류현진이 한국 시간으로 지난 18일 샌프란시스코 자이언츠 원정에서 7이닝 무실점으로 승리투수가 됐습니다. 올 시즌 3승 1패를 기록중이며 평균 자책점은 1.93이 됐습니다. 아직 시즌 초반이라 2014시즌 전체 성적이 어떨지 알 수 없으나 2013시즌처럼 좋을 것이라는 예상이 듭니다. 이제는 메이저리그를 경험한 만큼 지난 시즌보다 승리 횟수가 늘어나거나 2점대 이내의 평균 자책점을 나타낼 것으로 기대됩니다.

 

올해는 류현진이 메이저리그를 두 번째로 경험하는 시즌입니다. 당초 올 시즌의 불안 요소로서 2년차 징크스가 거론되었으나 류현진은 이를 불식시켰죠. 4월 5일 샌프란시스코와의 홈 경기에서는 2이닝 8실점 불운에 빠졌으나 13일 뒤 샌프란시스코 원정에서 단 1실점도 허용하지 않았습니다. 그때의 부진이 일시적인 현상이었음을 '진짜 실력'으로 입증했습니다.

 

 

[사진=류현진 (C) LA다저스 공식 홈페이지 프로필 사진(losangeles.dodgers.mlb.com)]

 

미국 현지 여론에서 류현진을 향한 칭찬을 하는 것은 당연합니다. 미국 스포츠 전문매체 스포츠일러스트레이티드(이하 SI)는 현지 시간으로 18일 에 메이저리그 우수 선발진 10팀을 뽑았는데 LA다저스를 4위로 거론했습니다. 그 이유에 대하여 "클레이튼 커쇼 정도의 불확실성(현재 부상)이 있지만 잭 크레인 키는 건강하고 류현진(3승 1패, 평균 자책점 1.93이 원문에서 언급됨)은 괴물같은 한 해를 보낼 것 같다"고 밝혔습니다. 이는 류현진의 2014시즌 전망을 긍정적으로 평가했습니다.

 

LA다저스 선발진이 커쇼 부상 속에서도 4위를 기록한 것은 그레인키와 류현진의 최근 경기력이 좋다는 것을 뜻합니다. 그레인키는 19일 애리조나 다이아몬드 백스전까지 16경기 연속 5이닝 이상 2자책점 이하의 기록을 세웠는데 이는 메이저리그 두 번째 기록에 속합니다. 애리조나전에서는 승리 투수가 되지 못했음에도 6이닝 3피안타 1실점을 기록하는 좋은 투구를 보였습니다. 시즌 전체 성적은 3승이며 평균 자책점은 2.42가 됩니다. 부상 후유증 없이 평소의 활약상을 그대로 재현했습니다.

 

그레인키보다 평균 자책점이 더 좋은 선수가 바로 류현진입니다. 1.93으로 팀 내 1위를 기록중입니다. 지난 5일 샌프란시스코전에서 2이닝 8실점으로 부진했음에도 나머지 경기에서 단 1실점을 허용하지 않으면서 시즌 초반 1점대 평균 자책점을 나타냈습니다. 메이저리그의 내셔널리그 전체 평균 자책점 순위에서는 12위에 이름을 올렸습니다. 지금의 기세라면 SI의 칭찬처럼 괴물같은 한 해를 보낼 가능성이 높습니다.

