첼시가 디디에 드록바 영입으로 주목을 끌게 됐다. 한국 시간으로 26일 오전 구단 공식 홈페이지를 통해 드록바 영입을 공식 발표했다. 드록바는 2004년부터 2012년까지 첼시의 간판 공격수로 뛰었던 코트디부아르 출신의 축구 스타이자 친정팀의 레전드다. 2004/05, 2005/06, 2009/10시즌 프리미어리그 및 2011/12시즌 UEFA 챔피언스리그에서 첼시에 우승컵을 안겨줬으며 FA컵 우승 4회, 리그컵 우승 2회까지 공헌했다.

 

드록바가 2년 전 중국 상하이 선화로 떠난 이후의 첼시는 지난 두 시즌 동안 공격수 부재로 고생했다. 페르난도 토레스가 여전히 부진을 면치 못했기 때문. 2013/14시즌에는 무관에 그치면서 특급 공격수 영입이 절실했고 디에고 코스타에 이어 드록바와 계약했다.

 

[사진=드록바 영입을 공식 발표한 첼시 홈페이지 (C) chelseafc.com]

 

첼시의 드록바 영입 목적은 두 가지다. 하나는 코스타가 잉글랜드 무대 적응에 어려움을 겪을 때를 대비한 카드이며 또 하나는 페르난도 토레스와 로멜루 루카쿠 중에 1~2명을 포기하겠다는 의도가 짙다. 현실적으로 코스타, 토레스, 루카쿠에 이어 드록바까지 보유할 수는 없다. 포지션이 포화 상태에 이르면서 출전 기회와 관련된 잡음이 생길 여지가 있다. 명예회복을 꿈꾸는 토레스, 웨스트 브롬위치와 에버턴에서 임대 생활을 했던 루카쿠가 시즌 내내 벤치에 있고 싶어하지는 않을 것이다. 토레스와 루카쿠 중에 한 명이 나가거나 아니면 둘 다 첼시를 떠날 수도 있다.

 

2013/14시즌 무관에 그쳤던 첼시는 이미 코스타 영입에 3200만 파운드(약 557억 원)를 투자했으며 세스크 파브라게스(3000만 파운드, 약 522억 원) 필리페 루이스(1580만 파운드, 약 275억 원) 이적료까지 포함하면 7780만 파운드(약 1356억 원)라는 거액을 쏟았다. 다비드 루이스 파리 생제르맹 이적을 통해 4000만 파운드(약 697억 원)를 투자했으나 FFP 룰을 맞추려면 기존 선수와의 작별이 절실하다. 뉴욕 시티로 떠났던 프랭크 램파드는 첼시가 지난 6월초 자유 계약으로 풀었기 때문에 이적료가 발생하지 않는다. 드록바를 영입한 만큼 기존 공격수와의 작별이 불가피하다.

 

 

 

 

앞으로의 관건은 첼시가 토레스를 포기하느냐 여부다. 코스타-드록바를 영입했던 여름 이적시장에서 토레스와 작별하거나 또는 토레스를 잔류시켜도 출전 시간을 대폭 줄이며 팀 전력에서 사실상 포기하는 시나리오를 떠올릴 수 있다. 지난 시즌 아틀레티코 마드리드의 프리메라리가 우승 및 UEFA 챔피언스리그 준우승 주역 코스타를 3200만 파운드에 수혈했던 현 상황에서는 최소한 토레스의 선발 제외가 유력하다. 여기에 드록바까지 가세하면서 토레스가 첼시에서 꾸준한 선발 출전 기회를 얻기에는 매우 어려울 것이다.

 

그렇다고 토레스가 주로 벤치에 머물러있거나 18인 엔트리 제외가 빈번하면 선수에게 반가운 일은 아닐 것이다. 팀의 잠재적인 불안 요소를 떨치기 위해서 토레스와 작별할 필요가 있다. 현재 토레스의 아틀레티코 마드리드 복귀설이 제기되는 만큼 앞으로의 거취가 어떻게 결정될지 주목된다.

