승점 1점 획득이 너무 어려웠다. 김치우 동점골로 겨우 패배를 모면했으나 경기 내용은 2011년 일본 원정 0-3 완패 이후의 졸전이자 최강희호 역대 최악의 경기였다.

 

최강희 감독이 이끄는 한국 축구 대표팀은 우리 시간으로 5일 오전 2시 30분 레바논 베이루트 카밀 샤문 스포츠시티 스타디움에서 펼쳐진 2014 브라질 월드컵 아시아 최종예선 A조 6차전에서 1-1로 비겼다. 전반 12분 하산 마투크에게 실점한 이후 오랜 시간 동안 힘든 경기를 펼친 끝에 후반 51분 김치우의 극적인 프리킥 동점골로 승점 1점을 따냈다. 이날 무승부로 A조 1위(승점 11점, 골득실 +6)에 올랐으나 우즈베키스탄(승점 11점, 골득실 +2), 이란(승점 10점)과의 격차가 좁다. 월드컵 본선 진출이 참으로 힘겹다.

 

한국, 레바논전 졸전 이유는?

 

한국은 레바논전에서 골대를 세 번 맞춘것을 비롯해서 여러차례 결정적인 골 기회를 날렸다. 단순한 불운을 탓하기에는 선수들의 집중력이 부족했다. 브라질 월드컵 본선 진출을 위해 반드시 이겨야 하는 경기에서 조금만 더 집중력을 발휘했다면 역전할 수도 있었다. 공격 자원들에게는 킬러 본능이 느껴지지 않았다. 상대 팀 수비를 완전히 무너뜨리는 임펙트와 적극성이 더 필요했다.

 

무엇보다 선제골을 내준 것이 뼈아팠다. 전반 이른 시간 실점으로 동점골을 넣기 위해 사력을 다했으나 반드시 득점해야 한다는 부담 때문인지 골 운이 따르지 못했다. 경기 내내 골 결정력 불안을 노출한 것은 선수들이 심리적인 부분에서 영향을 받은 것이 아닌가 싶다. 조급함을 느끼지 않았다면 조금이라도 여유를 느끼며 공격을 전개하거나 쉬운 상황에서 골 기회를 얻었을지 모를 일이었다.

 

근본적인 문제는 경기 내용에서 레바논을 압도하는 기질을 보여주지 못했다. 한국 축구 특유의 강력한 압박이 재현되지 못하면서 레바논에게 침투를 허용하는 장면이 여러 차례 연출됐다. 공격을 담당하는 선수들은 너무 득점을 의식하면서 후방 자원들을 도와주지 못했다. 김남일과 한국영 같은 수비형 미드필더들이 어려움을 겪을 수 밖에 없었던 구조였다. 심지어 2선에서는 패스가 자주 끊겼다. 골을 넣는 것도 중요하나 안정적인 흐름을 유지하며 레바논 선수들을 위축시키는 주도권 싸움이 우선되었어야 할 경기였다.

 

한 가지 주목할 것은, 한국의 선발 라인업이 공격적이지 않았다. 김남일 파트너로 이명주가 아닌 한국영이 낙점된 것은 최강희 감독이 수비에 신경썼다는 의중으로 봐야 한다. 그러나 한국영은 중원에서 아무런 존재감을 보여주지 못했다. 매끄럽지 못한 위치선정으로 김남일과의 공존에 실패했으며 팀의 공수 밸런스 유지에 안좋은 영향을 끼쳤다. 누군가는 김남일도 못하지 않았냐며 꼬집을지 모르겠지만, 김남일의 노련함이 있었기에 레바논전을 간신히 버텨냈다. 김남일은 팀의 전체적인 압박 부족과 고질적인 수비 불안 속에서 두 선수의 몫을 해냈다.

 

이날 조커로 나섰던 손흥민은 기대 만큼의 활약을 펼치지 못했다. 그보다는 팀이 손흥민을 제대로 활용하지 못했다. 한국은 김신욱을 첫번째 조커로 내세우면서 제공권을 강화했고 그 다음에 손흥민을 두번째 조커로 활용했다. 김신욱 투입으로 공중볼을 의식하는 한국의 경기 흐름속에서 손흥민에 의한 공격 전개와 골 과정이 연출되는 것은 쉽지 않았다. 손흥민 교체 투입 시기도 늦었다. 동점골이 쉽게 터지지 않는 경기 흐름속에서 '득점력이 뛰어난' 손흥민을 아끼지 말았어야 했다.

