장현수 김민재 이번 A매치에서 과연 벤투 감독에게 신뢰 받는 센터백으로 거듭날지 기대된다. 포르투갈 출신의 파울루 벤투 감독이 이끄는 한국 축구 국가 대표팀이 10월 12일 우루과이전, 10월 16일 파나마전을 치른다. 장현수 김민재 지난 9월 A매치에 이어 10월에도 뽑히면서 벤투 감독의 신임을 얻을 계기를 마련했다. 두 선수가 포지션 경쟁자로 꼽힌다는 점에서 10월 A매치 2경기에 출전할 경우 벤투 감독이 보는 앞에서 인상 깊은 경기력을 과시할지 기대된다.

 

 

[사진 = 장현수는 2018 러시아 월드컵에서 한국 대표팀 주전으로 활약했다. 지난 러시아 월드컵 본선까지 A매치 54경기 출전했으며 9월 A매치 2경기 출전까지 더해지면서 통산 A매치 56경기에 뛰었을 정도로 국제 경기 경험이 풍부하다. 센터백 외에 풀백, 수비형 미드필더를 소화하는 멀티 플레이어라는 특징은 분명 강점임에 틀림 없다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지 프로필 사진(fifa.com)]

 

 

무엇보다 장현수가 지난 9월 A매치 2경기에 선발 출전했다는 것은 벤투 감독이 그의 기량을 실전에서 직접 확인하겠다는 의도와 연관된 것으로 보인다. 장현수에 대해서는 많은 한국인들이 잘 알고 있다. 하지만 새로운 외국인 감독이 보는 시선은 한국인들과는 다를 수 있다. 장현수 경기 스타일이 어떤지 직접 보는 것이 더 낫기 때문이다. 9월 A매치 2경기가 평가전이자 벤투 감독이 취임한 이후에 치렀던 평가전이라는 점에서 장현수 어떤 선수인지 자세하게 파악할 수 있었을 것이다.

 

장현수 지난 칠레전 종료 직전 상대 팀에게 결정적인 실점 위기를 헌납했던 상황 속에서도(다행히 상대 팀 선수의 슈팅이 엉뚱한 곳으로 향하면서 한국은 실점 없이 0-0으로 비겼다.) 벤투 감독에 의해 10월 A매치 2경기 명단에 포함됐다. 최근 벤투 감독은 장현수에 대하여 9월 경기력이 좋았다며 그를 향한 믿음감을 드러냈다. 이제는 장현수가 벤투 감독 믿음에 보답해야 할 때다. 10월 A매치 2경기에서 지난 경기들보다 더 발전된 모습을 보일지 기대된다.

 

 

[사진 = 김민재는 지난 2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 금메달 획득을 공헌했던 한국 수비의 새로운 희망이다. 2017 K리그 클래식 BEST 11에 뽑혔을 정도로 당시 신인으로서 놀라운 활약을 펼쳤다. 그 기세에 의해 소속팀 전북 독주에 힘을 실어줬을 뿐만 아니라 국가 대표팀 및 아시안게임 대표팀에서 활약하는 계기를 마련했다. (C) 대한축구협회(KFA) 공식 홈페이지 프로필 사진(kfa.or.kr)]

 

 

김민재는 지난 9월 코스타리카전에서 후반 시작과 함께 교체 투입되며 벤투호에서 기량 점검 받을 기회을 받았다. 그 이후 칠레전에서는 결장했으나 2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 금메달 획득 및 K리그 맹활약을 펼치는 센터백이라는 점에서 벤투 감독에게 자신의 매력을 어필할 가능성이 잠재적으로 높다. 지난 9월 A매치 2연전에서는 벤투호 주전 센터백이 장현수 김영권 조합이었으나 벤투 감독이 내년 1월 아시안컵 이전까지 다양한 선수들을 활용할 것으로 보인다는 점에서 김민재 선발 출전할 기회가 언젠가 올지 모를 일이다.

