일본 오만 아시안컵 경기가 한국 축구팬들의 관심을 받을 것으로 보인다. 한국 축구의 영원한 라이벌 일본은 아시안컵 우승 후보 중에 한 팀으로 거론된다. 과연 오만전에서 조별 본선을 수월하게 통과하며 우승 후보의 위상을 높일지 아니면 고전할지 주목된다. 일본 오만 맞대결은 양팀에게 있어서 의미가 있다. 만약 일본이 이번 경기에서 승리하면 남은 경기 결과에 관계없이 조기 16강 진출을 확정짓는다. 반면 1패를 안고 있는 오만은 일본전에서 어떻게든 승점 1점을 따내야 16강 진출의 실낱같은 희망을 얻을 수 있다.



[사진 = 1월 13일 일본 오만(한국 시간 오후 10시 30분, 현지 시간 오후 5시 30분) 투르크메니스탄 우즈베키스탄(한국 시간 1월 14일 오전 1시, 현지 시간 1월 13일 오후 8시) 2019 아시안컵 F조 맞대결이 펼쳐진다. 지난 1차전에서는 일본이 투르크메니스탄전에서 3-2, 우즈베키스탄이 오만전에서 2-1로 이겼다. (C) 아시아축구연맹(AFC) 공식 홈페이지(the-afc.com)]



일본 오만 2019 아시안컵 F조 2차전은 일본에게 있어서 승점 3점 획득과 더불어 경기 내용의 개선 또한 중요하게 여길 것으로 보인다. 지난 투르크메니스탄전에서 3-2로 이겼음에도 약팀 상대로 2실점 헌납하는 아쉬움을 남겼다. 역시 골키퍼 불안을 지울 수 없다. 이날 선발로 출전했던 곤다 슈이치 경기력이 저조하면서 일본의 후방이 헐거워지는 단점이 나타났다. 특히 전반 26분 상대 팀 선수의 오른발 중거리슛에 의해 선제골 실점하는 과정에서 몸이 한 박자 느리게 대응했던 장면은 경기에 임하는 집중력에 허점이 있었음을 알 수 있다.


곤다의 문제는 이뿐만이 아니다. 후반 34분 페널티 박스 안에서 볼을 터치하고 질주하려는 상대 팀 선수의 다리를 손으로 걸고 넘어지는 무리한 반칙으로 페널티킥을 허용했다. 그 장면으로 페널티킥 골을 내주면서  일본의 스코어가 3-1에서 3-2가 되고 말았다. 일본의 2실점 모두 골키퍼의 실수에서 빚어진 장면이었다. 일본으로서는 개운치 않은 승리를 거둔 셈이다.



[사진 = 일본은 아시안컵에서 3명의 골키퍼를 차출했다. 히가시구치 마사키, 곤다 슈이치, 다니엘 슈미트가 명단에 발탁됐다. 지난 10여 년 동안 일본의 수문장으로 활약했던 가와시마 에이지가 대표팀에 차출되지 않으면서 골키퍼 세대교체에 들어갔다. 하지만 아시안컵 첫 경기 투르크메니스탄전에서 곤다 슈이치가 부진하면서 다음 경기 골키퍼 교체 여부까지 고민해야 할 정도로 분위기가 어수선하다. (C) 아시아축구연맹(AFC) 공식 홈페이지(the-afc.com)]



일본의 골키퍼 불안은 그 이전에도 나타났던 단점이다. 지난 2018 러시아 월드컵에서 16강 진출을 달성했음에도 당시 주전 골키퍼였던 가와시마의 경기력이 전반적으로 좋지 않았다. 물론 가와시마는 이번 아시안컵 엔트리에 포함되지 않았다. 그럼에도 가와시마를 완전히 대체할 만한 자원이 보이지 않는 것이 일본 대표팀의 현 주소다. 혼다 케이스케, 카가와 신지 등을 대체하는 중인 공격 옵션들의 재능이 충만한 것은 분명하나 문제는 골키퍼쪽에서 불안한 모습이 거듭되고 있다. 그것도 월드컵과 아시안컵 같은 메이저 대회에서 말이다. 현재로서는 곤다 포함한 대표팀 골키퍼 3명의 분발을 기대할 수밖에 없다.


