카디프 시티에서 활약중인 김보경이 새로운 감독의 지도를 받게 됐다. 맨체스터 유나이티드의 레전드였던 '동안의 암살자' 올레 군나르 솔샤르 감독과 한솥밥을 먹게 됐다. 말키 맥케이 전 감독 체제에서 선발 멤버였으나 벤치 멤버로 밀렸던 아쉬움을 솔샤르 체제에서 만회하며 카디프 시티 전력의 핵심으로 성장할지 기대된다. 맥케이 전 감독 경질 이후 두 경기에서 선발로 뛰었다는 점에서 팀 내 입지 회복 가능성이 무궁무진하다.

 

김보경은 솔샤르 감독이 관중석에서 빈센트 탄 구단주와 함께 지켜봤던 지난 2일 아스날 원정에서 수비형 미드필더로 풀타임 출전했다. 팀의 0-2 패배 속에서도 부지런한 움직임으로 상대 팀 공격을 막아내는데 주력했다. 팀이 수비 위주의 경기를 펼치면서 공격력이 두드러지지 못했으나 솔샤르 감독이 보는 앞에서 자신의 현재 경기력을 90분 동안 충분히 보여준 것이 의미있다.

 

 

[사진=김보경 (C) 프리미어리그 공식 홈페이지 프로필 사진(premierleague.com)]

 

그런 김보경을 솔샤르 감독이 선호할지 여부는 확실하지 않다. 솔샤르 감독의 현역 시절은 많은 축구팬들에게 익숙하나 지도자로서의 능력이나 전술 성향에 대해서는 국내에서 알려진 바 없다. 팀의 정식 사령탑으로 취임한지 하루 밖에 되지 않았기 때문에 김보경을 비롯한 팀에 소속된 선수들을 아직까지는 잘 모른다고 봐야 한다. 아스날전에서는 김보경이 수비형 미드필더로 뛰는 모습을 90분 동안 봤을 것이다. 그러나 김보경은 공격형 미드필더 또는 왼쪽 윙어를 맡으며 테크니션 기질이 강하다. 현 시점을 기준으로 솔샤르 감독이 김보경의 실제 성향을 잘 모를 수도 있다.

 

솔샤르 감독의 올 시즌 목표는 카디프 시티의 프리미어리그 잔류다. 카디프 시티는 현재 17위(4승 6무 10패, 승점 18)를 기록중이며 강등권에 속한 18위 크리스탈 팰리스(5승 2무 13패, 승점 17)에 승점 1점 차이로 추격 받고 있다. 자칫 잘못하면 강등권 추락이 현실화 된다. 경기를 치를수록 많은 승점을 얻기 위해 노력하는 지혜가 필요하다. 따라서 솔샤르 감독은 이기는 축구를 하고 싶을 것이며 폭풍같은 공격 전개보다는 실리적인 성향에 많은 초점을 맞출 것으로 예상된다. 카디프 시티가 프리미어리그 최소 득점 공동 2위(20경기 15골)라는 점에서 무리한 공격 전개는 위험하다.

 

만약 김보경이 솔샤르 감독에 의해 수비형 미드필더로 자주 중용되면 지금의 폼을 계속 유지해야 한다. 지난 두 경기만을 놓고 보면 게리 메델에 비해 박스 투 박스 기질이 발달된 모습을 보였으며 중원에서 항상 활기찬 모습을 보여야 한다. 되도록이면 수비 실수는 범하지 말아야 할 것이다. 지난 아스날전에서는 후반 43분 니클라스 벤트너에게 결승골을 허용하기 이전에 바카리 사냐와의 공중볼 다툼에서 밀리는 아쉬움이 있었다. 이러한 상황이 자주 벌어지지 않도록 신경써야 할 것이다.

 

공격력이 취약한 카디프 시티가 많은 승점을 확보하려면 기본적으로 실점을 줄여야 한다. 그래서 김보경이 메델과 함께 포백을 튼실하게 보호하며 상대 팀 중앙 공격을 적극적으로 차단해야 한다. 메델에 비해서 활동 폭이 넓을 수 있기 때문에 체력 저하가 쉽게 찾아올 수 있는 만큼 자기 관리에 충실해야 할 것이다.

 

만약 공격형 미드필더 또는 왼쪽 윙어로 배치되면 공격 포인트 향상에 신경써야 한다. 2013/14시즌 프리미어리그 18경기에서 1골에 그쳤다는 점에서 득점력을 키울 필요가 있다. 최근에는 수비형 미드필더로 전환했으나 올 시즌 대부분의 경기에서는 2선 미드필더로 배치됐다. 하지만 공격 포인트 생산에 어려움을 겪으면서 스쿼드 경쟁력을 키우지 못하고 한때 교체 멤버로 밀려났다. 이러한 아쉬움이 솔샤르 체제에서 되풀이 되어서는 안된다.

