어쩌면 도르트문트는 PSV 에인트호번과 맨체스터 유나이티드, 아우크스부르크에 이은 또 다른 국민 클럽일지 모른다. 한국 축구의 신성 손흥민과 지동원에게 번번이 실점을 허용했다. 손흥민은 '도르트문트 킬러', '양봉업자'로 불리게 되었고 지동원은 도르트문트를 상대로 올 시즌 첫 골이자 분데스리가 복귀골을 쏘아 올렸다.

 

그런데 도르트문트는 지동원의 6개월 뒤 소속팀이다. 올 시즌 후반기에는 아우크스부르크에서 활동하며 그 이후에는 도르트문트에서 뛰게 된다. 이미 도르트문트와 4년 계약을 맺은 상황. 그는 아우크스부르크 유니폼을 입고 25일 도르트문트 원정에서 교체 투입한지 2분 만에 헤딩골을 터뜨리며 팀의 2-2 무승부에 기여했다. 도르트문트에게 실점을 안겨줬으니 어떤 관점에서는 자책골이나 다름 없다. 유쾌한 자책골 같았다.

 

 

[사진=지동원 (C) 아우크스부르크 공식 홈페이지 프로필 사진(fcaugsburg.de)]

 

사실, 도르트문트에게 지동원의 동점골은 반갑지 않았다. 2-1로 앞선 상황에서 지동원에게 실점을 내주면서 승점 1점 획득에 그쳤고 홈에서 4경기 연속 무승(1무 3패)에 그쳤다. 4위로 내려갔던 순위를 3위로 회복했으나 한 계단 밑에 있는 묀헨글라드바흐와는 승점 33점 동률이며 골득실에서 4골 앞설 뿐이다. 선두 바이에른 뮌헨과는 승점 14점이나 벌어지면서 분데스리가 우승 탈환이 사실상 불가능하게 됐다.

 

특히 지난해 12월 7일 레버쿠젠전에서 손흥민에게 결승골을 내주면서 0-1로 패했던 것, 이번 아우크스부르크전에서 지동원에게 동점골을 얻어 맞으며 2-2로 비긴 것이 뼈아프다. 만약 두 명의 한국인 선수가 골을 넣지 않았다면 도르트문트는 최소 승점 4점을 확보하며 레버쿠젠과 치열한 2위 싸움을 펼쳤을 것이다. 그러나 현실은 바이에른 뮌헨과 레버쿠젠이 아닌 묀헨글라드바흐와 3위를 다투는 현실이다. 지동원은 도르트문트전 골을 통해 사람들에게 강렬한 인상을 심어줬으나 정작 도르트문트가 원했던 상황은 아닐 것이다.

 

다른 관점에서는 지동원의 도르트문트전 골이 반가웠다. 위르겐 클롭 감독이 보는 앞에서 '골을 잘 넣는 선수'라는 인식을 심어주기에 충분했다. 지동원이 다음 시즌부터 도르트문트에서 많은 출전 기회를 얻으려면 지속적으로 골을 터뜨릴 수 있어야 한다. 2010년대 이후 도르트문트의 공격형 미드필더로 뛰었던 카가와 신지(현 맨체스터 유나이티드) 마리오 괴체(현 바이에른 뮌헨) 마르코 로이스는 득점력이 뛰어난 모습을 보였다. 원톱을 맡는 로베르트 레반도프스키는 두말할 것 없다. 지동원이 도르트문트에서 어떤 포지션을 맡을지 알 수 없으나 공격 옵션으로서 많은 골이 필요한 것은 분명하다.

 

그렇다고 동점골 장면만으로 '지동원은 득점력이 뛰어난 선수'라고 칭찬하기는 어렵다. 지동원이 선더랜드에서 어려움을 겪었던 때를 떠올리면 유럽 정상급 공격 옵션으로 거듭나는데 있어서 득점력 향상은 필수 과제다. 하지만 도르트문트전에서는 많은 골을 터뜨릴 수 있다는 잠재력을 클롭 감독에게 보여줬다. 선더랜드에서 보여주지 못했던 그 잠재력을 이제는 분데스리가에서 경기력 향상을 통해 지금보다 업그레이드된 기량을 과시해야 할 것이다.

