2013/14시즌 잉글랜드 챔피언십으로 강등된 퀸즈 파크 레인저스(이하 QPR)가 주력 선수들을 다른 팀에 보내고 있다. 그것도 여러 명의 선수들과 작별했으며 그 중에는 박지성이 포함됐다. 박지성은 지난 주부터 네덜란드 PSV 에인트호번행을 앞두고 있었다.

 

박지성의 에인트호번행이 공식 발표되기에 앞서서, 아델 타랍의 풀럼 임대가 성사됐다. 풀럼이 한국 시간으로 7일 저녁 공식 홈페이지를 통해 타랍의 임대를 발표했던 것. 타랍은 2012/13시즌 프리미어리그 31경기에서 5골 4도움 기록했으며 지난해 12월 15일 풀럼전에서는 2골을 터뜨리며 QPR의 2-1 승리를 이끌었다. 이러한 경험 때문인지 몰라도 풀럼의 선택을 받으며 올 시즌에도 프리미어리그에서 모습을 드러낼 예정이다.

 

 

[사진=아델 타랍의 임대를 발표한 프리미어리그 공식 홈페이지 (C) premierleague.com]

 

타랍은 QPR의 대표적인 스타 플레이어였다. 2009년초 QPR에 임대된 뒤 그 해 여름 완전 이적하면서 팀의 주축 선수로 자리잡았다. 2010/11시즌 챔피언십 44경기에서는 19골 16도움 기록하며 팀의 프리미어리그 승격을 이끌었다. 이 때의 임펙트 덕분에 지난 두 시즌 동안 프리미어리그에서 기대치를 충족시키지 못했음에도 58경기를 소화하며 충분한 실전 감각을 쌓았다. 하지만 팀이 강등되면서 풀럼으로 임대를 떠나게 됐다.

 

사실, QPR의 지난 시즌 강등 원인 중에 하나는 타랍의 무리한 개인 플레이에 있었다. 활발한 연계 플레이와 위치선정을 통해 팀을 위해 희생하기보다는 지나친 드리블로 혼자 경기를 풀어가는 모습을 보였고 팀의 공격 템포가 끊기는 문제점이 노출됐다. 팀 훈련에 지각하는 것도 여전했다. QPR로서는 다음 시즌 프리미어리그 승격을 위한 칼을 빼들어야 했고 타랍을 풀럼에 임대 보내게 됐다.

 

다른 시각에서는 QPR의 선택이 의외다. 타랍은 2010/11시즌 팀의 프리미어리그 승격을 공헌했던 핵심 멤버였다. 그때의 경험이라면 올 시즌 팀 성적에 많은 보탬을 줄 수도 있었다. 그러나 타랍을 향한 QPR의 인내심이 한계에 이르렀다. 그리고 QPR이 타랍을 올 시즌 팀 전력에서 제외한 것은 기존 선수들이 줄줄이 떠나는 현실과 밀접하다.

 

지금까지 QPR을 떠난 주요 선수는 타랍을 비롯하여 로익 레미(뉴캐슬, 임대) 조세 보싱와(트라브존스포르) 제이미 마키(노팅엄 포레스트) 지브릴 시세(쿠반 크라스노다르, 알 가라파 임대 만료) 크리스토퍼 삼바(안지) 탈 벤 하임(스탕다르 리에주)이 있었다. 축구팬들에게 이름이 알려지지 않은 선수들도 QPR과 작별했다. 박지성의 에인트호번행도 곧 발표될 것으로 보이며 지난 시즌 팀을 위해 고군분투했던 훌리우 세자르의 이적설도 줄기차게 제기되고 있다.

 

이러한 QPR의 몸집 줄이기는 예상된 결과다. 지난해 여름과 올해 1월 이적시장에 걸쳐 활발한 선수 영입을 단행했음에도 프리미어리그 꼴찌(20위)로 추락하는 '고비용 저효율'을 나타냈다. 특히 삼바, 보싱와, 에스테반 그라네로 영입이 실패작으로 분류된다. 돈을 많이 쓰는 팀이 좋은 성적을 거두는 유럽 축구의 최근 현실과 대조적인 양상이었다. 결국 강등이 확정되면서 스쿼드를 줄이게 되었고 몇몇 고액 주급자들과 올 시즌을 함께하지 않기로 했다.

 

QPR이 챔피언십에서 좋은 성적을 거두면서 훗날 프리미어리그에서 경쟁력 있는 팀으로 변화하려면 선수들이 하나의 팀으로서 잘 뭉쳐야 한다. 지난 시즌의 QPR은 너무 많은 선수들이 유입되면서 조직력 부재를 드러냈다. 한때 짠물 수비 효과로 재미를 봤으나 반짝에 그쳤다. 시즌 초반부터 팀웍 결여에 의해 강등권으로 뒤쳐진 것이 승점 관리에 안좋은 영향을 끼쳤다. 맨체스터 유나이티드에서 철저한 팀 플레이로 알렉스 퍼거슨 전 감독의 신뢰를 받았던 박지성은 QPR에서 힘든 시즌을 보낼 수 밖에 없었다.

