스페인 축구 대표팀이 브라질 월드컵 본선 조기 탈락이 확정되면서 펠레의 저주가 눈길을 끌게 됐다. 펠레의 저주는 브라질 축구 황제 펠레의 예언이 반대로 실현되는 것을 가리켜 국내에서는 저주로 비유됐다. 예를 들어 펠레가 월드컵 같은 굵직한 축구 대회를 앞두고 특정 팀을 우승 후보로 꼽거나 잘할 것이라는 뉘앙스의 발언을 하면 해당 팀은 그 대회에서 부진을 면치 못했다. 한국도 2006년 독일 월드컵에서 희생양이 됐다.

 

펠레의 저주는 브라질 월드컵에서 효력(?)을 발휘했다. 당초 스페인과 독일을 우승 후보로 꼽았는데 스페인이 현재까지 B조 2경기에서 2패를 당하면서 16강 진출에 실패했다. 디펜딩 챔피언이었던 스페인 몰락은 많은 사람들이 예상치 못했다. 다만, 이영표 예언은 적중했다.

 

[펠레에 대한 간단 프로필 (C) 나이스블루 정리]

 

이제 앞으로의 관심은 독일이 펠레의 저주에서 벗어나느냐 여부다. G조 1차전 포르투갈전에서는 토마스 뮐러 해트트릭에 의해 4-0 대승을 거두었으나 앞으로 남은 가나전과 미국전에서 긍정적인 기세를 계속 유지할지 알 수 없다. 토너먼트 경쟁력 또한 마찬가지. 그럼에도 메이져대회에서 꾸준히 좋은 성적을 거두었다는 점에서 스페인처럼 몰락하거나 기대 이하의 성적을 거둘 것 같지는 않아 보인다. 전체적인 전력을 놓고 보면 2010 남아공 월드컵 3위 달성 시절보다 더 좋다.

 

흔히 독일의 약점으로 마르코 로이스 발목 인대 부상 불참을 거론하기 쉽다. 하지만 로이스 불참 공백은 크지 않다. 포르투갈전에서는 뮐러를 비롯하여 마리오 괴체, 메수트 외질 같은 공격형 미드필더들이 제로톱 형태에서 서로 자리를 번갈아가며 포르투갈 수비를 상대로 4골을 얻어냈다. 이날 조커로 뛰었던 안드레 쉬를레와 루카스 포돌스키는 로이스 공백을 충분히 메울 수 있는 인물들이다. 부상으로 결장했던 바스티안 슈바인슈타이거 공백도 필립 람이 덜어냈다. 만약 독일이 더블 볼란테를 가동하면 람과 사미 케디라가 허리에서 팀의 전술적 중심을 잡아줄 것이다.

 

 

 

 

하지만 독일이라고 약점이 없는 것은 아니다. 포르투갈전에서 4명의 센터백이 포백 라인을 구성한 것이 석연치 않다. 베네딕트 회베데스, 마츠 훔멜스, 페어 메르데자커, 제롬 보아텡 순서로 포백이 형성됐다. 회베데스와 보아텡 같은 전문 센터백이 좌우 풀백으로 기용된 것은 포르투갈 공격을 주도하는 루이스 나니, 크리스티아누 호날두의 빠른 측면 침투를 봉쇄하겠다는 의도가 짙다.

 

다른 관점에서는 전문 풀백으로 분류되는 선수들의 기량이 월드 클래스 선수들을 상대하기에는 부족한 것이 아니냐는 의심을 할 수도 있다. 람의 경우 바이에른 뮌헨에 이어 독일 대표팀에서도 수비형 미드필더로 전환했다. 메르데자커와 훔멜스 같은 센터백들의 호흡이 매끄럽지 못한 것도 아쉬움에 남는다. 두 선수 모두 순발력이 느린 약점이 있다. 그래서 보아텡이 메르데자커의 약점을 잘 보완했으나 잔실수가 있다. 포르투갈전에서는 오른쪽 풀백으로 이동하면서 람의 포지션 전환 공백을 메웠다. 독일이 펠레의 저주를 극복하는데 있어서 후방의 견고함이 요구된다.

