스페인과 포르투갈이 맞붙었던 유로 2012 4강 첫번째 경기. 두 팀은 연장전을 포함한 120분 동안 득점 없이 0-0으로 비겼습니다. 승부차기 끝에 스페인이 4-2로 승리하면서 결승에 진출했지만 아쉬움이 없지 않았던 경기였습니다. 두 팀 모두 상대팀 박스 안쪽을 활용한 공격이 지속적으로 이루어지지 못하면서 경기의 박진감이 떨어졌습니다. 최전방 공격수 활약상이 부족했던 공통점이 있었습니다.

특히 스페인의 알바로 네그레도 원톱 배치는 이해할 수 없습니다. 유로 2012 8강까지 총 4경기 출전 시간이 2분에 불과한 선수였습니다.(크로아티아전 후반 43분 투입) 포르투갈 센터백 알베스-페페 공략 차원에서 몸싸움과 테크닉이 고루 뛰어난 네그레도를 활용하겠다는 비센테 델 보스케 감독의 맞춤형 전술이었으나, 네그레도는 포르투갈전에서 실전 감각 부족을 이겨내지 못하고 후반 8분에 세스크 파브레가스와 교체 됐습니다. 파브레가스는 스페인 제로톱 활용 차원에서 투입되었지만 본래 공격형 미드필더입니다. 델 보스케 감독 입장에서 파브레가스에게 포르투갈전 선발 출전을 맡기기에는 파워에서 부담을 느낀 것 같습니다.

무엇보다 눈에 띄는 것은 페르난도 토레스 결장입니다. 토레스는 파브레가스와의 출전 시간 경쟁에서 밀렸지만 네그레도에 비하면 실전 감각이 풍부합니다. 본선 2차전 아일랜드전에서는 2골 넣었습니다. 그러나 포르투갈전에서는 델 보스케 감독의 선택을 못받았습니다. 전술상으로는 토레스 선발 제외가 옳았습니다. 선 수비-후 역습을 펼치는 포르투갈의 골문을 공략하기에는 좁은 공간에서 싸워야 하는 단점이 있습니다. 토레스 결장, 네그레도 부진, 파브레가스 제로톱 활용을 놓고 보면 스페인이 최전방 공격수를 믿지 않음을 파악할 수 있습니다.

포르투갈도 다르지 않습니다. 최전방 공격수로 뛰었던 우고 알메이다가 스페인전에서 골을 터뜨리지 못했습니다. 경기 내용에서는 주변에 있는 선수와 패스를 주고 받는 크게 나쁘지 않은 모습을 보였으나 공격수의 본분인 골에 충실하지 못했습니다. 그런 포르투갈은 지난 몇년 동안 최전방 공격수 기근에 시달렸습니다. 파울레타 이후 걸출한 최전방 공격수가 등장하지 않은 원인도 있지만, 크리스티아누 호날두가 측면에서 중앙쪽으로 접근하면서 골을 노리는 패턴이 최전방 공격수 플레이를 위축시키는 특징도 없지 않았습니다. 8강 체코전까지 최전방 공격수로 뛰었던 엘데르 포스티가는 이번 대회 4경기에서 1골 넣었지만 호날두 3골에 비하면 골 숫자에서 아쉬움이 있습니다.

스페인-포르투갈 경기에서 네그레도-알메이다 존재감이 아쉬웠듯, 유로 2012에서는 최전방 공격수들의 활약상이 미흡했습니다. 대회가 끝나려면 아직 2경기 남았지만(4강 두번째 경기, 결승전) 대회 전체적으로는 독보적인 골 감각을 과시했던 최전방 공격수가 보이지 않았습니다. 디펜딩 챔피언이자 이번 대회 결승 진출팀 스페인의 경우를 봐도 최전방 공격수 3명(토레스, 네그레도, 요렌테) 모두 벤치 멤버 였습니다.

