유로 2012 4강에 진출한 포르투갈-이탈리아-스페인-독일의 공통점은 두 가지 입니다. 첫째는 2002년 한일 월드컵에서 한국과 상대했던 유럽팀들이며 둘째는 유로 2012에서 강력한 미드필더 경쟁력을 자랑했습니다. 유로 2008에서는 러시아-터키가 스페인-독일 같은 전통적인 강팀과 함께 4강에 진출하는 이변으로 많은 사람들을 놀래켰다면, 이번 대회에서는 현대 축구에서 미드필더의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않음을 일깨우게 했습니다.

스페인 미드필더들의 역량은 굳이 의심하지 않아도 됩니다. '가짜 9번' 세스크 파브레가스를 포함한 6명의 미드필더를 기용하면서 제로톱을 활용했습니다. 제로톱은 아직까지 미완성 단계지만 미드필더들의 끈끈한 조직력에 힘입어 4강에 올랐습니다. 독일 미드필더진의 경쟁력은 남아공 월드컵 시절보다 더 강해졌습니다. 외질-슈바인슈타이거는 여전히 건재하며, 사미 케디라는 8강 그리스전 두번째 골을 통해서 공격 가담에 자신감을 얻었습니다. 마르코 로이스, 안드레 쉬를레 같은 백업 미드필더드들을 그리스전 선발로 기용했던 플랜B에 의해서 4:2로 이겼습니다. 마리오 괴체까지 포함하면 미드필더진에 가용할 선수층이 두껍습니다.

이탈리아는 8강 잉글랜드전에서 스페인을 방불케 하는 패스 축구를 자랑했습니다. 700개 넘는 패스를 기반으로 슈팅 35개 생산의 토대를 마련했습니다. 딥-라잉 플레이메이커 안드레아 피를로가 중원에서 창조적이고 정확한 패스를 많이 연결한 것이 주효했습니다. 공격수들의 골 운이 따랐다면 연장전 돌입 없이 잉글랜드를 이겼을 것입니다. 포르투갈은 호날두-나니 같은 측면 옵션들에게 의존하는 팀이지만, 메이렐레스-벨로수-무티뉴로 짜인 미드필더들의 응집력을 무시하기 어렵습니다. 앞서 언급된 세 팀에 비해서 점유율보다는 선 수비-후 역습에 주력하지만 상대 공격을 저지하는 압박이 발달됐습니다. 8강에서는 체코와의 허리 싸움에서 이겼으며 후반 34분 무티뉴 크로스가 호날두 헤딩골로 이어졌습니다.

그렇다면 잉글랜드는 어땠을까요? 8강 이탈리아전에서는 수비에 주력하면서 연장전을 포함한 120분 동안 무실점으로 틀어막는데 성공했습니다. 그러나 수비력이 마냥 좋았던 편은 아닙니다. 슈팅 35개 허용을 봐도 잉글랜드 미드필더들이 이탈리아 공격을 저지하는데 어려움을 겪었습니다. 피를로를 누구도 찰거머리처럼 봉쇄하지 못한 것이 엄청난 슈팅을 내줬던 근본적 어려움으로 작용했습니다. 로이 호지슨 감독은 4-4-2를 선호하지만, 이탈리아전에서는 4-4-2가 아닌 4-2-3-1로 변형하면서 공격형 미드필더를 피를로 봉쇄맨으로 활용하는 것이 옳았습니다. 굳이 공격수를 두 명 기용할 필요가 있었을지 의문입니다. 실제로 대니 웰백은 아무런 활약을 펼치지 못했죠.

잉글랜드의 공격형 미드필더로 어울렸던 선수를 꼽으라면 스티븐 제라드 입니다. 이 글에서 말하는 피를로 봉쇄맨과는 플레이 성향에 따른 거리감이 있지만 프리미어리그의 정상급 중앙 미드필더로서 기본적인 수비력을 갖췄습니다. 제라드의 공격 성향이라면 이탈리아 중원을 괴롭힐 것이며 웨인 루니 공격력에 도움이 되었을 것입니다. 이탈리아 미드필더들의 공격력이 반감될 수 있었죠. 그럼에도 호지슨 감독은 4-4-2를 고집했습니다. 이탈리아가 3-4-1-2, 4-3-1-2, 4-1-3-2 같은 4선 포메이션을 선호한다는 점에서 잉글랜드에게는 맞춤형 전술이 필요했습니다.