 

김보경이 솔샤르 감독의 신뢰를 얻고 싶다면 팀의 중심 선수라는 기질을 빠른 시간안에 보여줘야 한다. 그래야 솔샤르 감독의 눈도장을 받기 쉽다. 어느 포지션에서 뛸지 알 수 없으나 그 포지션에서 요구되는 역할에 충실하며 꾸준히 선발 출전해야 한다. 카디프 시티의 프리미어리그 잔류를 위해 앞으로 얼마나 힘을 보탤지 그의 분투를 기대해본다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

잉글리시 프리미어리그는 한국 축구에게 고마운 존재다. 태극 전사들이 유럽 3대 리그 중에 하나인 프리미어리그에서 눈부신 활약을 펼치면서 한국 축구의 우수성이 유럽과 세계에 전파됐다. 박지성(현 PSV 에인트호번)이 아시아의 영웅을 넘어 세계적인 축구 선수로 거듭났던 것도 8시즌 동안 프리미어리그에서 맹활약 펼쳤던 효과가 컸다.

 

이제는 '또 다른 태극전사' 김보경(24, 카디프 시티)이 프리미어리그 첫 시즌 초반부터 두각을 떨쳤다. 지난 8월 26일 맨체스터 시티전에서 현란한 기술과 끈질긴 압박, 지능적인 경기 운영을 통해 팀의 3-2 승리를 기여하며 국내 축구팬들을 놀라게 했다. 특히 맨체스터 시티는 프리미어리그의 우승 후보로서 김보경의 가치가 높아졌다. 벌써부터 그의 프리미어리그 성공이 예상된다. 그 이유는 이렇다.

 

 

[사진=김보경 (C) 프리미어리그 공식 홈페이지 프로필 사진(premierleague.com)]

 

1. 맨체스터 시티전 맹활약으로 자신감 얻었다

 

김보경이 맨체스터 시티전에서 뛰어난 실력을 과시하며 팀의 승리를 공헌할 줄은 누구도 예상하지 못했을 것이다. 51년 만에 1부리그로 승격했던 카디프 시티가 우승 후보 맨체스터 시티를 이기는 것은 매우 어려운 일이다. 비록 김보경은 공격 포인트를 기록하지 못했으나 선발 멤버 중에서 패스 성공률 2위(91%)를 기록하는 효율적인 공격 전개를 과시했다. 이러한 활약은 '프리미어리그에서 성공할 수 있다'는 자신감을 얻기에 충분하다. 지난 시즌 챔피언십(2부리그)에서 프리미어리그보다 더욱 거친 축구를 경험한데다 잉글랜드에서 두번째 시즌을 보내는 만큼 프리미어리그 적응에 큰 어려움이 없을 것으로 보인다.

 

2. 김보경 수비력, EPL에서 통했다

 

한국 축구팬 시각에서는 김보경이 공격 성향이라는 이미지가 강하다. 올림픽 대표팀과 국가 대표팀에서 왼쪽 윙어로 기용되면서 상대 팀의 수비 뒷 공간을 파고들거나 전방쪽으로 볼을 공급하는 모습을 자주 보여줬다. 이렇다보니 김보경 수비력을 주목하는 외부의 시선이 적었다. 하지만 맨체스터 시티전에서 드러난 김보경의 수비력은 수준급이었다. 민첩한 몸놀림에 지기 싫은 승부 근성이 발동하면서 상대 팀 선수를 끈질기게 압박하면서 협력 수비에 충실했다. 두 번이나 상대 팀 공격을 차단하며 포백과 3선의 수비 부담을 줄여줬다. 지난 시즌 프리미어리그에서 수비력에 약점을 드러낸 일본 대표팀 에이스 카가와 신지(맨체스터 시티)와 달랐다.

 

3. 기술력이 뛰어나다

 

프리미어리그에서 요구되는 기술력이란 좁은 공간에서 볼을 지켜내면서 개인 능력으로 상대 팀 선수의 압박을 뿌리치는 것이다. 중앙 압박이 강한 특성상 4-2-3-1의 공격형 미드필더를 맡는 선수는 볼을 다루는 솜씨가 뛰어나면서 상대 팀 선수에게 위축되어서는 안된다. 김보경은 맨체스터 시티전에서 이러한 능력들을 보여줬다. 중앙에서 상대 팀 선수의 압박에 흔들리지 않았고 감각적인 발재간으로 야야 투레까지 제쳤다. 야야 투레는 현존하는 프리미어리그 최고의 수비형 미드필더다. 현지 축구팬들에게 '김보경은 기술력이 뛰어난 한국인 선수'라는 임펙트를 심어줬을 것이다.

