오스카 타바레스 감독이 이끄는 우루과이 축구 대표팀이 '남미 국가 대항전' 코파 아메리카 우승을 달성했습니다. 지난해 남아공 월드컵에서 남미 국가로는 유일하게 4강 진출에 성공했던 우루과이가 코파 아메리카를 계기로 진정한 남미 축구의 강호로 거듭났습니다. 또한 이번 우승으로 코파 아메리카 최다 우승국가(15회)로 떠올랐습니다.

우루과이는 25일 오전 4시(이하 한국시간) 아르헨티나 부에노스 아에리스에 소재한 모누멘탈 스타디움에서 진행된 2011 코파 아메리카 결승 파라과이전에서 3-0으로 승리했습니다. 루이스 수아레스가 전반 12분 결승골을 넣었으며 디에고 포를란은 전반 41분과 후반 44분에 추가골을 터뜨리며 우루과이의 우승을 이끌었습니다. 두 선수가 공격의 주축이 된 우루과이는 90분 동안 파라과이를 압도하는 경기 내용을 발휘하며 우승팀의 위용을 과시했습니다. 대회 우승 과정이 당연했던 결승전 이었습니다.

[사진=파라과이전 2골로 우루과이의 코파 아메리카 우승을 이끈 디에고 포를란 (C) 코파 아메리카 공식 홈페이지 메인(ca2011.com)]

모든 면에서 파라과이를 압도했던 우루과이

우루과이는 파라과이전에서 4-4-2로 나섰습니다. 무슬레라가 골키퍼, 카세레스-코아테스-루가노-막시 페레이라(M. 페레이라)가 수비수, 알바로 페레이라(A. 페레이라)-리오스-페레스-곤잘레스가 미드필더, 수아레스-포를란이 공격수로 출전했습니다. 8강 아르헨티나전에서 퇴장 당했던 페레스의 복귀로 중원 수비가 강해졌습니다. 파라과이도 4-4-2를 활용했습니다. 비야르가 골키퍼, 마레코스-베론-다 실바-피리스가 수비수, 베라-리베로스-오르티고사-카세레스가 미드필더, 세발로스-발데스가 공격수를 맡았습니다. 산타크루즈-토레스-알카라즈가 부상으로 출전하지 못했고 마르티노 감독-산타나는 4강 베네수엘라전 퇴장으로 결장했습니다.

그런 우루과이의 우승 원동력은 이른 시간안에 선제골을 넣는 작전 이었습니다. 그동안 수비에 중점을 두는 경기를 펼쳤지만 파라과이도 비슷한 콘셉트였기 때문에 일찌감치 기선 제압이 필요했죠. 그래서 선수들이 전면 공격 및 포어 체킹으로 파라과이 진영을 흔들었습니다. 전반 7분까지 5개의 코너킥을 얻을 정도로 경기 초반부터 공격에 초점을 맞췄고, 코너킥 때는 센터백 루가노가 골문쪽으로 올라와 골을 노렸습니다.

결국, 우루과이의 의도는 적중했습니다. 전반 12분 수아레스가 박스 오른쪽에서 페레스의 로빙 패스를 받아(패스가 상대 수비의 몸을 맞고 굴절된) 오른발로 베론을 제끼고 왼발 선제골을 넣었습니다. 우루과이 미드필더들이 앞쪽으로 올라와서 경기 분위기를 장악했던 것이 홀딩맨 페레스가 로빙패스를 띄우는 여유를 가지게 됐습니다. 그리고 파라과이가 후방에서 빌드업을 시도하기전에 포어 체킹으로 상대 공격 템포를 떨어뜨렸고 전방에 있는 세발로스-발데스 투톱을 봉쇄하는 효과를 가져왔습니다.

우루과이는 때에 따라 수아레스, 포를란을 2선으로 내리며 중앙 미드필더들의 공격 부담을 덜어줬습니다. 리오스-페레스가 전반 중반부터 무게 중심을 아랫쪽으로 내리고 상대 선수들을 끈질기게 따라 붙으면서, 수아레스-포를란이 공격 전개 역할을 도맡았죠. 그래서 파라과이 공격이 박스 바깥에서 끊어지는 경우가 많았습니다. 다만, 우루과이는 거친 플레이가 다소 지나쳤습니다. 전반 중반에만 카세레스-페레스-M. 페레이라가 경고를 받아 옐로우 트러블에 직면했습니다. 파라과이 공격 옵션들의 순발력이 빠르다보니 수비가 거칠어졌죠. 무더기 경고 이후에도 깊은 태클이 계속되면서 상대 공격을 어떻게든 끊으려 했습니다.

