맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 지난 23일 맨체스터 시티(이하 맨시티)에게 1-4로 패하면서 또 다시 중원에 대한 잡음이 일어났다. 마이클 캐릭과 마루앙 펠라이니가 버텼던 맨유의 중원이 야야 투레와 페르난지뉴가 버텼던 맨시티 중원과의 허리 싸움에서 밀렸다. 이날 드러났던 문제점은 이 뿐만이 아니지만 중원 열세는 맨유팬들이 보고 싶지 않았던 장면이었을 것이다.

 

특히 펠라이니는 맨시티의 빠른 역습에 고전을 면치 못한데다 공격 전개 과정에서 핵심적인 역할을 하지 못했다. 지금까지는 부지런한 활동량으로 순발력 부족을 이겨냈으나 캐릭과 공존하면서 오히려 약점이 두드러지고 말았다. 아직 맨유에 합류한지 얼마 되지 않았으나 맨시티전 전망을 놓고 보면 맨유의 중원 딜레마는 앞으로 계속 될 것이다.

 

 

[사진=마루앙 펠라이니 (C) 맨유 공식 홈페이지 프로필 사진(manutd.com)]

 

맨유의 펠라이니 영입은 애초부터 중원 딜레마를 해결하기에는 역부족이었다. 펠라이니는 이미 은퇴한 폴 스콜스처럼 수비형 미드필더로서 창의적인 볼 배급을 과시하는 선수가 아니다. 강점과 약점이 뚜렷하게 엇갈리는 선수로서 맨시티 같은 강팀과의 경기에서 고전할 수 있는 타입이다. 여기서 말하는 강팀은 말그대로 전력이 강하면서, 중원이 탄탄하고, 2선에 기교가 뛰어난 인물이 있는 팀을 말한다. 펠라이니가 빅 매치에서 두드러진 활약상을 펼치려면 자신의 약점을 덮어주는 선수들과 끊임없이 호흡을 맞춰야 한다.

 

하지만 캐릭은 32세 미드필더로서 스피드에 부담을 느끼기 쉽다. 캐릭을 대신해서 톰 클레버리가 로테이션 기용될 수 있으나 맨유 중원의 무게감이 떨어질 우려가 따른다. 또한 맨유의 주전 미드필더 중에서는 예측 불허의 공격 전개와 기술력을 지닌 선수가 웨인 루니 밖에 없다. 그러나 루니는 공격수로 뛰기를 원한다. 로빈 판 페르시가 원톱으로 나설 때는 루니의 미드필더 기질이 요구될 수 밖에 없지만, 지난 18일 레버쿠젠전처럼 루니와 판 페르시가 투톱을 맡을 때는 펠라이니의 공격 부담이 커진다. 당시 펠라이니는 수없이 짧은 패스를 연결하며 팀의 주도권 장악에 힘을 실어줬으나 맨시티전에서는 상대 팀에게 끌려다니는 경기를 펼쳤다.

 

그렇다고 벌써부터 맨유의 펠라이니 영입은 실패작이라고 단정짓기에는 무리다. 펠라이니는 맨유에 합류한지 아직 한 달도 되지 않았다. 오랫동안 에버턴 색깔에 익숙했던(BUT 모예스 감독 전술 성향을 잘 알고 있는) 옵션으로서 맨유 같은 빅 클럽에 적응하는데 시간이 필요할 수도 있다. 공격형 미드필더로 뛸 수 있는 장점도 맨유에게 도움이 될 것이다. 판 페르시와 루니 공격력에 의지하는 맨유에게 펠라이니의 전방 배치는 전술 다양화를 위한 새로운 시도가 될 수도 있다.

 

그러나 현실은 맨유의 수비형 미드필더 영입설이 또 불거졌다. 현재 맨유 이적설로 주목을 끄는 선수는 안데르 에레라(빌바오) 안드레아 피를로(유벤투스) 알렉스 송(FC 바르셀로나)이다. 세 명 모두 수비형 미드필더를 맡는다. 피를로와 송의 경우 맨유가 내년 1월 이적시장에서 현실적으로 영입할 만한 선수들이다. 에레라에 비해서 이적료 부담이 크지 않을 것이다. 맨유가 그때 새로운 수비형 미드필더를 보강할지 여부는 아직 알 수 없지만, 세 명의 이적설을 놓고 보면 맨유의 펠라이니 영입 효과가 크지 않다는 것을 상징한다. 펠라이니가 맨유에서 3경기만 뛰었음을 감안해도 맨유의 중원 딜레마는 그 이전부터 골이 깊었다.