만약 일본 오만 맞대결에서도 일본 골키퍼의 활약이 아쉬울 경우 예상치 못한 상황이 또 벌어질 가능성이 없지 않다. 일본을 상대하는 오만은 전력적인 열세 속에서도 상대 팀 골키퍼의 약점 공략을 위해 적극적인 슈팅 기회를 날릴지 모를 일이다. 경기 흐름은 일본이 유리하겠으나 만약 골키퍼 약점이 또 나타나면 지난 1차전에 이은 불안함을 떨치지 못할 수도 있다. 과연 일본이 곤다를 계속 믿고 기용할지 아니면 골키퍼를 교체하는 변화를 꾀할지 주목된다.



[사진 = 일본 공격수 오사코 유야는 지난 투르크메니스탄전에서 2골 넣으며 팀 승리를 이끄는 결정적 활약을 펼쳤다. 그는 A매치 38경기 12골 기록했으며 그중에 9골이 2016년~2019년 현재 기록했던 득점이다. 일본 대표팀의 새로운 에이스로 발돋움한 그의 오름세가 어디까지 이어질지 주목된다. (C) 베르더 브레멘 공식 홈페이지 프로필 사진(werder.de)]




[사진 = 2019년 1월 13일 일본 오만 아시안컵 맞대결이 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2019년 1월 13일을 가리킨다. (C) 나이스블루]


일본 오만 역대전적 11전 8승 3무로서 일본이 우세하다. 가장 최근이었던 2016년 11월 11일 일본의 홈에서 펼쳐졌던 평가전에서는 일본이 4-0 완승을 거두었다. 4골 중에 2골을 오사코가 만들어냈다. 그런 점에서 일본 오만 아시안컵 맞대결의 키 플레이어는 오사코라고 볼 수 있다. 만약 그가 이번 경기에서도 골을 넣을 경우 대회 득점왕 등극 가능성이 어느 정도 탄력을 받을지 모를 일이다.


지금까지 일본은 오만과의 A매치에서 패한 전적이 없다. 2000년대 이후에는 8전 7승 1무의 압도적인 전적을 나타냈다. A매치 12번째 일본 오만 맞대결은 과연 어떤 결과가 나타날지 지켜보도록 하자.


Posted by 나이스블루

일본 오만 A매치 축구 평가전이 한국 축구팬들의 흥미를 끌 것으로 보인다. 한국 축구 대표팀이 11월 11일 천안 종합 운동장에서 캐나다와 평가전을 펼친다면 일본은 같은 날 오만을 홈으로 불러들이며 평가전을 갖게 된다. 일본 오만 경기가 과연 어떻게 끝날지 한국 축구팬들이 주목하기 쉽다. 객관적인 전력에서는 일본이 오만에 우세지만, 만약 일본이 이 경기를 이기지 못하면 다음 상대인 사우디 아라비아와의 맞대결에 대한 부담이 클 것이다.

[사진 = 일본 오만 축구 평가전이 펼쳐진다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

일본 오만 축구 경기는 한국 시간으로 11월 11일 오후 7시 20분 일본 이바라키에 있는 가시마 스타디움에서 펼쳐진다. 일본이 오만과 평가전을 치르는 이유는 11월 15일 일본 사이타마에 있는 사이타마 스타디움에서 진행될 사우디 아라비아와의 맞대결을 대비한 목적이 크다고 볼 수 있다. 사우디 아라비아전은 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 B조 5차전이다. 일본은 B조 3위(2승 1무 1패, 승점 7)에 머물렀으며 사우디 아라비아와의 홈 경기에서 이기지 못하면 러시아 월드컵 본선 진출 전망을 장담할 수 없게 된다.

 

 

공교롭게도 한국과 일본의 러시아 월드컵 아시아 최종예선 행보가 안좋은 공통점이 있다. 한국과 일본은 각각 A조와 B조에서 3위를 기록중이다. 3위는 러시아 월드컵 본선 진출이 보장되는 1~2위와 달리 A조 3위와 B조 3위끼리 맞대결을 펼친 뒤 이긴 팀이 북아메리카 지역 예선 4위 팀과 대륙간 플레이오프 경합을 펼친다. 조 3위는 월드컵 본선 진출 과정이 쉽지 않다. 그렇기 때문에 한국과 일본 모두 이제부터 분발해야 하는 상황이다.