 

첼시는 토레스에 이어 루카쿠 거취를 매듭지어야 하는 과제를 안게 됐다. 루카쿠는 2012/13시즌 웨스트 브로미치, 2013/14시즌 에버턴에서 임대 생활을 하면서 많은 골을 넣는 맹활약을 펼쳤으나 첼시의 붙박이 주전 공격수로 뛰기에는 볼을 다루는 감각이 부드럽지 못하면서 기복이 심한 약점이 있다. 상대 팀에게 집중 견제를 당할 때는 큰 체격을 갖춘 선수가 맞나 싶을 정도로 자신의 피지컬을 최대한 활용하지 못하면서 꽁꽁 묶이는 단점이 브라질 월드컵 본선에서 노출됐다. 첼시가 실전에서 믿고 기용하기에는 여전히 불안정하다. 코스타 한 명으로는 부족한 만큼 드록바가 필요하게 됐다.

 

코스타가 첼시에서 잘할지 여부조차 아직은 확신하기 어렵다. 첼시에서 실패한 공격수들만 여럿 있기 때문. 코스타는 프리미어리그에 새롭게 적응해야 하는 과제를 안고 있으며 만약 어려움을 겪으면 첼시 전력의 마이너스가 된다. 첼시는 코스타 침체에 따른 팀의 경기력 저하를 방지하기 위한 묘안이 필요했고 2년 전 친정팀을 떠났던 드록바와 계약하게 됐다. 조세 무리뉴 감독과 함께 첼시의 황금시대를 열었던 드록바가 과연 올 시즌 첼시의 우승을 이끌지 기대된다.

 

 

 

 

신고
Posted by 나이스블루

스완지 시티 복귀를 앞둔 기성용이 아스날 이적 여부로 주목을 끌게 됐다. 영국의 축구 사이트 스쿼카가 현지 시간으로 19일 보도를 통해 기성용 아스날 이적설을 제기했다. 선덜랜드 임대를 마치고 원소속팀 스완지 시티로 돌아오는 그의 최종 거취가 어떻게 매듭을 짓게될지 많은 축구팬들이 궁금하게 생각할 것이다. 아스날이 레알 마드리드 수비형 미드필더 사미 케디라 이적에 관심을 나타내는 상황에서 현지 언론에 루머가 제기된 것이 눈길을 끈다.

 

기성용은 2012/13시즌 스완지 시티, 2013/14시즌 선덜랜드의 붙박이 주전으로서 좋은 경기력을 과시했다. 특유의 정확한 패싱력으로 팀 중앙 공격의 실마리를 풀어주는데 앞장섰다. 그 진가가 아스날에서 묻어날지 궁금하나 단순 이적 루머일 가능성도 없지 않다.

 

[사진=선덜랜드 임대 시절의 기성용 (C) 선덜랜드 공식 홈페이지 프로필 사진(safc.com)]

 

우선, 아스날은 수비형 미드필더 자원들이 여럿 있다. 마티유 플라미니, 미켈 아르테타, 아부 디아비, 잭 윌셔, 애런 램지가 아스날 3선을 책임진다. 경우에 따라서는 토마스 로시츠키까지 수비형 미드필더로 뛸 때가 있다. 기존 수비형 미드필더중에 누군가 팀을 떠나거나 램지가 2선 미드필더로 올라와도 중원 자원이 결코 부족하지 않다. 다만, 플라미니와 아르테타가 30대에 접어들었으며 로시츠키는 올해 나이가 33세다. 중앙에서 뛰는 미드필더들의 순발력 약화가 우려된다.

 

당초에는 케디라가 아스날 이적설로 주목을 받았다. 그는 레알 마드리드와의 계약이 1년 남았으며 고액 주급을 원하고 있다. 그러나 레알 마드리드가 미온적인 태도를 보이면서 아스날이 케디라 영입을 위해 15만 파운드(약 2억 6400만 원)의 주급을 제시한 것으로 알려졌다. 하지만 변수가 생겼다. 첼시도 케디라 영입을 원했었다. 조세 무리뉴 감독은 레알 마드리드를 지휘했던 시절에 케디라를 붙박이 주전으로 활용했던 경험이 있다. 다비드 루이스, 프랭크 램파드가 팀을 떠났거나 자유 계약 선수로 풀리면서 팀 내 중원 옵션이 헐거워졌다. 케디라로 보강하려는 눈치다.