 

토니 페르난데스 QPR 구단주는 박지성이 다른 팀으로 떠나는 것을 원치 않겠지만, 박지성의 QPR 탈출은 반가운 일이다. QPR보다는 올 시즌 UEFA 챔피언스리그 32강 조별리그 진출을 노리면서 정규리그 우승에 도전하는 에인트호번이 더 좋은 팀이다. 더욱이 에인트호번은 박지성을 즉시 전력감으로 필요로 한다. 박지성이 잉글랜드 무대를 떠나는 것을 아쉽게 생각하는 축구팬이 있을지 모르겠으나 그에게 챔피언십은 커리어 관리에 도움 되지 않는다. 한국의 많은 축구팬들은 박지성이 에인트호번의 영웅으로 다시 떠오르기를 기대하고 있다.

 

 

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퀸즈 파크 레인저스(이하 QPR)의 지난 주말 애스턴 빌라전 패배는 챔피언십 강등이 눈 앞에 다가왔음을 의미한다. 최근 사우스햄프턴, 선덜랜드 같은 중하위권 팀을 상대로 2연승을 거두며 잔류의 희망이 보이는 듯 했으나 애스턴 빌라전에서 2-3으로 패하면서 꼴찌 탈출에 실패했다. 17위 애스턴 빌라와의 승점 차이는 4점에서 7점으로 벌어졌다. 남은 8경기에서 5경기를 이겨야 극적으로 잔류할 명분을 얻으나 지난 30경기에서 4경기 이긴 성적으로는 17위 진입이 힘들 것으로 보인다.

무엇보다 애스턴 빌라전에 대한 아쉬움이 짙을 수 밖에 없다. 경기 내용을 떠나 무조건 이겨야 하는 경기였다. 승점 3점을 따내지 못하면 1점이라도 얻으며 상대팀의 승점 관리를 어렵게 했어야 한다. 하지만 수비가 불안했다. 애스턴 빌라의 골잡이 크리스티안 벤테케 봉쇄에 몰두했던 탓인지 다른 선수들을 막는데 소홀했다. 후반 36분에는 벤테케에게 결승골을 허용하면서 패했다. 최근 5경기 연속 실점(총 11실점)도 매끄럽지 않다. 라이언 넬슨(현 토론토 감독)의 은퇴 공백을 메우기 위해 크리스토퍼 삼바 영입에 구단 최고 이적료를 투자했으나 오히려 실점이 늘었다.

더욱 아쉬운 것은 2골 넣고도 패한 것이다. QPR이 올 시즌 프리미어리그에서 2골 이상 넣었던 경기는 총 6경기에 불과하다. 그 중에 3경기가 최근이었을 만큼 시즌 내내 득점력이 저조했다. 올 시즌 최소 득점 1위(30경기 26득점)로서 최전방에 믿음직한 공격수가 없었다. 팀의 빈약한 득점력을 해소할 것으로 기대를 모았던 로익 레미가 1월말부터 2월 중순까지 부상으로 경기에 나서지 못한 것이 팀 전력에 안좋은 영향을 끼쳤다. 그나마 부상 복귀 이후 4경기에서는 2골 기록했다.

QPR에는 올 시즌 프리미어리그에서 5골 이상 터뜨린 선수가 없다. 보비 자모라, 아델 타랍이 팀 내 최다 득점 공동 1위를 기록중이나 4골에 불과하다. 애초부터 걸출한 공격수가 없었던 것이 오랫동안 꼴찌의 늪에서 벗어나지 못했던 대표적 원인이었다. 지난해 여름과 올해 1월 이적시장에 걸쳐 공격적인 선수 영입을 펼쳤던 팀이 맞는지 의심될 정도. 스완지 시티가 프리미어리그 득점 공동 4위(28경기 15골) 미구엘 미추 영입에 220만 파운드(약 37억 원)라는 헐값을 투자하며 성공적인 시즌을 보냈던 것과 대조적이다.

그런 QPR은 최근 3경기에서 7골 넣으며 득점력 부족에서 벗어났다. 토트넘에서 데려온 안드로스 타운젠드, 저메인 지나스 같은 미드필더들이 2골씩 넣으면서 레미 의존도를 줄인 효과가 컸다. 그와 동시에 승점 6점(2승1패)를 따냈다. 최근 득점력이 좋아진 것이 팀의 승점 관리에 도움이 됐다. 이 같은 추세가 계속 될 경우 극적인 프리미어리그 잔류를 장담 못해도 최소한 꼴찌에서 벗어날 것으로 보인다.