 

비록 김민재는 2018 러시아 월드컵 본선을 앞두고 부상으로 최종 엔트리에서 제외되었으나 지금까지의 성장세는 놀랍다. 2017시즌 K리그 클래식에 입성했던 신인으로서 소속팀 전북의 우승을 이끄는 맹활약을 펼치며 영플레이어상을 수상했다. 그 해에는 국가 대표팀까지 발탁될 정도로 K리그에서 건실한 수비력을 과시했다. 이러한 성장은 프로 무대에서 상당히 드문 일이다. K리그 최고의 팀 전북에서 데뷔 첫 시즌부터 주전으로 활동했던 것을 봐도 김민재 수비력이 얼마나 발달되었는지 알 수 있다.

 

 

[사진 = 대한축구협회(KFA)는 공식 인스타그램을 통해 우루과이전 관련 게시물을 올렸다. 우루과이전이 펼쳐질 서울 월드컵 경기장에서는 6만 관중들의 카드섹션이 펼쳐질 예정이다. 러시아 월드컵 독일전 승리 및 자카르타-팔렘방 아시안게임 금메달 이후 한국에서 축구 인기가 다시 높아진 열기를 우루과이전 카드섹션으로 이어갈 것으로 보인다. (C) 대한축구협회(KFA) 공식 인스타그램]

 

 

 

 

[사진 = 우루과이전이 펼쳐질 서울 월드컵 경기장 외부에서 바라본 모습 (C) 나이스블루]

 

[사진 = 2018년 10월 12일 한국 우루과이 맞대결이 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2018년 10월 12일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

한국의 10월 A매치 2경기 우루과이전, 파나마전은 장현수와 김민재가 벤투 감독의 신임을 얻을 절호의 기회다. 장현수는 한국의 기존 주전 센터백으로서 벤투호에서도 팀 내 입지를 굳건히 다져야 하는 과제를 안게 됐다. 김민재는 지난 아시안게임 금메달을 공헌하며 부상에서 완전히 회복한 모습을 보였다. 러시아 월드컵 본선 이전까지 한국 수비의 뉴페이스로 떠올랐던 기세를 다시 보여줄 필요가 있다. 과연 벤투호에서 이들의 활약이 어떨지 주목된다.

 

 

Posted by 나이스블루

한국 라트비아 축구 A매치 맞대결이 많은 사람들의 주목을 끌게 될 것이다. 국내 시간 기준으로 토요일 저녁에 펼쳐지기 때문에 축구팬들의 이목이 쏠릴 수 밖에 없다. 한국 라트비아 맞대결에서는 장현수 소속팀 FC 도쿄로 돌아가면서 이번 경기에 출전하지 않는 것이 변수로 작용한다. 과연 장현수 공백을 메울 센터백이 과연 존재할지, 만약 그 선수가 한국 라트비아 경기에서 맹활약 펼치면 향후 신태용호 센터백 경쟁 구도가 새롭게 변화할 가능성이 있다. 아울러 라트비아 피파랭킹 주목하는 사람들이 있을 것이다. 한국을 상대하는 팀이기 때문에 피파랭킹이 어떻게 되는지 알고 싶어하는 사람이 있는 것으로 보인다.

 

 

[사진 = 라트비아는 2018 러시아 월드컵 유럽 B조 예선에서 5위를 기록하며 본선 진출에 실패했다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

한국 라트비아 맞대결은 국내 시간 기준으로 2월 3일 토요일 오후 11시 30분 터키 안탈리아 마르단 스타디움에서 펼쳐진다. 지난 2010년 1월 22일 스페인 말라가에서 펼쳐졌던 친선전 이후 8년 만에 A매치를 벌이게 됐다. 당시 한국은 김재성 결승골에 의해 1-0으로 승리했다. 그 경기가 2010 남아공 월드컵을 앞두고 펼쳐졌던 진선전이라면 이번 한국 라트비아 맞대결은 2018 러시아 월드컵을 대비하는 친선전이다.