 

 

 

 

만약 케디라가 레알 마드리드를 떠나면 아스날이 아닌 첼시가 더 어울릴 수 있다. 많이 뛰는 것이 강점이나 개인 경기력이 투박한 케디라의 성향이 아스날 특유의 패스 축구와 궁합이 잘 맞을지 알 수 없다. 심지어 아스날에는 중원을 맡는 선수가 여럿 있으면서 첼시에는 자신을 레알 마드리드의 주축 선수로 키워졌던 지도자가 있다. 첼시에서는 네마냐 마티치, 하미레스와 주전 경쟁을 벌여야 하는 부담이 있으나 존 오비 미켈과 작별할 여지가 있다는 점에서 케디라에게 적잖은 출전 기회가 주어질지 모를 일이다.

 

하지만 케디라의 레알 마드리드 잔류도 나쁘지 않다. 레알 마드리드는 사비 알론소가 노쇠화 우려에 빠졌다. 얼마전에는 토니 크로스를 바이에른 뮌헨에서 데려왔으나 그는 수비보다는 공격 성향이 두드러지는 미드필더로서 딥-라잉 플레이메이커 기질이 강한 알론소와는 세부적인 역할이 다르다. 케디라는 알론소와 스타일이 다르나 수비형 미드필더로 기용되는 공통점이 있다. 레알 마드리드가 크로스에 이어 하메스 로드리게스 영입을 시도하면서 공격에 치우치려는 잠재적 불안 요소가 있는 만큼 팀의 공수 균형을 잡아줄 인물로서 케디라가 적절하다. 따라서 케디라는 굳이 아스날에 이적하지 않아도 된다.

 

만약 케디라 아스날 이적이 성사되지 않으면 아르센 벵거 감독은 새로운 수비형 미드필더를 영입해야 한다. 현지 언론에서는 그 선수를 기성용으로 눈여겨보는 느낌이다. 기성용이 아스날에서 팀 내 입지를 튼튼하게 다져놓을지 아니면 적은 출전 기회를 얻을지 여부는 확실치 않다. 이적이 성사되면 아스날에서 반드시 성공했으면 하는 생각이 든다. 다만, 케디라가 아스날로 이적하면 기성용이 최소한 2014/15시즌 벵거 감독의 지도를 받는 일은 거의 없다고 봐도 될 듯하다. 아스날이 케디라(또는 새로운 수비형 미드필더)와 기성용을 동시 영입한다는 시나리오가 실현되지 않는 전제에서 말이다.

 

기성용 거취는 2015년 1월 아시안컵 우승을 노리는 한국 대표팀 경기력에 적잖은 영향을 끼칠 수 있다. 한국 대표팀은 그동안 기성용이 있을 때와 없을 때의 경기력 편차가 컸다. 이전 대표팀에서는 기성용의 마땅한 대체자를 발굴하지 못했다. 기성용이 중원에서 패스를 통해 팀 공격의 구심점 역할을 잘 맡아줘야 한국의 공격이 원활하게 통했다. 새로운 감독의 전술적 성향이 변수지만 최소한 기성용이 소속팀에서 실전 감각을 꾸준히 유지해야 할 필요가 있다.

 

 

 

 

신고
Posted by 나이스블루

2013/14시즌 유럽 축구가 완전히 끝나지 않은 상황에서 대형 이적이 성사됐다. 브라질 대표팀 수비수 다비드 루이스의 차기 행선지가 프랑스 최고의 클럽 파리 생제르맹(PSG)로 확정됐다. 그의 전 소속팀이 된 첼시가 구단 홈페이지를 통해 루이스의 파리 생제르맹 이적을 공식 발표했던 것. 2011년 1월 이적시장을 통해 첼시로 둥지를 틀었던 루이스의 프리미어리그 활약은 3년 6개월만에 막을 내리게 됐다.

