한국-레바논 경기에 앞서서 진행된 북한과 일본의 맞대결. 원정팀 일본이 1.5군 이었음을 감안해도 북한의 1-0 승리 과정을 지켜보며 조광래호가 배웠으면 하는 생각이 들었습니다. 개인적으로 북한을 싫어하지만, 북한 축구만을 놓고 봤을때 그들의 승리는 한국 대표팀에게 의미있는 교훈을 던져줬습니다.

북한은 일본전에서 일방적인 경기 내용 우세를 나타냈습니다. 일본 특유의 패스 축구를 봉쇄하기 위해 거친 파울을 마다않으며 수비력을 강화했고, 상대팀 공격 세기가 무뎌질수록 롱볼과 역습을 시도하며 여러차례 골 기회를 노렸습니다. 후반전에는 북한의 공격 기회가 더 많았던 것으로 기억합니다. 반면 일본은 패스 중심의 전술이 여의치 않자 롱볼을 날리는 평소 답지 못한 경기를 했습니다. 3개월 전 한국 대표팀을 3-0으로 제압한 팀이 맞는지 의심됐습니다. 북한의 승리 원동력은 '북한만의 색깔'이 확고하게 드러났습니다. 선 수비-후 역습 전술에 투쟁심이 절정에 이르면서 일본의 패스 축구가 맥을 못추었습니다.

[사진=조광래 감독 (C) 아시아축구연맹(AFC) 공식 홈페이지 메인(the-afc.com)]

조광래 축구가 완성되지 못한 이유, 연속성이 없기 때문

한국의 레바논 원정 1-2 패배는 철저한 전술 패배 였습니다. 경기 내용에서 레바논에게 밀렸죠. 구자철 페널티킥 골을 제외하면 레바논 수비 진영을 흔드는 '완벽한' 공격 전개 장면이 드물었습니다. 완벽한이라는 단어를 꺼내든 이유는 조광래호가 강조하는 패스 축구는 세밀한 볼 배급이 필수입니다. 빠르고 정확한 패스가 줄기차게 이어지면서 상대 수비 조직을 무너뜨리고 슈팅을 날리는 것이 패스 축구의 기본적인 흐름입니다. 그런데 레바논전에서는 공격 지역에서의 패스 미스가 속출했습니다. 패스부터 안되었으니 필드 골이 없는 것은 당연합니다. 후반전에는 상대 박스 안쪽에서 연계 플레이가 잘 안풀렸죠.

레바논전 패배에 대해서는 여러가지 말들이 나오고 있습니다. 박주영-기성용-이청용 공백, 중동 원정, 상대팀 팬들의 레이저 공격, 심판 판정의 불리함, 열악한 경기장 잔디 등이 거론되고 있죠. 그런데 중동 원정은 애초부터 불리할 수 밖에 없습니다. 알사드 논란을 봐도 중동 축구에게 모범적인 이미지를 기대할 수는 없습니다. 2008년 11월 A매치 사우디 원정에서는 당시 골키퍼였던 이운재가 레이저 공격을 당했습니다. 심판 판정은 지난 UAE전에서도 석연치 않았죠. 하지만 한국이 악조건 속에서도 최선을 다했는지 곰곰이 생각해봐야 합니다. 팀의 전술적인 색깔이 뚜렷하지 못하며 이번 레바논전 뿐만이 아니었습니다.

조광래호는 지난 8월 일본전 0-3 패배를 기점으로 대중들의 신뢰를 잃고 있습니다. 한국의 패스 축구가 일본의 패스 축구에게 무릎을 꿇었던 순간이었죠. 특히 일본은 선수들의 패싱력과 점유율 우세를 바탕으로 아기자기한 공격을 전개하는 고유의 스타일이 있습니다. 올해 초 아시안컵에서는 일본과 8강에서 상대했던 브루노 메추 카타르 대표팀 감독이 '일본은 아시아의 FC 바르셀로나'라고 칭찬했었죠. 반면 조광래호는 FC 바르셀로나를 비롯한 스페인식 축구가 한국 대표팀에 정착되기를 바랬지만 선수들이 적응하는데 어려움이 있었습니다. 이청용이 "만화에서나 나올 축구"라고 비유했던 것도 이 때문이죠. 지난 6월 세르비아-가나전까지는 적응하는 듯 싶었지만 끝내 일본에게 덜미를 잡혔습니다.