반면 파라과이는 선제 실점 이후 수비수-미드필더 사이의 간격이 벌어지는 약점을 노출했습니다. 동점골을 넣기 위해 허리 라인을 올렸으나 공격 옵션들이 우루과이의 거친 수비를 스스로 벗겨낼 볼 컨트롤이 민첩하지 못했고, 최전방으로 킬러 패스를 띄우는 세밀함이 떨어졌습니다. 그래서 우루과이에게 역습을 내줬는데 미드필더들의 수비 가담이 늦어지면서 일부 수비수가 우루과이 공격수와 대처하는 위기 상황을 초래했습니다. 그런 우루과이는 전반 41분 포를란 골에 힘입어 2-0으로 앞섰습니다. 리오스가 오르티고사의 볼을 빼앗아 단독 침투를 강행하며 왼쪽에 있던 포를란에게 패스를 띄웠고, 포를란이 왼발 인사이드 슈팅으로 상대 골문을 흔들었습니다.

우루과이는 후반전이 시작하자 수비 모드를 일관했습니다. 전반 시작과 함께 닥공(닥치고 공격), 1-0 이후 선 수비-후 역습 이었다면 후반전에는 철저하게 지키는 경기를 했었죠. 파라과이가 결승전에서 수비 불안 및 공격 템포 저하로 어려움을 겪으면서 우루과이 입장에서는 무리한 공격을 펼칠 이유가 없었습니다. 후반 8분에는 파라과이 발데스 슈팅이 크로스바를 강타하는 고비가 있었지만, 미드필더들이 앞쪽으로 올라와서 직접 상대 공격을 끊는 과감한 수비를 펼쳤고, 파라과이 공격이 소강 상태에 빠지면서 다시 역습을 강행했습니다. 후반전에도 우루과이가 경기 흐름을 장악했습니다.

특히 남아공 월드컵 4강 진출의 원동력이었던 미드필더들의 터프한 수비 및 활발한 움직임이 파라과이 공격을 제어하는데 주효했습니다. 기본적으로 수비가 안정되고 골키퍼 무슬레라 존재감까지 더해지면서 상대 공수 밸런스를 휘어잡았고, 포를란-수아레스는 활동 폭을 넓히면서 공격 상황에 적극 참여하며 골을 노리는 패턴을 진행했습니다. 남아공 월드컵에서 완성된 전술이 코파 아메리카에서 숙성되면서 개최국 아르헨티나를 8강에서 승부차기 끝에 제압했고, 페루에 이어 파라과이까지 격침했죠. 후반 18분에는 그동안 부상으로 신음했던 카바니를 오른쪽 윙어로 교체 투입하여(Out A. 페레이라) 결승전 출전 기회를 제공하는 여유를 부렸습니다. 후반 44분에는 포를란이 카바니-수아레스로 이어지는 패스를 받아 추가골을 넣으며 우루과이의 우승을 굳혔습니다.

우루과이의 코파 아메리카 우승은 남미 축구에서 선 수비-후 역습이 '대세'였음을 알렸던 대회였습니다. 브라질-아르헨티나 같은 공격 축구를 지향하는 팀들이 상대팀의 선 수비-후 역습을 극복하지 못했고, 4강에 진출한 우루과이-페루-파라과이-베네수엘라는 수비에 중점을 두는 팀들입니다. 그중에서 우루과이는 전술의 완성도가 가장 높았죠. 개인 클래스가 뛰어난 선수들이 남아공 월드컵 이전부터 공수 양면에서 숙달된 경기 운영을 과시하며 원하는 형태의 작전이 가능했습니다. 반면 파라과이는 결승전 수비 불안이 악재였죠. 적어도 조직력에 있어서는 우루과이가 남미 최강이라 할 수 있습니다.