 

류현진의 올해 나이는 27세입니다. 앞으로 10년 또는 그 이상의 기간 동안 메이저리그에서 활약할지 모를 일입니다. 그래서 그의 메이저리그 전성기가 오랫동안 계속되었으면 좋겠습니다. 그래야 한국 야구의 국제 경쟁력이 향상되면서 국내의 야구 인재들이 좋은 대우를 받으며 미국에 진출했으면 하는 바람입니다. 무엇보다 류현진 경기는 우리나라의 모든 해외 스포츠를 통틀어 가장 높은 관심을 받는 콘텐츠 입니다. 우리나라 선수들이 세계 무대에서 맹활약 펼치는 모습은 앞으로도 우리들의 가슴속에 영원히 기억될 것 같습니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

LA 다저스의 호주 개막 2연전 선발 투수는 클레이튼 커쇼와 류현진으로 결정됐습니다. 커쇼는 3월 22일 오후 5시, 류현진은 3월 23일 오전 11시 경기에 선발 등판할 예정이며 LA 다저스는 애리조나 다이아몬드 백스와 맞대결 펼칩니다. 두 팀 모두 미국과 호주를 장거리 비행으로 왕복하며 경기를 치르는 일정이 반갑지 않겠지만 무난한 시즌 출발을 하는데 있어서 호주 개막 2연전의 의미가 결코 가볍지 않습니다.

 

한국 야구팬 입장에서는 류현진의 시범경기 호투가 반가웠습니다. 4경기 동안 16.1이닝 5실점(4자책점) 평균 자책점 2.20을 기록했습니다. 지난 시즌의 평균 자책점 3.45보다 더 좋은 경기 내용을 과시했죠. 메이저리그 데뷔년도였던 지난 시즌 이맘때에 비해서 컨디션이 좋다고 볼 수 있습니다. 한국 시간으로 17일 콜로라도 로키스와의 시범경기에서는 5.1이닝 2실점(1자책점) 7피안타 1피홈런 3탈삼진을 나타내며 호주 개막전을 앞두게 됐습니다.

 

 

[사진=류현진 (C) LA 다저스 공식 홈페이지 프로필 사진(losangeles.dodgers.mlb.com)]

 

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이러한 류현진의 호투는 커쇼의 시범경기 부진과 대조적입니다. 커쇼는 시범경기 4경기에서 3패 평균 자책점 9.20으로 부진했습니다. 가장 최근 시범경기였던 지난 16일 시카고 화이트삭스전에서는 5.2이닝 5실점 8피안타 2피홈런 5탈삼진으로 저조한 폼을 나타낸 끝에 패전 투수가 됐습니다. 시범경기만을 놓고 보면 지난해 사이영상을 받은 투수가 맞는지 의구심을 가지기 쉽습니다. 2014시즌을 앞둔 LA 다저스의 커다란 고민으로 떠올랐습니다.

 

시범경기에서 못했다고 2014시즌에 부진할 것이라고 전망하는 것은 아닙니다. 모의고사와 수능 점수가 서로 다르듯 시범경기는 워밍업 과정에 불과할 뿐입니다. 선수들이 개막을 앞두고 실전 감각을 기르면서 자신의 평소 페이스를 되찾는데 의미가 있을 뿐 승패 기록은 중요하지 않습니다. 메이저리그 선수들은 한 해에 162경기를 치르는 특성상 시범경기부터 무리할 필요 없습니다. 그래서 커쇼 부진은 심각하게 바라 볼 필요 없습니다. 단지 자신의 이름값과 어울리지 않는 모습을 보였을 뿐이죠.

 

이러한 상황에서 류현진이 시범경기에서 무난한 피칭을 선보인 것은 LA 다저스 코칭 스태프와의 신뢰감을 높이는 계기가 되었다고 봅니다. 1선발 커쇼는 시범경기에서 부진했고 2선발 잭 그레인키는 부상 이후 복귀전이었던 지난 13일 애리조나 다이아몬드 백스전에서 2이닝 3실점에 그쳤습니다. 반면 3선발 류현진은 이들과 다른 명암을 나타냈습니다. 지금의 페이스를 오랫동안 유지할 경우 2014시즌 성적이 2013시즌과 비슷하거나 또는 그보다 더 좋은 기록을 세울 것임에 틀림 없습니다.