 

이번에도 수비 불안이 문제였다

 

한국의 수비력 부족은 전반 12분 마투크에게 선제골을 내줬던 장면을 봐도 알 수 있다. 레바논의 세트 피스 상황에서 실점을 허용했다. 선수들이 레바논 선수들을 놓치면서 골을 내줬다. 수비 집중력이 소홀했다는 뜻이다. 특히 한국은 브라질 월드컵 아시아 최종예선에서 세트피스로 실점한 장면이 여럿 있었으며 레바논전에서도 여지없이 문제점을 드러냈다. 앞으로 한국과 맞붙을 우즈베키스탄과 이란이 그 약점을 노릴 것이다. 최강희호의 남은 2연전이 쉽지 않을 것 같다.

 

레바논전에서는 센터백 호흡이 불안했으며 오른쪽 풀백 신광훈은 상대 팀 선수에게 공간을 내주는 아쉬움을 보였다. 이번에도 포백 구성원이 바뀌면서 후방이 허술했다. 잦은 수비수 교체는 최강희호의 대표적인 문제점이었다. 포백은 개인 능력 못지않게 동료와의 호흡이 중요하며 오랜 시간 동안 손발을 맞춰야 한다. 그러나 최강희호는 수비수가 자주 바뀌면서 후방이 불안한 모습이 거듭 노출되었고 이는 실점 증가로 이어졌다.

 

참고로 4년 전 허정무호는 남아공 월드컵 아시아 최종예선 8경기에서 4실점 내줬으며 지금의 최강희호는 브라질 월드컵 최종예선 6경기에서 10실점 허용했다. 지난 2월 크로아티아와의 평가전에서는 0-4로 완패했다. 한국이 마지막으로 무실점 경기를 펼친 것은 지난해 6월 12일 레바논과의 홈 경기였으며 그 이후 1년 동안 A매치 7경기 연속 실점을 기록했다. 최강희 감독이 대표팀의 수비력 안정에 힘을 실어주지 못했다는 뜻이다. 어느 팀이든 좋은 성적을 거두려면 수비가 강해야 한다. 그러나 최강희호는 그런 면모가 없다. 앞으로 남은 우즈베키스탄전, 이란전이 걱정된다. 레바논전 무승부로 A조 1위에 올랐다고 월드컵 본선 진출이 가까워진 것은 아니다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

최강희 한국 축구 국가 대표팀 감독이 29일 오전 서울 신문로 축구회관에서 기자회견을 통해 9월 11일 우즈베키스탄 원정에 나설 23명의 명단을 발표했다. 우즈베키스탄 원정은 2014 브라질 월드컵 아시아 최종예선 A조 3차전이며 한국은 지난 1차전과 2차전에서 카타르, 레바논을 제압했다. 당시 2경기에서 골을 터뜨렸던 이근호, 곽태휘, 김신욱, 김보경, 구자철이 우즈베키스탄전 명단에 포함됐다. 대표팀 발탁 여부로 관심을 모았던 박주영과 이청용도 합류했다. 올 시즌 K리그에서 부진했던 윤빛가람의 발탁이 눈에 띈다.

1. 박주영-이청용, 대표팀에 돌아왔다

박주영 대표팀 합류 여부는 축구팬마다 반응이 다를 것이다. 개인 능력을 놓고 보면 대표팀에 충분히 필요하지만 3개월 전 병역 논란에 휩싸였을 때 잠적하면서 최강희 감독과 연락이 닿지 않은 끝에 대표팀에서 탈락했다. 런던 올림픽 일본전에서 결승골을 넣었지만 대회 전체적인 활약상에서는 세밀함이 부족했다. 그럼에도 대표팀에 발탁된 것은 최강희 감독에게 실력적인 면을 인정 받았다는 뜻이다. 참고로 박주영은 2005년 6월 3일 독일 월드컵 아시아 최종예선 우즈베키스탄 원정에서 종료 직전 동점골을 넣으며 0-1 패배 직전에 몰렸던 한국의 위기를 구했던 경험이 있다.

