'포르투갈 에이스' 크리스티아누 호날두는 본선 2차전 덴마크전까지 골 침묵에 빠지면서 큰 경기에 약한 징크스를 떨쳐내지 못했습니다. 하지만 본선 3차전 네덜란드전 2골, 8강 체코전 1골 넣으면서 자신을 향한 외부의 시선을 긍정적으로 바꾸었습니다. 특히 체코전에서는 결승골을 비롯해서 상대팀 좌우 풀백을 맡은 림베르스키-셀라시에를 농락하는 돌파력과 발재간을 과시하며 경기를 지배했습니다. 체코전은 호날두를 위한 경기였습니다.

그렇다고 호날두가 큰 경기에 약한 문제점에서 완전히 벗어났다고 볼 수 없습니다. 만약 4강이나 결승전에서 무득점에 빠지고 포르투갈까지 패하면 사람들에게 부정적인 소리를 또 들을 겁니다. 2011/12시즌 UEFA 챔피언스리그 4강 1차전 바이에른 뮌헨 원정 무득점(당시 레알 마드리드는 1:2 패배)에 빠졌을 때가 대표적인 예 입니다. 그러나 8강까지는 대회 8골을 넣으며 레알 마드리드의 4강 진출을 주도했습니다. 호날두가 유로 2012 잔여 경기에서 쓴소리를 듣지 않으려면 4강, 결승전에서 모두 골을 넣어야 할 운명입니다.

호날두가 유로 2012 최근 2경기에서 슈퍼스타의 기질을 내뿜은 것은 사실입니다. 하지만 당시 상대팀은 네덜란드-체코 같은 수비 조직력이 약한 팀들임을 상기할 필요가 있습니다. 네덜란드는 그동안 판 메르베이크 체제에서 강력한 수비력을 자랑했지만 본선에서 선수단 내분에 휩싸이면서 구성원들의 팀 워크가 깨졌습니다. 유독 이번 대회에서는 중앙 수비가 불안했으며 오른쪽 풀백을 맡은 그레고리 판 데르 비엘까지 부진했습니다. 체코는 왼쪽 풀백을 맡는 림베르스키가 대회 내내 수비력 약점을 드러냈습니다. 본선에서 잘했던 셀라시에는 호날두라는 강력한 상대를 제어하지 못했습니다. 역시 호날두는 약한 팀들에게 잘했습니다.(네덜란드가 3전 전패임을 잊지 말것!)

그런 호날두가 유로 2012 영웅으로 떠오를지 여부는 이제부터 본격적인 검증이 시작됐습니다. 4강, 결승전에서는 네덜란드-체코와 차원이 다른 강팀과 격돌할 테니까요. 포르투갈은 4강에서 스페인-프랑스와 맞붙습니다. 스페인은 의심의 여지 없는 대회 우승 후보이며 프랑스는 본선 2차전 우크라이나전까지 A매치 23경기 연속 무패를 달렸습니다. 스페인 오른쪽 풀백 알바로 아르벨로아는 호날두의 레알 마드리드 동료이며, 프랑스 오른쪽 풀백 마티유 드뷔시는 잉글랜드전에서 알렉스 옥슬레이드-챔벌레인을 봉쇄했던 인물입니다. 둘 다 호날두를 막을만한 역량이 있습니다.

포르투갈 4강 상대팀은 현재까지 스페인이 유력합니다. 객관적인 전력에서 프랑스를 앞섭니다. 2010 남아공 월드컵 16강에서는 포르투갈을 1-0으로 이겼던 경험이 있습니다. 당시 호날두는 스페인 오른쪽 풀백을 맡았던 세르히오 라모스에게 막히면서 제 역할을 못했죠. 라모스는 호날두의 레알 마드리드 동료이기도 합니다. 스페인 수비력을 무시 못하는 또 하나의 이유는 미드필더들이 공격과 수비에 걸쳐서 활동 폭을 넓히면서 강력한 압박을 펼칩니다. 호날두-나니를 향한 집중 견제가 가능합니다. 사비-이니에스타 같은 출중한 패싱력을 자랑하는 공격형 미드필더가 없는 포르투갈의 호날두-나니 의존증이 스페인전에서 한계를 드러낼 여지가 있습니다.