 

 

한국 라트비아 평가전은 신태용호의 동계 전지훈련 마지막 A매치다. 이번 동계 전지훈련에서는 국내파, 중국파, 일본파를 합류시키며 A매치 3경기를 치렀다. 1차전 몰도바전에서 1-0 승리를 거두었다면 2차전 자메이카전에서는 수비 실수의 아쉬움을 남긴 끝에 2-2 무승부에 만족했다. 3차전 라트비아전에서는 만족스러운 결과를 나타낼 필요가 있으나 경기 내용 또한 매끄러워야 한다. 지난 두 번의 A매치에서 경기력이 전반적으로 좋지 않았다는 점에서 한국 라트비아 A매치에서는 좀 더 긍정적으로 달라질 필요가 있다.

 

이제는 선수들이 A매치 두 경기 동안 호흡을 맞췄기 때문에 라트비아전에서는 이전 경기들보다 더 발전된 모습을 보일 것으로 보인다. 일단 공격에서는 김신욱이 동계 전지훈련 2경기에서 3골 넣는 인상적인 활약을 펼치며 신태용호의 새로운 에이스로 떠오른 것이 눈에 띈다.(신태용호 출범 이후 6경기 6골!) 미드필더와 공격수간의 호흡이 몰도바전에 비해서 자메이카전에서는 좀 더 개선된 모습을 보였다는 점에 위안을 삼게 된다. 다만, 수비는 두 경기 모두 불안한 인상을 남긴 아쉬움을 안겨줬다.

 

[사진 = 한국은 지난 1월 30일 자메이카전에서 김신욱 2골에 의해 2-2로 비겼다. (C) 대한축구협회 공식 트위터(twitter.com/theKFA)]

 

한국 상대 팀 라트비아는 2018 러시아 월드컵 유럽 B조 예선에서 5위에 그쳤으나 10경기에서 18실점을 허용할 만큼 의외로 수비가 많이 나쁘지 않은 인상을 남겼다. 10경기 동안 7골에 불과했던 득점력이 문제였을 뿐 수비는 생각보다 많은 실점을 허용하지 않았다. 다만, B조 1위 포르투갈과의 두 경기에서는 각각 1-4(원정) 0-3(홈)으로 패하여 3실점 차 패배를 당했던 아쉬움을 남겼다. 스위스와의 홈 경기에서도 0-3으로 패하는 등 강팀과의 맞대결에서는 실점이 많았던 단점이 있다.

 

 

 

라트비아 피파랭킹 만을 놓고 보면 약체로 판단하기 쉽다. 한국의 59위보다 많이 낮기 때문이다. 라트비아 피파랭킹 131위이며 유럽축구연맹(UEFA)을 소속으로 하는 대표팀 중에서는 랭킹이 10번 째로 낮은 편이다. 며칠 전 한국의 평가전 상대였던 몰도바 피파랭킹이 166위인 것을 보면 라트비아가 몰도바보다 축구 실력이 그나마 더 나은 팀인 것으로 판단된다. 하지만 유럽에서는 라트비아 피파랭킹 낮은 편에 속하기 때문에 약체라는 인상을 지울 수는 없을 것으로 보인다.

 

한국 상대 팀 라트비아 피파랭킹 살펴보면 과거에 비해 국제 경쟁력이 뚜렷하게 하락했다. 지난 10년 동안 피파랭킹이 가장 높았던 때가 2009년이었으며 당시 최고 순위가 45위였다. 2010년 최고 순위는 46위로서 한때 50위 안에 들던 시절이 있었다. 하지만 2012년부터 100위권 바깥으로 추락하거나 혹은 100위권 이내로 진입하더니 지난해에는 100위 안에 포함된 적이 없었다. 그러더니 올해 들어 피파랭킹이 131위로 주저 앉았다. 한때는 유로 2004 본선에 진출했던 시절이 있었으나 지금은 유럽에서 이렇다할 존재감을 발휘하지 못했다.