만약 제라드를 공격형 미드필더로 놓았다면 수비형 미드필더 중에 한 명을 스콧 파커로 기용했겠죠. 또 다른 수비형 미드필더라면 장기간 부상 여파로 유로 2012에 합류하지 못했던 잭 윌셔(아스널)를 꼽겠습니다. 윌셔는 올해 20세 유망주이며 공격과 수비에 걸쳐 다양한 장점을 갖췄습니다. 피를로와 유사한 딥-라잉 플레이메이커라고 볼 수 있죠. 미드필더 밑에서 패스를 통해서 공격을 풀어가는 역량이 발달되었습니다. 2010/11시즌 UEFA 챔피언스리그 16강 1차전 FC 바르셀로나전 2-1 승리 과정에서 사비-이니에스타 같은 당대 최고의 플레이메이커들을 상대로 능수능란한 공격 솜씨를 자랑했습니다.

어디까지나 만약이지만, 윌셔가 이탈리아전을 뛰었다면 잉글랜드는 경기 내용에서 상대팀과 접전을 펼쳤을 것으로 보입니다. 이탈리아의 강점인 중앙 공격을 윌셔의 힘으로 정면 대응했겠죠. 그러나 윌셔가 유로 2012에 출전하기에는 아스널에서 부상으로 한 시즌을 날렸습니다. 실전 감각이 부족한 선수를 메이저 대회 주전으로 내세우는 것은 무리수입니다. 잉글랜드가 2014년 브라질 월드컵에서 좋은 성적을 거두려면 윌셔 효과는 필수입니다. 그때는 제라드-램퍼드 노쇠화를 염두해야 하니까요. 그보다는 윌셔가 앞으로 부상을 당하지 않고 2010/11시즌 시절의 포스를 되찾는 것이 중요합니다. 

Posted by 나이스블루

 

아스널의 시즌 후반기 오름세가 대단합니다. 최근 프리미어리그 10경기에서 9승1패를 기록했습니다. 2월 4일 블랙번전 7-1 대승을 시작으로 3월 24일 애스턴 빌라전 3-0 승리까지 7연승을 거두면서 3위 진입에 성공했습니다. 3월 31일 퀸즈 파크 레인저스전에서 1-2로 패했지만 4월 8일 맨체스터 시티전 1-0, 11일 울버햄턴전 3-0 승리로 2연승을 달렸습니다. 그동안 아스널하면 시즌 막판에 무너지는 경향이 강했지만 올 시즌에는 뒷심이 무섭습니다.

[사진=잭 윌셔 (C) 아스널 공식 홈페이지 프로필 사진(arsenal.com)]

이러한 아스널의 저력은 '신성' 잭 윌셔(20) 없이 거둔 성과라서 놀랍습니다. 한때 4위권 바깥에서 주춤했던 대표적 원인은 미드필더 경쟁력 약화에 있었습니다. 세스크 파브레가스(FC 바르셀로나) 사미르 나스리(맨체스터 시티) 이적 여파와 더불어 윌셔의 장기간 부상 공백이 컸습니다. 윌셔는 지난해 여름부터 지금까지 오른쪽 발목 부상으로 경기에 출전하지 못했습니다. 올해 초 복귀할 것으로 예상되었지만 부상이 재발하고 말았습니다. 아스널은 올 시즌 차포(파브레가스-나스리)를 잃은 상황에서 윌셔가 없었음에도 3위를 기록했습니다. 사실상 7시즌 연속 무관에 그쳤지만 빅4에서 탈락하지 않았습니다.