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'남미 국가 대항전' 코파 아메리카는 국내 축구팬 입장에서 유럽 축구 휴식기의 갈증을 풀것으로 기대를 모았습니다. 유럽 축구를 주름잡거나 향후 남미 축구의 우수성을 세계에 떨칠 선수들이 국가의 이름을 걸고 자존심 대결을 펼치며 수준 높은 축구를 펼칠 것으로 보였습니다. 남미는 유럽과 더불어 세계 축구를 빛냈던 한 축이었기 때문입니다.

하지만 아르헨티나에서 진행중인 2011 코파 아메리카는 예상 밖의 결과를 속출했습니다. '전통의 강호' 아르헨티나, 브라질이 8강에서 각각 우루과이, 파라과이에게 승부차기 끝에 패하면서 남미 제패에 실패했습니다. 코파 아메리카가 남미 10개국과 초청국 2개국(멕시코, 코스타리카)이 모여서 격돌하는 대회임을 상기하면, 아르헨티나-브라질의 8강 동반 탈락은 어느 누구도 장담하지 못했던 일입니다. 두 국가 입장에서는 8강 탈락 자체가 굴욕적입니다. 우루과이-페루-파라과이-베네수엘라가 4강에 진출했지만 아르헨티나-브라질 축구를 볼 수 없다는 점이 흥미를 떨어뜨리게 합니다.

[사진=코파 아메리카에서 아르헨티나-브라질 우승을 이끌지 못한 리오넬 메시, 네이마르 (C) 코파 아메리카 공식 홈페이지 프로필 사진(ca2011.com)]

공교롭게도 아르헨티나-브라질의 8강 탈락은 '닮은 꼴' 이었습니다. 예선 2경기까지 저조한 경기력을 일관하며 무승부를 기록했고, 예선 3차전에서 나란히 승리하여 8강 무대에 올랐습니다. 하지만 8강에서는 승부차기 끝에 탈락했습니다. 우루과이-파라과이의 수비 축구 및 상대 골키퍼들의 잇따른 슈퍼 세이브에 덜미를 잡히면서 골 생산에 어려움을 겪더니 끝내 승부차기에서 고배를 마셨습니다. 아르헨티나는 테베스 실축이 아쉬웠고, 브라질은 남미 강호 답지 않게 1번 부터 4번 키커까지 4연속 실축하는 악몽에 빠졌습니다.

아르헨티나-브라질은 코파 아메리카 우승이 필요했던 팀들 입니다. 지난해 남아공 월드컵 8강에서 탈락하면서 감독 교체를 단행했던 또 하나의 공통점이 있었습니다. 특히 브라질은 젊은 선수 위주로 스쿼드를 바꾸면서 자국에서 개최되는 2014년 월드컵 우승을 위한 장기적인 준비를 했습니다. 하지만 코파 아메리카에서 나타났던 성과를 보면 전임 감독 시절과 다를 바 없거나 전력이 퇴보했습니다. 선수들이 유럽리그 일정을 소화하는 것을 감안해도 4강 진출팀 선수들 중에서 유럽 리거들이 꽤 있습니다. 또한 아르헨티나-브라질은 남미 강호라는 자존심이 있었습니다. 두 팀은 이번 대회에서 처참하게 실패했습니다.

특히 공격력이 문제입니다. 공격수와 미드필더 끼리의 호흡이 맞지 않아 상대 수비 뒷 공간을 파고드는 연계 플레이가 속출하지 못한 것이 부진의 원인이 됐습니다. 아르헨티나는 패스를 주고 받는 선수 끼리의 움직임이 원활하지 못하면서 개인 플레이에 집착했습니다. 그래서 메시의 이타적인 역량이 많아지면서 그의 골 역량을 감소시키는 문제점을 가져왔죠. 예선 1~2차전에서 좌우 윙 포워드를 맡았던 테베스-라베찌가 드리블 돌파를 일관하며 상대 수비의 집중 견제를 이겨내지 못했고 바네가의 경기 조율도 부족했다는 평가입니다. 8강 우루과이전에서는 전반 38분 페레스 퇴장으로 수적 우세를 점했으나 그 이전까지 폼이 올랐던 이과인이 후반전부터 빅토리노-루가노에게 발이 묶이면서 후방 공격이 박스쪽에서 끊어지는 현상이 나타났습니다.

