´이탈리아전, 무조건 이겨야 한다´

예상치 못한 상황 전개로 박성화호의 사상 첫 올림픽 메달 획득 여정이 험난해졌다.

박성화 감독이 이끄는 한국 올림픽 대표팀은 지난 7일 중국 치황다오 올림픽 스포츠센터 스타디움서 열렸던 카메룬과의 D조 본선 1차전서 아쉬운 1-1 무승부를 거둬 승점 1점을 추가하는데 만족해야 했다. 반면 ´유럽 강호´ 이탈리아는 같은 날 온두라스를 3-0으로 대파하며 D조 1위에 올라 한국전까지 이기면 사실상 8강 진출이 확정된다.

한국 입장에서는 지난 7일 경기 결과가 달갑지 않다. 한국이 이탈리아에 패하면 남은 온두라스전을 이긴다 해도 승점 4점 밖에 되지 않는데다 이탈리아와 비기더라도 카메룬의 성적에 따라 8강행이 결정될 가능성이 있어 불안한 상태다. 이탈리아전에서 승리하고 그 기세를 몰아 온두라스전서 승점 3점을 따내야 8강 진출에 청신호를 밝힐 수 있다.

이에 이탈리아를 이끄는 피에르루이지 카시라기 감독이 8일 이탈리아 축구협회 홈페이지를 통해 "우리는 한국전에서 최상의 포메이션으로 경기에 나설 것이다. 한국은 많이 뛰면서 조직력도 좋고 부지런하다"고 한국 전력을 높이 평가한 것처럼 한국전에서 모든 전력을 끌어올려 8강 진출을 조기에 굳히겠다는 굳은 각오를 내비쳐 한국이 힘겨운 경기를 펼치게 될 전망이다.

그러나 박성화호는 사상 첫 올림픽 메달 획득의 꿈이 물거품이 되지 않도록 그 첫 발판인 8강 토너먼트에 진출하려면 이탈리아전 ´승리´가 반드시 전제되어야 한다. 역대 한국 올림픽대표팀이 조별 본선 2차전 5경기(2승3무) 연속 무패를 거두었고 그 2승이 최근 올림픽 대회(시드니 올림픽 모로코전 1-0 승, 아테네 올림픽 멕시코전 1-0 승)에서 나왔다는 점에서 이번 베이징 올림픽 D조 본선 2차전 이탈리아전 전망이 그리 비관적인 것은 아니다.

이탈리아는 7일 온두라스전서 매서운 공격력과 안정적인 조직력을 앞세워 3-0 완승을 거둔 팀. 한국으로서는 포백을 앞세워 수비 조직을 견고하게 다지는 ´선 수비 후 역습´ 형태의 수비적인 경기를 펼칠 가능성이 크다. 전방에 발 빠른 ´김승용-박주영-신영록-이청용´이 배치될 예정이어서 카운트 어택 전술을 이탈리아전에 적용하기에 충분하다.

지난 카메룬전에서는 현지의 높은 습도로 인해 체력과 집중력 저하에 시달리며 어려운 경기를 치렀다. 그러나 카시라기 감독이 "한국전 경기 당일 습도는 100% 정도 될 것이다. 한국-카메룬전 처럼 그런 상태에서 경기하기가 힘든데 3일 간격으로 경기를 치러야 하니 쉽지 않다"고 말한 것처럼 이탈리아도 중국의 높은 습도와 빡빡한 일정에 부담을 느끼고 있어 실질적으로 한국과 같은 조건에 서 있다.

박성화호는 카메룬전에서 남은 10분을 버티지 못하고 수비 집중력에 문제를 드러내는 아쉬움을 남겼다. 그러나 80분 동안 쉴틈없이 진행되었던 철저한 전방 압박 전술과 상대팀 공격수를 묶는 찰거머리 대인 방어는 ´로시-로키-지오빈코´로 짜인 이탈리아의 4-3-2-1 시스템을 효과적으로 대처할 수 있는 가능성을 남기게 했다.

일단 '김동진-김진규-강민수-신광훈'으로 짜인 포백은 이탈리아전에서 그대로 선보일 예정. 선수들의 체력과 집중력이 떨어지는 후반 중반부터는 김근환(건국대) 김창수(부산)의 투입이 예상돼 카메룬전에서 문제점으로 드러났던 박성화 감독의 교체 타이밍이 적시적소에 잘 맞게 이루어져야 할 것으로 보인다. 경우에 따라서는 유럽 선수와의 경험이 풍부한 김동진(제니트)의 센터백 전환까지 예상할 수 있다.