이청용은 대표팀 선수 중에서 유일한 전문 오른쪽 윙어다. 부상이나 컨디션 저하에 시달리지 않으면 우즈베키스탄전 선발 출전이 확정적이다. 프리미어리그보다 빡빡한 챔피언십리그(2부리그) 일정에 따른 체력적 부담이 변수지만 최근 3경기 연속 풀타임 출전하면서 예전의 폼을 되찾아가고 있다. 올 여름 프리시즌 일정 소화까지 포함하면 그동안 부족했던 실전 감각이 쌓였다. 특히 이청용의 정교한 크로스는 이동국과 김신욱 같은 타겟맨들의 골 생산에 도움이 될 것으로 기대된다.

2. 박종우-윤석영-황석호, 올림픽 영웅들의 등장

런던 올림픽에서 한국의 3위 입상을 이끌었던 선수들도 최강희 감독의 부름을 받았다. 그 중에 박종우-황석호는 국가 대표팀에 첫 발탁 되었으며 윤석영은 지난해 2월 터키전 소집 이후 모처럼 국가 대표팀에 합류했다.

박종우는 런던 올림픽에서 기성용-구자철과 척척 맞는 호흡을 과시했으며, 중원에서의 궂은 활약을 통해 기성용 수비 부담을 덜어주는 살림꾼 역할을 충실히 해냈다. 만약 한국이 우즈베키스탄전에서 4-2-3-1을 활용하면 선발 출전 가능성이 있다. 기성용-하대성, 기성용-이승기 조합이 원정 팀으로서 공격 성향이 짙은 불안 요소가 있다면 기성용-박종우 조합은 공수 균형이 갖춰졌다. 올림픽에서 검증된 것도 또 하나의 강점.

윤석영은 런던 올림픽 8강 영국전에서 크레이그 벨라미를 봉쇄했던 경험이 있다. 당시의 활약을 계기로 맨체스터 시티를 비롯한 프리미어리그 여러 클럽들의 영입 관심을 받았다. 카타르전, 레바논전에서 맹활약 펼친 박주호와의 치열한 주전 경쟁이 불가피하지만 대표팀 입장에서는 이영표 대표팀 은퇴 공백을 메울 적임자를 2명이나 보유했다. 황석호 발탁은 의미가 있다. 한국의 전형적인 센터백치고는 발이 빠르며 런던 올림픽에서 흔들림 없는 수비력을 과시했다. 제공권에서도 강한 모습을 보였다. 향후 국제 경기 경험이 충분하면 대형 센터백으로 성장할 것이다.

3. J리그 선수는 2명 뿐

최강희호 23인 명단 중에 J리그 소속 선수는 2명(황석호, 김진현) 뿐이다. 지난해 8월 22일에 발표된 대표팀 명단 24인 중에서 J리그 선수는 5명(김진현, 김영권, 조영철, 김보경, 이근호) 이었다. 그 중에 김영권-김보경-이근호는 1년 사이에 J리그를 떠났지만, 최강희 감독이 지휘봉을 잡은 이후부터 J리그 선수들의 발탁 횟수가 줄었다. 지난 2월 우즈베키스탄-쿠웨이트전에서는 J리그 선수가 뽑히지 않았으며 5~6월에 걸쳐 진행된 스페인-카타르-레바논전에서는 4명(김진현, 김영권, 조병국, 김보경)이 포함됐다. 8월 잠비아전은 K리그 선수 18명만 대표팀에 합류했으며 이번에는 J리그 소속 선수가 2명 발탁됐다.

최강희 감독은 대표팀 선수를 발탁하면서 해외파 이름값에 연연하지 않았다. 지난 2월 A매치에서는 J리그 선수를 발탁하지 않았으며 5~6월 A매치에서는 박주영을 제외했다. 8월 A매치는 순수 K리거로 대표팀을 구성했다. 2009년 8월-2010년 8월-2011년 8월 A매치에서 유럽파가 동원된 것과 차이가 있다. 국내파 선수들을 중요하게 여기고 있다는 뜻이다. 한국 축구 유망주들의 일본 진출이 잦은 현실에서 시사하는 바가 크다.

4. 최강희 감독, 윤빛가람 부활 시킬까?