한국 대표팀의 또 다른 문제점은 일본전 종료 후 6경기 치렀지만(비공인 A매치 폴란드전 포함) 긍정적으로 달라진 것은 박주영이 최근 A매치 5경기에서 8골 넣은 것 뿐입니다. 일본전 패배를 기점으로 패스 축구의 위력을 잃었습니다. 패스를 받을 선수의 움직임이 능동적이지 못하며, 볼을 주고 받는 과정에서 일부 선수의 포지셔닝이 떨어지면서 패스 루트를 다양하게 확보하지 못했고, 2차-3차 패스가 부정확하며, 선수들이 쉴새없이 패스를 주고 받기에는 누군가의 몸이 잘 따라주지 못합니다. 일본-레바논 같은 수비력이 안정된 팀들에게 당할 수 밖에 없었던 이유죠. 브라질 월드컵 아시아 최종예선에서는 수비력이 뛰어난 팀들과 상대할 것이 분명합니다. 완성되지 못한 패스 축구가 위험한 이유죠.

조광래 감독의 축구는 완성되지 않았습니다. 스페인식 패스 축구가 기존의 한국 축구 색깔과는 거리감이 있죠. K리그 팀이었다면 스페인식 축구는 충분히 완성되었을 것입니다. 조광래 감독이 이끌었던 2000년대 후반의 경남, 김호 감독 시절의 수원 같은 패스 축구의 완성형이 K리그에 존재했죠. 그런데 대표팀은 클럽팀과 차원이 다릅니다. 클럽팀 선수를 소집하는 형태로서 A매치 데이 기간에만 훈련이 가능할 뿐입니다. 대표팀이 성공하려면 팀으로서 선수들의 장점이 서로 융화되어야 합니다. 스페인 대표팀 같은 패스 축구를 받아들이기에는 애초부터 시간이 걸렸습니다.

그러나 조광래호는 패스 축구를 도입하면서 한국 축구의 색깔을 잃었습니다. 한국 축구의 강점은 압박-체력-스피드 입니다. 때로는 파워까지 받춰주면서 일본의 패스 축구를 농락했던 시절이 있었죠. 지난해 2월, 5월 일본 원정에서 말입니다. 어떤 측면에서는 한국의 축구 스타일이 개선되기를 바랬습니다. 이전 대표팀에서 롱볼이 잦았죠. 개인적으로 조광래 감독의 패스 축구가 성공하기를 바랬습니다. 한국도 패스를 줄기차게 시도하며 기존의 공격 색깔이 달라지기를 원했죠. 한국 축구 고유의 장점을 지키면서 패스 축구가 혼합하며 다양한 색깔을 지녔으면 하는 바람이었습니다. 현실은 조광래호에서 압박-체력-스피드가 팀 전술에 묻어나지 못했지만요. 경기 스타일의 전체를 바꿀려고 했기 때문이죠.

볼턴이 좋은 사례 입니다. 2009년까지 롱볼 축구를 지향했지만 지난해 초 오언 코일 감독이 부임하면서 패스 축구에 눈을 뜨기 시작했습니다. 올 시즌 성적이 저조한 것은 사실이지만 2010/11시즌에는 이전과 달라진 공격 전개에 힘입어 한때 프리미어리그 4위를 기록했습니다.(이청용 아시안컵 차출 공백, 시즌 막판 연패가 아쉬웠지만) 그렇다고 볼턴이 아스널, FC 바르셀로나 같은 축구를 따라한 것은 아니었습니다. 때로는 롱볼을 시도하면서 아기자기한 공격을 추구하는 다양한 전술을 활용했습니다. 팀으로서 연속성을 유지하면서 전술을 변화했기 때문입니다. 아스널과 똑같은 축구를 하기에는 선수들 몸의 무게 중심이 높았죠. 코일 감독의 전술 변화는 조광래호에 시사하는 바가 큽니다.