박성화 감독은 이탈리아전 승리 카드로 '영록바' 신영록(수원)을 원톱으로 배치할 계획이다. 그는 디디에 드록바(첼시)처럼 최전방에서의 저돌적인 움직임과 빠른 문전 쇄도, 다른팀 선수를 지치게 만드는 악착같은 몸싸움을 앞세워 강한 선수와 만나도 절대 밀리지 않는 '힘'을 지녔다.

지난 카메룬전서 육중한 체격의 상대팀 선수들을 차례로 제압했던 신영록의 활발한 포스트 플레이는 '한국 공격의 중심' 박주영(서울)에게 큰 도움이 될 것으로 보인다. 청소년 대표팀 시절부터 신영록과의 호흡이 척척 맞았던 박주영은 자신의 창의적인 경기력을 앞세워 이탈리아의 골문을 공략할 계획. 중요한 국제무대에서 유럽팀에 약한 징크스로 고전했던 박주영이 이탈리아전에서 어떤 활약을 펼칠지 자못 기대된다.

선배 선수들이 이루지 못했던 올림픽 메달 획득은 결코 쉬운 과정이 아니다. 그러나 무더운 날씨와 싸우며 힘겨운 싸움을 펼치는 박성화호는 그 목표를 위해 이탈리아를 상대로 정면 승부를 펼쳐 혼신의 힘을 쏟을 것으로 보인다.

카메룬전의 아쉬운 결과를 뒤로 하고 새로운 필승전략에 나선 박성화 감독이 '배수의 진'을 치고 이탈리아전에서 승점 3점을 얻어 8강 진출 가능성을 밝게 할지 그의 지략에 귀추가 주목된다.

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박성화 감독이 이끄는 올림픽 대표팀이 오는 10일 저녁 8시 45분 중국 친황다오 올림픽 스포츠센터 스타디움에서 ´아주리군단´ 이탈리아와 2008 베이징 올림픽 D조 본선 2차전을 치른다.

사상 첫 올림픽 메달을 목표로 하는 한국으로서는 1차전서 카메룬과 1-1로 비긴 터라 다음 경기인 이탈리아전에 대한 부담이 커졌다. 이탈리아가 7일 온두라스전서 매서운 공격력과 안정된 조직력을 바탕으로 3-0 완승을 거두면서 한국전에서도 공격적인 경기 운영을 펼칠 공산이 크다. ´박주영 중심´의 공격을 펼치는 한국이 이탈리아전서 승리의 노래를 부를 수 있을지 여부도 관심사.

이날 경기는 양팀의 공격 중심인 박주영(23, 서울)과 세바스티안 지오빈코(21, 유벤투스)의 활약 여부에 따라 경기의 결과를 좌우할 것으로 보인다. 박성화호는 지난달 국내에서 치른 세 번의 평가전에서 ´박주영 시프트´에 대한 철저한 대비속에 올림픽을 치르고 있으며 이탈리아는 온두라스전서 지오빈코의 출중한 공격력을 앞세워 손쉽게 승점 3점을 따냈다.

이미 박성화 감독은 이탈리아전을 앞둔 8일 인터뷰를 통해 카메룬전서 맹활약 펼친 신영록(수원)를 타겟맨으로 활용하고 박주영이 그 뒷쪽을 받치는 형태가 될 것이라며 4-4-1-1 포메이션을 쓸 것임을 밝혔다. 반면 온두라스전서 4-3-2-1 포메이션을 활용했던 이탈리아는 한국전에서도 지오빈코를 왼쪽 공격형 미드필더로 활용할 계획.

박주영과 지오빈코의 정확한 포지션은 이탈리아어로 ´트레콰르티스타(Trequartista)´다. 이를 풀이하면 3/4지점에서 활약하는 선수로서 공격진 바로 아래서 움직이면서 창조적인 경기를 하는 포지션을 의미하는데 그 자리가 처진 공격수 또는 중앙 공격형 미드필더다. 생각하는 축구 방식과 화려한 기술을 앞세워 경기를 치르는 박주영과 지오빈코의 경기력과 맥이 일치한다.

공교롭게도 박주영과 지오빈코는 왼쪽에 치우치는 공격 패턴으로 상대 수비진을 공략하는 공통점을 지녔다. 올 시즌 서울에서 왼쪽 윙어로 활약했던 박주영은 카메룬과의 후반전에서 왼쪽 측면에 포진해 한국의 공격을 활기차게 이끌었으며 지오빈코는 유독 왼쪽에서 공격을 풀어가는 경우가 많은데다 지난 온두라스전에서는 페널티 박스 왼쪽 바깥에서 왼발 중거리슛을 골로 꽂아 넣으며 '왼쪽'에 강한 면모를 발휘했다.