 

일본은 사우디아라비아전을 앞두고 오만과 평가전을 치른다. 오만을 가상의 사우디 아라비아로 설정하여 경기에 임하는 셈이 됐다. 일본 오만 역대전적 10전 7승 3무로서 일본의 압도적인 우세가 돋보이나 최근 일본 대표팀의 경기력이 2015 아시안컵 이전에 비해 가라앉은 것이 흠이다. 더욱이 지난 9월 1일 UAE와의 홈 경기에서는 1-2로 패했다. 10월 6일 이라크와의 홈 경기에서 2-1로 이겼음을 감안해도 근래 중동팀과의 맞대결에서 패한 전적이 있다는 점에서 일본 오만 경기 및 사우디아라비아전에 대한 분발이 필요해 보인다.

[사진 = 혼다 케이스케 (C) AC밀란 공식 홈페이지 프로필 사진(acmilan.com)]

 

일본 오만 경기는 일본 축구 대표팀에게 있어서 혼다 케이스케 같은 일부 유럽파가 실전 감각을 되찾기 위한 계기가 될 것이다. 혼다가 소속팀 AC밀란에서 넉넉한 출전 기회를 얻지 못한 것은 이미 잘 알려졌다. 혼다의 상하이 상강 이적설이 제기 될 정도로 AC밀란에서의 팀 내 입지가 좋지 않다. 그뿐만이 아니다. 카가와 신지는 도르트문트의 로테이션 멤버로 활약중이나 경기력이 개운치 않은 이유 때문인지 최근 2경기를 결장했다. 혼다와 카가와에게 일본 오만 평가전은 경기 감각을 끌어올리기 위해 분발해야 하는 과제를 안게 됐다.

 

 

혼다와 카가와의 순탄치 않은 행보는 일본 대표팀의 고민이라 할 수 있다. 소속팀에서 최상의 폼을 발휘하지 못한 상태에서 대표팀에 차출되고 있기 때문이다. 지금도 개인 경기력이 원만한 상태라고 볼 수 없다. 그렇다고 일본 대표팀이 두 선수의 대표팀 입지를 약화시키기에는 아까운 것이 분명하다. 그동안 대표팀과 소속팀에 걸쳐 풍부한 실전 경험을 치르며 에이스 구실을 했던 두 선수의 존재감은 누구도 쉽게 대체하기 어렵다. 아직은 혼다와 카가와가 일본 대표팀에서 버텨줘야 한다.

 

일본 대표팀의 간판인 혼다와 카가와는 일본 오만 축구 친선전을 통해 자신들의 건재함을 과시해야 한다. 그래야 사우디 아라비아전에 임하는 일본의 전력적인 부담을 줄이는 것과 더불어 동료 선수들의 분발을 유도할 수 있다. 만약 혼다와 카가와가 일본 오만 경기에서 팀의 승리를 이끄는 맹활약을 펼치면 다음 경기인 사우디 아라비아전에 대한 자신감이 커질 것이다.

[사진 = 카가와 신지 (C) 도르트문트 공식 홈페이지 프로필 사진(bvb.de)]

[사진 = 일본 오만 축구 평가전이 11월 11일 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 11월 11일을 가리킨다.]

[일본 축구 대표팀 명단]

 

일본과 맞대결 펼칠 오만은 2018 러시아 월드컵 아시아 지역 2차예선 D조에서 2위(4승 2무 2패, 승점 14)를 기록했다. 선두 이란(6승 2무, 승점 20)에게 승점 6점 차이로 밀렸다. 오만의 승점은 다른 조 2위에 속한 팀들보다 낮으면서 끝내 아시아 최종예선 진출이 무산됐다. 일본 오만 피파랭킹 각각 51위와 129위로서 상당한 격차를 나타낸다. 과연 일본이 홈에서 오만을 꺾고 사우디 아라비아전에 임할지 주목된다.

 

참고로 일본의 최근 A매치 5경기 결과는 이렇다.
2016년 6월 7일 일본 1-2 보스니아 헤르체고비나(패, 경기 장소 : 일본 오사카)
2016년 9월 1일 일본 1-2 UAE(패, 경기 장소 : 일본 사이타마)
2016년 9월 6일 일본 2-0 태국(승, 경기 장소 : 태국 방콕)
2016년 10월 6일 일본 2-1 이라크(승, 경기 장소 : 일본 사이타마)
2016년 10월 11일 일본 1-1 호주(무, 경기 장소 : 호주 멜버른)

 

Posted by 나이스블루