브라질은 파투의 부진이 아쉬웠습니다. 파투는 예선 3차전 에콰도르전에서 네이마르와 함께 2골을 넣으며 브라질의 4-2 승리를 이끌었지만 대회 전체적 활약상은 '브라질 공격수'라는 기대치에 어긋났습니다. 여기서 말하는 브라질 공격수는 과거의 펠레-호마리우-호나우두 같은 특출난 골 결정력으로 독보적인 공격을 펼치는 제왕을 말합니다. 하지만 브라질은 2000년대 후반부터 호나우두 클래스에 필적할 킬러를 배출하지 못했고, 2008년 1월 AC밀란 데뷔와 함께 '축구 신동'으로 각광 받았던 파투는 그동안 기량이 정체된 것이 사실입니다. 파투와 더불어 네이마르-간수 같은 신예들도 경험 부족에 발목 잡히면서 상대 수비를 교란하는 볼 배급의 능숙함이 부족했습니다.

당초 코파 아메리카는 '메시vs네이마르'의 대결로 관심을 끌었습니다. 현존하는 세계 최고의 선수인 메시, 브라질 축구의 미래를 책임질 네이마르의 코파 아메리카 활약상이 많은 사람들에게 기대를 모았죠. 하지만 메시-네이마르는 이름값 활약을 펼치지 못했습니다. 메시는 경기 내용에서는 패스 위주의 공격력으로 동료 선수들을 돕는데 초점을 맞췄지만, 플레이메이커 역할에 집중하면서 골을 터뜨릴 기회가 부족했습니다. FC 바르셀로나 포스를 기대하기에는 아르헨티나에 사비-이니에스타급 선수가 없었습니다. 네이마르는 기본적인 공격 센스가 발달되었던 인상을 남겼지만 브라질 공격을 주도하기에는 아직 기량이 덜 여물었습니다. 역설적으로는 '19세' 네이마르에게 기대는 브라질 대표팀의 선수 클래스가 발달되지 못한 아쉬움을 남겼습니다.

아르헨티나-브라질은 악몽같은 코파 아메리카를 끝내면서 2014년 브라질 월드컵 체제를 준비하게 됐습니다. 아르헨티나는 메시를 비롯한 기존 공격 옵션들의 융화가 필요하며 브라질은 젊은 선수들의 분발이 절실합니다. 브라질 월드컵이 남미에서 열리는 세계 무대라는 점에서 아르헨티나-브라질의 선전이 전제되어야 할 것입니다. 코파 아메리카에서 8강 동반 탈락 굴욕을 겪었던 두 대표팀이 3년 뒤 월드컵에서 명예회복에 성공할지 주목됩니다.

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'축구는 팀 스포츠'라는 표현은 진부합니다. 많은 축구팬들은 수많은 경기들을 보면서 팀으로 하나되어 뭉치는 케이스가 좋은 성적을 거두는 경우를 지켜봤죠. 아무리 개인 역량이 출중하더라도 팀으로 단합되지 않으면 소용없습니다. 팀을 형성하는 다른 분야에서도 마찬가지 입니다. 그럼에도 축구에서 팀이 중요한 것은 불변합니다. 축구 전술이 나날이 발전하면서 팀의 밸런스가 중요시되었고 상대팀 공략에 자신감을 가지게 됐죠. 축구에서 팀이 중요한 것은 아무리 강조해도 지나치지 않습니다.

'남미의 강호' 아르헨티나가 자국에서 개최된 2011 코파 아메리카에서 졸전을 거듭했습니다. 지난 2일 A조 볼리비아전 1-1 무승부에 이어 7일 콜롬비아전에서는 0-0으로 득점없이 비겼으며 2경기 모두 경기 내용이 좋지 않았습니다. 12일 코스타리카전에서 승리하지 못하면 대회 8강 진출을 장담할 수 없습니다. 최악의 경우에는 탈락할지 모릅니다. 코파 아메리카는 남미 최고의 국가 대표팀을 가리는 메이져 대회라는 점에서 아르헨티나 국민들의 실망감이 커졌습니다. 콜롬비아전이 끝난 뒤에는 아르헨티나 관중들이 선수들에게 일제히 야유를 퍼부었습니다.