 

루이스 이적료는 공식 발표되지 않았으나 현지 언론에서는 4000만 파운드(약 691억 원)로 추정하는 분위기다. 만약 4000만 파운드가 사실이라면 역대 수비수 최고 이적료에 해당되는 금액이다. 지금까지는 파리 생제르맹의 치아구 실바가 3600만 파운드(약 622억 원)로 수비수 최고 이적료 기록을 세웠으나 이제는 달라질 전망이다.

 

 

[사진=다비드 루이스 파리 생제르맹 이적을 공식 발표한 첼시 구단 홈페이지 (C) chelseafc.com]

 

루이스 이적료가 폭등한 것은 그의 영입을 원했던 빅 클럽들이 다수 있었기 때문이다. 파리 생제르맹을 비롯하여 FC 바르셀로나, 바이에른 뮌헨이 영입에 관심을 나타냈던 것으로 알려졌다. 이렇다보니 루이스의 몸값 가치가 커지면서 파리 생제르맹이 거금의 이적료를 투자하게 됐다. 이는 파리 생제르맹이 루이스를 반드시 데려오겠다는 의지가 강했다고 볼 수 있다.

 

파리 생제르맹은 지금까지 우수한 기량을 과시하는 선수들을 대거 영입하며 프랑스 No.1 클럽으로 우뚝 섰다. UEFA 챔피언스리그에서는 2012/13시즌과 2013/14시즌 8강 진출을 통해 유럽 경쟁력을 어느 정도 확보했다. 그러나 지속적인 거액 선수 영입에 비해서 챔피언스리그 8강 진출은 만족스럽지 않은 성과일 수도 있다. 올 시즌 스쿼드만을 놓고 보면 우승 후보급이나 다름 없었다.

 

 

 

 

흥미롭게도 파리 생제르맹의 다음 시즌 센터백 조합은 브라질 대표팀과 동일하다. 루이스와 실바가 브라질 대표팀에 이어 파리 생제르맹에서 센터백으로 호흡을 맞출 예정이다. 브라질 월드컵에서 루이스-실바 조합이 가동될지 여부는 그때 지켜봐야겠으나 지금까지는 두 선수가 대표팀에서 선발로 호흡을 맞췄다. 그 경험을 이제는 파리 생제르맹에서 활용하게 됐다. 공교롭게도 역대 수비수 최고 이적료 1~2위가 같은 팀에서 뛰게 됐다.

 

다만, 파리 생제르맹의 루이스 거액 영입이 적절하지 않다는 시각도 가질 수 있다. 얼마전 FFP(재정적 페어플레이) 규정 위반으로 6000만 유로(약 838억 원)의 벌금을 물게 되었으며 다음 시즌 챔피언스리그 등록 인원마저 25명에서 21명으로 축소된다. 상식적인 관점에서는 대형 선수 영입에 거액의 돈을 지출하는 것이 좋지 않다. 그러나 파리 생제르맹은 루이스 영입에 4000만 파운드를 투자했다. 이는 기존 스쿼드에서 누군가를 정리하는 것이 아닌가 싶은 추측을 제기할 수 있다.

 

반면 첼시는 루이스 이적료를 획득하며 올해 여름 이적시장에서 대형 선수를 영입할 자금력을 어느 정도 확보했다. 프랭크 램파드, 사뮈엘 에토, 애슐리 콜 같은 이름값 높은 선수들을 자유 계약 명단에 올리면서 스쿼드 개편이 불가피하게 됐다. 그동안 팀에서 부진했던 페르난도 토레스와 작별할 가능성도 있다. 루이스를 팔았던 첼시의 여름 이적시장 선택이 주목된다.

 

 

 

신고
Posted by 나이스블루

전혀 예상치 못했던 장면이었다. 잉글리시 프리미어리그 36라운드 빅 매치로 꼽혔던 리버풀과 첼시의 승패가 엇갈렸던 결정적 장면이 바로 스티븐 제라드의 실책이었다. 전반 48분 하프라인에서 동료 선수들과 볼을 돌렸을 때 왼쪽에 있던 마마두 사코에게 건네받았던 패스를 오른발로 터치했다. 그런데 볼이 자신의 오른발을 튀고 뒷쪽으로 굴절되면서 근처에 있던 뎀바 바에게 향했고, 뎀바 바는 드리블 돌파에 이은 오른발 슈팅으로 선제골을 넣었다.