반면 프랑스가 4강에 진출하면 포르투갈의 결승 진출 과정이 조금 수월할 것입니다. 프랑스는 센터백 아딜 라미가 본선에서 대인 마크에 허점을 드러낸 것이 약점으로 꼽힙니다. 오른쪽 인사이드 미드필더를 맡는 사미르 나스리가 평소처럼 공격에 집중하면 라미-드뷔시가 적잖은 수비 부담을 떠맡게 됩니다. 왼쪽 측면에서 중앙으로 치고 드는 호날두 골 생산이 힘을 얻게 됩니다. 그러나 프랑스 4강 진출은 낙관하기 어렵습니다.

호날두에게 또 하나 골치 아픈 상대는 '결승에서 만날지 모를' 독일입니다. 유로 2008 8강 독일전 부진 및 포르투갈 탈락, 2011/12시즌 챔피언스리그 4강 1차전 골 침묵 그리고 레알 마드리드 패배가 대표적 사례죠. 4강 2차전에서는 2골 넣으며 명예회복에 성공하는 듯 했으나 승부차기 실축으로 고개를 떨궜습니다. 팀은 결승 진출이 좌절되었죠. 유로 2012 본선 1차전 독일전에서도 골을 넣지 못하면서 포르투갈이 0-1로 패했습니다. 그 이전인 2006년 독일 월드컵 3~4위전 독일전에서도 풀타임 출전했으나 팀은 1-3으로 졌죠. 독일 징크스가 있는 선수임에 분명합니다. 호날두가 유로 2012에서 영웅이 되려면 독일의 8강 또는 4강 탈락이라는 시나리오가 탄생해야 가능할지 모르겠습니다.

유로 2012 최우수 선수는 연말에 선정되는 2012 FIFA-발롱도르상을 받을 가능성이 충분합니다. 3년 연속 상을 수상했던 리오넬 메시(FC 바르셀로나)가 올 시즌에는 챔피언스리그 우승이 없었죠. 메시와 더불어 챔피언스리그 4강에서 고배를 마셨던 호날두에게 유로 2012는 4년 만에 세계 최고의 선수를 되찾을 절호의 기회입니다. 그 꿈을 성취하려면 4강과 결승전에서 골 넣는 활약을 펼치면서 포르투갈에게 메이저 대회 통산 첫 우승을 안겨줘야 합니다.

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파울루 벤투 감독이 이끄는 포르투갈이 유로 2012 8강 진출팀들 중에서 처음으로 4강에 올랐습니다. 22일 새벽 3시 45분(이하 한국시간) 폴란드 바르샤바 국립 경기장에서 진행된 8강 체코전에서 후반 34분 크리스티아누 호날두의 결승골로 1-0 승리를 거두었습니다. 호날두는 네덜란드전 2골에 이어 2경기 연속골(총 3골)을 터뜨렸으며 포르투갈은 4강에서 스페인-프랑스 승자와 맞붙습니다.

포르투갈은 체코와의 슈팅 숫자에서 20-2(유효 슈팅 5-0, 개)로 앞섰습니다. 많은 슈팅 숫자에 비해서 유효 슈팅이 적었지만 상대팀에 비하면 골을 넣을 기회가 계속 찾아왔습니다. 반면 체코는 90분 동안 슈팅 2개에 그쳤습니다. 토마스 로시츠키 결장, 밀란 바로스 부진이 화력 약화로 이어지면서 포르투갈의 공격 전개가 힘을 얻었습니다. 체코는 골키퍼 페트르 체흐가 몇차례 선방하면서 3실점 허용했을 경기를 1실점으로 줄였습니다.

포르투갈vs체코, 전반전은 엎치락 뒤치락

두 팀의 선발 라인업은 다음과 같습니다.