대회 득점 순위에서는 마리오 고메스(독일) 알란 자고예프(러시아) 마리오 만주키치(크로아티아) 호날두(포르투갈)가 똑같이 3골을 기록하며 득점 공동 선두를 기록했습니다. 최전방 공격수는 고메스-만주키치 뿐이지만 고메스는 8강 그리스전 선발 제외가 찜찜합니다. 만주키치는 자기 역할을 다했으나 크로아티아는 8강 진출에 실패했습니다. 크로아티아의 팀 클래스가 뒷받침했다면 만주키치의 골 솜씨를 더 볼 수 있었던 아쉬움이 듭니다.

4강 두번째 경기를 앞둔 독일과 이탈리아도 최전방 공격수 고민을 안고 있습니다. 독일은 토너먼트 진출 8개국에 비해서 최전방 공격수들의 활약상이 좋습니다. 고메스는 본선에서 3골, 클로제는 8강 그리스전에서 1골 넣었습니다. 그러나 본선에서 잘했던 고메스가 그리스전에 선발 제외된 것은 독일 벤치가 그의 기량 일부분을 신뢰하지 않다는 의미입니다. 끈적하고, 파워풀하며, 높이가 있는 그리스 수비를 공략하는데 있어서 고메스보다는 '민첩함이 있는' 미로슬라프 클로제에게 선발을 맡긴 선택은 결과적으로 옳았습니다. 하지만 고메스로서는 그리스전이 득점 단독 선두로 치고 올라갈 기회였으나 실제 출전 시간은 11분 입니다. 그럼에도 다른 팀에 비하면 '고메스vs클로제'는 행복한 고민이지만요.

이탈리아는 잉글랜드전을 어렵게 이겼습니다. 승부차기 끝에 승리했으나 연장전까지 슈팅 35개(유효 슈팅 20개)를 난사했으나 단 한 골도 넣지 못했습니다. 최전방 공격수로 뛰었던 마리오 발로텔리는 슈팅 11개(유효 슈팅 7개) 날렸으나 득점 창출에 실패했습니다. 유로 2012 4경기에서 1골 기록했으나 잉글랜드전에서 골 결정력 부족을 드러냈습니다. 안토니오 디 나탈레(3경기 1골) 안토니오 카사노(4경기 1골)도 이번 대회에서 1골에 그쳤죠. 4강 독일전에서 공격수들의 골 감각이 살아나지 못하면 결승 진출 전망이 암울합니다.

8강에서 떨어진 4팀 모두 최전방 공격수 활약이 미흡했습니다. 체코의 밀란 바로스는 4경기 무득점에 그쳤으며 8강 포르투갈전에서는 상대 수비에 철저히 고립 됐습니다. 프랑스도 카림 벤제마가 4경기 무득점으로 대회를 종료했죠. 잉글랜드는 '맨유 투톱' 웨인 루니(2경기 1골) 대니 웰백(4경기 1골)의 8강 이탈리아전에서 못했습니다. 특히 웰백은 프랑스-이탈리아 같은 강팀에게 약한 면모를 보였습니다. 루니는 본선 3차전 우크라이나전에서 결승골을 넣었으나 징계에 따른 실전 감각 부족으로 경기 내용이 저조했습니다. 그리스는 테오파니스 게카스가 4경기 1골에 그쳤죠. 8강 독일전에서는 디미트리스 살핑기디스(4경기 2골)가 최전방을 맡았으나 실제로는 오른쪽 윙어이며 독일전에서는 후반전에 오른쪽으로 포지션을 바꾸면서 골을 터뜨렸습니다.

이 같은 최전방 공격수들의 주춤한 영향력은 2010 남아공 월드컵에서도 마찬가지 였습니다. 대회 최다 득점(5골)을 기록했던 토마스 뮬러(독일) 디에고 포를란(우루과이) 다비드 비야(스페인) 베슬러이 스네이더르(네덜란드)는 다른 포지션에서 뛰거나 최전방 공격수로 뛰지 않았을때 골을 터뜨린 인물들입니다. 포를란은 루이스 수아레스를 뒷받침하는 쉐도우였으며 비야는 왼쪽 윙어로서 5골을 넣었을 뿐 원톱으로 나왔을때는 무득점에 빠졌습니다. 유로 2012는 현대 축구에서 팀이 골을 넣는데 있어서 최전방 공격수의 비중이 작아졌음을 알 수 있었던 대회였습니다. 한편으로는, 유로 2012는 최전방 공격수들의 무덤인 것 같다는 생각을 지울 수 없습니다.