 

 

[사진 = 라트비아 피파랭킹 131위다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

[사진 = 2018년 2월 3일 한국 라트비아 A매치가 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2018년 2월 3일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

[한국 축구 국가 대표팀 명단 정리]

 

한국 라트비아 맞대결에서는 장현수 결장이 확정됐다. 소속팀 FC 도쿄로 복귀하게 된 것. 그동안 슈틸리케호와 신태용호에 걸쳐 많은 경기를 소화했을 뿐만 아니라 이번 동계 전지훈련 2경기 모두 출전했으나 수비력이 불안한 아쉬움을 남겼다. 결국 김민재, 김영권, 윤영선, 정승현 중에 누군가가 한국 라트비아 경기에서 장현수 공백을 메워야 한다. 특히 대표팀에서 많은 출전 시간을 확보하지 못했던 윤영선과 정승현에게는 라트비아전이 절호의 기회라고 할 수 있다. 김민재가 최근 대표팀에서 좋은 수비력을 과시하며 자신의 입지를 높였던 만큼 이들 또한 '해볼 수 있다!'는 마음으로 라트비아전에 임하려고 할 것이다.

 

비록 장현수가 대표팀에서 아쉬운 수비력을 발휘했지만, 장현수 없는 대표팀 수비진이 과연 만족스러운 경기력을 과시할지 여부는 미지수다. 근래 대표팀에서 장현수 없이 수비진을 꾸렸던 경우가 많지 않았기 때문에 그가 없는 지금의 상황이 다소 어색하게 느껴질 수도 있다. 그런 점에서 윤영선이나 정승현이 이번 경기에 출전할 경우 상당히 분발할 필요가 있다. 그래야 대표팀의 수비 불안이 점점 해결될 가능성이 커지게 될 것이다.

 

 

Posted by 나이스블루

한국 UAE 친선 A매치에서 가장 주목해야 할 인물은 우리나라 선수가 아니다. 알 아무디 오마르 압둘라흐만 (이하 오마르)이라는 이름의 UAE 플레이메이커를 눈여겨 볼 필요가 있다. 불과 5개월 전 호주 아시안컵 2015에서 현란한 개인기와 정교한 패스, 지능적인 경기 운영을 바탕으로 UAE 공격을 이끌었던 오마르가 한국 UAE 맞대결에 출전할 예정이다. 비록 워크퍼밋 발급이 되지 않았으나 잉글랜드 프리미어리그 맨체스터 시티 이적이 추진되었을 정도로 아시아 최정상급 공격형 미드필더라고 볼 수 있다.

 

 

[사진 = 호주 아시안컵 2015 베스트11에 선정되었던 공격형 미드필더 오마르 압둘라흐만 (C) 아시안컵 공식 페이스북(facebook.com/theafcasiancup)]

 

오마르는 호주 아시안컵 2015 베스트11에 이름을 올렸던 인물이다. 아시안컵 당시 발군의 개인 공격력을 과시하며 UAE 3위를 주도했다. 비록 아시안컵 MVP(최우수 선수)는 우승팀 호주의 마시모 루옹고에게 돌아갔으나 긴 파마머리에 빼어난 공격 재능을 과시했던 UAE 10번 선수의 경기력 또한 인상 깊었다.

 

그 선수가 오마르다. 그는 올해 나이 24세이며 UAE 알 아인에서 활약중인 이명주 동료 선수다. UAE 대표팀 일원으로 나섰던 A매치에서는 32경기에서 3골 넣었다. 골을 많이 넣는 미드필더는 아니지만 UAE 공격의 젖줄 역할을 톡톡히 해냈으며 그 진가가 5개월 전 호주 아시안컵에서 빛을 발했다.