조광래 감독이 앞으로 패스 축구를 추구할지는 더 지켜봐야 합니다. 다시 원 상태로 돌아가기에는 새로운 전술을 실험하는 기간이 제법 길었습니다. 여러가지 교훈을 얻었지만 잃은것들이 만만치 않습니다. 한국 축구 고유의 전술로 회귀해도 선수들은 또 적응해야 하는 번거로움에 놓이게 됩니다. 처음부터 무언가 어긋난게 아닌가 싶습니다. 한국 대표팀의 체질을 바꾸면서 팀의 연속성을 받아들였어야 했습니다. 하지만 지금의 팀은 연속성이 없었고 그 결과는 삿포로 참사에 이은 레바논 쇼크로 이어졌습니다.

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'세계 챔피언' 스페인이 13일 A매치 잉글랜드 원정에서 0-1로 패했던 이유는 골 생산에 실패했습니다. 슈팅 21-3(유효 슈팅 2-2, 개) 점유율 71-29(%) 우세를 점했으나 잉글랜드의 강력한 수비 조직을 흔들지 못하면서 패배의 쓴맛을 봤습니다.

특히 다비드 비야는 슈팅 7개 날렸으나 모두 유효 슈팅이 아니었습니다. FC 바르셀로나에서의 공격력 저하가 대표팀에서도 영향을 끼쳤습니다. 또한 스페인 선수들의 패스는 잉글랜드 수비 움직임에 비해 속도가 느렸습니다. 상대 수비에게 읽히기 쉬운 지공을 거듭하면서 잉글랜드가 존 디펜스를 형성할 타이밍을 벌어줬습니다. 골도 중요하지만 그 이전에는 상대 수비를 흔들지 못했습니다.

[사진=조광래 감독 (C) 아시아축구연맹(AFC) 공식 홈페이지 메인(the-afc.com)]

스페인 패배를 통해 본 조광래호 UAE전 공격력 진단

조광래 감독은 스페인 같은 패스 축구를 선호합니다. 그래서 속도를 강조합니다. 상대 수비 속도보다 더 빠른 패스를 줄기차게 시도하는 것이 조광래호 축구의 완성형 입니다. 단순히 많은 패스를 시도하는 것이 아닌 세밀한 볼 배급이 요구됩니다. 때로는 공격 옵션들의 위치를 바꾸며 패스 길목을 다양하게 확보하고, 포어 체킹을 시도하며 상대의 빌드업 속도를 늦추는데 주력합니다. 조광래 감독이 공격 옵션들의 부지런한 움직임을 주문하는 것은 다 이유가 있었습니다.

하지만 조광래 감독의 패스 축구는 완성되지 못했습니다. 지난 8월 일본 원정 0-3 참패를 기점으로 잦은 패스 미스, 능동적이지 못한 연계 플레이, 몇몇 선수들의 경기력 난조가 겹치면서 불안한 경기 내용을 일관했습니다. 지난 11일 UAE전에서 2-0으로 승리했지만 거듭된 공격력 저하 끝에 후반 막판 2골을 넣으며 체면을 지켰습니다. 기성용 공백만의 문제가 아니었습니다. 미드필더진에서 공격진으로 패스가 공급될 때, 공격 옵션끼리 연계 플레이를 시도할 때 2차-3차 패스가 원활하지 못했습니다. 패스를 받아줄 선수의 움직임이 전체적으로 무거웠습니다. 볼을 소유한 선수가 패스를 줄 곳이 마땅치 않았고, 부정확한 패스가 속출했던 근본적 원인입니다.

특히 전반전에는 박주영에게 의존하는 느낌이 짙었습니다. 그에 앞서, 미드필더를 역삼각형으로 세우는 4-3-3에서는 두 명의 공격형 미드필더가 수비 지역으로 자주 내려와야 합니다. 수비형 미드필더가 볼 배급에 일가견이 있다면 공격형 미드필더들이 수비 부담을 느끼지 않아도 됩니다. 그런데 홍정호 패싱력이 원활하지 못하면서 이용래-구자철의 수비 역할이 많아졌고, 공격진에 있는 지동원-서정진이 힘에 부치면서, 박주영이 왼쪽 공간에서 패스 공급에 주력했습니다. 하지만 '박주영 중심의 공격 전개'라고 지칭하기에는 박주영의 전반전 폼이 안좋았습니다. 상대 수비를 제치지 못하는 과감함이 부족했고, 박스 바깥에서 움직임이 많아지면서 골을 시도할 기회가 마땅치 않았죠.