윌셔는 2010/11시즌 PFA(프리미어리그 선수협회) 영 플레이어상을 받았을 정도로 아스널에서의 성장세가 대단했습니다. 파브레가스-나스리에 이어 아스널 허리의 구심점을 맡을 것으로 기대됐습니다. 2선 미드필더를 맡았던 두 선수와 달리 송 빌롱과 함께 수비형 미드필더로 뛰었지만 2010년 상반기 볼턴 임대 시절에는 왼쪽 윙어로 활약했습니다. 기본적으로 공격력이 뛰어난 유망주였습니다. 전방쪽으로 날카로운 패스를 찔러주면서 동료 선수와의 연계 플레이에 적극 관여하며 공격을 이끌어가는 성향입니다. 수비형 미드필더로 뛰었을 정도로 중원에서의 투쟁심이 강했죠. 어린 선수 답지 않게 상대팀 선수에게 지지 않으려는 기질이 강했던 싸움닭으로 회자됩니다.

그는 2011/12시즌이 중요했던 선수였습니다. 이전 시즌에 아스널 신성으로 떠오른 기세에 힘입어 프리미어리그 최고의 중앙 미드필더로 자리잡기 위해 많은 노력을 다했겠죠. 과장이 없지 않지만 사비-이니에스타(이상 FC 바르셀로나) 아성에 도전할 특급 유망주로 부각되었을지 모릅니다. 자신의 축구 재능에 비해서 골이 부족하지만 수비형 미드필더로 뛰었던 선수에게 득점력을 요구하는 것은 무리입니다. 2010/11시즌에는 파브레가스-나스리 같은 공격 성향이 강한 미드필더들을 도와주는 목적이 더 강했으니까요. 하지만 두 선수가 없는 올 시즌이라면 득점 기회가 많이 찾아왔을지 모른다는 생각이 듭니다.

만약 윌셔가 부상당하지 않았다면 아스널 성적은 지금보다 더 좋았을 겁니다. 아마도 맨체스터 두 팀과 우승 경쟁을 했을지 모릅니다. 시즌 초반부터 승점을 대폭 깎아먹지 않았다면 4위권 바깥에서 고생했을 시간이 줄었거나 아니면 없었겠죠. 시즌 내내 윌셔-송 빌롱 더블 볼란치 조합을 가동하면서 미드필더진을 안정시킬 수 있으니까요. 한때는 미켈 아르테타, 애런 램지 같은 파브레가스 대체자들이 부진하면서 아스널 경기력이 탄력을 받지 못했던 시절이 있었습니다. 윌셔가 있었다면 전력 약화를 방지할 명분은 있었겠죠.

다른 관점에서는 윌셔가 있었다면 아르테타, 토마스 로시츠키의 재발견이 없었을지 모른다는 생각이 듭니다. 아스널이 시즌 막판에 성적이 좋아진 요인 중에 하나는 아르테타-로시츠키의 재능이 만발했습니다. 아르테타는 아스널 주력 선수로 떠오르기까지 부침이 있었지만 실전에서 동료 선수와 끊임없는 호흡을 맞추면서 창의적인 패싱력과 빈틈없는 커버 플레이를 과시했습니다. 얼마전 맨체스터 시티전에서는 후반 42분 결승골을 터뜨렸죠. 로시츠키는 그동안 유리몸 오명을 떨치지 못했지만 시즌 후반이 되자 공격과 수비에서 의욕적인 자세로 경기에 임하며 팀의 활력을 깨웠습니다. 2012년에 접어들면서 풀타임 출전한 경기가 많아졌죠. 부상 후유증을 떨쳤다는 뜻입니다.

아르테타-로시츠키의 비상은 아스널이 윌셔 부상을 극복했던 원동력입니다. 기존의 주력 선수가 빠졌지만 내부 자원이 동기 부여를 잃지 않으며 경기력 향상에 매진했습니다. 파브레가스-나스리에 비해서 화려함이 떨어질지 몰라도 실속은 두 선수에게 결코 뒤지지 않았습니다. 이들이 다음 시즌에도 건재하고 윌셔까지 성공적으로 복귀하면 그때의 아스널 허리는 지금보다 짜임새 넘치는 경기력을 과시할 것으로 보입니다. 다만, 공격수 로빈 판 페르시의 거취가 변수입니다.