 

4. 많은 경기에 선발 투입할 수 있다

 

김보경이 지난해 여름 카디프 시티로 이적했을 때 많은 축구팬들은 그의 선택을 아쉬워했다. 카디프 시티는 당시 챔피언십 소속으로서 프리미어리그 승격을 장담할 수 없었던 상황이었다. 하지만 김보경은 소속팀의 승격을 공헌하며 자신의 선택이 옳았음을 실력으로 입증했다. 지난 시즌의 활약 덕분에 올 시즌 2경기에서는 모두 선발로 투입됐다. 프리미어리그에서 성공하려면 기본적으로 출전 횟수가 많아야 한다. 시티전의 기세를 꾸준히 이어가면 붙박이 주전으로 자리매김 할 것이다. 지금까지의 느낌은 좋다.

 

5. 김보경 옆에는 벨라미가 있다

 

김보경과 2선에서 호흡을 맞추는 오른쪽 윙어는 벨라미다. 축구 악동으로 유명하나 그라운드에서는 팀의 공격 기회를 놓치지 않기 위해 부지런히 뛰는 열정을 발휘한다. 올해는 34세의 나이에 팀의 1부리그 승격을 이끄는 노련함을 과시하며 팀의 실질적인 리더 다운 모습을 보였다. 김보경은 지난 시즌 벨라미에게 호통을 들으면서 팀에 적응했다. 벨라미에게 혼나지 않기 위해 한 순간이라도 집중력이 떨어지는 모습을 보이지 않으려 할 것이다. 이는 김보경의 꾸준한 맹활약을 기대케 한다.

 

6. 맥케이 감독의 신임을 얻었다

 

축구 선수에게는 '감독 운'이 중요하다. 출전 기회를 얻으려면 감독에게 실력을 입증 받아야 한다. 개인 능력이 전부가 아니다. 감독이 요구하는 전술적 성향에 맞춰야 한다. 이청용은 볼턴에서 다섯 시즌째를 보내는 동안 멕슨-코일-프리드먼 감독의 신뢰를 받았다. 반면 감독이 선수를 제대로 활용하지 못하는 경우도 있다. 박지성 사용법을 몰랐던 퀸즈 파크 레인저스의 레드냅 감독이 대표적이다. 다행히 김보경은 자신의 능력을 알아주는 지도자(맥케이 감독)의 신임을 얻으며 팀의 주요 선수로 떠올랐다. 지난 시즌 도중에는 측면에서 중앙으로 위치를 옮기면서 팀 내 입지가 튼튼해졌다. 맥케이 감독이 김보경 활용을 잘했다는 뜻이다.

 

7. 빅 클럽 진출이라는 동기부여

 

카디프 시티는 맨체스터 시티전 이변을 통해 프리미어리그 승격 팀으로서 돌풍을 일으킬 가능성을 높였다. 2011/12시즌의 스완지 시티(11위) 노리치 시티(12위), 2012/13시즌의 웨스트햄(10위)처럼 중위권에 진입할지 기대된다. 특히 스완지 시티의 돌풍을 일으켰던 미드필더 중에서 앨런(리버풀) 싱클레어(당시 맨체스터 시티, 현 웨스트 브로미치 임대) 시구르드손(토트넘)이 2011/12시즌을 마친 뒤 빅 클럽에 진출했다. 김보경도 카디프 시티의 승격 팀 돌풍을 주도하면 자신의 이름값을 높이며 빅 클럽의 선택을 받게 될지 모른다. 빅 클럽 진출이라는 동기부여를 느끼며 카디프 시티에서 좋은 활약을 펼치기 위해 노력할 것이다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

올림픽 대표팀에서 활약중인 김보경이 잉글랜드 챔피언십리그(2부리그)에 소속된 카디프 시티(이하 카디프)로 이적했다. 카디프는 한국 시간으로 27일 오전 김보경 영입을 공식 발표했다. 계약 기간은 3년이며 현재 워크퍼밋(취업허가서) 발급이 완료되는 중이라고 카디프가 공식 홈페이지를 통해 언급했다. 이어 런던 올림픽이 끝나면 완전 이적 절차가 끝날 것이며 2012/13시즌 카디프 스쿼드에 포함될 것이라고 덧붙였다.