지동원 부진은 의외였습니다. 지난 6일 맨체스터 유나이티드 원정에서 86분 출전하여(전반 4분 위컴 부상에 따른 교체 투입) 선덜랜드의 공격을 풀어주면서 때로는 상대 수비 진영을 침투하는 공격력을 과시했습니다. 맨체스터 유나이티드전에서의 기세라면 UAE전 맹활약이 기대됐지만 결과는 아무런 소득없이 전반전 종료 후 교체 됐습니다. 올 시즌 선덜랜드에서 꾸준한 출전 시간을 확보하지 못한 것이 경기 감각에 영향을 끼쳤습니다. 아무리 올드 트래포드에서 86분 뛰었지만 프리미어리그 8경기 모두 교체 출전에 그쳤습니다. 선덜랜드의 조커 역할에 익숙해지면서 선발 출전 감각이 무뎌진게 아닌가 짐작됩니다.

박주영은 최근 A매치 5경기 8골 터뜨렸지만 한편으로는 걱정됩니다. 소속팀 아스널에서 많은 출전 시간을 확보하지 못했죠. 아직 프리미어리그 데뷔전을 치르지 않았습니다. 앞으로도 실전 감각이 부족해지면 언젠가는 대표팀 경기 내용에 부정적인 영향을 끼치지 않을까 염려됩니다. 빅 클럽 선수들과 같은 팀에서 훈련하는 매리트가 있겠지만 실전 감각의 중요성은 두말 할 필요 없습니다. 또 다른 관점에서 벵거 감독을 향한 야속함이 느껴질지 모르지만 결과적으로는 지동원과 더불어 경기 감각이 결코 좋지 않습니다. 볼프스부르크 소속의 구자철도 마찬가지죠. 공교룝게도 세 명 모두 유럽파 입니다.

한국이 일본에게 0-3으로 패했던 원인 중에 하나는 공격 옵션들의 폼이 저조했습니다. 박주영-구자철 같은 유럽파들의 실전 감각 부족이 나타났죠. 지금도 마찬가지 입니다. 조광래호의 패스 축구가 완성되지 못했던 이유는 몇몇 선수들의 몸놀림이 무거웠거나 경기 감각이 능숙하지 못했습니다. 일부 여론에서 '조광래 감독은 유럽파를 선호한다'고 문제를 제기하는 것도 나름 일리가 있습니다. 실전 감각이라면 K리그 선수들이 더 믿음직 합니다. 최근 서정진이 대표팀 주전으로 떠올랐고(UAE전에서 부진했지만), 이승기까지 등장한 것은 '선수 구성에 변화를 주겠다'는 조광래 감독의 의중이 작용했습니다.

앞에서 예를 들었던 스페인-잉글랜드 경기에서 슈팅 7개를 놓쳤던 비야도 소속팀에서 골 생산에 힘겨운 모습을 보였습니다.(최근 8경기 1골) 발렌시아 시절에는 골 생산에 주력했던 여파가 스페인 대표팀 공격력에 긍정적인 영향력을 행사했지만, 바르셀로나 이적 이후 메시의 조력자가 되면서 자신만의 콘셉트가 어중간합니다. 비야를 통해 보면, 축구 선수의 소속팀 경기력이 대표팀에서 영향을 끼쳤습니다. 조광래호의 패스 축구가 성공하려면 기본적으로 경기 감각이 풍부한 선수가 중심이 되어야 합니다. 현 대표팀 전술에서 선수들의 엄청난 움직임과 체력을 요구하는 만큼 선수들의 충만한 경기 감각은 필수입니다.

 

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'블루 드래곤' 이청용의 소속팀 볼턴은 지난 21일 뉴캐슬전 5-1 대승에 힘입어 프리미어리그 4위로 올라섰습니다. 다음 날 맨체스터 시티가 풀럼을 4-1로 제압하는 바람에 다시 5위로 내려갔지만, 그 순위에 속했다는 자체가 놀라운 일입니다. 2008/09시즌, 2009/10시즌 강등 위기에 처했던 지난날을 떠올리면 눈부신 선전이라 할 수 있습니다. 이러한 볼턴의 오름세는 프리미어리그 평준화를 상징하는 대표적 사례입니다.