체코(4-2-3-1) : 체흐/림베르스키-카를레츠-시보크-셀라시에/플라실-휩슈만/필라르-다리다-이라체크/바로스
포르투갈(4-3-3) : 파트리시우/코엔트랑-알베스-페페-페레이라/무티뉴-벨로수-메이렐레스/호날두-포스티가-나니

경기 초반에는 체코가 공격, 포르투갈이 수비에 초점을 맞췄습니다. 체코는 로시츠키가 부상으로 선발 제외된 공백을 22세 영건 다리다에게 맡겼습니다. 공격 옵션들이 앞쪽으로 올라가면서 반격을 노렸지만 전방에서 유기적인 패스 전개가 이루어지지 못하면서 포르투갈에게 쉽게 공격권을 내줬습니다. 시작부터 공수 간격이 벌어지는 단점이 노출됐죠. 포르투갈은 전반 5분과 9분에 걸쳐 후방에서 부정확한 롱볼을 날리는 문제점이 있었습니다. 호날두-나니의 견제를 예상했는지 평소 답지 않게 롱볼로 분위기 반전을 노렸지만 별 다른 효과는 없었습니다.

포르투갈은 전반 10분이 되자 선수들끼리 낮은 패스를 주고 받으면서 점유율을 늘리는 작전으로 변경했습니다. 호날두와 나니는 자리까지 바꿨습니다. 나니가 림베르스키와 신경전을 펼친 이후부터 말입니다. 체코가 나니 봉쇄에 주력하고 있음을 포르투갈이 간파하면서 호날두가 오른쪽을 맡았습니다. 이에 체코는 수비 부담이 커지면서 공격이 소강 상태에 빠졌습니다. 전반 20분에는 오른쪽 측면에서 패스가 차단당했고 1분 뒤에는 이라체크의 오른쪽 크로스가 부정확하게 향하면서 공격이 무위로 돌아갔습니다. 20분까지는 다리다가 눈에 띄지 않았습니다. 로시츠키 공백이 뚜렷했습니다.

주도권을 잡은 포르투갈은 전반 24분 호날두가 역습 상황에서 슈팅을 날린 것이 체코 골키퍼 체흐 선방에 막혔습니다. 골이 무산되었지만 호날두가 문전 중앙으로 쇄도하는 과정에서 스피드로 상대 수비수를 따돌리고 볼을 터치하면서 슈팅했던 장면은 체코에게 충분한 위협을 줬습니다. 25분에는 호날두가 또 다시 중앙에서 접근할 때 체코 선수 4명이 동시에 방어하는 장면이 연출됐습니다. 그러나 포르투갈은 나니가 25분, 벨로수가 26분에 경고를 받은 것이 흠입니다. 호날두의 부지런한 움직임과 달리 최전방 공격을 맡은 포스티가는 카를레츠에게 봉쇄 당했습니다. 32분에는 호날두가 오버헤드킥을 시도했지만 볼은 골대 바깥으로 향했습니다.

체코는 전반 중반부터 수비 모드로 전환하면서 포르투갈 공격을 차단하는데 주력했습니다. 미드필더들이 적극적인 수비 가담에 의한 압박을 펼치면서 상대팀 문전 침투를 잘 막아냈습니다. 플라실-휩슈만은 근처에 있는 선수들과 협력 수비를 취하면서 무티뉴-메이렐레스의 전진패스 연결을 어렵게 했죠. 전반 초반 전략은 성과를 거두지 못했지만 수비의 힘으로 안정을 되찾으면서 포르투갈 공격력을 압도하는 기세를 보였습니다. 포르투갈은 포스티가의 햄스트링 부상으로 전반 40분 알메이다를 교체 투입했지만, 45분 호날두 가슴트래핑에 이은 터닝 슈팅이 골대를 맞췄습니다.

호날두 결승골, 포르투갈 4강 진출

호날두는 후반전에도 또 골대를 맞췄습니다. 후반 4분 왼쪽 측면 먼 거리에서 날렸던 프리킥이 체코의 골대를 강타했습니다. 1분 뒤에는 체코 선수 2명의 마크를 받는중에 문전쪽으로 크로스를 날렸습니다. 8분에는 메이렐레스가 왼발 종패스를 띄울 때 체코 문전으로 파고들면서 슈팅을 날렸지만 볼이 골대를 벗어났습니다. 체코의 단점은 호날두를 좌우 공간에서 마크했던 림베르스키-셀라시에의 수비력이 떨어집니다. 림베르시키는 본선 부진이 8강에서도 여전했고, 셀라시에는 본선에서 잘했지만 8강에서는 호날두라는 벅찬 상대와 겨루면서 힘겨운 모습을 보였습니다. 체흐의 선방과 카를레츠의 활약, 미드필더들의 수비력 강화 속에서 체코가 실점 없이 경기를 펼쳤죠.