이번 경기는 '트레콰르티스타'인 박주영과 지오빈코의 창의적인 공격력을 한꺼번에 볼 수 있어 두 선수의 활약을 비교할 수 있는 재미가 있다. 카메룬전서 귀중한 골을 넣으며 부활을 알린 박주영은 자신의 장점이었던 화려한 발재간과 빠른 스피드, 지능적인 공격 전개가 3년 전 모습으로 되돌아왔으며 지오빈코는 164cm의 단신을 뛰어넘어 민첩성과 기술, 넓은 시야를 앞세워 큰 키의 선수들을 차례로 농락 중이다.

물론 트레콰르티스타의 맹활약 전제 조건은 '걸출한' 타겟맨의 활약이 뒷받침 되어야 한다는 것. 박주영이 쉐도우 스트라이커를 봤던 카메룬과의 전반전에서 부진했던 이유는 자신의 성향이 포스트 플레이와 맞지 않는 이근호(대구)가 타겟맨으로서 부진했기 때문이다. 박성화 감독은 후반 시작과 함께 신영록을 타겟맨으로 교체 투입시켜 상대팀 수비진을 집중 공략하도록 주문했고 이것이 적중하면서 왼쪽에서 프리롤 역할을 수행했던 박주영의 공격력이 살아났다.

그런 예에서 이번 경기는 박주영과 지오빈코를 최전방에서 뒷받침하는 타겟맨 신영록과 토마소 로키(라치오)의 활약이 중요하다. 신영록은 '한국의 드록바(영록바)'라는 별명처럼 체격 큰 상대팀 수비수와의 몸싸움을 제압하는 경기력이 장점이며 올해 31세의 로키는 세리에A에서 오랫동안 쌓아왔던 경험이 23세 이하 선수들로 즐비한 한국과 이탈리아 선수들과 다른 특징을 지녔다. 온두라스전서 결장했던 로키는 세리에A에서 4시즌 연속 10골 이상 기록한 골잡이.

그 외 이탈리아의 타겟맨 자원은 로키 이외에도 주세페 로시(비야 레알) 로베르토 아쿠아프레스카(칼리아리)를 추가로 활용할 수 있는 장점이 있다. 여기에 왼쪽 수비형 미드필더 안토니오 노체리노(유벤투스)가 같은 팀 선수인 지오빈코의 공격력을 뒷받침하고 있어 한국 수비진을 뚫기 위한 '아주리 공격의 젖줄' 지오빈코의 공세가 만만치 않을 것으로 여겨진다.

이에 박성화호는 박주영 중심의 공격력을 최대화 시키기 위해 부상으로 온두라스전에 결장했던 김승용(광주)을 왼쪽 윙어로 출전시킬 계획이다. 박주영과 신영록, 김승용은 2004~2005년 청소년 대표팀 시절 한국 공격의 삼각 편대를 형성하며 서로의 호흡이 척척 맞는 선수들. 미드필더진에는 박주영과 소속팀이 같은 기성용과 이청용(이상 서울)이 포진하고 있어 이탈리아전서 박주영의 공격력을 적극 도울 것으로 보인다.

이번 한국-이탈리아전은 박주영과 지오빈코를 활용하는 '창'의 열띤 공방전이 될 것으로 보인다. 과연 어느 팀의 '창'이 더 날카롭고 단단할지 그 과정과 결과에 축구팬들의 관심이 모아지고 있다.

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올림픽대표팀의 세 번째 공격수 경쟁 구도는 수원 삼성에서 한솥밥을 먹는 '젊은 피' 서동현(23)-신영록(21)의 2파전으로 좁혀졌다. 유력한 후보였던 양동현(22, 울산)이 왼쪽 발목 인대로 6주 진단을 받아 올림픽 출전이 좌절되었기 때문.

박성화 올림픽대표팀 감독은 한국의 최전방을 맡을 공격수로 박주영(23, 서울)과 이근호(23, 대구)를 사실상 낙점했으며 이제 남은 마지막 공격수로 서동현과 신영록을 놓고 고민 중이다. 두 선수의 실력이 일취월장하기 때문에 박성화 감독으로서는 쉽지 않은 선택이다.

K리그에서의 활약을 토대로 하면 6골의 신영록 보다 11골의 서동현이 더 우세다. 4-4-2 포메이션을 쓰는 수원에서 오른쪽 윙어로 출전하는 서동현은 적극적인 문전 침투 과정에서 많은 골을 뽑으며 자신의 가치를 빛냈다. 물론 최전방에서의 적극적인 포스트플레이와 공 빼앗기로 궃은 일을 도맡는 신영록의 이타적인 활약상을 간과할 수 없는 부분.