 

펠라이니가 맨유에 성공적으로 적응해도 팀의 중원 딜레마는 완전히 해소되지 않을 것이다. 펠라이니는 스콜스처럼 중원에서 다양한 패스를 공급하면서 공격 흐름을 조절하는 유형이 아니다. 맨유가 중원의 창의성 부재를 계속 안고 가야 한다. 루니가 공격수 출전을 원하는 점, 믿음직한 윙어가 사실상 전무한 맨유의 현 상황을 놓고 볼때 중원의 창의성 부족을 해결할 대안이 마땅치 않다. 프리미어리그 8위 부진에 빠진 맨유가 디펜딩 챔피언 저력을 되찾는데 있어서 이러한 문제점을 풀지 못하면 2연패 과정이 점점 어려울 것이다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 마침내 중앙 미드필더를 영입했다. 에버턴에서 오랫동안 데이비드 모예스 감독의 지도를 받았던 벨기에 국적의 미드필더 마루앙 펠라이니와 계약했다. 3일 오전 공식 홈페이지를 통해 펠라이니 영입을 발표했다.

 

펠라이니는 올해 여름 이적시장 마감일에 2750만 파운드(약 468억 원)의 이적료를 기록하고 스승의 부름을 받게 됐다. 그동안 맨유와 첼시 이적설로 주목을 끌었으나 불과 며칠 전까지 자신의 거취를 놓고 에버턴과 맨유의 갈등이 점화되면서 빅 클럽 이적이 무산되는 듯 했다. 하지만 맨유가 에버턴을 만족시킬 이적료를 제시하며 파란색에서 빨간색 유니폼으로 갈아입게 됐다.

 

 

[사진=마루앙 펠라이니 영입을 공식 발표한 맨유 공식 홈페이지 (C) manutd.com]

 

맨유를 좋아하는 축구팬들에게 펠라이니 영입은 호불호가 갈릴 수 있다. 펠라이니는 프리미어리그에서 검증된 중앙 미드필더이자 마이클 캐릭과 톰 클레버리의 체력을 안배할 수 있는 이점이 있다. 하지만 폴 스콜스(은퇴)의 대체자라고 꼽기에는 창의적인 미드필더가 아니다. 중원에서 다양한 패스를 공급하면서 때에 따라 필살의 패스를 찔러주는 스타일과는 거리감이 있다. 펠라이니의 올드 트래포드 입성을 반갑게 여기지 않는 맨유팬들이 아마도 있을 것 같다. 맨유의 펠라이니 영입은 '차선의 선택'이라는 느낌을 지울 수 없다.

 

하지만 모예스 감독에게는 '최선의 선택'이 됐다. 모예스 감독은 펠라이니 영입을 통해 자신의 전술 활용도를 끌어 올릴 중앙 미드필더를 보유했다. 펠라이니도 모예스 감독의 성향을 잘 알고 있다. 맨유의 4-2-3-1 포메이션에서 캐릭-클레버리-안데르손-존스와 함께 수비형 미드필더 두 자리를 놓고 로테이션 형태로 기용 될 것이며 되도록 많은 경기에 중용 될 것으로 예상된다. 캐릭-클레버리 이외에는 수비형 미드필더 자원이 마땅치 않은(필 존스는 오른쪽 풀백으로 더 많이 기용됐다.) 맨유에게는 새로운 수비형 미드필더가 필요했던 것이 사실이다. 4-4-2 포메이션으로 전환했을 때도 마찬가지다.