 

Posted by 나이스블루

 

첼시의 문제점 중에 하나는 득점력입니다. 프리미어리그 득점 3위(21경기 40골)를 기록했지만 이미 50골 고지를 뛰어넘은 맨체스터 두 팀과 비교하면 골이 부족합니다. 최근 리그 6경기에서 7골에 그쳐 2승3무1패에 머무른 것은 공격력 개선의 필요성을 뜻합니다. 아스널-리버풀과 4위 경쟁을 하는 상황에서 더 많은 승점이 필요했지만 골이 부족했죠.

아이러니하게도, 첼시 선수 중에서 리그 득점 1위를 기록중인 선수는 최전방 공격수가 아닙니다. 프랭크 램퍼드, 다니엘 스터리지(이상 9골)가 많은 골을 넣었지만 각각 중앙 미드필더, 윙 포워드 입니다. 더욱이 램퍼드는 안드레 빌라스-보아스 감독 부임 이후 출전 시간이 줄어들면서 팀 내 입지와 관련된 불편한 이슈들이 제기되는 상황입니다. 스터리지는 득점력이 뛰어난 측면 옵션이지만 이기적인 플레이를 일관하면서 동료 선수의 골 생산을 지속적으로 도와주지 못했던 아쉬움이 있습니다. 첼시의 철저한 벤치 멤버이자 볼턴으로 임대를 떠났던 지난 시즌과 비교하면 일취월장했지만 아직 부족합니다.

[사진=페르난도 토레스 (C) 첼시 공식 홈페이지 프로필 사진(chelseafc.com)]

첼시는 최전방 공격수 득점력이 해결되지 않으면 올 시즌 좋은 성적을 보장받기 어렵습니다. 리그 4위도 '매년 우승을 바라보는' 첼시에게는 어울리지 않는 순위입니다. 디디에 드록바, 페르난도 토레스는 각각 3골과 2골에 그쳤습니다. 드록바는 포스트플레이와 움직임에서는 여전한 위력을 발휘했지만 예년과 비교하면 골이 적습니다. 그나마 UEFA 챔피언스리그 2경기에서는 3골로 선전했습니다. 토레스 부진은 두말 할 필요 없습니다. 일각에서는 지난 15일 선덜랜드전 시저스킥을 치켜세우지만 결과적으로 골을 터뜨리지 못했습니다. 경기 내용은 좋았지만 그래도 공격수의 기본은 골입니다.

이러한 문제를 해결할 방법은 1월 이적시장에서의 선수 영입입니다. 이적시장 종료는 앞으로 2주 남았습니다. 그럼에도 첼시가 공격수를 영입한다는 루머는 아직까지 조용합니다. 그동안 첼시 이적 루머와 많이 연결된 헐크(포르투)는 FC 바르셀로나 영입 관심을 받으면서 앞날 거취가 오리무중 합니다. 최근에는 에당 아자르(릴) 영입을 시도했지만 릴에게 거절당한 것으로 알려졌습니다. 에딘슨 카바니(나폴리) 영입 가능성이 있지만 나폴리가 UEFA 챔피언스리그 16강에 진출하면서 주력 선수를 다른 팀에 넘기는 우를 범하지 않을 것으로 보입니다. 더구나 첼시의 챔피언스리그 16강 상대는 나폴리 입니다. 

첼시가 지난해 1월 이적시장 마감일에 토레스를 영입한 것을 놓고 보면, 앞으로 남은 2주 동안 새로운 시나리오가 등장할지 모릅니다. 다만, 1월 이적시장에서 새로운 선수를 영입하기에는 이적생이 팀에 적응할 시간이 필요합니다. 토레스는 아직까지 동료 선수들과 공존이 안되고 있죠.

