알렉스 퍼거슨 맨체스터 유나이티드(이하 맨유) 감독이 팀의 ´간판 스타´ 크리스티아누 호날두(23)가 맨유에 잔류할 것이라고 밝혀 그의 레알 마드리드 이적은 없을 것이라고 선언했다.

맨유의 남아프리카 공화국 투어에 참가 중인 퍼거슨 감독은 18일(이하 현지시간) 맨유 공식 홈페이지를 통해 "지난 주 포르투갈에서 호날두와 만났으며 그와 함께 앞으로의 미래에 대한 이야기를 나누었다"고 말한 뒤 "맨유는 호날두를 레알 마드리드로 보내지 않을 것이다"며 그가 이번 시즌에도 올드 트래포드의 그라운드를 누빌 것이라고 말했다.

퍼거슨 감독은 "둘 다 서로의 시각을 이해했다고 생각한다. 우리팀의 위치와 선수가 놓여 있는 위치 말이다"며 호날두를 잡으려는 맨유와 구단을 떠나고 싶은 호날두의 입장이 전혀 다른것이 사실임을 시인한 뒤 "호날두는 이번 시즌에도 맨유의 선수로 뛰게 하는 것이 우리의 입장이다. 절대 호날두를 팔지 않을 것이다"고 그의 레알 마드리드 이적을 허락하지 않았다.

그동안 일부 언론에서는 호날두가 레알 마드리드 이적을 추진하면서 퍼거슨 감독의 심기를 불편하게 했다는 추측이 잇다랐다. 레알 마드리드 이적을 위해 ´현대판 노예´ 발언을 서슴지 않았던 그의 모습이 ´팀 잔류를 원했던´ 퍼거슨 감독과 맨유측에게 부정적인 이미지를 가져다 줄 수 있었기 때문.

이에 대해 퍼거슨 감독은 호날두의 이적과 관련된 입장이 늦어진 것에 대해 "이적설은 휴가 중에 터진 것이었다. 무엇보다 나의 휴가를 망치고 싶지 않았다"고 개인적인 사정을 이유로 자신의 입장이 늦어진 것을 설명했으며 "아직 호날두의 계약 기간이 남아있기 때문에 우리는 선수에 대한 권리를 갖고 있다"며 2012년까지 맨유와 계약 맺은 호날두가 그 기간을 반드시 지켜야 한다는 메시지를 전했다.

퍼거슨 감독은 "그동안 호날두의 이적과 관련되어 별 다른 말을 하지 않았던 것이 오히려 잘됐다. 그 문제에 대해 침묵을 지키고 비밀을 유지했다"고 자신의 언론 플레이가 성공적임을 주장한 뒤 "지난 주 호날두와 만났을 때 무슨 말을 했는지는 밝히지 않겠다. 분위기는 아주 좋았으며 별 다른 문제도 없었다"며 자신과 호날두의 관계가 벌어졌다고 제기했던 현지 언론의 보도가 그저 단순한 추측이었음을 강조했다.

그러나 호날두는 유로 2008에서 입은 발목 부상으로 수술 후 회복을 기다리는 중이다. 이에 퍼거슨 감독은 "그는 이미 발목 수술을 받았기 때문에 3개월 동안 훈련을 소화할 수 없다. 회복 계획 역시 3개월로 잡고 있으며 하루 빨리 경기에 내보낼 생각은 없다"며 선수 보호 차원에서 그를 무리하게 출장시키지 않을 것이라고 말했다.

이어 퍼거슨 감독은 "우리는 부상 이후 수술을 받은 선수가 제 컨디션을 회복한 뒤에 경기에 내보낼 책임이 있다. 호날두의 경우도 마찬가지다"고 부상 선수를 배려하겠다는 인자함을 발휘했다.

그러나 호날두가 맨유 잔류와 레알 마드리드 이적을 놓고 확실한 발언을 하지 않고 있어 그 이전까지는 그의 이적설이 현지 언론에서 끊이지 않을 것으로 보인다. 17일 스페인 일간지 <아스>가 "라몬 칼데론 레알 마드리드 회장이 호날두가 팀에 합류하는 시기가 빠를 것이다고 답했다"고 보도하는 등 그의 이적설과 관련된 추측이 계속 제기 될 예정이다.


Posted by 나이스블루



'축구의 고장' 유럽에서 한 대회의 득점왕은 명실상부한 축구 영웅으로 인정 받는다. 축구는 골을 넣어야 승리하는 스포츠로서 가장 많은 골을 넣은 선수는 대중들의 인기를 누리는 것과 동시에 광고와 스폰서 이득까지 얻는 '일거양득'의 이익을 얻는다.