 

펠라이니는 캐릭의 수비력과 활동 부담을 덜어줄 수 있는 장점이 있다. 캐릭은 그동안 많은 경기에 뛰면서 체력적인 과부하에 시달리기 쉬운 불안 요소를 안고 있었다. 올해 32세로서 순발력과 신체적인 능력이 떨어지는 시기에 접어들었다. 중원에서 궂은 역할을 맡기에는 벅찬감이 있다. 이럴 때 펠라이니가 분발해야 한다. 펠라이니는 194cm의 장신 미드필더로서 피지컬이 강하고 활동량이 많다. 지난 시즌 에버턴 4-4-1-1 포메이션의 공격형 미드필더를 맡아 프리미어리그 11골 넣었을 만큼 득점력이 발달됐다. 맨유에서는 박스 투 박스를 맡을 것으로 예상되며 지금까지 앵커맨 성향이 강했던 캐릭과 호흡을 맞추며 팀 전력을 지탱할 것이다.

 

물론 펠라이니가 맨유 팬들의 기대치를 완전히 충족시킬지는 알 수 없다. 펠라이니-캐릭(또는 클레버리) 조합이 맨유 중원을 튼튼히 지켜도 '포스트 스콜스'가 없는 허전함이 존재할 것이다. 이러한 아쉬움을 해소하려면 웨인 루니가 4-2-3-1 포메이션의 공격형 미드필더로서 이타적인 역할에 충실해야 한다.

 

지난달 첼시전과 리버풀전을 봐도 루니가 있을 때와 없을 때의 맨유는 전혀 다른 팀이었다. 루니가 팀 플레이에 충실해야 스콜스가 없는 맨유의 약점을 해결할 것이다. 다만, 루니가 원톱이 아닌 공격형 미드필더로 뛰는 현실을 만족할지는 의문이다. 로빈 판 페르시가 골잡이로서 꾸준히 제 몫을 다한다고 가정하면 예전보다 많은 골을 넣기 힘들 것이다.

 

맨유는 펠라이니 영입을 계기로 압박의 세기를 높일 것이다. 중앙에서 펠라이니와 캐릭이 상대 팀 선수를 견제하면서 루니까지 가세할 수 있다. 상대 팀 공격이 시작 될 때는 공격 옵션들이 전방 압박을 펼치면서 펠라이니까지 앞선으로 올라와서 견제 동작을 취할 수도 있다. 펠라이니-캐릭-루니가 함께 최선을 다해야 맨유가 중원 딜레마를 해결할 것이며 프리미어리그 2연패 가능성을 높일 수 있다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

첼시가 내년 1월 이적시장에서 라다멜 팔카오(26, 아틀레티코 마드리드, 이하 아틀레티코) 마루앙 펠라이니(25, 에버턴)를 동시 영입할지 관심을 모으고 있다. 팔카오는 올 시즌 프리메라리가 10경기에서 10골 1도움 기록중인 콜롬비아 출신의 공격수. 펠라이니는 올 시즌 프리미어리그 10경기 6골 3도움 올렸던 벨기에 출신의 공격수지만 원 포지션은 중앙 미드필더다. 첼시가 두 선수를 영입하면 UEFA 챔피언스리그 2연패 및 프리미어리그 우승 도전에 탄력을 받게 된다.

첼시의 팔카오-펠라이니 영입 의도는?

프리미어리그 3위를 기록중인 첼시 입장에서 팔카오-펠라이니 동시 영입은 필요하다. 만약 팔카오와 계약하면 토레스의 경쟁자를 보강하게 된다. 토레스는 올 시즌 각종 대회를 포함한 17경기에서 7골 1도움 기록했으나 기복이 심한 경기력을 거듭하며 자신의 이적료 5000만 파운드(약 864억 원)에 걸맞는 활약을 펼치지 못했다. 앞으로 폼이 부쩍 좋아진다는 보장도 없다. 메시-호날두 아성에 도전하는 팔카오 영입에 눈을 돌리지 않을 수 없다.

첼시가 앞으로 비중 있는 대회에서 지속적으로 우승하려면 메시-호날두와 맞먹을 공격수 보강이 필요하다. 과거 드록바가 존재했던 시절에는 세 번의 프리미어리그 우승과 한 번의 챔피언스리그 우승을 이루었다. 토레스 원톱 체제로는 우승이 쉽지 않을 것임을 최근 프리미어리그 3위 추락을 통해 느꼈을 것이다. 팔카오로서도 아틀레티코에 잔류하기에는 FC 바르셀로나, 레알 마드리드에 비해 팀 성적이 뒷받침하지 못한다. 아틀레티코는 올 시즌 프리메라리가 2위를 기록중이나 정규리그 혹은 챔피언스리그 우승컵을 따낼 만큼의 전력은 아니다.