아르헨티나, 개인은 강하지만 팀이 약하다

아르헨티나는 콜롬비아전에서 4-3-3으로 나섰습니다. 로메로가 골키퍼, 사네티-밀리토-부르디소-사발레타가 수비수, 캄비아소-마스체라노가 더블 볼란치, 바네다가 공격형 미드필더, 테베스-메시-라베찌가 공격수로 출전했습니다. 5일 전 볼리비아전과 비교하면 사발레타가 로요 대신에 선발 출전했고 사네티가 오른쪽에서 왼쪽으로 이동했습니다. 그리고 미드필더진이 역삼각형에서 정삼각형으로 바뀌었죠. 하지만 이전 경기 문제점을 극복할 변화가 없었습니다. 바티스타 감독이 테베스-메시-라베찌 조합을 2경기 연속 가동된 것은 볼리비아전 문제점이었던 공격력 불안을 해소하려는 마음을 의심하게 됩니다. 감독의 과감한 결단이 없었다는 뜻이죠.

테베스-메시-라베찌 조합은 사실상 공존에 실패했습니다. 테베스-라베찌가 무리한 드리블 돌파를 거듭하면서 메시가 최전방에서 골을 해결짓는 기회가 줄었습니다. 메시는 최전방에서 2선으로 내려오면서 정교한 패싱력에 역점을 두며 이타적인 경기를 펼쳤지만 그 이상의 공격력이 없었죠. 주변 공격 옵션들은 서로 공격을 해결하느라 바빴고, 공격 전개 과정에서 동료와 호흡이 맞지 않아 상대에게 패스가 차단되기 일쑤였습니다. 아무리 세계 최고의 선수라도 팀이 도와주지 못하면 힘을 못씁니다. 문제는 볼리비아전에 이어 콜롬비아전에서도 같은 흐름이 나타났습니다. 바티스타 감독은 콜롬비아전을 앞두고 스리톱 선수 구성에 변화를 줬어야 했지만 끝내 부진을 방관하고 말았습니다.

아르헨티나는 콜롬비아전에서 90분 동안 공격적인 경기를 펼쳤습니다. 콜롬비아가 간헐적으로 역습을 시도했지만 경기 전체적 흐름에서는 아르헨티나의 우세였죠. 하지만 슈팅 숫자에서는 아르헨티나가 7-9(유효 슈팅 6-5, 개)로 밀렸습니다. 테베스-메시-라베찌 조합이 실패였음을 상징하는 꼴입니다. 최전방에서 상대 수비와 경합하면서 파괴력을 키울 공격 옵션이 마땅치 않아 상대팀보다 슈팅이 적었던 것이죠. 테베스-라베찌는 측면을 맴돌았고 메시는 최전방 공격수임에도 박스 바깥에서의 움직임이 많았습니다. 특히 공격 과정에서 상대 수비 뒷 공간을 노리는 패스가 꾸준하지 못했고, 패스를 주는 선수와 받는 선수의 약속된 움직임이 떨어지면서 무수하게 공격이 끊어졌습니다. 개인은 강하지만 팀이 약했던 오합지졸 공격력이 아르헨티나의 현 주소 였습니다.

[사진=카를로스 테베스-리오넬 메시-에세키엘 라베찌 (C) 코파 아메리카 공식 홈페이지 프로필 사진(ca2011.com)]

코파 아메리카 개최국이자 강력한 우승 후보로 꼽히는 아르헨티나는 콜롬비아전에서 지공으로 경기를 주도하는 시간이 많았음에도 끝내 골망을 가르지 못했습니다. 상대보다 더 많은 패스를 시도했으나 끝내 수비 조직을 뚫는데 어려움을 겪었죠. 수비진에서 볼을 돌리는 시간이 많아지면서 상대가 밀집 수비를 형성하는 타이밍을 벌어줬고, 공격진에서는 2대1 패스 및 대각선 패스 또는 원터치 패스의 활발함 보다는 지나치게 종적으로 경기를 풀어가려는 경향이 강했습니다. 종패스 및 드리블 돌파가 주를 이루며 공격 템포를 높였지만 그 흐름이 일관되면서 상대 수비에게 번번이 차단 당했죠. 여기에 공격 옵션들이 부조화에 빠지면서 수준 높은 팀 플레이를 기대하기 어려웠습니다.

