레버쿠젠 코펜하겐 UEFA 챔피언스리그 플레이오프 2차전 주목해야 하는 이유는 손흥민 득점 가능성이 있기 때문이다. 손흥민은 지난 20일 챔피언스리그 플레이오프 1차전 코펜하겐 원정에서 골을 터뜨렸다. 이날 경기에서는 양팀 선수 중에서 가장 많은 슈팅을 날렸다. 슈팅 6개 중에 4개가 유효 슈팅이며 1개가 골로 들어갔다. 8일 뒤 펼쳐질 리턴 매치가 레버쿠젠 홈 경기인 만큼 득점을 기대할 수 있다.

 

챔피언스리그 32강 조별본선 진출을 벼르는 레버쿠젠 코펜하겐은 한국 시간으로 8월 28일 오전 3시 45분 바이 아레나에서 플레이오프 2차전을 치른다. 1차전에서는 레버쿠젠이 3-2로 이겼으며 2차전에서는 레버쿠젠이 최소한 비기거나 0-1로 패하면 32강 본선에 오른다.

 

[사진=손흥민 (C) 나이스블루]

 

레버쿠젠은 바이 아레나에서 펼쳐질 2차전을 별탈없이 보내면 32강 조별본선 진출이 유력하다. 1차전 3-2 승리 및 경기 내용을 통해 코펜하겐보다 전력이 뛰어나다는 것을 입증했다. 전반전을 3-2로 마친 뒤 후반전에 상대 팀 골키퍼 스테판 안데르센의 연이은 슈퍼 세이브가 없었다면 대량 득점으로 이길 수도 있었다. 하필이면 안데르손의 슈퍼 세이브 중에는 손흥민 슈팅을 막아냈던 장면들도 있었다. 어쩌면 손흥민 득점이 2골 또는 손흥민 해트트릭 장면까지 벌어질 수도 있었으나 현실은 안데르센의 분투가 후반전에 빛났다.

 

2차전에서는 코펜하겐이 실점하지 않기 위해 안간힘을 쏟을 것이다. 실점은 곧 탈락 위기로 이어질 수 있는 상황이다. 레버쿠젠에 손흥민, 스테판 키슬링, 카림 벨라라비, 하칸 칼하노글루 같은 개인 능력이 뛰어난 공격 옵션들이 포진한 만큼 그들을 견제하기 위해 나름 노력할 것이다. 1차전에서 나타난 수비 불안을 해소하기 위해 선 수비 후 역습을 활용할지 주목되며 레버쿠젠이 점유율에서 앞설 것이다. 1차전에서는 레버쿠젠이 점유율에서 58-42(%)로 앞섰다.

 

 

하지만 코펜하겐이 1차전에서 연이은 수비 실수를 노출하며 손흥민 등을 놓쳤던 약점을 떠올리면 2차전에서 탄탄한 수비력을 과시한다고 장담하기 힘들다. 1차전 수비력이라면 2차전 원정에서 고전할 것임에 틀림 없다. 만약 이러한 상황이 재현된다면 손흥민에게 많은 골 기회가 주어질 것이다. 1차전에서는 결승골을 넣었음에도 안데르센의 후반전 분투에 의해 추가골을 넣지 못했다. 그럼에도 많은 골 기회를 얻었다는 점에서 2차전에 대한 자신감을 가지고 경기에 임할 것으로 보인다.

 

2차전에서는 손흥민 원맨쇼를 기대하기 충분하다. 코펜하겐 수비력이 1차전처럼 불안하면 레버쿠젠이 일방적인 공격을 펼칠 것이며 손흥민에게 여러 차례 슈팅 기회가 주어질 수 있다. 골 결정력이 강한 손흥민의 챔피언스리그 2호골 및 시즌 3호골을 기대할 수 있다. 벨라라비, 칼하노글루 같은 자신의 2선 미드필더 협력자들과 함께 유기적인 호흡을 맞추는 과정에서 공격 포인트를 기록할지 주목된다.

 

경기 상황에 따라서는 손흥민의 2차전 풀타임 출전이 어려울 전망이다. 그동안 빠듯한 경기 일정을 소화하면서 체력적인 부담을 안게 되었음을 지난 주말 도르트문트전을 통해 드러냈다. 그때는 후반 31분에 교체되었으며 이번 경기에서도 교체 될 가능성이 있다. 레버쿠젠이 30일 헤르타 베를린전에 임하는 만큼 손흥민 코펜하겐전 풀타임 출전이 반가운 것은 아니다.