 

펠레는 스페인이 브라질 월드컵 탈락을 확정지으면서 네덜란드의 선전 가능성을 언급했다. 네덜란드는 B조 1차전에서 스페인을 5-1로 대파하는 이변을 일으켰다. 4년 전 남아공 월드컵 결승에서 스페인에 패했던 악몽을 5골 득점으로 복수하는데 성공했던 것. 이러한 네덜란드의 저력을 펠레가 감탄했는지 그들을 독일과 함께 월드컵 우승 후보로 꼽았다. 네덜란드의 스페인전 경기력이 놀라운 것은 사실이다. 그러나 월드컵 준우승 3회 및 2000년대 이후 유로 대회때를 돌아보면 토너먼트에서 갑작스럽게 못할 때가 있다. 현재 B조에서 2승을 거두었으나 과거를 돌아보면 우승 전력과는 거리감이 있다.

 

공교롭게도 독일과 네덜란드는 유럽 팀들이다. 지금까지 북중미와 남미를 포함한 아메리카에서 개최된 월드컵에서는 유럽 팀이 우승했던 전례가 없었다. 그 징크스가 이번 월드컵에서 효력을 발휘하면 독일과 네덜란드 같은 유럽 팀들의 우승은 힘들 전망이다. 과연 독일과 네덜란드가 펠레의 저주의 다음 희생양이 될지 아니면 조별본선에 이어 토너먼트에서도 최상의 경기력을 과시하며 결승 무대를 밟을지 앞으로가 주목된다.

 

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

'축구 종가' 잉글랜드는 1966년 자국에서 열린 월드컵 우승 이후 44년 동안 세계를 제패하지 못했다. 2010 남아공 월드컵 우승 후보로 꼽히지만 얼마 전 펠레가 "잉글랜드는 남아공 월드컵 4강에 진출할 것"이라고 발언하면서 많은 사람들이 잉글랜드의 월드컵 성적에 시선이 모아지게 됐다. 잉글랜드가 '펠레의 저주' 희생양에 걸려들 상황에 처했기 때문. 과연 잉글랜드는 펠레의 저주를 이겨내고 4강 이상의 성적을 올릴 수 있을까?

Q. 펠레가 얼마전에 "잉글랜드는 남아공 월드컵 4강에 진출할 것이다"라고 말했는데 사람들의 반응이 뜨거웠어. 포털 댓글들을 보니까 '펠레의 저주' 시리즈가 나돌더라. 이건 또 뭐야?
A. '축구황제' 펠레가 발언한 내용이 실제로는 그 내용과 정반대의 현상이 나타나는 것이지. 특히 월드컵 같은 큰 무대를 앞두고 펠레가 예상한 우승후보가 실제로는 우승하지 못해서 '저주'라는 말이 쓰여졌지.

Q. 우리나라도 희생양이 되었을까?
A. 어쩔수 없이 당했어. 펠레는 2002년 한일 월드컵 한국-폴란드전에서 모 방송국 해설위원을 맡았는데 황선홍이 선제골을 넣자 "저 선수는 몸값이 오를 것이다"라고 말했지. 그런데 황선홍은 몇 개월 뒤에 부상으로 은퇴했어. 또한 펠레는 4년 전 독일 월드컵을 앞두고 "한국은 16강에 진출할 것"이라고 말했는데 결과는 16강 진출 실패였지.

Q. : 그럼 '펠레의 저주'가 모두 적중했을까? 그랬다면 그 사람은 점잼이와 함께 투잡해도 되겠다. 반대의 결과로 예언하는 점쟁이랄까.
A.: 땡, 틀렸어. 펠레가 독일 월드컵 개막 한달 전에 "브라질은 월드컵 우승이 힘들다"고 말했는데 8강에서 떨어졌어. 2006/07시즌 UEFA 챔피언스리그 결승전을 앞두고 AC밀란의 우승을 예상했고 카카는 '세계 최고의 선수'라고 말했는데 그대로 들어맞았고. 2007 FIFA 올해의 선수 시상식에서는 "호날두가 유로 2008에서 맹활약하면 FIFA 올해의 선수상을 받을 것이다"라고 말했지. 호날두는 포르투갈의 우승을 이끌지 못했지만 맨유의 챔피언스리그 우승 및 대회 득점왕을 통해 상을 받았어.