체코는 후반 15분 다리다를 빼고 레제크를 교체 투입하면서 이라체크를 공격형 미드필더로 포진 시켰습니다. 로시츠키 공백을 메우지 못했음을 인정했습니다. 만약 로시츠키가 정상적인 몸으로 출전했다면 원톱 바로스가 문전에서 골 기회를 얻기가 쉬웠을 겁니다. 그러나 현실은 후반 20분까지 슈팅 2개(유효 슈팅 0개)에 그쳤으며 포르투갈은 13개(유효 슈팅 3개)를 날렸습니다. 후반 18분에는 체흐가 무티뉴 슈팅을 선방하면서 팀의 실점 위기를 막았습니다. 체코는 체흐 없었으면 1~2골 내줬을 겁니다.

후반 30분까지 슈팅 숫자에서는 포르투갈이 15-2(유효 슈팅 3-0, 개)로 앞섰습니다. 하지만 포르투갈은 많은 슈팅 숫자에 비해서 영점이 잘 안잡히며 체코는 실탄이 부족했습니다. 포르투갈은 나니의 몸놀림이 가벼워지면서 여전히 많은 공격 기회를 얻었지만 알메이다의 활약상이 저조합니다. 호날두-나니 의존증에서 벗어나지 못했죠. 체코는 수비에 집중하면서도 여전히 좌우 풀백 공간이 뚫립니다.

두 팀의 0-0 접전은 마침내 후반 34분에 깨졌습니다. 호날두가 박스 중앙에서 무티뉴 오른쪽 크로스를 헤딩으로 받아내면서 팀의 첫번째 골을 넣었습니다. 자신의 마크맨이었던 셀라시에의 마크를 뚫고 기회를 포착했습니다. 42분에는 박스 왼쪽에서 중앙을 파고들 때 셀라시에를 농락했습니다. 1-0으로 앞선 포르투갈은 후반 38분과 43분에 걸쳐 나니-메이렐레스를 빼고 크스토비오-호란두를 투입시키는 여유를 부렸습니다. 반면 체코는 1골 뒤졌음에도 선수들의 체력이 저하되었는지 움직임이 전체적으로 무거웠습니다. 90분 동안 슈팅 2개, 유효 슈팅 0개에 그쳤을 뿐입니다. 유로 2012 8강 첫번째 경기는 포르투갈 승리로 끝났습니다.

 

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알렉스 퍼거슨 맨체스터 유나이티드(이하 맨유) 감독이 팀의 ´간판 스타´ 크리스티아누 호날두(23)가 맨유에 잔류할 것이라고 밝혀 그의 레알 마드리드 이적은 없을 것이라고 선언했다.

맨유의 남아프리카 공화국 투어에 참가 중인 퍼거슨 감독은 18일(이하 현지시간) 맨유 공식 홈페이지를 통해 "지난 주 포르투갈에서 호날두와 만났으며 그와 함께 앞으로의 미래에 대한 이야기를 나누었다"고 말한 뒤 "맨유는 호날두를 레알 마드리드로 보내지 않을 것이다"며 그가 이번 시즌에도 올드 트래포드의 그라운드를 누빌 것이라고 말했다.

퍼거슨 감독은 "둘 다 서로의 시각을 이해했다고 생각한다. 우리팀의 위치와 선수가 놓여 있는 위치 말이다"며 호날두를 잡으려는 맨유와 구단을 떠나고 싶은 호날두의 입장이 전혀 다른것이 사실임을 시인한 뒤 "호날두는 이번 시즌에도 맨유의 선수로 뛰게 하는 것이 우리의 입장이다. 절대 호날두를 팔지 않을 것이다"고 그의 레알 마드리드 이적을 허락하지 않았다.