 

이 밖에 28일 펼쳐질 챔피언스리그 플레이오프에서는 레버쿠젠 코펜하겐 맞대결과 더불어 아스널 베식타스, 아스널 - 베식타스, 아틀레틱 빌바오 - 나폴리, 말뫼 - 잘츠부르크, 루도고레츠 - 슈테아우아 부쿠레슈티 경기가 펼쳐진다. 제니트(러시아) 포르투(포르투갈) 마리보르(슬로베니아) 아포엘(키프로스) BATE 보리소프(벨라루스)는 27일 진행된 플레이오프 2차전을 통해 챔피언스리그 32강 조별본선에 진출했다.

 

 

 

 

Posted by 나이스블루

유럽 최고의 축구 대회 UEFA 챔피언스리그 플레이오프 기대되는 이유는 손흥민 소속팀 레버쿠젠이 출전하기 때문이다. 또 하나의 이유가 있다면 많은 팀들이 32강 본선 진출을 놓고 치열한 각축전을 펼친다. 챔피언스리그 플레이오프는 한국 시간으로 20일 수요일과 21일 목요일에 1차전을 치르며 27일 수요일과 28일 목요일에는 2차전을 벌이게 된다. 1~2차전에서 상대 팀보다 더 좋은 결과를 내는 팀이 32강 본선에서 다른 팀들과 16강 토너먼트 진출을 다툰다.

 

챔피언스리그 플레이오프는 총 10개의 매치업이 확정됐다. 그중에 몇 개는 어느 팀이 우세를 점할지 알 수 없을 정도의 팽팽한 접전이 예상된다. 손흥민이 활약중인 레버쿠젠은 덴마크 클럽 코펜하겐과 맞붙는다. 지난 16일 시즌 첫 골을 넣었던 손흥민 시즌 2호골 및 추가 득점이 기대된다.

 

[사진=UEFA 챔피언스리그 우승 트로피 (C) 나이스블루]

 

2014/15시즌 챔피언스리그 플레이오프 대진은 이렇다.

 

-챔피언스 루트-

FC 잘츠부르크(=레드불 잘츠부르크, 오스트리아) - 말뫼FF(스웨덴)
NK 마리보르(슬로베니아) - 셀틱(스코틀랜드)
알보리 BK(덴마크) - 아포엘(키프로스)
SK 슬로반 브라티슬라바(슬로바키아) - 바테 보리소프(벨라루스)
슈테아우아 부쿠레슈티(루마니아) - 루도고레츠 1945(불가리아)

 

-리그 루트-

코펜하겐(덴마크) - 레버쿠젠(독일)
베식타스(터키) - 아스널(잉글랜드)
나폴리(이탈리아) - 빌바오(스페인)
릴(프랑스) - FC 포르투(포르투갈)
스탕다르 리에주(벨기에) - 제니트(러시아)

 

 

 

 

챔피언스리그 플레이오프에서는 32강 본선에 진출할 10팀을 가리게 된다. 챔피언스리그 루트에서는 변방리그 강자끼리 맞붙게 되었으며 리그 루트에서는 유럽 빅 리그에 속하거나 그동안 유럽 대항전에서 소기의 성과를 거두었던 팀들이 다수 포함됐다. 베식타스-아스널, 나폴리-빌바오, 릴-FC 포르투의 맞대결은 빅 매치라고 할 수 있다. 어느 팀이 플레이오프를 통과할지 쉽게 장담하기 어렵다.

 

베식타스-아스널 맞대결은 팀의 네임벨류만을 놓고 보면 아스널 우세를 예상하기 쉽다. 그러나 베식타스가 터키 클럽이면서 아스널이 1차전을 터키 원정에서 치르는 것이 부담스럽다. 지난 주말 크리스탈 팰리스를 2-1로 힘겹게 이겼을 정도로 팀의 경기력이 완전히 완성되었다고 보기 어렵다. 커뮤니티 실드에서는 맨체스터 시티를 제압했으나 상대 팀 전력 손실이 매우 컸음을 간과할 수 없다. 더욱이 베식타스는 뉴캐슬과 첼시의 공격수로 활약했던 뎀바 바를 이번 여름 이적시장을 통해 영입했다. 뉴캐슬 시절에 프리미어리그 정상급 킬러로 이름을 떨쳤던 뎀바 바의 경험을 놓고 보면 아스널전에서 좋은 모습을 보여줄 것이라는 기대감을 가질 수 있다.