이적시장에서 새로운 선수를 데려오기에는 기존 선수를 다른 팀에 넘겨야 할지 모릅니다. 첼시 1군에 가용할 수 있는 공격수는 대략 7명입니다. 드록바-토레스-루카쿠가 최전방 공격수, 마타-말루다-스터리지-칼루가 윙 포워드 입니다. 니콜라 아넬카는 중국 상하이 선화로 이적했고, 가엘 카쿠타는 프랑스 디종으로 임대되었지만 결코 공격수가 적다고 볼 수 없습니다. 지난해 1월 이적시장에서는 토레스 영입과 동시에 스터리지를 볼턴으로 임대 보냈던 전례가 있었죠. 만약 첼시의 공격수 영입 의사가 있다면 기존 선수 정리를 동시에 생각해봐야 합니다.

하지만 시즌 후반기 대도약을 위해서라면 공격수 영입이 불가피 합니다. 마이클 에시엔 부상 복귀로 미드필더 영입 가능성이 낮아졌기 때문입니다. 램퍼드를 제외하면 중원에서 공격을 풀어줄 적임자가 마땅치 않은 단점이 있지만, 메이렐레스-에시엔-하미레스 같은 기동력과 압박이 좋은 선수들이 허리를 뒷받침하면서 기존과 다른 색깔의 경기를 펼칠 수 있습니다. 로메우-맥키크런 같은 영건을 활용하면서 존 오비 미켈이 주전을 다시 되찾을 기회를 제공하는 더블 볼란치의 이점과 함께 말입니다. 램퍼드가 최근 폼이 오른 것을 봐도 첼시의 미드필더 영입 가능성이 크지 않습니다. 다만, 맥키크런의 임대 여부가 변수입니다.

그렇다면 스리톱에서 변화를 줘야 합니다. 토레스와 호흡이 잘 맞는 선수는 후안 마타 뿐이지만, 정작 마타는 지금까지 많은 경기에 출전하면서 과부하에 빠졌습니다. 시즌 후반기에는 체력적으로 힘든 경기를 펼칠지 모릅니다. 마타를 제외하면 공격진에서 창의력을 불어 넣을 선수가 없는 단점이 있죠. 스터리지는 팀 내 득점 1위지만 아직 기량이 여물지 못했습니다. 드록바-토레스-루카쿠도 아쉬운 선수들이죠. 다재다능한 장점을 자랑하면서 많은 골을 보장하는 새로운 공격수의 존재감이 필요합니다. 특히 최전방 공격수 쪽에서 말입니다.
 
이제는 드록바의 확실한 대체자를 찾아야 합니다. 토레스는 지금까지 활약을 놓고 볼때 실패작 입니다. 루카쿠는 아직 경험이 부족하기 때문에 '성적이 중요한' 시즌 후반기보다는 전반기에 출전 시간이 많았어야 할 선수였습니다. 그렇다고 드록바에게 의지할 수는 없죠. 토레스를 향한 지나친 믿음도 좋지 않습니다. 얼마전 게리 케이힐을 영입하면서 수비 보강에 성공했다면 이제는 팀의 새로운 시대를 주도할 최전방 공격수가 절실합니다.

Posted by 나이스블루

 

´아스날의 킹´으로 불렸던 티에리 앙리(30, FC 바르셀로나)의 잉글랜드 프리미어리그 리턴 가능성이 또 다시 제기됐다. 그것도 ´아스날 라이벌´ 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)와 연결된 것이어서 관심을 끈 것.

잉글랜드 일간지 더 텔레그래프는 28일(이하 현지시간) "알렉스 퍼거슨 맨유 감독이 앙리의 영입을 눈독 들이고 있다"고 전제한 뒤 "맨유는 이미 로케 산타크루즈(블랙번) 클라스 얀 훈텔라르(아약스) 영입이 물건너간 상황이다. 퍼거슨 감독은 디미타르 베르바토프(토트넘) 마저 영입이 실패로 끝나자 전 아스날 주장이었던 앙리의 영입에 만전을 기하고 있다"며 맨유의 새로운 공격수로 앙리가 될 수 있음을 시사했다.