Q. 암튼 펠레의 저주가 남아공 월드컵에서 적중할지 주목되네. 효리사랑. 너는 잉글랜드가 4강 혹은 우승에 성공할거라 생각해?
A. : 잉글랜드의 스쿼드만을 놓고 보면 4강에 충분히 오를 수 있지. 유럽 최고의 리그로 꼽히는 프리미어리그의 주축 선수들로 구성되었잖아. 하지만 월드컵은 여러가지 돌발 변수들이 많아. 특히 잉글랜드의 주요 선수들이 소속팀의 빠듯한 일정에 시달렸기 때문에 컨디션이 완전치 못할 수 있어. 크고 작은 부상에 시달렸던 선수도 있었고. 루니, 제라드, 테리, 퍼디난드, 애슐리 콜 같은 주축 선수들이 그런 케이스지. 브릿지는 불륜설 여파로 대표팀 은퇴를 선언했고.

Q. 루니라면 박지성 동료 맞지? 야수처럼 펄쩍 이는 맨유의 10번 선수.
A. : 좋아하는 선수 이름나오니까 흐뭇한 미소를 짓는구나. 루니는 많은 인기를 얻는 선수니까. 암튼 루니의 활약 여부에 따라 잉글랜드의 희비가 엇갈릴 거라 생각해. 맨유에서 루니 의존도가 높은 것처럼 잉글랜드도 마찬가지거든. 월드컵 지역예선 9경기 9골을 비롯하여 세계 최정상급 선수 반열에 올랐으니까. 그런데 루니는 최근 한 달 동안 두 번이나 무릎 염증으로 신음했어. 그동안 경기에 많이 뛰었기 때문에 무릎에 무리가 생겼지. 활동량이 많고 저돌적이라서 추가 부상이 걱정돼.

Q. 루니의 몸 상태가 좀 걱정되네. 아까 테리를 비롯해서 다른 선수들 이름도 나오던데, 그 선수들은 왜 거론하는 거야?
A. 아까 내가 브릿지의 불륜설을 이야기했는데 그것 때문에 잉글랜드 주장직을 내놓은 선수가 바로 테리였어. 그런데 테리는 그 여파로 첼시에서 폼이 가라앉고 말았어. 인터 밀란과의 두 경기를 비롯 맨시티전에서 수비 집중력이 무너지더라고. 테리에 이어 주장직을 건네받은 퍼디난드도 잦은 부상 여파로 폼이 완전치 못해. 최근 부상 복귀 이후엔 좋아졌지만 꾸준함은 좀 두고봐야해. 애슐리 콜은 발목 부상으로 장기간 휴업인데 월드컵 때 원래의 폼을 되찾을지 모르겠어. 세 명 모두 잉글랜드의 주전 수비수들인데 개개인의 현재 행보는 그리 매끄럽지 않아.

Q. 그리고 제라드는? 요즘에 골을 넣는 경우를 거의 못 봤어. 중거리슈팅 끝내주던데.
A. 제라드는 지난 시즌보다 부진해. 고질적인 사타구니 부상을 비롯 상대팀의 집중 견제, 지난해 여름 폭행으로 인한 재판 후유증 때문에(무죄) 힘든 나날을 보냈거든. 하지만 제라드의 월드컵 행보는 개인적으로 낙관하는 편이야. 제라드에게 월드컵은 큰 동기부여거든. 최근 리버풀에서 우승컵을 만지지 못했던 제라드로서는 월드컵 우승에 욕심을 내지 않을까. 제라드가 월드컵에서 '크레이지 모드'를 발휘하면 잉글랜드는 걷잡을 수 없이 강해지지.

Q. 우리가 잉글랜드에 기대해야 할 선수가 있다면 누굴까?
A. 토트넘의 레넌, 아스날의 월컷, 애스턴 빌라의 애슐리 영 같은 젊고 싱싱한 윙어들의 활약이 기대돼. 세 명 모두 빠른 주력과 현란한 테크닉, 정교한 볼 배급을 자랑하는 윙어니까. 네덜란드 윙어인 로번의 예전을 보는 듯 한 느낌이지. 특히 레넌의 폼은 올 시즌에 완전히 물이 올랐어. 베컴의 대체자로 떠올랐거든. 하지만 레넌을 떠올리니까 자꾸만 베컴이 생각나서 마음이 무거워.