볼턴의 5위 진입은 오언 코일 감독이 추구하는 패스 축구가 성공했음을 증명합니다. 롱볼 축구에 익숙했던 선수들이 짧은 패스에 눈을 뜨면서 다채로운 공격 기회를 마련했고 이청용의 날카로운 볼 배급까지 더해졌습니다. 그래서 요한 엘만더, 케빈 데이비스 같은 공격수들이 활발한 움직임과 연계 플레이를 앞세워 많은 골 장면을 연출하며 볼턴 패스 축구의 화룡정점을 찍었습니다. 특히 스웨덴 출신 엘만더(29)의 맹활약은 아무도 예상하지 못했던 시나리오 입니다. 그동안 프리미어리그에 적응하지 못했고, 실수가 잦았던 공격수였지만 최근에 이르러 완전히 달라졌습니다.

엘라탄, 엘록바...'우리 엘만더가 달라졌어요'

엘만더는 지난 시즌까지 프리미어리그에서 8골을 기록했습니다. 2008/09시즌 30경기 5골, 2009/10시즌 25경기 3골을 넣었지만 전 소속팀 툴루즈(프랑스리그) 시절보다 폼이 떨어졌습니다. 다부진 체격(188cm, 85kg)을 자랑하면서도 공격 과정에서 지나치게 상대 수비와 몸으로 승부하다보니 골 생산에 힘을 쏟는 에너지가 떨어졌습니다. 롱볼이 날라오는 지점을 찾지 못하거나, 박스 안에서 골 냄새를 맡지 못하는 위치선정 문제가 있었고 골 결정력도 좋지 않았습니다. 몸싸움 만큼은 잘했지만 공격수로서 보여줘야 할 파괴력이 미흡했습니다. 볼턴 롱볼 축구의 문제점을 상징하는 대목 이었습니다.

하지만 엘만더는 올 시즌 프리미어리그 14경기에서 8골을 넣으며 득점 2위를 기록중입니다. 지난 뉴캐슬전에서는 2골을 작렬하며 캐롤(뉴캐슬)과 함께 득점 공동 선두에 올랐죠.(다음 날, 맨시티 테베스가 풀럼전 2골에 힘입어 리그 9골로 득점 1위를 되찾았습니다.) 지난 시즌까지 두 시즌 동안 기록했던 8골을 올 시즌에 모두 다 몰아넣었던 것입니다. 그것도 시즌의 3분의 1이 끝난 시점에서 말입니다. 아직까지 슈팅 과정에서 실수를 연출하지만 지난 시즌보다 골 결정력이 좋아진 것은 분명합니다.

특히 최근에는 환상적인 골 장면들을 연출하고 있습니다. 지난 14일 울버햄턴전에서는 후반 17분 박스 정면에서 홀든의 횡패스를 받아 상대 수비수 두 명과 맞닥드린 후, 뒤로 돌아선 상황에서 오른발-왼발-오른발 안쪽으로 볼을 터치하는 개인기로 한 바퀴를 돌며 수비수를 따돌리고 오른발 터닝슛을 날렸던 것이 골로 이어졌습니다. 일주일 뒤 뉴캐슬전에서는 후반 5분 상대 수비 오프사이드를 뚫고 이청용-데이비스의 대각선 패스를 골문 가까이에서 터치하여 골을 기록했습니다. 후반 27분에는 뉴캐슬 왼쪽 진영에서 콜로치니의 마크를 뿌리치고 문전으로 돌진하여 골키퍼와의 1대1 경합끝에 멀티골을 완성했습니다.

지난 시즌 같으면 이러한 골 장면을 기대하기 어렵습니다. 볼턴에서는 피지컬, 몸싸움 같은 빅맨으로서의 전형적인 특징만 묻어나왔을 뿐 그 외의 공격력이 미흡했습니다. 지난 1월 코일 감독 부임 이후에는 2선으로 가담하는 움직임이 늘어나면서 쉐도우로 전환했지만 여러차례 패스 미스를 남발하는 문제점이 있었습니다. 당시 볼턴이 패스 축구에 적응하는 과정이었기 때문에 엘만더의 공격력이 서툴었지만 '볼턴의 주전 공격수로 적합한가?'라는 의문을 제기할 수 밖에 없었습니다.