 

지동원은 지난 시즌 후반기에 이어 올 시즌 후반기에도 아우크스부르크의 공격 옵션으로서 팀의 성적 향상에 기여할 것으로 기대된다. 지난 시즌 구자철(현 마인츠)과 함께 팀의 분데스리가 잔류를 공헌했다면 올 시즌에는 홍정호와 더불어 팀의 중상위권 진입을 공헌할지 주목된다. 아우크스부르크가 6위 헤르타 베를린과의 승점 차이가 3점이라는 점에서 후반기 돌풍이 실현되면 다음 시즌 유로파리그 진출을 노릴 수 있다. 지동원과 홍정호가 아우크스부르크에서 넉넉한 출전 시간을 확보하며 팀의 오름세에 기여하기를 한국 축구팬들이 기대할 것이다.

 

 

 

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한국 대표팀의 멀티 플레이어 지동원의 아우크스부르크 이적이 알려진지 얼마되지 않아 도르트문트 이적이 발표됐다. 아우크스부르크와 6개월 계약을 맺으면서 올 시즌 후반기까지 활약하며 다음 시즌부터는 도르트문트 선수로 뛰게 됐다. 올 시즌이 끝나면 자유계약(FA) 신분이 되며 그 이후의 소속팀이 도르트문트로 결정된 것이다.

 

지동원 영입을 발표한 도르트문트 공식 홈페이지에서는 4년 계약을 맺었다고 알렸다. 축구팬들은 브라질 월드컵이 끝나면 지동원이 노란색 유니폼을 입고 지그날 이두나 파크에서 뛰는 모습을 볼 수 있게 됐다. 유럽 빅 클럽에서 뛰는 한국인 선수가 새롭게 등장한 것이다.

 

 

[사진=지동원 영입을 발표한 도르트문트 공식 홈페이지 (C) bvb.de]

 

결과적 관점에서는 지난 시즌 아우크스부르크 임대가 '신의 한 수'가 됐다. 2012/13시즌 전반기 선더랜드에서 단 1경기도 뛰지 못했으나 후반기에 아우크스부르크에서 구자철(현 볼프스부르크)과 한솥밥을 먹으면서 팀의 강등 위기를 막아냈다. 임대 후 17경기에 모두 선발 출전하며 5골 넣으며 공격형 미드필더로서 제 몫을 다했다. 경기 내내 부지런한 움직임을 과시하면서 팀을 위해 궂은 일까지 도맡았다. 이 때의 활약으로 분데스리가 몇몇 클럽의 영입 관심을 받았고 그 중에는 도르트문트가 있었다.

 

실제로 도르트문트는 지난해 여름 선더랜드에 지동원 영입을 위해 이적료 500만 파운드(약 86억 원)를 제시한 것으로 알려졌다. 그러나 당시 선더랜드 사령탑이었던 파울로 디 카니오 전 감독이 원치 않으면서 지동원 이적은 성사되지 않았다. 그럼에도 도르트문트는 포기하지 않았다. 이번 1월 이적시장에서 지동원 영입을 또 원했던 것이다. 그가 올 시즌 종료 후 자유계약으로 풀리는 이점도 있으나 끊임없는 영입 관심을 놓고 보면 '위르겐 클롭 감독이 지동원을 쓰고 싶어한다'는 인식을 느낄 수 있다.

 

만약 지동원이 그때 아우크스부르크로 임대되지 않았다면 아마도 도르트문트 이적은 성사되지 않았을 것이다. 어쩌면 K리그 클래식으로 돌아왔을지 모른다. 아우크스부르크 임대 이전까지 한국 여론에서 국내 무대 복귀설로 눈길을 끌었던 것. 이래서 아우크스부르크 임대가 신의 한 수였던 것이다. 그때를 통해 분데스리가 경쟁력을 키우며 자신의 성향이 프리미어리그와 잘 맞지 않다는 것을 드러냈다.

 

이제는 아우크스부르크로 다시 돌아왔다. 앞으로의 과제는 2012/13시즌 후반기 팀의 잔류를 공헌했던 경기력을 회복하는 것이다. 그래야 도르트문트에서 살아남기 위한 경쟁력을 키울 수 있다. 아우크스부르크에서 벤치를 계속 지키면서 도르트문트로 이적하는 시나리오가 벌어지지 않도록 최선을 다해야 한다. 그라운드에서 끊임없이 좋은 모습을 보여주며 도르트문트에서 통할 수 있다는 인상을 현지 여론에 심어줘야 할 것이다. 그래야 도르트문트에서도 자신의 경쟁력을 인정할 것이다.