특히 바네가의 경기 조율이 미진했습니다. 발렌시아의 플레이메이커이자 아르헨티나의 공격형 미드필더로서 경기를 지배하는 임펙트가 있어야 하는데 동료 선수들이 개인 플레이에 초점을 맞추면서 빛이 바랬습니다. 주변 선수들이 종방향 공격 전개를 고집하면서 유기적인 공격을 기대하기가 어려웠죠. 물론 바네가는 잔패스 상황에 적극적으로 참여했고 패스 정확도가 제법 높았습니다. 하지만 패스의 영양가가 떨어집니다. 옆쪽과 뒷쪽으로 내주는 패스들이 많아지면서 상대 수비 공간을 허무는 공격 전개가 소극적이었죠. 특히 킬러 패스가 부족했습니다. 그래서 아르헨티나가 콜롬비아 수비진을 공략하는데 어려움을 겪었습니다.

후반전에는 가고-아궤로-이과인을 교체 투입하면서 화력 보강에 나섰습니다. 테베스-이과인-아궤로가 스리톱을 맡고 가고-메시가 공격형 미드필더로 뛰면서 마스체라노가 홀딩을 담당하는 공격 변화를 노렸죠. 하지만 테베스-아궤로가 측면에서 상대 수비의 집중 견제를 받으면서 이과인이 최전방에서 고립되었고, 가고는 경기 흐름을 바꾸지 못했고, 메시는 동료들의 부진속에서 점점 지친 모습을 보였습니다. 지난 볼리비아전에서 동점골을 넣으며 위기의 아르헨티나를 구했던 아궤로도 팀의 무기력한 분위기에 휩쓸리고 말았습니다. 서로 어긋나는 공격을 펼치면서 끝내 득점없이 비겼죠.

또한 전반 25분에는 실점 위기에 몰렸습니다. 밀리토가 부르디소의 오른쪽 횡패스를 받아 골키퍼 로메로에게 백패스를 연결한 것이 콜롬비아 왼쪽 윙어 라모스에게 차단 당했습니다. 그 상황에서 다이로 모레노가 볼을 터치하여 슈팅한 것이 골대 바깥을 스치고 말았죠. 박스쪽에서 침착히 대응했다면 아르헨티나는 실점을 허용했을 것입니다. 지난해 남아공 월드컵 한국전에서 이청용에게 골을 내줬던 상황과 흡사합니다. 수비수들이 볼을 돌리는 경우가 잦았지만 일시적으로 집중력이 떨어지면서 상대 공격 옵션에게 볼을 빼앗기고 말았죠. 공격력에 이어 수비력까지 불안했던 아르헨티나 였습니다.

아르헨티나는 오는 12일 코스타리카전에 나섭니다. 이 경기에서 무조건 이겨야 8강 진출을 자신할 수 있습니다. 객관적인 전력에서는 코스타리카에 앞서지만 지난 두 경기 양상을 놓고 보면 승리를 확신할 수 없습니다. 이제는 변화된 모습을 보여야 합니다. 선수들의 응집력이 하루 아침에 좋아질 수는 없지만, 서로 공격을 해결하거나 지나치게 개인 역량에 의존하는 플레이를 자제하려는 노력이 필요합니다. 적어도 개인 클래스는 남미 상위권이기 때문에 이제부터는 팀 클래스를 보완해야 할 것입니다. 그리고 코스타리카전에서는 반드시 승리하겠다는 의지가 필요하죠. 볼리비아-콜롬비아전에서의 무기력함을 극복할지 다음 경기가 주목됩니다.

 

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아무리 세계 최고의 선수를 보유했지만 그 팀이 항상 이길 수는 없습니다. 축구는 개인보다는 팀이 강해야 하며, 명불허전의 기량을 자랑하는 선수라도 팀과 융화하지 못하거나 또는 팀이 도와주지 못하면 무용지물 입니다. 아르헨티나의 리오넬 메시가 그 예 입니다.

'남미 국가 대항전' 코파 아메리카 개최국이자 강력한 우승후보인 아르헨티나가 개막전에서 졸전을 펼쳤습니다. 2일 오전 9시 35분(이하 한국시간) 아르헨티나 라 플라타 시립 경기장에서 진행된 2011 코파 아메리카 A조 1차전에서 볼리비아에 1-1로 비겼습니다. 후반 3분 에디발로 로하스에게 선제골을 내줬고 후반 31분에는 세르히오 아궤로가 동점골을 넣으며 패배를 모면했습니다. 경기 내용까지 불안했던 아르헨티나는 7일 콜롬비아전, 12일 코스타리카전에서 승리해야 8강 진출을 자신할 수 있습니다.