그 대표주자 격인 '세계 최고의 축구 선수' 크리스티아누 호날두(23, 맨체스터 유나이티드)가 유럽 최고의 국가대항전인 유로 2008 득점왕 석권을 꿈꾸고 있다. 2007/08시즌 잉글랜드 프리미어리그(34경기 31골)와 UEFA 챔피언스리그(11경기 8골)에서 경기당 1골에 가까운 득점쇼를 펼친 그의 '골 행진'에 지구촌 축구팬들의 이목이 쏠리고 있다.

무엇보다 호날두의 득점력이 빛나는 이유는 그의 포지션이 공격수가 아닌 측면 미드필더라는 점. 맨유에서 FA컵 4골을 포함해 43골 넣은 그는 조지 베스트가 보유했던 팀 내 윙어 최다득점(32골) 기록까지 뛰어 넘으며 '골 도우미' 성격이 강했던 윙어의 개념을 바꿔 놓았다.

그 요인은 자신의 특출난 득점력과 슈팅 기술이 있었기 때문. 그는 오른발과 왼발, 머리를 자유자재로 활용하여 골문 안과 밖, 대각선 공간 등 거리와 각도까지 가리지 않고 많은 슈팅을 시도하여 골을 성공 시켰다. 여기에 자신의 특기인 무빙슛, 무회전 프리킥 등에 이르기까지 무차별적으로 상대팀 골망을 흔들며 득점 기계의 본능을 유감없이 드러냈다.

이미 호날두는 유럽 최고의 골잡이에 이름을 올렸다. 2007/08시즌 유럽 각 리그 내에서 득점왕에 오른 선수에게 주어지는 골든부츠가 그에게 돌아가는 것이 사실상 확정됐기 때문. 그는 리그 별 가중치 점수에서 62점을 얻으며 다니엘 구이사(마요르카, 54점) 클라스 얀 훈텔라르(아약스, 51점)를 제쳤으며 리그와 챔스 득점왕과 더불어 전대미문의 '득점왕 트레블'을 달성하는 업적을 이뤘다.

호날두의 득점왕 싹쓸이 행진은 이제 시작일 뿐이다. 유로 2008에서 조국 포르투갈의 우승을 이끌며 득점왕에 오를지 지구촌 축구팬들의 기대를 모으고 있다. 공교롭게도 그가 지난 시즌 리그와 챔스 득점왕을 동시 석권할 때 맨유가 두 대회에서 우승을 차지했고 이번 유로 2008에서 득점왕에 오르며 팀 우승에 공헌하면 기록의 가치는 더욱 커지게 된다.

생애 최고의 축구 인생을 보내며 승승장구 중인 호날두. 만약 유로 2008에서 가장 많은 골을 넣으며 '득점왕 쿼트레블'에 오르면 발롱도르(유럽축구 올해의 선수)-국제축구연맹(FIFA) 올해의 선수는 그의 몫이 될 가능성이 크다. 세계 축구의 역사에 그의 이름이 새겨지는 것은 당연한 일이다.

Posted by 나이스블루



최근 레알 마드리드 이적설로 곤혹을 치르는 크리스티아누 호날두(23, 맨체스터 유나이티드). 그를 두고 포르투갈 대표팀의 수장 루이스 펠리페 스콜라리 감독이 그의 이적설을 잠재우기 위해 직접 나섰다.

스콜라리 감독은 7일(현지시간) 잉글랜드 일간지 인디펜던트를 통해 "나는 절대로 호날두에게 레알 마드리드로 이적하라고 말한적이 없다"며 며칠전 한 외신 언론에서 맨유를 떠나라는 말을 한 적이 없었다고 부인했다.

자신의 애제자 호날두를 대표팀의 에이스로 키웠던 스콜라리 감독은 "내가 그의 이적설을 의심했다면 그를 대표팀에 발탁하지 않았거나 주장으로 임명하지 않았을 것이다"며 그가 레알 마드리드 이적 보다 맨유에 계속 남을 것이라는 늬앙스의 발언을 했다.

유로 2008 본선 터키전을 앞둔 스콜라리 감독은 "기자들이 호날두에 대해 어떤 대답을 하든, 나는 오직 포르투갈 대표팀에 대해서 얘기하고 싶을 뿐이다"며 향후 그의 이적에 대한 현지 기자들의 질문을 받지 않을 것이라고 말했다.

스콜라리 감독은 "호날두는 세계 최고의 선수"라고 운을 뗀 뒤 "나는 그가 포르투갈 대표팀에서도 맨유에 있을 때 처럼 경기해주길 바라고 있다"며 유로 2008에 임하는 그가 이적설을 잊고 경기에 전념할 것을 바랬다.

한편, 스콜라리 감독이 이끄는 포르투갈은 8일 새벽 3시 45분(한국시간) 스타드 데 제네바에서 열릴 터키와의 유로 2008 A조 본선 첫 경기 승리에 나선다. 특히 팀의 중심인 호날두가 시끌벅적한 이적설을 잊고 경기에 전념하여 팀의 승점 3점을 챙길지 지구촌 축구팬들의 시선은 그의 발을 주목하고 있다.


 

Posted by 나이스블루