 

냉정히 말해서 지동원은 선더랜드에서 성공하지 못했다. 마틴 오닐 전 감독의 외면을 받았던 것보다 디 카니오 전 감독 시절에 최전방에서 의욕적인 모습을 보여주지 못한 것이 더 안타까웠다. 개인적인 판단이지만 선더랜드 공격수 중에서 지동원보다 경기력이 뛰어난 선수를 꼽기가 쉽지 않다. 지동원이 자신감을 충분히 가지고 경기에 임했다면 올 시즌 전반기에 기성용과 함께 그라운드에서 뛰는 시간이 많았을지 모른다. 하지만 프리미어리그와의 궁합이 맞지 않았다. 몸싸움에 의욕적이었던 아우크스부르크 임대 시절과 상대 팀 선수에게 위축되는 선더랜드 시절과는 너무 달랐다.

 

지동원은 올해 23세가 되면서 20대 중반을 맞이했다. 2014/15시즌부터는 도르트문트로 선수로 뛰게 된다. 독일의 빅 클럽 일원으로서 자신의 축구 재능을 마음껏 발휘하며 유럽 축구에서 전성기를 맞이하는 것이 앞으로의 과제다. 이미 분데스리가에서 검증되었으며 이제부터는 유럽 무대에서 롱런할 수 있다는 인식을 심어줘야 한다. 2012년 런던 올림픽 동메달을 통해 병역 혜택을 받았던 만큼 오랫동안 유럽에서 뛸 수 있다. 일본의 카가와 신지(현 맨체스터 유나이티드)가 도르트문트 에이스로 활약했던 모습을 떠올리면 지동원도 도르트문트에서 전성기를 보낼 잠재력이 충분하다.

 

 

 

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결론부터 말하면 지동원은 도르트문트에 도전할 가치가 있다. 도르트문트가 선덜랜드로부터 지동원 영입을 제의한 것은(현지 언론 소식이 사실이라면) 그가 분데스리가와 유럽 무대를 빛낼 잠재력이 있다는 뜻이다. 지동원은 아우크스부르크 임대 선수로서 좋은 활약을 펼치며 팀의 잔류를 공헌한 경험이 있다. 자신의 기량이 분데스리가에서 통한다는 것을 입증한 것이다. 이러한 활약에 힘입어 프랑크푸르트, 슈투트가르트 같은 분데스리가 클럽들의 영입 관심을 받았고 도르트문트까지 나섰다.

 

 

[사진=지동원 (C) 아우크스부르크 공식 페이스북(facebook.com/FCAugsburg)]

 

지동원의 도르트문트 이적은 어쩌면 실현 가능할지 모른다. 선덜랜드는 2011년 지동원 영입 당시의 이적료(200만 파운드, 약 34억 원)보다 더 많은 돈을 원할 것이며, 도르트문트는 다른 분데스리가 클럽들에 비해서 선덜랜드가 원하는 수준의 이적료를 충족시킬 자금력이 있다. 다른 빅 클럽들에 비해 결코 자금이 풍부하다고 볼 수 없으나 2012/13시즌 UEFA 챔피언스리그 준우승과 마리오 괴체의 바이에른 뮌헨 이적을 통해 많은 수익을 얻었다. 만약 도르트문트의 지동원 영입 의지가 확고하면 선덜랜드에 지불할 이적료가 과연 얼마일지 주목된다.

 

국내 여론에서는 지동원 도르트문트 이적을 걱정하는 분위기다. 지난 시즌 상반기 선덜랜드에서 이렇다할 출전 기회를 잡지 못했던 지동원이 과연 빅 클럽에서 살아남을지 알 수 없는 상황. 선덜랜드보다 도르트문트가 더 좋은 팀인 것은 분명하다. 그만큼 도르트문트에 쟁쟁한 선수들이 즐비하다. '지동원이 도르트문트에서 출전 기회를 잡지 못하는 것이 아니냐?'고 우려하는 축구팬 반응이 결코 틀린 것은 아니다. 앞으로 브라질 월드컵까지 1년 남은 상황에서 소속팀 입지가 민감할 수 밖에 없다.