그런 엘만더는 볼턴의 롱볼 축구 때문에 자신의 공격 재능을 꽃피우는 시간이 늦었을 뿐입니다. 코일 감독의 패스 축구를 통해 그동안 잠재되었던 능력이 '폭발'한 셈이죠. 측면과 중앙을 활발히 휘젓는 움직임을 바탕으로 상대 배후 공간을 침투했고, 빠른 발의 공격수는 아니지만 골 기회가 주어지면 재빨리 드리블 돌파를 펼치거나 문전으로 쇄도하는 임펙트를 불어넣습니다. 울버햄턴전 골 과정을 놓고 보면 탁월한 개인기 실력까지 자랑했습니다. 그리고 문전에서의 침착함이 묻어나오는 슈팅들을 연출하면서 8골을 기록할 수 있는 발판을 마련했습니다. 또한 동료 선수와 활발히 패스를 주고 받고 상대 수비를 자신쪽으로 유도하며 흔들어대는 파괴력까지 뽐냈습니다.

더욱 놀라운 것은, 골에 의지하는 공격수가 아니라는 점입니다. 2008/09시즌 2도움, 2009/10시즌 1도움에 그쳤다면 올 시즌에는 벌써 4도움을 기록중입니다. 단순히 골만 노리는 것이 아니라 철저히 팀 플레이에 녹아들며 동료 선수들의 골 생산을 도와줬습니다. 경기 상황에 따라 자신이 골을 해결짓거나 동료 선수의 도움을 필요로 하는 경우를 빠른 판단력에 의해 구분지으며 경기를 컨트롤하고 있다는 것이죠. 여기에 데이비스의 폼까지 지난 시즌보다 향상되면서 두 공격수의 시너지 효과가 볼턴 공격의 파괴력을 키웠습니다. '1+1=2.5 또는 3'이 되는 것 처럼 말입니다. 어쩌면 엘만더-데이비스 콤비는 올 시즌 프리미어리그 최고의 투톱이 아닐까 싶은 생각입니다.

이러한 엘만더의 변신은 마치 '우리 엘만더가 달라졌어요'라는 표현을 쓰고 싶을 정도로 두드러집니다. 그래서 축구팬들은 엘만더를 가리켜 즐라탄-드록바 같은 세계 정상급 타겟맨을 빗댄 '엘라탄', '엘록바'라는 별명을 지었습니다. 즐라탄(AC밀란)은 엘만더와 똑같은 스웨덴 출신 공격수이며 드록바(첼시)는 프리미어리그 최고의 공격수이자 지난 시즌 리그 득점왕 이었습니다. 엘만더가 걷잡을 수 없는 다재다능한 공격력을 연출하면서 축구팬들에게 좋은 인상을 심어줬고 엘라탄-엘록바라는 별명까지 등장하게 됐습니다. 적어도 지금의 공격력만을 놓고 보면 즐라탄-드록바를 뺨치는 듯 합니다.

볼턴의 앞날 행보는 엘만더의 꾸준함에 달렸습니다. 지금의 환골탈태가 헛되이 되지 않으려면 지금의 기세를 그대로 이어가는 것이 중요하기 때문입니다. 앞으로 볼턴과 상대하는 팀들은 데이비스-엘만더 투톱을 공략하기 위해 부단한 견제를 가할 것이며, 엘만더가 잘 이겨내야 합니다. 더욱이 볼턴은 선수층이 얇기 때문에 엘만더가 짊어져야 할 것이 점점 늘어나게 됩니다.

하지만 엘만더가 흔들리지 않을 것 같은 이유는 볼턴의 패스 축구와 함께 공존했기 때문입니다. 팀 플레이에 의해서 공격력 변신에 성공했고, 상대 수비의 약점을 노려 공간을 파고들기 때문에 앞으로 더 많은 골을 넣으리라 기대됩니다. 만약 자신이 봉쇄 당해도 데이비스-이청용 같은 걸출한 공격 옵션들이 팀에 속했기 때문에 상대 압박이 분산되는 이점이 작용합니다. 엘만더의 오름세가 오랫동안 지속되어 엘라탄-엘록바의 위용을 발휘할지 주목됩니다.

Posted by 나이스블루