그러나 국제 경기 경험은 신영록이 절대적인 우위를 점하고 있다. 그는 2003년 U-17, 2005년과 2007년 U-20 월드컵에서 한국의 주전 공격수를 맡은데다 올림픽대표팀에서도 선발로 출전하는 일이 많았다. 이에 비해 서동현은 국제 경기 경험이 많지 않은 데다 지난 16일 과테말라전에서 별 다른 인상을 남기지 못한 것이 흠이다.

물론 신영록도 과테말라전에서 부진했다. 그 날 몸이 무거운 듯 평소처럼 힘이 넘치는 경기력을 선보이지 못해 전반 45분만 뛰고 교체되었기 때문. 이러한 기대 이하 활약과 서동현의 존재로 인해 베이징행을 쉽게 낙관할 수 없게 됐다.

최근에는 192cm의 멀티 플레이어 김근환(22, 경희대)이 서동현과 신영록의 입지를 위협하고 있다. 과테말라전 동점골의 주인공인 그는 최전방 공격수와 센터백을 동시 소화하는 선수로서 지난해 11월 17일 우즈베키스탄과의 올림픽 최종예선 원정 경기때 원톱으로 모습을 내밀었다. 만약 김근환이 최종 명단에 포함되면 서동현과 신영록 중에 한 선수는 고개를 떨군채 대표팀을 떠날 가능성이 크다.

두 선수 모두 최종 명단에 선발될 여지는 분명 있다. 사실상 베이징행이 확정된 이근호와 박주영의 체격 조건이 왜소하다는 점에서 188cm의 장신 서동현과 원톱으로서의 장점이 많은 신영록이 함께 엔트리에 오를 수 있다.

여기에 이근호가 상황에 따라 좌우 윙어를 맡을 수 있어 두 선수가 동시에 베이징 비행기에 오를 공산이 있다. 그러나 '이청용-김승용-조영철' 같은 윙어 자원이 박성화호에 풍부하다는 점에서 현실적으로 두 선수 중에 한 명은 고배의 쓴잔을 마셔야 한다.

이들의 운명을 결정지을 경기가 바로 오는 20일 수원 월드컵 경기장에서 펼쳐질 수원-성남전이다. 수원의 주전 선수로 활약중인 신영록과 서동현은 성남전에서 자신이 가진 모든 것을 보여줘야만 박성화 감독의 부름을 받을 수 있다. 이 날 올림픽대표팀 코칭스태프가 경기를 관전할 예정인데다 21일 최종 명단이 발표된다는 점에서 성남전 맹활약이 절대적으로 중요해졌다.

서동현과 신영록은 역대 성남전에서 골을 뽑은적이 없었다. 오른쪽 윙어로 출전할 서동현은 K리그 정상급 왼쪽 풀백 장학영과 잦은 공 경합을 펼쳐야 하는 어려운 고비를 맞게 되었으며 공격수 신영록은 '조병국-박우현'으로 짜인 성남 수비진을 상대로 힘겨운 포스트 플레이를 벌이게 됐다.

좋은 '기회'란 어떠한 일을 하는데 적절한 시기에 반드시 잡아야 하며 그것을 놓치면 아쉬움만 남기게 된다. 올림픽대표팀 공격진의 마지막 카드 후보인 서동현과 신영록에게 있어 이번 성남전은 베이징 올림피 출전이 걸린 좋은 기회이자 마지막 기회다. 과연 누가 베이징행 비행기에 몸을 실을 수 있을지 그 결과는 성남전에서 가려질 예정이다.


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무패 행진이 끝난 수원이 정규리그 11연승 달성과 함께 팀을 새롭게 재정비 하겠다는 각오를 다지고 있다. 수원은 지난달 28일 정규리그 12라운드 전남전 승리로 리그 10연승을 달성하여 역대 정규리그 최다 연승 행진을 이어가는 중이다.

정규리그 선두 수원은 오는 5일 저녁 7시 30분 수원 월드컵 경기장 ´빅버드´에서 인천을 불러 정규리그 13라운드를 치른다. 지난 2일 서울과의 하우젠컵 0-1 패배로 무패 행진이 종료된 수원으로서는 시즌 초반부터 빛을 발했던 오름세를 다시 이어가기 위해 인천전서 승점 3점을 따내야 하는 상황이다.

