겟맨을 루니의 짝으로 활용하여 이타 성향이 강한 그의 공격력을 최대한 발휘하도록 지휘하겠다는 것이 퍼거슨 감독의 이번 시즌 계획. 지난 시즌 자신에게 수많은 공격 기회를 제공했던 호날두는 타겟맨을 전폭적으로 도울 루니의 '지원 감소'로 골 기회가 줄어들 공산이 커졌다.

이러한 여러 이유 때문에 현실적으로 '맨유에 복귀할 수 밖에 없는' 호날두의 향후 전망은 어둡게 됐다. 맨유에 대한 마음을 접은 상황에서 붉은 유니폼을 입을 수 밖에 없는 호날두에게 지난 시즌의 독보적인 활약을 기대하는 것은 무리일지 모른다. 허나 그가 맨유에 대한 충성심을 되찾는다면 동료 선수들과 맨유팬들의 전폭적인 신뢰를 다시 받으며 자신을 둘러싼 부담감을 잊을 수 있다.

이처럼 상대 수비수들을 쥐락펴락하며 탁월한 골 감각을 과시했던 호날두의 이적 여부는 이번 여름 유럽 축구 이적시장의 가장 큰 화두로 떠오르며 지구촌 축구팬들의 뜨거운 주목을 받았다.


Posted by 나이스블루