 

특히 도르트문트는 로테이션 시스템이 활발하지 않다. 바이에른 뮌헨에 비해 백업 선수층이 두껍지 않은 편. 위르겐 클롭 감독은 주전 선수를 최대한 활용하는 성향이다. 만약 지동원이 도르트문트 주전 경쟁에서 밀리면 불규칙한 출전 기회와 시간에 의해 경기력이 떨어질 수도 있다. 로베르토 레반도프스키가 여전히 팀에 남아있고 도르트문트가 마리오 괴체의 공백을 메울 새로운 공격형 미드필더 영입을 추진하는 상황에서, 과연 그들이 지동원을 즉시 전력감으로 인식하는지 알 수 없는 상황이다.

 

그러나 다른 관점에서 바라보면 도르트문트는 로테이션 시스템을 강화해야 주력 선수의 체력을 아끼고 팀이 한결같은 경기력을 유지하는 원동력을 마련할 수 있다. 분데스리가를 비롯한 3개 대회에서 라이벌 바이에른 뮌헨을 뛰어넘는 업적을 거두려면 주전급 기량을 과시하는 선수들이 많아야 한다. 바이에른 뮌헨은 트레블 스쿼드에서 괴체에 이어 호셉 과르디올라 감독을 영입하며 전력을 강화했다. 도르트문트는 지금까지 불안 요소로 꼽혔던 체력 저하 우려, 적극성이 떨어지는 로테이션 시스템을 개선해야 바이에른 뮌헨을 넘어설 내실을 키운다.

 

클롭 감독은 출중한 재능을 과시하는 영건을 육성하는데 능하다. 괴체와 레반도프스키를 비롯하여 누리 사힌, 마츠 훔멜스, 스벤 벤더, 마르셀 슈멜처, 케빈 그로스크로이츠 등에 이르기까지 여러 명의 영건을 활용하며 분데스리가 2연패와 챔피언스리그 준우승을 달성했다. 특히 일본인 미드필더 카가와 신지(현 맨체스터 유나이티드)를 발굴한 것이 놀랍다. 2010년 카가와 영입 당시 35만 유로(약 5억 2천만 원)를 투자했으나 2년 뒤 그가 맨체스터 유나이티드로 떠났을 때 이적료가 1400만 파운드(약 244억 원)였다. 도르트문트 재정에 큰 도움이 됐다.

 

이러한 사례라면 지동원은 도르트문트에서 경쟁력이 있다고 봐야 할 것이다. 클롭 감독은 이미 아시아 선수를 분데스리가 정상급 선수로 키웠던 경험이 있으며 젊은 선수 육성에 능하다. 도르트문트가 선덜랜드에게 지동원 영입을 제안한 것은(알려진 바로는) 클롭 감독이 지동원의 재능을 인정하며 그를 활용하고 싶어하는 의지가 있다는 해석이 가능하다. 주전 경쟁이 변수지만 레반도프스키는 입단 초기 루카스 바리오스(현 광저우 에버그란데)의 백업이었다. 아울러 지동원이 원톱과 공격형 미드필더, 왼쪽 윙어를 골고루 소화하는 멀티 기질은 도르트문트 전력에 어떻게든 도움이 될 것 같은 기대감이 작용한다.

 

아직까지 지동원 거취는 결정된 것이 없다. 도르트문트로 이적하거나, 아우크스부르크 임대 기간이 연장되거나, 새로운 분데스리가 클럽에 안착할 수 있다. 선덜랜드에서 새로운 시즌을 보낼 확률이 결코 없는 것도 아니다. 우선적으로 선덜랜드를 떠나는 것부터 중요하다. 프리미어리그보다는 분데스리가에서 자신의 기량을 마음껏 발휘했으며 분데스리가 여러 클럽의 영입 관심을 받으며 독일 무대에서 인정 받았다. 그보다 더 중요한 것은 다음 시즌 어느 팀에서 뛰느냐다. 많은 출전 기회를 얻으며 브라질 월드컵 경쟁력을 키워야 한다. 그 팀이 도르트문트가 될지 아니면 다른 팀일지 그 결과가 궁금하다.

 

 

Posted by 나이스블루