하지만 QPR의 발동은 늦었다. 득점력이 좋아진 타이밍이 더 빨랐다면 지금보다 더 많은 승점을 얻었을 것이다. 타랍과 제이미 마키 같은 개인 성향이 짙은 공격 옵션들의 원톱 전환도 없었을 것이며 벤치를 지킨 시간이 많았을지 모를 일이다. 박지성의 공격 포인트도 늘었을 것이다. QPR의 문제점 중 하나는 전방에서 박지성의 종패스를 받아내면서 골 기회를 얻거나 또는 박지성과 원투 패스를 주고 받을 만한 적임자가 없다. 그나마 최근에는 제이 보스로이드, 타운젠드가 박지성이 찔러준 공격 기회를 놓치지 않고 골을 터뜨렸으나 그 이전에는 그렇지 않았다.

탁월한 기량을 자랑하는 공격형 미드필더 혹은 중앙 미드필더가 없었던 것도 약점으로 꼽힌다. 레알 마드리드 출신 에스테반 그라네로의 프리미어리그 적응 실패가 팀의 득점력에 안좋은 영향을 끼쳤다. 일각에서는 그라네로의 기량을 높이 평가하는 뉘앙스이나 지난 1월 30일 맨체스터 시티전 부진에서 보듯 이름값에 어울리지 못한 활약을 펼쳤다. 공교롭게도 맨체스터 시티전 이후 60분 이상 소화한 경기가 없으며 최근 2경기에서는 결장했다. 지나스와의 출전 시간 경쟁에서 밀렸다.

QPR은 전형적인 중소 클럽 답지 않게 많은 선수들을 영입하면서 거액의 돈을 쏟았다. 이적시장 행보만을 놓고 볼 때 프리미어리그 중위권 진입에 성공할 것처럼 보였다. 첼시와 맨체스터 시티, 파리 생제르맹, 광저우 에버그란데처럼 돈을 많이 쓰는 팀들의 성공 사례가 늘어나는 현실을 놓고 볼 때 QPR 돌풍은 결코 틀린 예상이 아니었다. 허나 QPR에는 다른 팀보다 많은 약점들이 누적됐다. 그 중에서 득점력 저하는 팀의 순위 향상을 더욱 어렵게 했다. 최근에 골이 늘었으나 여전히 꼴찌에 머무는 현실이다. 3경기에서 7골 넣은 기세마저 반짝에 그칠 경우 강등이 확정적이다.

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퀸즈 파크 레인저스(이하 QPR)가 또 다시 리그 첫 승에 실패했다. 한국 시각으로 2일 오전 4시 로프터스 로드 스타디움에서 진행된 2012/13시즌 잉글리시 프리미어리그 6라운드 웨스트햄전에서 1-2로 패했다. 전반 3분 매튜 자비스, 전반 35분 히카르두 바즈 테에게 실점했으며 후반 12분에는 아델 타랍이 만회골을 넣었으나 더 이상의 골은 없었다. 이로써 QPR은 2무4패로 리그 19위에서 최하위 20위로 추락하며 강등 위협을 받게 됐다. 웨스트햄은 7위(3승2무1패)로 올라섰다.

박지성은 왼쪽 윙어로 선발 출전했으나 눈에 띄는 경기력을 펼치지 못하고 후반 10분 교체됐다. 경기 종료 후 <스카이스포츠>를 통해 "인상없는 활약으로 일찍 교체됐다"는 혹평과 함께 평점 6점을 기록했다. 언뜻보면 박지성 부진을 웨스트햄전 패배와 연관짓기 쉽지만 실상은 그렇지 않다.

근본적으로 박지성이 부진할 수 밖에 없었다

박지성은 55분 동안 볼 터치 20회, 패스 11개, 패스 성공률 73% 기록했다. 평소에 비해 패스 횟수와 성공률이 부족하며 볼을 잡을 기회까지 많지 않았다. 개인의 힘으로 웨스트햄 수비를 농락하기에는 버거운 모습을 감추지 못했다. QPR 주장임에도 후반 10분에 교체된 것은 이날 경기에서 제 기량을 발휘하지 못했음을 뜻한다. '박지성은 공격력이 부족하다'고 꼬집는 사람들이 많을 것이다.

틀린 말은 아니다. 조커였던 타랍은 교체 투입된지 2분 만에 오른발 감아차기 슈팅으로 웨스트햄 골문을 흔들었다. 그 이후에는 QPR 선수들의 몸놀림이 민첩해지면서 동점골 기회를 잡았다. 후반 30분 디아키테의 경고 누적 퇴장이 없었다면 경기는 어떻게 끝났을지 모른다. 하지만 타랍의 골은 동료 선수와의 연계 플레이 보다는 개인 역량으로 해결했다. 시즌 초반 교체 멤버로 밀렸던 수모를 풀기 위해 임펙트를 발휘할 필요가 있었지만, 다른 관점에서는 QPR의 평소 공격 전개가 안좋았다는 뜻이다.