아르헨티나, 공격력이 저조했던 이유

아르헨티나는 볼리비아전에서 4-3-3으로 나섰습니다. 로메로가 골키퍼, 로요-부르디소-밀리토-사네티가 수비수, 마스체라노가 수비형 미드필더, 바네가-캄비아소가 공격형 미드필더, 라베찌-메시-테베스가 스리톱 공격수를 맡았습니다. 라베찌-테베스는 전반 15분 이후에는 자리를 바꾸며 공격을 전개했습니다. 볼리비아는 4-4-2를 활용했습니다. 아리아스가 골키퍼, 구티에레스-리베로-알바레스-랄데스가 수비수, 캄포스-로블레스-플로레스-바카가 미드필더, 로하스-모레노가 공격수로 출전했습니다.

코파 아메리카의 우승 후보로 꼽히는 아르헨티나는 경기 내내 공격적인 경기를 펼쳤습니다. 슈팅 15-6(유효 슈팅 7-6, 개) 파울 13-24(개)가 말하는 것 처럼 많은 공격을 시도했고, 볼리비아는 수비 축구를 지향하며 아르헨티나 공격을 파울로 끊는데 주력했습니다. 창과 방패의 전형적인 대결이었죠. 아르헨티나가 볼리비아전에서 파괴적인 공격력을 과시하려면 상대 수비진의 허를 찌르는 임펙트가 필요합니다. 볼리비아는 엄연히 남미 약체이지만 아르헨티나에 한 발 물러나면서 경기를 펼칠 것은 분명했습니다.

하지만 아르헨티나는 후반 31분 아궤로가 동점골을 넣기 전까지 무기력한 공격력을 일관했습니다. 공격진을 세계 최정상급 실력을 자랑하는 선수들이 즐비했지만 팀워크가 떨어지는 문제점을 드러내며 볼리비아 밀집 수비를 뚫는데 어려움을 겪었습니다. 공격 옵션끼리의 호흡이 안맞거나, 부정확한 볼 배급을 일관하거나, 지나치게 드리블을 시도하거나, 측면에 의존하는 답답한 경기를 펼쳤습니다. 지구촌 축구팬들의 기대치를 충족시키지 못했던 지난해 남아공 월드컵과 다를 바 없었죠. 감독은 마라도나에서 바티스타로 바뀌었지만 볼리비아전 한 경기를 놓고 보면 자신만의 뚜렷한 색깔이 없었습니다.


[사진=리오넬 메시 (C) 코파 아메리카 공식 홈페이지 프로필 사진(ca2011.com)]

마라도나 감독의 문제점은 메시가 소유한 축구 재능을 팀 전술에 최대한 활용하지 못했습니다. 메시는 4-2-3-1 또는 4-3-1-2의 공격형 미드필더로 뛰었으나 남아공 월드컵에서는 5경기 30개 슈팅을 날리고도 무득점에 그쳤습니다. 스스로의 경기 내용은 나쁘지 않았지만 팀원들이 도와주지 못하면서 소속팀 FC 바르셀로나(이하 바르사) 포스를 발휘하지 못했죠. 경기력 회복에 많은 에너지를 소모하면서 상대적으로 골이 부족했습니다. 바티스타 체제에서도 마찬가지 입니다. 볼리비아전에서는 바르사 포메이션처럼 미드필더를 역삼각형으로 배치하는 4-3-3에서 최전방 공격수로 뛰었지만 경기 내용에서 평균 이상 활약했을 뿐입니다.

아르헨티나와 바르사의 차이는 사비-이니에스타의 존재감 유무 입니다. 바르사는 사비-이니에스타가 창의적인 패싱력과 무수한 활동량으로 경기를 조율하면서 메시 골 역량을 뒷받침하는 시스템이 오래전부터 정착됐습니다. 그런데 아르헨티나는 메시가 사비-이니에스타 기능을 해야 합니다. 형식적으로는 최전방 공격수지만 경기 상황에 따라 2선으로 내려가면서 볼을 터치하는 경향이 강했죠. 마스체라노-캄비아소는 사비-이니에스타와 달리 중원에서 터프한 수비력을 발휘하는 홀딩맨입니다. 바네가는 발렌시아의 플레이메이커로 활약중이지만 상대 압박에 취약한 약점이 있습니다. 마스체라노 같은 홀딩맨이 있어야 공격적인 장점을 내뿜을 수 있지만 끝내 볼리비아전에서 아무런 결실을 거두지 못했죠. 그래서 메시가 2선에 가담하는 움직임이 많을 수 밖에 없었습니다.