 

제라드 실책에 이은 뎀바 바 득점은 첼시가 후반 남은 시간까지 수비에 집중하는 원동력이 됐다. 후반 48분에는 윌리안 골에 의해 스코어를 2-0으로 벌리면서 리버풀을 2-0으로 제압했다. 당초 홈팀이었던 리버풀의 승리가 예상되었으나 오히려 첼시가 이겼다. 만약 리버풀이 승점 3점을 따냈다면 프리미어리그 우승이 결정되었을 가능성이 높았으나 이제는 첼시에게 승점 2점 차이로 쫓기게 됐다.

 

 

[사진=스티븐 제라드 (C) 프리미어리그 공식 홈페이지 프로필 사진(premierleague.com)]

 

사람은 누구나 실수를 할 수 있다. 세계 최고의 축구 선수 크리스티아누 호날두도 경기 도중 퇴장을 당하는 등 여러 가지 실수할 때가 있다. 한때 세계 최고였던 리오넬 메시의 기복은 예전보다 더 심해졌다. 축구라는 종목 그 자체가 실수 투성이다. 무수히 많은 슈팅을 날리거나 태클, 패스를 시도하지만 항상 100% 성공률이 나올 수는 없다.

 

그런데 제라드의 첼시전 실책은 리버풀에게 너무 뼈아팠다. 그 장면으로 첼시에게 먼저 실점하면서 상대 팀의 승점 3점 획득을 도와주는 치명타로 이어졌다. 실수를 범했던 선수가 리버풀의 주장이자 정신적 지주, 살아있는 레전드로 꼽히는 제라드인 것이 의외다. 얼마전 안필드에서 리버풀이 맨체스터 시티전 승리를 확정지은 이후에 선수들을 독려하면서 눈물을 흘렸던 감동적인 모습을 연출했던 선수 답지 않은 장면이 첼시전에서 연출되고 말았다. 생애 첫 프리미어리그 우승 도전이 더욱 쉽지 않게 됐다.

 

 

 

 

후반 48분 윌리안의 골을 도왔던 페르난도 토레스의 어시스트도 언급하지 않을 수 없다. 역습 상황에서 드리블 돌파를 시도하면서 리버풀 골키퍼 사이먼 미뇰렛과의 1대1 상황이 연출됐다. 이 상황에서는 누구나 슈팅을 날렸을 것이다. 그동안 골 부족에 시달렸던 토레스로서는 다른 경기 같았으면 그 장면에서 골을 노렸을 것임에 틀림 없다. 그런데 미뇰렛과 맞닥뜨렸던 토레스의 선택은 달렸다. 근처에 있던 윌리안에게 패스하면서 그의 골을 돕게 됐다.

 

이는 토레스가 안필드에서 친정팀 리버풀을 상대로 골을 넣고 싶어하지 않았다는 뜻으로 비춰진다. 그의 실제 속마음이 어땠는지 알 수 없으나 한때 그는 리버풀의 간판 공격수였다. 이른바 제토라인(제라드-토레스)은 지금의 SAS라인(수아레스-스터리지)이 등장하기 전까지 리버풀 공격을 상징하는 키워드였다. 제라드는 치명적인 실책으로 리버풀의 우승 도전에 찬물을 끼얹었고 토레스는 윌리안의 골을 돕는 양보를 하며 리버풀 팬들에게 의미심장한 모습을 보였다. 아무리 토레스가 리버풀팬들의 미움을 받고 있으나 그가 만약 친정팀을 싫어했다면 미뇰렛을 상대로 골을 넣으려 했을지 모른다.

 

리버풀과 첼시는 현재까지 승점을 각각 80점, 78점 기록했다. 앞으로 남은 2경기 모두 이기고 싶어할 것이다. 또 다른 변수는 맨체스터 시티다. 승점 77점 누적되었으나 리버풀과 첼시에 비해 1경기를 덜 치렀다. 남은 3경기 모두 이기면 승점 86점이 된다. 리버풀 우승이 거의 확실시됐던 프리미어리그 우승 경쟁이 제라드 실책에 의해 3각 대립으로 바뀌고 말았다.