그동안 일부 언론에서는 호날두가 레알 마드리드 이적을 추진하면서 퍼거슨 감독의 심기를 불편하게 했다는 추측이 잇다랐다. 레알 마드리드 이적을 위해 ´현대판 노예´ 발언을 서슴지 않았던 그의 모습이 ´팀 잔류를 원했던´ 퍼거슨 감독과 맨유측에게 부정적인 이미지를 가져다 줄 수 있었기 때문.

이에 대해 퍼거슨 감독은 호날두의 이적과 관련된 입장이 늦어진 것에 대해 "이적설은 휴가 중에 터진 것이었다. 무엇보다 나의 휴가를 망치고 싶지 않았다"고 개인적인 사정을 이유로 자신의 입장이 늦어진 것을 설명했으며 "아직 호날두의 계약 기간이 남아있기 때문에 우리는 선수에 대한 권리를 갖고 있다"며 2012년까지 맨유와 계약 맺은 호날두가 그 기간을 반드시 지켜야 한다는 메시지를 전했다.

퍼거슨 감독은 "그동안 호날두의 이적과 관련되어 별 다른 말을 하지 않았던 것이 오히려 잘됐다. 그 문제에 대해 침묵을 지키고 비밀을 유지했다"고 자신의 언론 플레이가 성공적임을 주장한 뒤 "지난 주 호날두와 만났을 때 무슨 말을 했는지는 밝히지 않겠다. 분위기는 아주 좋았으며 별 다른 문제도 없었다"며 자신과 호날두의 관계가 벌어졌다고 제기했던 현지 언론의 보도가 그저 단순한 추측이었음을 강조했다.

그러나 호날두는 유로 2008에서 입은 발목 부상으로 수술 후 회복을 기다리는 중이다. 이에 퍼거슨 감독은 "그는 이미 발목 수술을 받았기 때문에 3개월 동안 훈련을 소화할 수 없다. 회복 계획 역시 3개월로 잡고 있으며 하루 빨리 경기에 내보낼 생각은 없다"며 선수 보호 차원에서 그를 무리하게 출장시키지 않을 것이라고 말했다.

이어 퍼거슨 감독은 "우리는 부상 이후 수술을 받은 선수가 제 컨디션을 회복한 뒤에 경기에 내보낼 책임이 있다. 호날두의 경우도 마찬가지다"고 부상 선수를 배려하겠다는 인자함을 발휘했다.

그러나 호날두가 맨유 잔류와 레알 마드리드 이적을 놓고 확실한 발언을 하지 않고 있어 그 이전까지는 그의 이적설이 현지 언론에서 끊이지 않을 것으로 보인다. 17일 스페인 일간지 <아스>가 "라몬 칼데론 레알 마드리드 회장이 호날두가 팀에 합류하는 시기가 빠를 것이다고 답했다"고 보도하는 등 그의 이적설과 관련된 추측이 계속 제기 될 예정이다.


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'축구의 고장' 유럽에서 한 대회의 득점왕은 명실상부한 축구 영웅으로 인정 받는다. 축구는 골을 넣어야 승리하는 스포츠로서 가장 많은 골을 넣은 선수는 대중들의 인기를 누리는 것과 동시에 광고와 스폰서 이득까지 얻는 '일거양득'의 이익을 얻는다.

그 대표주자 격인 '세계 최고의 축구 선수' 크리스티아누 호날두(23, 맨체스터 유나이티드)가 유럽 최고의 국가대항전인 유로 2008 득점왕 석권을 꿈꾸고 있다. 2007/08시즌 잉글랜드 프리미어리그(34경기 31골)와 UEFA 챔피언스리그(11경기 8골)에서 경기당 1골에 가까운 득점쇼를 펼친 그의 '골 행진'에 지구촌 축구팬들의 이목이 쏠리고 있다.

무엇보다 호날두의 득점력이 빛나는 이유는 그의 포지션이 공격수가 아닌 측면 미드필더라는 점. 맨유에서 FA컵 4골을 포함해 43골 넣은 그는 조지 베스트가 보유했던 팀 내 윙어 최다득점(32골) 기록까지 뛰어 넘으며 '골 도우미' 성격이 강했던 윙어의 개념을 바꿔 놓았다.