Q. 그러고 보니 베컴이 안 나와서 아쉽네. 베컴 없는 월드컵은 상상하기 싫은데.
A. 내가 베컴팬은 아니지만, 회복 기간만 6개월이 걸리는 왼발 아킬레스건 부상으로 낙마한 게 안타깝지. 월드컵 출전을 위해 AC밀란 임대만 두 번했는데 결국은 헛수고로 돌아갔어. 카펠로 감독이 베컴을 월드컵 스태프에 포함하려는 것은, 그의 풍부한 경험과 리더십이 대표팀에 필요했던 것이지. 잉글랜드에게는 베컴이 정신적 지주니까.

Q. 결과적으로, 잉글랜드는 남아공 월드컵 4강 진출에 대한 악재가 많네. 감독의 머리가 아프겠다.
A. 카펠로 감독은 '우승 청부사'로 불릴 만큼 자신이 몸담았던 모든 팀(AC밀란, AS로마, 유벤투스, 레알 마드리드)의 우승을 이끌었어. 그리고 잉글랜드의 월드컵 우승을 이끌어야 하는 사명을 안게 됐는데 지금까지는 주변 여건이 최상이 아냐. 하지만 월드컵은 앞으로 두달 남았으니 또 다른 변수 및 호재가 터질 수 있어. 유로 2008 본선 진출 실패로 좌초하던 잉글랜드를 구한 사람이 카펠로 감독이니까. 그런 카펠로 감독이 펠레의 저주에 아랑곳 않고 목표를 달성하면 지금보다 더 엄청난 명장이 될 거야. 이미 카펠로라는 이름 자체가 세계적인 명장이지만.

Q. 감독이 명장인 것을 보면, 잉글랜드가 펠레의 저주를 이겨낼 능력이 있겠군.
A. 결국은 잉글랜드 하기 나름이니까. 그래도 저주 이전에 축구를 즐기는게 좋지 않을까. 월드컵은 지구촌이 축구로 하나되는 세계 최대의 스포츠 이벤트니까.

*이 글은 Daum 스포츠 남아공 월드컵 특집 매거진에 실렸으며 Daum측의 허락을 받고 게재함을 밝힙니다.

 

Posted by 나이스블루

 

지난 시즌 '세계 최고의 선수'라는 찬사를 쏟아냈던 크리스티아누 호날두(23, 맨체스터 유나이티드)의 올 시즌이 순탄치 않다. 지난 6월 유로 2008 8강 독일전 발목 부상에서 회복되었지만 지난 시즌의 기량을 되찾지 못한데다 컨디션마저 정상으로 올라오지 않았기 때문. 여기에 엎친데 덮친 격으로 22일 셀틱전서 부상으로 교체되는 쓴맛을 보았다.

이러한 호날두의 험난한 행보는 지난 시즌의 카카를 빼닮았다. 2006/07시즌 AC밀란의 UEFA 챔피언스리그 우승의 주인공 카카는 그해 국제축구연맹(FIFA) 선정 올해의 선수에 오르며 일약 '세계 최고의 선수'로 등극했으나 2007/08시즌 잦은 부상으로 인한 경기력 저하로 힘든 나날을 보냈다. 이 틈을 파고들은 호날두가 프리미어리그와 챔피언스리그 득점왕으로 No.1 자리에 올랐지만 유로 2008 부상 이후 여전히 제 감각을 찾지 못하고 있다.

불과 지난 상반기까지 2008년 'FIFA 선정 올해의 선수'는 호날두가 유력했다. 그러나 호날두가 내림세 행보에 빠지면서 자신의 '축구 천재' 라이벌이자 베이징 올림픽 금메달 리스트 리오넬 메시(FC 바르셀로나)의 강력한 추격을 받고 있어 눈길을 끈다. 만약 메시가 세계 정상에 오르면 지난해 시상식장에서 3위에 그쳐 실망스런 표정을 지었던 호날두의 자존심이 또 한번 무너질 것으로 보여 귀추가 주목된다.