 

 

 

신고
Posted by 나이스블루

축구 선수로서 화려한 성공을 꿈꾸는 어린이와 청소년이라면 누구나 자신의 앞날에 대한 꿈을 꿀 것입니다. 유럽 빅 클럽에서 자신의 진가를 발휘하는 모습을 머릿속에 떠올리며 열심히 훈련하겠죠. '누구처럼 성공하고 싶다', '어느 클럽에서 활동하고 싶다', '빅 클럽 선수들과 함께 축구를 하고 싶다'는 마음과 함께 말입니다. 아이들이 꿈을 실현하려면 무언가의 '특별한 계기'를 통해 최고의 축구 선수가 되기 위한 노력이 필요합니다. 어느 축구 스타를 보며 언젠가 그 선수처럼 되고 싶다는 마음을 가져야 할 것입니다.

 

 

첼시는 잉글랜드와 유럽 최정상급 클럽입니다. 이 땅의 축구 유망주들이 첼시 같은 세계적인 클럽에서 뛰기를 희망하고 있죠. 첼시의 메인 스폰서 삼성전자는 세계에서 전자 제품을 잘 만들어내는 회사입니다. 많은 사람들은 삼성전자의 제품을 이용하며 스마트한 일상을 보냈습니다. 첼시와 삼성전자는 '최고'와 '최고'의 조합이 뭉친 환상의 콤비입니다. 저 같은 한국 축구팬으로서 첼시 유니폼 상의 앞에 새겨진 SAMSUNG이라는 글자를 보면 기분이 좋습니다.

 

 

이 동영상에 대한 설명은 이렇습니다. 첼시와 삼성전자는 지난해에 이어 올해도 'Dream the Blues'라는 캠페인을 펼칩니다. 여기서 말하는 Blues(블루스)는 첼시 애칭입니다. 이 캠페인은 9~13세의 축구를 좋아하는 청소년이 타겟이며 유럽 빅 클럽 성공을 꿈꾸는 그들의 동기 부여를 자극시키는 효과가 있습니다. 올해는 중국, 베트남, 콜롬비아에 있는 아이들이 페르난도 토레스, 에당 아자르, 존 테리 같은 첼시의 스타들과 함께 만나서 축구를 하는 기회가 주어진다고 합니다.

 

 

Dream the Blues에서는 토레스와 테리, 아자르 등장이 흥미롭습니다. 첼시에서 스타성이 뛰어난 공격수와 수비수, 미드필더의 조합이라 흥미롭네요. 팀의 여러 대회 일정을 소화하느라 바쁠텐데 미래의 첼시 선수를 꿈꾸는 어린이들을 위해 이렇게 동영상에 출연했습니다. 이들과 함께 만남의 시간을 보낼 어린이들은는 잊지 못할 순간을 보내게 됐습니다. TV 중계에서만 봤던 축구 스타를 직접 보면서 축구까지 함께할 수 있기 때문이죠. 유익한 축구 캠페인이라 뜻깊습니다.

 

 

축구는 세계에서 가장 사랑받는 스포츠 종목입니다. 첼시 같은 유럽 빅 클럽이 지구촌에서 뜨거운 인기를 얻고 있죠. 그래서 첼시는 세계의 축구 유망주들이 뛰고 싶어하는 대표적인 클럽이 아닐까 싶습니다. 축구 실력이 뛰어난 선수들이 한 팀을 형성하며 그동안 여러 대회에서 우수한 성과를 올렸던 영향이 큽니다. Dream the Blues에 참여하는 어린이들은 첼시 입단을 목표로, 더 나아가 미래의 아자르를 꿈꾸며 축구 실력 발전을 위해 끊임없이 최선을 다할 것으로 기대됩니다.

 

*관련 정보
Samsung Tomorrow Website : http://unr.ly/1l3kGn4
Dream the Blues Webpage : http://unr.ly/1l3kEeZ

 

*This post has been sponsored by Samsung

 

신고
Posted by 나이스블루