문제는 윌셔의 실전 감각 저하 입니다. 어린 나이에 부상으로 몇개월 동안 뛰지 못했습니다. 만약 한 달 안으로 복귀하지 못하면 한 시즌을 부상으로 날리게 됩니다. 많은 경기 경험이 필요한 유망주에게 치명타로 작용합니다. 곧 경기에 뛸지라도 2011/12시즌은 종료를 앞둔 상황이죠. 유로 2012 합류 여부도 불투명합니다.(런던 올림픽이라면 모르겠지만) 그럼에도 과거의 경기력을 되찾으면 아스널이 걱정할 필요는 없습니다. 적어도 새로운 중앙 미드필더를 영입할 필요성이 없으니까요.

p.s : 공교롭게도 2010년 상반기 볼턴의 미드필더로 활약했던 잭 윌셔, 스튜어트 홀든, 파트리스 무암바, 이청용이 장기간 부상으로 뛰지 못하는 현실.


 

Posted by 나이스블루

 

만약 잉글리시 프리미어리그에 임대 제도가 없었다고 생각해봅시다. 잭 윌셔(아스널, 볼턴 임대) 다니엘 스터리지(첼시, 볼턴 임대) 대니 웰백(맨유, 선덜랜드 임대) 톰 클레버리(맨유, 위건 임대) 같은 잉글랜드 축구의 영건들이 지금처럼 빅 클럽에서 자리를 잡았을까요? 아닐 겁니다. 4명의 선수에게 축구 인생의 전환점이 된 것은 임대 였습니다. 상대적으로 약한 클럽에 임대되면서 1부리그 실전 경험을 쌓았고, 본래의 기량을 회복하고 업그레이드했던 자신감이 원 소속팀에서 빛을 보기 시작했던 결과로 이어졌습니다. 이것은 K리그에도 시사하는 바가 큽니다.

[사진=오늘날의 잭 윌셔가 존재했던 이유는 볼턴 임대 였습니다. K리그에도 윌셔와 같은 사례가 더 늘어나야 합니다. (C) 아스널 공식 홈페이지 프로필 사진(arsenal.com)]

K리그에 임대 선수가 없는 것은 아닙니다. 하지만 'K리그는 임대가 활성화되지 않았다'는 목소리는 지난 몇년 동안 꾸준히 제기 됐습니다. 소속팀에서 이렇다할 출전 기회를 얻지 못했던 선수들에게는 임대가 반가울지 모르겠지만, 소속팀 입장에서는 특정 선수를 일정기간 동안 활용하는 다른 팀에 전력 강화가 찜찜하게 느껴질지 모릅니다. 최근에는 트레이드가 활성화 되었지만 이것은 선수와의 작별을 의미합니다. 수원의 경우, 2009시즌 종료 후 박현범을 제주로 트레이드 했습니다. 2011년 여름에 다시 박현범을 수혈했지만 양준아를 제주로 보낼 수 밖에 없었습니다.(양준아+현금 트레이드였다는 이야기도 있음)

다른 이야기를 꺼내자면, 2012년에는 R리그(2군리그)가 사실상 폐지 됩니다. 구단들이 그동안 2군을 운영하면서 많은 인건비를 투자했습니다. 2군 선수들 모두가 K리그에서 성공한다는 보장은 없습니다. 구단 입장에서 재정적 부담을 짊어져야 합니다. 내년에는 K리그가 44경기 편성되면서 다수의 팀들이 로테이션 시스템을 선택할 예정입니다.(FA컵, ACL, 연령별 대표팀 차출 포함하면 스케줄 포화 상태) 영건을 1군에서 키울 수 밖에 없죠. 2군을 운영할 명분이 없어집니다. R리그 폐지를 반대하는 축구인들이 존재하지만, K리그가 R리그를 운영하지 않는 것은 44경기 편성에 따른 '어쩔 수 없는 선택'이 아닌가 싶습니다.