수원은 최근 인천전서 4연승을 포함 7경기 연속 무패(5승2무)를 거두며 상대팀에 강한 모습을 보여줬다. 그 중심엔 올 시즌 11골 5도움으로 팀의 공격을 도맡는 골잡이 에두가 있다. 그는 지금까지 인천과 3번 경기를 치렀으며 그 중 2번의 경기에서 인천의 골망을 흔드는 골로 팀의 승리를 이끌며 ´인천 킬러´로서의 명성을 다졌다.

에두의 골 감각은 여전하다. 최근 정규리그 3경기서 4골을 뽑아내는 득점포를 과시하며 팀의 10연승을 주도했기 때문. 인천과 상대할 그의 발에서 골이 터지느냐에 따라 수원의 정규리그 연승 행진 숫자를 ´11´로 바꾸게 할 지 주목된다.

´인천 격파´에 나설 수원은 에두의 단짝으로 새로운 외국인 공격수 루카스를 내세울 것으로 보인다. 신영록과 서동현이 서울전 부상으로 인천전에 결장할 가능성이 있어 루카스의 선발 출장이 예상된다. 여기에 송종국과 마토가 부상에서 합류해 탄탄한 포백 라인을 구축할 것으로 보인다.

이에 인천은 ´수원 징크스´탈출을 위해 지난달 28일 광주전 1골 1도움으로 화려하게 복귀한 공격수 방승환을 주 득점원 라돈치치의 짝으로 활용할 예정. 또 다른 공격수 보르코와 박재현은 지난 2일 경남전서 각각 2골, 2도움을 기록하는 등 공격력의 오름세를 보이고 있어 수원전 승리의 희망을 기대하고 있다.

최근 3연승을 기록중인 2위 성남은 5일 저녁 7시 탄천 종합 운동장에서 대구를 불러들여 ´공격 축구 배틀´을 펼칠 예정. 성남과 대구는 정규리그 팀 득점 2위(27골)-3위(25골)을 기록하며 팬들 앞에서 시원스러운 ´골 넣는 공격 축구´의 진수를 선보였다. 지난 25일 맞대결에서는 난타전 끝에 총 7골(성남 4-3 대구) 터지는 화력쇼가 펼쳐졌다.

특히 성남은 대구와의 역대 홈 경기 통산 전적서 9전 9승을 거두는 압도적인 강세를 펼쳤다. 이 같은 유리한 흐롬속에 최근 3경기 연속 골(총 4골)을 터뜨린 최성국을 대구전 승리의 선봉장으로 내세울 계획이다. 이에 대구는 최근 3경기 연속 골의 주인공 장남석을 비롯 이근호, 에닝요가 가세하는 ´공격 삼각 편대´를 구성하여 성남전 원정 경기 첫 승리에 도전한다.

´수원을 울렸던´ 3위 서울은 5일 저녁 8시 서울 월드컵 경기장에서 2연패에 빠진 포항을 상대한다. 최근 포항전서 3경기 연속 무패(2승1무), 홈 3경기 연속 경기당 3골로 유독 포항에 강한 모습을 보이며 이번 경기 승리까지 자신하고 있다.

서울은 이청용의 결장(지난달 29일 부산전 퇴장)과 박주영의 무릎 부상으로 공격력 약화가 불가피하다. 그러나 신인 골잡이 이승렬이 지난 수원전 결승골로 ´서울의 새로운 해결사´로 떠오르며 포항전 맹활약 가능성을 예고했다. ´또 다른´ 공격 옵션인 데얀과 정조국은 특기인 강력한 슈팅을 앞세워 포항전 골을 노릴 계획이다.

9위 경남은 11위 전북을 홈으로 불러 들여 중위권 도약을 꿈꾸고 있으며 최하위 부산은 5위 울산을 상대로 ´탈꼴지´에 도전한다. 이 밖에 제주-전남, 광주-대전의 대결이 정규리그 13라운드에서 펼쳐진다.

<정규리그 13라운드 중계방송 일정>

1. 부산-울산(5일 19:00 부산 아시아드, 네이버 생중계-부산구단 자체)
2. 경남-전북(5일 19:00 창원 종합, 6일 01:45 마산 MBC 녹화)
3. 성남-대구(5일 19:00 탄천 종합, KBS 비바 K리그 녹화)
4. 수원-인천(5일 19:30 수원 빅버드, UTV&네이버 생중계, SBS 스포츠 후반 생중계)
5. 서울-포항(5일 18:00 서울 월드컵, KBS N 생중계)
6. 제주-전남(6일 19:00 제주 월드컵, 7일 14:05 제주 MBC 녹화)
7. 광주-대전(6일 19:00 광주 월드컵, 네이버 생중계-광주구단 자체, 20:30 KBS N 녹화)


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