 

 

만약 오마르가 워크퍼밋 문제를 해결하며 맨체스터 시티에 입단했다면 프리미어리그를 지켜보는 국내 축구팬들의 재미가 늘었을지 모를 일이다. 그가 2015년 아시안컵에서 과시했던 감각적인 기교와 경기를 풀어가는 지능적인 플레이를 놓고 보면 탈아시아급 선수임에 틀림 없었다. 중동 출신 선수의 잉글랜드 진출이 흔치 않았음을 떠올리면 맨체스터 시티 주전 진입 및 프리미어리그 성공 여부를 섣부르게 장담할 수 없다. 그럼에도 프리미어리그에서 도전할 수 있는 재능이 충분했던 것만은 분명하다.

 

 

[사진 = UAE 플레이메이커 오마르 압둘라흐만 (C) 호주 아시안컵 2015 공식 홈페이지(afcasiancup.com)]

 

오마르는 UAE 대표팀 명단에 이름을 올리며 한국 UAE 경기 출전이 예상된다. 비록 경기가 친선전이나 한국 입장에서 UAE는, 혹은 UAE 입장에서 한국은 서로 만만치 않은 상대로 여길 것이다. 한국 UAE 맞대결은 아시안컵 2위 팀과 3위 팀의 A매치 평가전이다. 팽팽한 승부가 예상된다.

 

특히 한국은 아시안컵에서 더블 볼란테를 형성했던 기성용과 박주호가 한국 UAE 맞대결에 출전하지 못하는 불안 요소를 안게 됐다. 기성용은 부상, 박주호는 군사훈련으로 대표팀에 합류하지 못했다. 아시아 최정상급 수비형 미드필더로 꼽히는 기성용 의존도가 높았던 한국에게는 UAE전에서 오마르를 상대해야 하는 부담감을 안게 됐다.
 

 

 

한국이 UAE전에서 가용할 수 있는 중원 자원은 장현수, 정우영, 주세종, 최보경, 한국영이다. 정우영, 주세종, 최보경은 아직 A매치에 뛰어본 경험이 없다. 장현수와 한국영도 대표팀에서 입지가 튼튼했던 편은 아니었다. 그나마 한국영이 지난해 브라질 월드컵에서 주전으로 뛰었으나 아시안컵에서는 박주호와의 경쟁에서 밀렸다. UAE전에서는 누가 오마르를 봉쇄하며 기성용-박주호 공백을 메울지 주목된다. 하지만 한국이 오마르 봉쇄에 실패하면 UAE전 승리를 장담할 수 없을지 모를 일이다.

 

[사진 = 장현수 (C) 광저우 R&F FC 공식 홈페이지 프로필 사진(gzrffc.com.cn)]

 

아마도 울리 슈틸리케 감독은 오마르 봉쇄를 위해 더블 볼란테 두 자리 중에 최소 한 자리를 대표팀 경험이 있는 선수로 내세울 수도 있다. 장현수 또는 한국영이 한국 UAE 맞대결에서 오마르 봉쇄 역할을 맡을 가능성이 있다. 두 선수는 중원에서 수비에 힘을 실어주는 살림꾼 역할에 능한 것과 더불어 상대 공격을 막아내려는 끈질긴 공통점이 있다. 오마르를 막아낼 수 있을 것으로 기대된다. 경우에 따라서는 장현수와 한국영이 나란히 더블 볼란테로 선발 출전할 수도 있으나 서로 성향이 겹친다는 점에서 다른 선수와 호흡을 맞출 가능성이 없지 않다.

 

한국 UAE 경기가 친선전이라는 점에서 누가 선발로 나설지 여부는 알 수 없다. 하지만 UAE에 오마르가 있는 것은 한국에게 신경쓰이기 쉽다. 호주 아시안컵 2015 8강에서 일본 제압의 일등공신으로 활약했던 오마르의 저력을 놓고 보면 결코 쉽게 여길 상대가 아니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루