그 요인은 자신의 특출난 득점력과 슈팅 기술이 있었기 때문. 그는 오른발과 왼발, 머리를 자유자재로 활용하여 골문 안과 밖, 대각선 공간 등 거리와 각도까지 가리지 않고 많은 슈팅을 시도하여 골을 성공 시켰다. 여기에 자신의 특기인 무빙슛, 무회전 프리킥 등에 이르기까지 무차별적으로 상대팀 골망을 흔들며 득점 기계의 본능을 유감없이 드러냈다.

이미 호날두는 유럽 최고의 골잡이에 이름을 올렸다. 2007/08시즌 유럽 각 리그 내에서 득점왕에 오른 선수에게 주어지는 골든부츠가 그에게 돌아가는 것이 사실상 확정됐기 때문. 그는 리그 별 가중치 점수에서 62점을 얻으며 다니엘 구이사(마요르카, 54점) 클라스 얀 훈텔라르(아약스, 51점)를 제쳤으며 리그와 챔스 득점왕과 더불어 전대미문의 '득점왕 트레블'을 달성하는 업적을 이뤘다.

호날두의 득점왕 싹쓸이 행진은 이제 시작일 뿐이다. 유로 2008에서 조국 포르투갈의 우승을 이끌며 득점왕에 오를지 지구촌 축구팬들의 기대를 모으고 있다. 공교롭게도 그가 지난 시즌 리그와 챔스 득점왕을 동시 석권할 때 맨유가 두 대회에서 우승을 차지했고 이번 유로 2008에서 득점왕에 오르며 팀 우승에 공헌하면 기록의 가치는 더욱 커지게 된다.

생애 최고의 축구 인생을 보내며 승승장구 중인 호날두. 만약 유로 2008에서 가장 많은 골을 넣으며 '득점왕 쿼트레블'에 오르면 발롱도르(유럽축구 올해의 선수)-국제축구연맹(FIFA) 올해의 선수는 그의 몫이 될 가능성이 크다. 세계 축구의 역사에 그의 이름이 새겨지는 것은 당연한 일이다.

Posted by 나이스블루



최근 레알 마드리드 이적설로 곤혹을 치르는 크리스티아누 호날두(23, 맨체스터 유나이티드). 그를 두고 포르투갈 대표팀의 수장 루이스 펠리페 스콜라리 감독이 그의 이적설을 잠재우기 위해 직접 나섰다.

스콜라리 감독은 7일(현지시간) 잉글랜드 일간지 인디펜던트를 통해 "나는 절대로 호날두에게 레알 마드리드로 이적하라고 말한적이 없다"며 며칠전 한 외신 언론에서 맨유를 떠나라는 말을 한 적이 없었다고 부인했다.

자신의 애제자 호날두를 대표팀의 에이스로 키웠던 스콜라리 감독은 "내가 그의 이적설을 의심했다면 그를 대표팀에 발탁하지 않았거나 주장으로 임명하지 않았을 것이다"며 그가 레알 마드리드 이적 보다 맨유에 계속 남을 것이라는 늬앙스의 발언을 했다.

유로 2008 본선 터키전을 앞둔 스콜라리 감독은 "기자들이 호날두에 대해 어떤 대답을 하든, 나는 오직 포르투갈 대표팀에 대해서 얘기하고 싶을 뿐이다"며 향후 그의 이적에 대한 현지 기자들의 질문을 받지 않을 것이라고 말했다.

스콜라리 감독은 "호날두는 세계 최고의 선수"라고 운을 뗀 뒤 "나는 그가 포르투갈 대표팀에서도 맨유에 있을 때 처럼 경기해주길 바라고 있다"며 유로 2008에 임하는 그가 이적설을 잊고 경기에 전념할 것을 바랬다.

한편, 스콜라리 감독이 이끄는 포르투갈은 8일 새벽 3시 45분(한국시간) 스타드 데 제네바에서 열릴 터키와의 유로 2008 A조 본선 첫 경기 승리에 나선다. 특히 팀의 중심인 호날두가 시끌벅적한 이적설을 잊고 경기에 전념하여 팀의 승점 3점을 챙길지 지구촌 축구팬들의 시선은 그의 발을 주목하고 있다.


 

Posted by 나이스블루