그런 첼시의 펠라이니 영입은 내년 1월 아프리카 네이션스컵에 차출될 미켈을 대체하는 성격이 짙다. 수비형 미드필더 자원이 넉넉하지 못한 상황에서 미켈마저 나이지리아 대표팀에 보내면서 전력 약화가 불가피하다. 또한 첼시는 내년 6월 계약이 만료되는 램파드와의 계약 연장에 미온적인 태도를 보였다. 만약 램파드가 잔류해도 그의 나이가 내년이면 35세다. 예전처럼 붙박이 주전으로 활용할지 의문이다. 따라서 내년 1월 이적시장에서 수비형 미드필더 영입이 불가피하며 펠라이니가 후보로 물망에 올랐다.

하지만 펠라이니를 오직 수비형 미드필더로 활용하기에는 아쉬운 감이 있다. 펠라이니는 올 시즌 에버턴의 쉐도우로서 6골 넣는 만능 기질을 과시했다. 194cm의 큰 키를 활용한 공중볼 다툼에 능한 소유자로서 공격 옵션에 적합하다. 원톱을 보조하는 공격형 미드필더에 어울리는 편. 첼시로서는 펠라이니를 멀티 플레이어로 활용하면서 다양한 전술을 펼칠 것으로 기대된다. 실제로 아자르-오스카-마타로 짜인 2선 미드필더들의 무한 스위칭이 최근에 효과가 시들해졌다. 지난 여름에 영입했던 마린은 최근 독일 분데스리가 복귀설이 제기된 상황. 프리미어리그에서 검증된 펠라이니에 매력을 느낄만 하다.

첼시의 팔카오-펠라이니 동시 영입, 과연 현실적인가?

하지만 첼시의 내년 1월 팔카오-펠라이니 동시 영입은 현실적이지 못한 구석이 있다. 두 선수 영입에 엄청난 자금을 투자해야 한다. 팔카오 바이아웃은 약 4600만 파운드(약 794억 원)로 알려졌다. 문제는 레알 마드리드, 맨체스터 시티, 파리 생제르맹 같은 부자 클럽들도 팔카오를 원하고 있다. 첼시가 팔카오 영입에 성공하려면 최소한 토레스 이적료를 추월하거나 똑같은 액수의 돈을 쏟아부을 수 밖에 없다.

펠라이니 몸값도 만만치 않다. 잉글랜드 일간지 <미러>는 현지 시간으로 지난 10일 "첼시는 내년 1월 이적시장에서 펠라이니 영입을 위해 3000만 파운드(약 519억 원)를 제의할 것이다"고 보도했다. 3000만 파운드라면 재정이 부족한 에버턴을 흡족시키는 이적료가 될 것이다. 하지만 파리 생제르맹도 펠라이니를 원하면서 영입 경쟁이 불가피하다. 만약 첼시가 두 선수를 영입해도 천문학적인 규모의 이적료를 지출하게 된다. 자칫 유럽축구연맹의 FFP룰(재정적 페어 플레이 룰) 위반을 걱정해야 한다.

전술적으로도 팔카오-펠라이니의 시즌 중 영입이 부담스럽다. 두 명의 이적생이 기존 첼시 선수와 최상의 호흡을 맞춘다는 보장이 없기 때문. 지난해 1월 영입했던 토레스의 경우 첼시에 완전히 적응했다고 보기 어렵다. 팔카오는 첼시 이적시 프리메라리가와 성향이 다른 프리미어리그 스타일에 적응해야 하는 번거로움이 있다. 그럼에도 첼시는 우승을 위해 내년 1월 이적시장에서 선수 영입을 추진할 것으로 보인다. 그 선수가 과연 팔카오일지, 펠라이니일지, 아니면 두 선수 동시 영입이거나 제3의 인물일지 앞으로가 주목된다.

Posted by 나이스블루