김보경 카디프 이적은 아쉬움에 남는 것이 사실이다. 런던 올림픽에서 맹활약 펼치면 카디프보다 더 좋은 클럽으로 떠났을지 모른다. 본선 첫 경기 멕시코전에서는 부진했지만 스위스-가봉전에서 한국의 8강 진출을 공헌하는 결정적 활약을 펼치면 자신을 주목하는 유럽리그 스카우터가 늘었을지 모를 일이다. 카디프 이적은 꾸준한 출전 기회를 얻기 위한 의도가 다분하지만 2부리그 클럽이라는 한계가 있다. 카디프는 지난 시즌 챔피언십리그 6위를 기록했으며 프리미어리그 승격 플레이오프 탈락으로 상위 리그에 도약하지 못했다. 구단 역사상 아직까지 프리미어리그 진출 경험이 없다.

챔피언십리그는 총 24팀이며 팀당 46경기가 펼쳐진다. 프리미어리그에 비해서 4팀 더 많으며 8경기를 더 치러야 하는 빡빡한 일정이다. 2012 K리그의 경우 팀당 44경기 편성되었으며 선수들의 체력 부담이 커졌다는 축구계 목소리가 끊이지 않고 있다. 김보경은 챔피언십리그를 소화하면서 국가 대표팀까지 병행하는 힘든 일정을 견뎌야 한다. 박지성(퀸즈 파크 레인저스)이 맨체스터 유나이티드 시절 대표팀에 합류하면서 한국과 잉글랜드를 오가며 컨디션 저하에 시달렸던 어려움을 떠올릴 필요가 있다. 설기현(인천)은 2000년대 중반에 챔피언십리그 울버햄턴에서 활약했지만 한국에서 진행된 A매치에서는 최상의 폼을 보여주지 못했다.

김보경 이적이 우려되는 또 다른 이유는 챔피언십리그가 프리미어리그보다 거칠다. 체격 조건이 크지 않은(178cm, 83kg) 김보경이 과연 챔피언십리그에 순조롭게 적응할지 의문이다. 부상 위험성이 높기 때문. 앞으로 국가 대표팀을 병행할 수 밖에 없는 상황이라 혹사를 피해야 한다. 하지만 카디프 사정에 의해 로테이션이 이루어지지 않으면 부상을 걱정할 수 밖에 없다. 각국 테크니션들의 유입으로 힘과 기교가 조화를 이루는 프리미어리그와는 별개의 문제다.

그러나 모든 사람들이 김보경 실패를 바라지는 않는다. 카디프 주축 선수로서 프리미어리그 승격을 돕는 시나리오를 기대할 것이다. 유럽리그에서 이렇다할 선발 출전 기회를 얻지 못하면서 경기력 저하로 고생했던 한국인 선수들이 과거부터 여럿 존재했음을 고려할 필요가 있다. 어느 리그를 가든 소속팀에서의 꾸준한 선발 출전은 자신의 경기력 유지를 위해서 꼭 필요하다.

기성용을 예로 들면, 2009년 K리그 일정이 종료되면서 스코틀랜드 명문구단 셀틱으로 이적했다. 스코틀랜드의 유럽리그 경쟁력이 떨어진 상황이라 적지 않은 축구팬들이 그의 셀틱 이적을 원치 않았다. 당시의 기성용은 뛰어난 공격력과 신장 187cm의 체격과 달리 몸싸움에 약점이 있었다. 거칠기로 소문난 스코틀랜드 리그에 순조롭게 적응할지 의문이었다. 실제로 기성용은 셀틱 이적 초기에 이렇다할 출전 기회를 얻지 못하면서 실전 감각이 저하됐다.

하지만 기성용은 셀틱의 핵심 선수로 성장했다. 소속팀에 필요한 선수로 성장하기 위해 몸싸움을 향상 시키면서 경기력이 업그레이드 됐다. 아무리 개인 실력이 훌륭한 선수라도 소속팀이 지향하는 축구와 안맞으면 전술적인 불협화음을 겪을 수 밖에 없다. 기성용은 팀이 원하는 선수가 되기 위해 수비력을 가다듬으며 닐 레넌 감독의 인정을 받게 됐으며 현재 퀸즈 파크 레인저스 이적설로 주목을 끌게 됐다. 결과적으로 그의 셀틱 이적은 옳았다.

과연 김보경은 기성용처럼 카디프 이적이 옳았다고 증명하는 날이 올까? 그의 기술적 재능을 놓고 보면 잉글랜드 무대에서 충분히 성공할 수 있다. 볼턴의 에이스로 군림했던 이청용처럼 말이다.(그러나 이청용도 챔피언십리그에서 뛰어야 한다.) 챔피언십리그의 빡센 일정과 거친 플레이가 만연한 리그 분위기가 걱정스럽지만 잘 이겨내기를 바랄 수 밖에 없다. 날이 갈수록 유럽파들이 많아지는 일본 축구를 떠올리면 한국 축구도 유럽에서 성공적인 활약을 펼치는 선수들이 많아져야 한다. 김보경이 잉글랜드에서 성공하기를 기대한다.

Posted by 나이스블루