그런데 호날두는 자신이 바라던 올해의 선수 등극을 위해 '펠레의 저주'라는 거대하고 악명높은 벽 앞에 직면했다.

브라질 '축구 황제' 펠레는 올해의 선수 시상식이 열렸던 지난해 12월 18일 잉글랜드 이동통신사 오렌지 홈페이지을 통해 "호날두는 프리미어리그에서 환상적인 활약을 펼치고 있다. 유로 2008에서 맹활약하면 FIFA 선정 올해의 선수상을 받을 것이다"는 예언성 발언을 했는 데 이것이 호날두의 발목을 집요하게 잡고 있다. 이미 호날두는 유로 2008 8강 독일전 부진 및 부상으로 포르투갈의 우승을 이끌지 못했다.

펠레의 저주는 그동안 월드컵을 중심으로 가장 논란의 중심에 섰던 무시무시한 '예언'. 펠레가 우승 후보로 꼽은 팀은 여지없이 중도 탈락했고 칭찬한 선수들은 부상을 당하거나 부진으로 신음했다. 펠레의 저주에 대한 소문은 인터넷 공간 이곳저곳에서 많이 떠돌았고 부정적인 시나리오로 끝을 맺는 그의 빗나간 예언들은 축구팬들에게 익히 잘 알려졌다.

이러한 펠레의 저주는 월드컵에 이어 유럽 축구까지 확대됐다. 지난해 AC밀란의 챔피언스리그 우승을 예언했으나 저주에 걸리지 않더니(실제 우승했음) '엉뚱하게도' 자국 선수인 카카가 희생양이 되었기 때문. 펠레는 지난해 6월 18일 중국 소후 스포츠를 통해 "카카는 세계 최고의 선수다. 그의 뛰어난 실력은 호날두를 앞선다"고 말했으나 카카는 지난 시즌 호날두에게 세계 최고의 선수 자리를 내주고 말았다.

이미 호날두는 2006년 독일 월드컵에서 '펠레의 저주'의 희생양이 됐다. 당시 펠레는 베스트 영플레이어 후보로 호날두와 메시의 이름을 주로 언급했지만 끝내 수상자는 루카스 포돌스키(바이에른 뮌헨)로 확정됐다. 그는 지난해 12월에도 호날두를 칭찬하며 2008년 FIFA 선정 올해의 선수가 될 것이라고 확신했는데 이번에도 물거품이 될 위기에 놓였다.

특히 인물과 관련된 펠레의 칭찬은 악명높은 저주의 비극으로 이어졌다. 그는 1994년 미국 월드컵을 앞두고 콜롬비아를 우승후보로 점찍었지만 끝내 콜롬비아는 예선 탈락과 함께 자살골을 넣은 수비수가 총기 살해되는 악몽을 겪었다. 2002년 한일 월드컵에서는 "프랑스는 지네딘 지단의 맹활약으로 우승할 것이다"고 예언했지만 지단은 개막 직전 부상으로 벤치 신세였고 프랑스는 1무2패로 예선 탈락했다.

물론 한국도 '펠레의 저주' 앞에 예외는 아니었다. 펠레는 2002년 한국-폴란드전에서 황선홍(부산 감독)이 첫 골을 넣자 한 방송국 해설을 통해 "저 선수는 몸값이 올라갈 것이다"고 발언했으나 황 선홍은 6개월 뒤 부상으로 은퇴 선언했다. 2006년에는 한 방송국과의 인터뷰를 통해 "한국은 독일 월드컵 16강에 진출할 것이다"고 예상했지만 결과는 정반대였다.

어찌되었건, 호날두는 자신이 바라던 FIFA 선정 올해의 선수 수상을 위해 펠레의 저주에서 극복해야만 한다. 지난 시즌의 감각을 되찾기 위한 노력이 불가피할 수 밖에 없는 이유. 그가 특유의 매직 드리블과 불꽃 같은 골 폭죽로 그라운드를 지배하며 펠레의 저주를 깨뜨릴지 모든 맨유팬들이 간절히 바라고 있다.



Posted by 나이스블루