 

변수는 호주 원정 이후입니다. 지구 반대편에서 시즌 첫 경기를 치른 뒤 빠르게 컨디션을 되찾으며 다음 일정을 소화해야하는 과제를 안게 됐습니다. 지난해 미국 동부 원정에서 평소 기량을 발휘하지 못했던 이유로서 시차 적응 문제가 거론됐습니다. 호주는 미국 동부보다 더 멀리 위치했으며 LA와의 시차는 무려 18시간입니다. 10시간 넘는 장거리 비행 왕복도 감수해야 합니다. 류현진을 비롯한 LA다저스와 애리조나 다이아몬드 백스 선수 모두에게 부담스러운 일정입니다.

 

그럼에도 시범경기에서 좋은 모습을 보여줬다는 점에서 호주 개막전이나 그 이후 시즌 일정에 대한 부담을 어느 정도 덜지 않았을까 싶은 생각이 듭니다. 만약 커쇼처럼 부진했다면 심리적인 압박이 커졌을지 모를 일이죠. 한국 시간으로 이번 주말 펼쳐질 호주 개막 2연전에서 류현진과 커쇼가 LA 다저스의 승리 투수가 되는 시나리오가 성사될지 주목됩니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

류현진 동료이자 2013년 사이영상 수상자 클레이튼 커쇼가 LA다저스와 재계약을 맺으면서 엄청난 연봉을 기록했습니다. 계약 기간은 7년이며 연봉 총액은 2억 1500만 달러(약 2284억 원) 입니다. 1년 평균 3071만 달러(약 326억 원)에 해당하는 금액이죠. 그야말로 '연봉 대박'이며 지금까지 메이저리그에서 1년 3000만 달러 이상의 연봉을 받았던 선수는 없었다고 합니다. 연봉 총액은 메이저리그 역대 6위이나 1년 평균 금액은 역대 최고입니다.

 

이보다 더 의미있는 계약도 맺었습니다. 옵트아웃 조항을 맺었는데요. 계약 이후 5년이 경과한 뒤 FA(자유계약) 선수가 되기를 원할 수도 있습니다. LA다저스와의 계약 기간이 2020년까지이나 옵트아웃 조항에 의해서 2018년까지 계약을 마칠 수도 있죠. 만약 FA 선수가 되고 싶다면 앞으로도 변함없이 맹활약 펼친다는 전제하여 지금보다 더 큰 연봉 대박을 이룰지 모릅니다.

 

 

[사진=클레이튼 커쇼 (C) LA다저스 공식 홈페이지 프로필 사진(losangeles.dodgers.mlb.com)]

 

커쇼의 재계약은 한국 야구팬 입장에서 반가운 일이라고 생각합니다. 류현진이 속한 LA 다저스가 좋은 성적을 유지하는데 있어서 커쇼는 반드시 필요했습니다. 팀이 내셔널리그 서부지구에서 1위를 유지하면서 가을 야구 경쟁력을 키우는데 있어서 선발 투수의 비중이 큽니다. 기본적으로 공을 잘 던지는 선수들이 많을수록 상대 팀에게 쉽게 실점을 허용하지 않으면서 성적을 관리할 수 있으니까요. 그래서 선발 야구의 중요성이 크며 LA다저스에서는 커쇼가 단연 으뜸이었습니다. 메이저리그 최고의 선발 투수로 치켜세울 선수가 바로 커쇼죠.

 

딱히 변수가 없다면 LA다저스의 2014시즌은 기대해도 될 것 같습니다. 2013시즌을 빛냈던 1선발 커쇼, 2선발 잭 그레인키, 3선발 류현진이 2014시즌에도 건재한 모습을 보여줄 것으로 기대됩니다. 끊임없이 LA 다저스 입단설로 주목을 끌었던 다나카 마사히로의 거취를 떠나서 LA 다저스의 1~3선발이 든든한 것은 기존 전력의 장점을 유지했다는 점에서 반가운 일입니다. 커쇼의 연장 계약 여부가 눈길을 끌어 모았는데 그에게 많은 연봉을 지불해야 하는 부담을 안게 되었으나(아마도?) 한편으로는 팀 성적이 한동안 좋을 것이라는 기대감을 안게 되었죠.