R리그 폐지는 내셔널리그에 적잖은 도움이 될 것입니다. K리그에서 재능을 꽃피우지 못했던 선수들을 보강하면서 스쿼드 퀄리티가 높아집니다. 2013년에 승강제가 적용되면 K리그 승격 의지가 있는 몇몇 내셔널리그 팀들이 K리그의 2부리그로 편성 될 것입니다. 여론에서 꾸준히 비판을 받았던 K리그 드래프트는 폐지하거나 축소 운영하는 것이 마땅합니다. K리그의 2부리그도 신인 선수를 영입할 자격이 주어지기 때문에 기존의 K리그 드래프트 운영은 변화가 불가피 합니다. 몇년 전 처럼 자유계약으로 운영하는 것이 바람직하죠. 학생 축구의 재능있는 선수들의 일본 J리그, J2리그 진출 발걸음이 끊이지 않았던 것도 드래프트와 연관 깊습니다. 자신이 원하는 팀에 입단하는 것이 옳습니다.

K리그 3대 변화(승강제 적용, R리그 폐지, 드래프트 존폐 여부)는 도-시민 구단과 재정이 부족한 기업 구단에게 타격이 될 것입니다. R리그를 운영하지 않으면 재정적 부담을 줄일 수 있지만, 오히려 상위권 팀들이 더블 스쿼드를 운영하면서 즉시 전력감 보강이 필요합니다. 도-시민 구단과 몇몇 기업구단들이 재정이 풍부한 기업구단에게 기량이 뛰어난 축구 인재를 내줘야 할지 모릅니다. 지금까지 항상 그랬지만 앞으로도 마찬가지 입니다. 재정이 어려운 팀은 전력 약화 및 2부리그 강등을 걱정해야 합니다. 드래프트가 폐지되거나 축소되면 우수한 인재를 영입하기가 마땅치 않죠. 그래서 K리그는 임대 활성화가 필요합니다.

임대 제도는 재정이 풍부하고 성적까지 좋은 팀들과 그렇지 않은 팀들이 서로의 갭을 줄이는 정답입니다. 선수층이 두꺼운 팀에서는 자리를 잡지 못하는 선수가 존재할 것이며 실전 감각 저하가 우려됩니다. R리그 존속이 어려워지면서 기량 향상이 쉽지 않게 됐습니다. 또는 R리그가 존재해도 2군 경기 감각에 익숙해질지 모릅니다. 1군과 2군의 경기력 퀄리티는 엄연히 다르죠. 이러한 문제점을 임대로 개선해야 합니다. 재정이 어려운 팀들은 임대 선수를 일정 기간 보유하면서 전력을 강화하는 이점이 작용하죠. 특히 강등권에 있는 팀들은 임대 영입을 노릴지 모릅니다.

이청용이 소속된 볼턴이 좋은 예 입니다. 2009/10시즌 후반기에 윌셔를 아스널에서 임대했고, 2010/11시즌 후반기에는 스터리지를 첼시에서 임대를 했습니다. 윌셔-스터리지는 빅 클럽에서 꾸준한 출전 시간을 확보하지 못했지만 볼턴에서 실전 감각을 키우면서 기량이 부쩍 향상 됐습니다. 그 여파는 빅 클럽 주전 선수로 자리잡는 원동력이 됐죠. 볼턴 같은 재정이 부족한 팀은 빅 클럽 임대 선수를 영입하면서 공격력 강화에 성공했습니다. 앞으로는 K리그에서 볼턴과 비슷한 임대 효과를 기대하는 팀이 있을 것으로 생각됩니다.

FC서울은 올 시즌 김현성, 이광진, 경재윤(이상 대구) 이현승(전남) 정승용(경남) 최현빈(대전)을 임대 보냈습니다. 1군 경기에서 이렇다할 출전 기회를 얻지 못했지만 언젠가는 팀의 미래가 될 수 있는 선수들입니다.(또는 이적료를 얻거나) 특히 김현성은 올 시즌 대구에서 29경기 7골 2도움 기록하며 서울 공격의 미래를 짊어질 적임자로 떠올랐습니다. 지난 9월 9일 서울전에서는 2골을 넣으며 대구의 2-1 승리를 이끌었죠. 대구 임대 과정에서 원 소속팀 경기에 뛰지 못하는 조항이 없었던 것으로 짐작됩니다.(서울이 앞으로 참고해야겠지만) 서울 입장에서는 당시 패배가 뼈아프지만, 앞으로 K리그에서는 서울과 같은 임대를 활발히 보내는 팀들이 더 늘어나야 한다고 생각합니다.

Posted by 나이스블루