윤빛가람은 올해 K리그에서 부진에 빠지면서 런던 올림픽 명단에 제외됐다. 그런데 국가 대표팀에 합류했다. 최강희 감독은 기자회견에서 "윤빛가람은 분명한 특징이 있고 좋은 실력을 갖춘 선수"라며 윤빛가람의 재능을 인정했다. 성남에서의 부진을 알고 있지만 "특징이 있는 선수"라며 윤빛가람 특유의 아기자기한 플레이가 대표팀 공격력에 도움이 될 수 있다는 뜻을 나타냈다.

최강희 감독이 우즈베키스타전 한 경기 만으로 윤빛가람을 부활 시키는 것은 물리적으로 어렵다. 대표팀 공격형-수비형 미드필더의 치열한 경쟁을 놓고 보면 윤빛가람의 출전이 불투명하다. 그럼에도 최강희 감독이 윤빛가람을 명단에 포함시킨 것은 그의 슬럼프 탈출을 돕겠다는 의지가 있다는 해석이 나온다. 전북 사령탑 시절에는 이동국-김상식-최태욱 등의 부활을 도왔던 경험이 있다. 그런 이유로 봉동이장과 더불어 '재활공장장'이라는 별명이 불리게 됐다. 우즈베키스탄전이 윤빛가람에게 터닝 포인트로 작용할지 주목된다.

-한국 축구 국가 대표팀 명단(23명)-

GK : 정성룡(수원) 김영광(울산) 김진현(세레소 오사카)
DF : 오범석(수원) 고요한(서울) 곽태휘(울산) 황석호(산프레체 히로시마) 이정수(알 사드) 정인환(인천) 박주호(FC 바젤) 윤석영(전남)
MF : 이근호(울산) 김보경(카디프 시티) 구자철(아우크스부르크) 윤빛가람(성남) 박주영(아스널) 기성용(스완지 시티) 이승기(광주) 박종우(부산) 하대성(서울) 이청용(볼턴)
FW : 이동국(전북) 김신욱(울산)

Posted by 나이스블루

 

최강희 감독이 이끄는 한국 축구 대표팀은 지난 25일 우즈베키스탄전에서 원톱을 활용했습니다. 전반전에는 4-1-4-1, 후반전에는 4-2-3-1을 주 포메이션으로 놓으면서 4-4-2, 4-1-4-1로 변형했습니다. 다양한 포메이션을 실험했지만 원톱에 많은 비중을 두었습니다. 29일 쿠웨이트전에서 원톱을 내세울지 모른다는 생각입니다. 만약 최강희호가 공격수를 1명만 포진시킬 경우, 이동국과 박주영 중에 한 명은 벤치를 지켜야 합니다.

현재로서는 이동국의 쿠웨이트전 선발 출전 가능성이 큽니다. 최강희 감독과 궁합이 잘 맞으며, 우즈베키스탄전에서 전반전에만 2골을 터뜨리는 강렬한 인상을 심어줬습니다. 박주영의 실전 감각 저하까지 한 몫을 합니다. 얼마전 아스널 리저브 경기에서 1골 1도움 기록했지만 오랫동안 1군 경기에 뛰지 못했습니다. 아무리 리저브 경기를 뛰었지만 1군에 비해서 경기 템포, 상대팀 압박, 실력의 차이가 존재합니다. 더욱이 박주영은 시차 적응까지 해야 합니다. 컨디션에서 이동국이 더 좋다고 봐야 할 것입니다.

[사진=이동국-박주영 (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지 프로필 사진(fifa.com)]

박주영이 쿠웨이트전에 선발 출전하려면 대표팀이 4-4-2로 전환해야 가능합니다. 그러나 박주영-이동국 투톱은 지금까지 대표팀에서 성공했던 조합이 아닙니다. 오랫동안 발을 맞췄던 것도 아니죠. 박주영-이동국 투톱은 개인의 무게감이 강하지만 오히려 박주영 역할이 애매하다는 생각입니다. AS모나코 시절의 박주영이라면 이동국과의 공존이 힘들어집니다. 둘 다 타겟맨 성향이니까요. 당시의 박주영은 후방에서 길게 연결되는 롱볼을 머리로 따내는 패턴에 익숙했던 선수였습니다. 지금의 박주영이라면 아스널 특유의 패스축구에 적응하느라 애를 썼겠지만 얼마만큼 폼이 올라왔는지 알 수 없습니다. 쉐도우로 전환하기에는 팀 공격 속도에 맞추며 패스 활로를 개척할지 의문입니다. 최강희호 투톱 전환의 고민거리죠.