 

만약 류현진이 올 시즌에도 최상의 피칭을 과시하면 한국의 많은 야구팬들은 LA다저스의 포스트 시즌 진출 여부를 주목할 것입니다. 만약 가을 야구에 돌입하면 월드 시리즈 진출에 이은 우승을 바라겠죠. 아무리 류현진이 거의 매 경기마다 잘 던진다고 LA다저스 성적이 항상 좋을 수는 없습니다. 꾸준히 제 몫을 다하는 선발 투수가 즐비해야 합니다. 이래서 선발 야구의 중요성이 크죠. LA다저스가 커쇼-그레인키-류현진에 만족하지 않고 또 다른 대형 선발 투수 영입에 관심을 가지는 것은 당연한 겁니다. 류현진이 162경기에 모두 선발로 등판할 수는 없는 일이니까요.

 

커쇼 재계약은 류현진에게도 반가운 일입니다. 메이저리그 최고 선발 투수와 함께 훈련하면서 기량 향상을 위해 노력할 수 있으니까요. 향후 메이저리그에서 롱런하는데 있어서 좋은 경험이 될 것입니다. 올해는 지난해보다 더 나아진 경기력을 과시하며 국민들을 감동시키는 활약을 펼쳤으면 좋겠네요.

 

또한 커쇼의 향후 경기력도 기대됩니다. 높은 몸값에 걸맞는 피칭을 뽐낼지 여부가 관건입니다. 올해 26세의 젊은 나이를 놓고 봤을 때 지난해보다 더 성장할 것으로 기대됩니다. 경기를 치를수록 경험이 쌓이면서 노련한 모습을 보여줄 수 있으니까요. 개인적인 희망일지 모르겠지만 커쇼와 류현진이 LA 다저스의 월드 시리즈 우승 주역으로 거듭나는 모습을 보고 싶네요.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

많은 사람들이 기대했던 류현진의 내셔널리그 챔피언십 시리즈 7차전 선발 등판은 이루어지지 않았다. LA 다저스가 6차전 세인트루이스 카디널스 원정에서 0-9로 패하면서 월드 시리즈 진출이 좌절됐다. 내셔널리그 챔피언십 시리즈에서 2승 4패에 그쳐 올 시즌을 마감했고 류현진의 2013시즌도 종료됐다. 6차전 선발 투수이자 팀의 에이스 클레이튼 커쇼가 4이닝 10피안타 5탈삼진 2볼넷 7실점을 허용하면서 패전투수가 됐다.

 

특히 3회말에는 48개의 공을 던지면서 4실점을 허용했다. 갑작스러운 경기력 저하보다는 지독하게 운이 따라주지 못했다. 야시엘 푸이그가 중계 플레이 상황을 포함해서 두 번이나 수비 실수를 범했으며, 0-2 상황에서 멧 아담스에게 볼넷을 허용했을 때 6구째 공은 볼이 아닌 스트라이크로 판정되었어야 한다. 만약 스트라이크였다면 3회말을 0-2로 마쳤을 것이며 다저스가 추격의 발판을 마련했을 것이다. 굳이 커쇼에게 아쉬운 장면이 있었다면 1사 노아웃 상황에서 맷 카펜터에게 11구 접전 끝에 2루타를 내주었던 장면이었다.