더 텔레그래프는 "앙리는 데뷔 시즌인 2007/08시즌 활약상이 그리 좋지 않았다. 그는 (계약상) 1500만 파운드(약 300억 원)면 어느 팀이든 이적할 수 있는 신분이며 퍼거슨 감독은 앙리가 전성기 시절의 모습을 되찾는다면 루니와 함께 완벽한 활약을 펼칠 것으로 믿고 있다"며 이번 시즌 웨인 루니와 호흡을 맞출 타겟맨으로 ´의외의 카드´인 앙리가 될 수 있다고 보도했다.

앙리의 맨유 이적설은 지난 5월 26일 잉글랜드 선데이 미러에서도 언급된 적이 있었다. 당시 보도 내용에 따르면 "맨유가 이적료 1000만 파운드(약 200억 원)에 앙리 영입을 고려 했었다. 그러나 앙리는 2008/09시즌에도 바르셀로나를 위해 중요한 역할을 할 것이다"며 앙리의 소속팀 잔류에 무게감을 실었다. 물론 맨유를 비롯 첼시와 뉴캐슬 이적설까지 대두되어 그의 프리미어리그 리턴이 잉글랜드 언론에서 제기 되었던 것.

앙리의 잉글랜드 복귀 가능성이 지금까지 제기된 이유는 지난 시즌 바르셀로나에서의 부진이 크다. 아스날에서 최전방 공격수를 맡아 맹활약을 펼쳤던 모습과는 달리 바르셀로나에서는 ´자신의 옷에 맞지 않는´ 왼쪽 윙 포워드로 출전하여 포지션 혼란에 빠지게 된 것. 호셉 과르디올라 바르셀로나 신임 감독이 이번 시즌 앙리의 중앙 이동을 못박을 정도였다.

반면 맨유는 산타크루즈와 훈텔라르, 베르바토프 같은 타겟맨 영입이 줄줄이 무산되자 앙리의 영입쪽으로 눈을 돌렸다. 특히 베르바토프 영입을 위해 2000만 파운드(약 400억 원)의 이적료로 토트넘에 정식 오퍼를 보냈지만 지난 주말 토트넘이 3500만 파운드(약 700억 원)의 이적료 요구와 더불어 ´이적 불가´라는 의사를 받아 영입이 물건너 갔다.

맨유가 앙리 영입을 추진하는 이유는 베르바토프보다 이적료가 많지 않은 데다 프리미어리그 최고의 공격수로 활약한 경력 때문. 최근에는 루이 사아의 선더랜드 이적이 임박하자 공격수 영입에 박차를 가해야 하는 상황에 이르렀다.

그러나 맨유의 앙리 영입 작업은 실패로 끝날 가능성이 크다. 앙리는 24일 스페인 일간지 마르카를 통해 "이번 시즌 목표는 많은 골을 터뜨리는 것이다"며 지난 시즌 바르셀로나에서의 부진을 다득점으로 만회하겠다는 의사를 내비쳤다. 그는 두달 전 자신의 프리미어리그 이적설이 떠오르자 바르셀로나 잔류 의사를 표시했으며 과르디올라 감독도 그가 팀에 남기를 바라며 반드시 부활을 돕겠다고 공언한 바 있다.

한편, ´현 아스날 에이스´ 세스크 파브레가스는 28일 잉글랜드 타임즈 온라인을 통해 최근 스페인 언론에서 보도된 레알 마드리드 이적설을 일축하며 아스날에 전념하겠다는 의사를 표시했다. 그는 "나는 언론에 이적과 관련된 말을 하지 않았으며 그 기사를 읽고 실망했다. 나는 아스날에서 행복하게 지내고 있으며 내일 팀 훈련에 복귀한다"며 계속 아스날에 남겠다는 충성심을 발휘했다.


Posted by 나이스블루