한국은 쿠웨이트전에서 위험 요소를 줄여야 합니다. 자칫 쿠웨이트전에서 패하면 브라질 월드컵 아시아 최종예선 진출이 좌절될지 모릅니다. 쿠웨이트전에서 모든 것을 걸어야 합니다. 단점 노출을 각오하는 전략보다는, 단점을 최소화하고 장점을 최대화하는 지혜가 필요합니다. 아쉽게도 박주영은 실전 감각이 떨어졌습니다. 그것이 충만했다면 이동국에게 결코 뒤지지 않는 경쟁력이 있었을 겁니다. 허정무호-조광래호 No.1 공격수로 활약했던 경험을 봐도 말입니다. 하지만 축구 선수는 경기를 뛸수록 폼이 향상됩니다. 지금까지는 최강희호 원톱 경쟁에서 이동국이 조금 유리한 위치에 있다고 봐야겠죠.

그러나 쿠웨이트전 한 경기로 이동국과 박주영의 대표팀 입지를 따지는 것은 무리입니다. 최강희호는 브라질 월드컵 본선 진출을 목표로 하는 팀입니다. 최강희 감독이 희망하는 대표팀 사령탑 임기 종료 시기인 2013년 6월까지 길게 내다봐야 합니다. 현실적으로 이동국이 2012년 하반기, 2013년에 대표팀 붙박이 주전으로 활약할지 의문입니다. 올해 33세 공격수로서 대표팀과 소속팀을 병행하기에는 엄청난 체력이 요구됩니다. 더욱이 전북은 올 시즌 K리그와 AFC 챔피언스리그 우승을 노리고 있죠. K리그는 스플릿 시스템이 도입되면서 44경기로 확대됐습니다. 과거 혹사로 고생했던 이동국이 2012년 바쁜 일정을 무사히 넘길지 알 수 없습니다. 2013년 경기 숫자 또한 만만치 않겠죠.

최강희호가 브라질 월드컵 본선 진출의 꿈을 이룰려면 이동국에게 의존하지 말아야 합니다. 이동국과 대등하거나 또는 압도할 아우라를 지닌 또 한 명의 공격수가 필요합니다. 다른 공격수들에 비해서 박주영이 가장 유력합니다. 쿠웨이트전 한 경기만을 놓고 보면 이동국이 박주영보다 유리하겠지만, 2013년 6월까지 내다보면 이동국과 박주영은 최강희호 원톱을 놓고 끊임없이 경쟁할 관계입니다. 4-4-2라면 경쟁이 크게 가열되지 않겠지만, 최강희 감독은 전북 시절 원톱을 선호했던 지도자입니다. 부산의 간판 공격수였던 정성훈도 전북에서는 로테이션 멤버였으니까요.

만약 박주영이 올 시즌 종료 후 아스널을 떠날 경우 출전 기회가 많은 팀에 안착할지 모릅니다. 로빈 판 페르시가 북런던을 떠나거나 아르센 벵거 감독이 경질되면 이야기는 다르겠지만, 벵거 감독은 9번 선수를 활용하겠다는 의지가 보이지 않습니다. 박주영의 실전 감각 향상은 대표팀 입지에 긍정적인 영향을 끼칠겁니다. 대표팀 입장에서는 이동국 과부하를 크게 걱정하지 않아도 됩니다.

전임 대표팀 체제가 지금까지 이어졌다면 쿠웨이트전 원톱은 박주영이겠죠. 이동국은 지금쯤 전북에서 2012시즌 K리그를 대비했을지 모릅니다. 하지만 대표팀 감독이 바뀌면서 이동국과 박주영은 경쟁이 불가피 합니다. 최강희 감독과 함께 영광의 나날을 보냈던 이동국, 허정무호-조광래호 No.1 공격수로 맹활약했던 박주영. 최강희호 원톱 경쟁의 승리자가 누굴지 앞날이 흥미롭습니다.

Posted by 나이스블루