 

 

[사진=클레이튼 커쇼 (C) LA 다저스 공식 홈페이지 프로필 사진(losangeles.dodgers.mlb.com)]

 

어쩌면 커쇼의 6차전 부진은 예견되었는지 모른다. 다저스는 6~7차전 세인트루이스 원정을 모두 이겨야 월드 시리즈 진출을 바라보는 입장이었다. 6차전 선발 투수 커쇼에게 부담감이 크게 느껴졌다. 7차전 선발 투수로 예고된 류현진보다 포스트 시즌 한 경기를 더 소화했다.(당시까지는) 내셔널리그 디비전 시리즈 애틀란타 브레이브스전 1차전에 이어 4차전에 선발 등판했다. 당초 5차전 선발이 예고되었으나 돈 매팅리 감독이 5차전 애틀란타 원정에 따른 부담 때문인지 디비전 시리즈를 4차전에서 마무리하고 싶었다. 커쇼를 5차전이 아닌 4차전에 내세우는 승부수를 띄운 것이다.

 

커쇼는 4차전에서 4일 만에 선발 투수로 나서면서 6이닌 2실점 6탈삼진 1볼넷 3피안타를 기록했고 팀은 4-3으로 이겼다. LA는 커쇼 효과를 통해 챔피언십 시리즈에 직행하며 애틀란타를 물리쳤다. 그러나 세인트루이스와의 대결이 고비였다. 커쇼가 팀의 6경기 동안 2경기에서 선발 등판했다. 그는 2차전에서 6이닝 1실점 5탈삼진 2피안타 1볼넷을 나타냈으나 타선 침묵에 의해 팀이 0-1로 지면서 패전 투수가 됐다. 포스트 시즌에서 많은 에너지를 소모하며 6차전에 나섰으나 3회말과 5회말에 무너지며 7실점을 범했다. 애틀란타와의 4차전 선발 등판이 나중에 독이 되고 말았다.

 

특히 세인트루이스와의 2차전과 6차전에서는 마이크 와카와의 선발 대결에서 패했다. 2011년 사이영상을 수상했던 메이저리그 최정상급 투수가 22세 신인 와카에게 포스트 시즌에서 2경기 연속 패한 것은 타격이 크다. 그러나 다저스 1선발이라도 매 경기마다 최고의 피칭을 뽐낼 수는 없는 법이다.  커쇼가 정규리그에 이어 포스트 시즌에서 분투하면서 다저스가 챔피언십 시리즈를 6차전까지 보낼 수 있었다. 만약 커쇼의 존재감이 빛을 발하지 않았다면 다저스는 포스트 시즌마저 물거품 되었을지 모른다.

 

분명한 것은, 커쇼가 여전히 다저스 최고의 투수라는 점이다. 커쇼는 2013시즌 정규리그에서 평균 자책점 1위(1.83) 삼진 1위(232개)를 기록했다. 16승 9패와 두 번의 완봉승, 세 번의 완투를 포함하여 올 시즌 내셔널리그 투수 중에서 가장 돋보이는 활약을 펼쳤다. 정규리그 활약만을 놓고 보면 사이영상 수상의 강력한 후보로 거론될 만하다. 다저스 선수 중에서 올 시즌 최고의 경기력을 발휘했던 선수 또한 커쇼였다. 매팅리 감독이 커쇼를 애틀란타와의 4차전에 올렸던 것을 다른 관점에서 바라보면 그의 아우라가 다저스에서 특별했다.

 

많은 사람들은 올해 류현진 경기를 보면서 커쇼의 강력한 존재감을 인식했다. 그가 얼마나 뛰어난 투수이며 메이저리그 최고 투수의 경기력이 어떤지 TV 중계를 통해 '쉽게' 볼 수 있었다. 여기서 쉽게라는 표현을 쓴 것은 류현진의 메이저리그 진출로 다저스를 주목하는 시선이 많았다. 류현진도 메이저리그에서 롱런하기 위해 앞으로 어떤 활약을 펼쳐야 하는지 커쇼를 통해 깨달았을 것이다. 비록 커쇼는 6차전에서 부진했으나 메이저리그 톱클래스 선발 투수라는 이미지는 변함 없다. 앞으로도 그의 눈부신 호투를 보고 싶다.

 

 

Posted by 나이스블루