QPR 공격력은 짜임새가 부족하다. 매 경기마다 공격수와 미드필더 사이의 연계 플레이가 지속적이지 못하거나 상대 수비에 읽히기 쉬운 패스들이 많다. 박스 안쪽을 공략하는 패스 플레이도 전체적으로 위력이 떨어진다. 원투패스에 의해 상대 수비진을 완벽하게 벗겨내는, 킬러 패스로 상대 수비의 허를 찌르는, 공격수가 동료의 패스를 받는 동작이 신속한 장면이 자주 연출되지 못하고 있다. 이를 요약하면 공격의 뚜렷한 컨셉이 없다. 어느 팀이든 고유의 전술적인 스타일이 존재하지만 QPR에는 그런 맛이 없다.

토트넘전까지는 조직력 부재를 감안할 필요가 있었다. 여름 이적시장에서 12명 영입하면서 팀원들과 호흡을 맞출 시간이 부족했다. 하지만 웨스트햄전은 어떻게든 이겼어야 했다. 전반전에 2골 내줬지만 0-2를 3-2로 뒤집거나 2-2 무승부를 연출하는 저력을 발휘했어야 한다. 이번에도 선수들이 서로 합심하면서 패스를 통해 골을 터뜨리는 장면을 연출하지 못했다. 휴즈 감독 전술에 결점이 있다고 볼 수 밖에 없다.

박지성의 웨스트햄전 부진도 마찬가지. 왼쪽 윙어치고는 수비적인 비중이 컸다. 지난 토트넘전에서도 수비에 치중하는 경향이 강했다. 이번 경기에서는 왼쪽 풀백이었던 힐이 제 구실을 못하면서 수비 가담이 많았지만 딱히 공격적인 임무가 경기력에서 눈에 띄지 않았다. 이 때문에 볼 터치가 적었고 패스 성공률까지 떨어졌다. 아무리 경기력이 좋지 못한 선수라도 자신이 의도하려는 패턴은 있다. 하지만 박지성은 공격을 주도하지 못했다. 개인 경기력 문제가 아닌 휴즈 감독이 박지성을 활용하지 못한다는 느낌이 더 강했다.

어쩌면 휴즈 감독은 박지성을 수비력 좋은 선수로만 인식하는지 모른다. 리그 첫 경기 스완지전에서는 박지성을 4-2-3-1의 수비형 미드필더로 기용했었다. 그러나 박지성은 맨체스터 유나이티드 시절이었던 2009/10, 2010/11시즌 왼쪽 윙어로 출전했을 때 이전 시즌보다 공격쪽에서 움직임이 활발했다. 루니를 비롯한 동료와의 연계 플레이가 원활했으며 킬러 패스를 찔러주는 장면도 눈에 띄었다. 한때는 골이 부족한 약점까지 이겨냈다. 그러나 지금의 QPR에서는 '맨유 박지성'과 다르다. 두 팀의 경기력 수준 차이를 감안해도 박지성이 마음놓고 공격에 참여할 기회가 마땅치 않다.

박지성의 골을 기대하는 사람의 시각에서는 그의 왕성하지 못한 공격력을 지적할지 모른다. 그러나 박지성이 그런 사람들 타입에 맞는 경기를 펼치면 상대팀에게 뒷 공간이 뚫리면서 팀의 왼쪽 수비가 불안해지는 단점이 있다. 박지성 컨셉과 어울리지 않는다. 아울러 QPR은 맨유와 달리 리그에서 수비가 약한 팀 중에 하나다.(리그 최다 실점 2위, 6경기 13실점)

아직 올 시즌 골이 없는 박지성의 공격력이 살아나려면 세 가지 요건이 충족되어야 한다. 첫째는 휴즈 감독에 의해 공격적인 비중이 많아져야 한다. 수비에 치중하는 윙어가 골을 넣는 것은 쉽지 않다. 둘째는 든든한 왼쪽 풀백이 필요하다. 파비우-보싱와 같은 왼쪽 풀백 활용 가능한 자원들이 부상당했고, 그들의 공백을 메우는 백업 풀백이 부진하면서 박지성 공격력을 위축시킨 것이다. 현대 축구에서 풀백이 얼마나 중요한지 QPR을 통해 깨닫게 된다.

그리고 세번째는 동료들이 박지성 패스를 잘 활용해야 한다. 3라운드까지는 박지성이 많은 득점 기회를 만들어냈으나 동료가 골 기회로 이용하지 못했다. 박지성의 득점 기회를 도와주려는 공격수의 이타적인 플레이 또한 요구된다. 오는 6일 웨스트 브로미치 원정에서는 어떻게 개선될지 지켜보도록 하자.


 

Posted by 나이스블루