하지만 아르헨티나는 메시가 볼을 잡을때 이후의 공격 전개의 세밀함이 떨어졌습니다. 가령, 메시가 A라는 선수에게 패스하면 B선수와 C선수가 A선수 근처로 접근하거나 상대 수비 사이를 비집으면서 침투 패스 경로를 찾아줘야 합니다. 그런데 아르헨티나는 B-C 역할을 해줄 선수가 마땅치 않았습니다. 서로 개인 플레이에 의존하면서 공격의 짜임새가 떨어졌습니다. 맨체스터 유나이티드의 박지성이나 맨체스터 시티의 실바 같은 상대 수비 뒷 공간을 노리는 공격 옵션이 없었죠. 그 과정에서 테베스-라베찌 사이의 호흡이 안맞으면서 서로의 측면 돌파에 의존하는 경기를 펼쳤습니다. 그나마 전반 32분에는 캄비아소가 박스 안쪽으로 침투해서 리바운드 슈팅을 날렸지만 골망을 가르지 못했죠.

아르헨티나는 후반 시작과 함께 캄비아소를 빼고 디 마리아를 교체 투입했습니다. 메시가 4-3-3의 공격형 미드필더로 내려갔고 디 마리아-테베스-라베찌가 스리톱을 형성했죠. 홀딩맨 1명을 줄이고 공격 옵션을 보강하면서 메시의 이타적인 능력을 활용하겠다는 바티스타 감독의 복안입니다. 메시는 슈팅보다는 패스를 내주는 플레이에 집중하며 공격수들을 보조했죠. 경우에 따라서는 바네가-마스체라노와 동일 선상에서 뛰었죠. 하지만 메시는 '골에 강한' 공격수입니다. 바르사에서 세계 최고의 공격수로 거듭났던 것은 천부적인 골 역량이 있었기에 가능했습니다. 그런데 바티스타 감독은 자신의 전술로 메시의 파괴력을 축소하는 악수를 두고 말았습니다. 볼리비아와의 후반전은 메시가 전형적인 미드필더 성향으로 변하게 됩니다.

결국, 메시의 공격력은 볼리비아 수비진에게 읽혔습니다. 메시가 볼을 공급하는 형태임을 볼리비아가 알아채면서 미드필더진의 압박을 강화했죠. 전반 중반부터 시도했던 포어 체킹은 여전히 변함 없었습니다. 특히 후반 17분에는 메시가 중원에서 테베스 쪽으로 긴 스루패스를 날렸으나 상대 수비에게 차단 당했습니다. 상대 수비가 메시의 공격 패턴을 읽었다는 뜻이죠. 공격 옵션끼리의 부조화는 여전히 변함 없었습니다. 그래서 아르헨티나는 후반 25분 라베찌를 빼고 아궤로를 교체 투입하는 승부수를 띄웠습니다.

만약 바티스타 감독이 아궤로를 활용하지 않았다면 아르헨티나는 개막전 패배라는 뜻밖의 충격을 당했을 것입니다. 아궤로는 프리롤 임무를 부여받으며 최전방과 오른쪽 측면을 활발히 질주했습니다. 왼쪽에서는 디 마리아의 침투가 변함 없었죠. 전반전부터 수비에 많은 에너지를 소모했던 볼리비아가 후반 중반부터 주력이 떨어지면서, 아궤로-디 마리아의 침투를 앞세운 아르헨티나 공격력이 회복됐습니다. 그 결과 후반 31분 디 마리아의 왼쪽 크로스를 부르디소가 박스 왼쪽에서 가슴 트래핑으로 받았던 볼을 아궤로가 강력한 발리 슈팅으로 동점골을 꽂았습니다. 그럼에도 아르헨티나는 '메시 효과'를 이루지 못하고 무승부에 그치면서 개막전 졸전을 면하지 못했습니다. 

Posted by 나이스블루