 

가장 관심을 모으는 것은 레버쿠젠의 32강 본선 진출 여부다. 지난 시즌 레드불 잘츠부르크의 오스트리아 리그 우승을 이끌었던 로저 슈미트 감독을 영입하면서 체질 개선에 나섰으며 현재까지는 팀 전력에 대한 마이너스가 뚜렷하지 않다는 것이 레버쿠젠에게 긍정적이다. 코펜하겐과의 플레이오프 1~2차전은 슈미트 감독의 유럽 경쟁력을 가늠하는 시간이 될 것으로 보인다. 지난 시즌 16강 진출에 만족했던 레버쿠젠의 유럽 돌풍을 이끌 적임자일지, 그와 더불어 레버쿠젠을 독일 최강자로 키울 능력이 있는지 코펜하겐전을 통해 어느 정도 자질이 드러날 것으로 보인다.

 

챔피언스리그 플레이오프를 통과하는 10개의 팀은 본선 자동 진출권을 획득한 22개의 팀과 함께 오는 9월부터 12월까지 8개의 조로 나뉘면서 32강 본선을 치른다. 각 조에서 1위와 2위를 기록한 팀이 16강 토너먼트에 이름을 올린다. 불과 얼마전까지 월드컵에 열광했던 지구촌 축구팬들은 챔피언스리그를 통해 한동안 유럽 축구의 진수를 느끼게 될 것이다.

 

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

친정팀 PSV 에인트호번(네덜란드)으로 복귀한 '산소탱크' 박지성이 3년 만에 AC밀란(이탈리아)과 경기를 치르게 됐다. 에인트호번이 2013/14시즌 UEFA 챔피언스리그 플레이오프 조추첨에서 AC밀란과 맞붙게 됐다. 한국 시간으로 21일 새벽 필립스 스타디온에서 AC밀란과의 1차전 홈 경기를 치르며, 29일 새벽 산 시로에서 2차전 원정 경기를 갖게 된다. 통합 스코어에서 이기는 팀이 다음달부터 펼쳐지는 32강 조별리그에 나선다.

 

 

[사진=UEFA 챔피언스리그 우승 트로피 (C) 효리사랑(현 나이스블루)]

 

에인트호번은 애초부터 쉬운 팀과 상대하기 힘들었다. 챔피언스리그 3차예선을 통과하여 리그 그룹에 포함되었으나 시드 배정을 받지 못하면서 시드 자격을 얻었던 팀과 맞대결을 펼쳐야 했다. 리그 그룹에서 시드 배정을 받았던 팀이 AC밀란을 비롯하여 리옹(프랑스) 샬케04(독일) 아스널(잉글랜드) 제니트(러시아)였다. 결국 에인트호번은 AC밀란과 맞붙게 됐다.

 

박지성은 지금까지 AC밀란과의 4경기에서 2골 기록했다. 2004/05시즌 4강 2차전, 2009/10시즌 16강 2차전에서 골을 터뜨렸던 것. 두 경기 모두 홈에서 득점포를 쏘아 올렸다. 이번 AC밀란전에서는 4-3-3의 왼쪽 윙 포워드를 맡을 것으로 예상되며 팀의 32강 조별리그 진출을 위해 혼신의 힘을 쏟을 것으로 보인다.

 

하지만 에인트호번이 AC밀란을 제치고 32강 조별리그에 진출할지는 의문이다. AC밀란 입장에서 챔피언스리그 플레이오프 탈락은 빅 클럽 자존심이 실추되는 결정타가 될 수 있다. 이러한 일이 없도록 선수들이 에인트호번을 상대로 방심하는 일이 없을 것이다. 지난 시즌 후반기에는 마리오 발로텔리를 맨체스터 시티(잉글랜드)에서 영입하며 화력을 키웠고 이는 시즌 초반 성적 부진을 딛고 세리에A 3위를 확정지었던 원동력이 됐다. 그럼에도 한국의 많은 축구팬들은 에인트호번의 이변을 기대할 것이며 박지성이 그 주역이 되기를 바랄 것이다.

 

이 밖에 유로파리그 플레이오프 조추첨에서는 기성용이 소속된 스완지 시티가 페트롤룰 플로이에슈티(루마니아)와 맞붙게 됐다. 스완지 시티는 유로파리그 3차예선 말뫼FF(스웨덴)과의 두 경기에서 1승 1무(스코어 4-0)의 우위를 점하면서 플레이오프에 나섰다. 기성용은 1차전에서 결장, 2차전에서 후반 28분에 교체 투입했다.

 

*챔피언스리그 플레이오프 대진

 

-리그 그룹
에인트호번-AC밀란, 리옹-레알 소시에다드, 샬케04-메탈리스트 카르키프, 파코스 데 페레이라-제니트, 페네르바체-아스널

 

-챔피언스 그룹
디나모 자그레브-오스트리아 빈, 루도고레츠 라즈그라드-FC 바젤, 빅토리아 플젠-마리보, 샤흐타르 카라간디-셀틱, 스투에아 부카레스티-레기아 바르샤바

Posted by 나이스블루