"한국 여자 핸드볼 팀은 충분히 금메달을 딸 수 있는 전력이다. 그런데 노르웨이와의 준결승은 잘 준비해야 할 것이다"

1988년 서울 올림픽 남자 핸드볼 은메달 리스트인 강재원 중국 여자 핸드볼 대표팀 감독은 20일 한국 취재진과의 인터뷰에서 한국 여자 핸드볼 대표팀이 올림픽 금메달을 획득할 수 있는 자격이 있다고 강조했다. 그러나 ´유럽 정상급´의 실력을 자랑하는 노르웨이를 경계해야 할 것이라고 밝혀 경계를 늦추지 말 것을 당부했다.

김태훈 감독이 이끄는 한국 여자 핸드볼 대표팀이 ´금빛 우생순´ 신화에 두 걸음 남겨놓고 만만치 않은 상대를 만났다. 한국은 21일 오후 7시(한국시간) 베이징 국가 실내체육관에서 열리는 4강전에서 노르웨이와 결승행을 다툰다. 노르웨이는 러시아, 덴마크와 더불어 유럽 핸드볼의 강호로 손꼽히며 한국은 지난해 세계선수권대회 8강에서 노르웨이에 24-35로 대패한 경험이 있다.

노르웨이는 2006년 유럽선수권대회 우승과 지난해 세계선수권대회 준우승을 차지했고 올림픽에서 ´세계 최강´ 러시아와 더불어 1번 시드를 배정 받은 강팀. 한국은 노르웨이와의 역대 전적에서 5승6패로 밀렸지만 올림픽에서는 4승1패로 우세를 점했다. 1988년 서울 올림픽 준결승(23-20)을 시작으로 1996년 애틀란타 올림픽 조별 예선(25-21)까지 노르웨이전 4연승을 거뒀으며 4년 뒤 시드니 올림픽 동메달 결정전에서는 21-22로 패했다.

한국과 맞붙는 노르웨이는 탄탄한 체격과 높이, 파워를 앞세워 상대팀 선수들을 끈질기게 괴롭히는 스타일의 팀이다. 이러한 강점은 수비에서 두드러지고 있다. 토네 라르센이 블록슛 10개로 대회 공동 1위를 기록중이며 골키퍼 카트리네 룬데 하랄센은 43%의 선방률을 기록중이다.

노르웨이는 올림픽 A조 본선에서 106실점(평균 21.2실점)의 짠물 수비를 앞세워 5경기를 모두 이겼다. 11일 앙골라전과 13일 카자흐스탄전에서는 17, 19실점만 허용하며 수비를 강화했다. A조에서는 154득점(평균 30.8득점)을 기록했고 8강에서 스웨덴을 31-24로 누르고 4강에 진출했다.

반면 한국은 수비 보다 공격에 강하다는 평가. B조 본선에서 155득점(평균 31득점)과 127실점(평균 25.4실점)으로 B조에서 각각 1위와 2위의 성적을 올렸다. 8강 중국전에서는 31-23으로 손쉽게 승리하며 노르웨이전 승리를 노리게 됐다.

따라서 한국은 '안정화-허순영-박정희'로 짜인 공격 라인의 파상 공세를 앞세워 노르웨이의 철벽 수비를 무너뜨려야 한다. 레프트와 라이트 윙을 맡는 안정화와 박정희가 상대팀 측면을 비집고 들어가는 사이에 피봇 플레이어 허순영이 중앙에서 상대 수비진을 교란하면 다른 동료 선수들이 골을 넣을 기회가 많아진다. 노르웨이의 수비가 한국이 상대했던 팀들보다 더 두껍기 때문에 치열한 몸싸움 속에서 골을 넣을 수 있는 지혜가 필요하다.

36세 동갑내기 골키퍼 오영란과 센터백 오성옥의 활약 또한 빼놓을 수 없는 노르웨이전의 기대거리. 오영란은 지난 중국과의 8강전에서 신들린 듯한 선방으로 19개의 슈팅을 막아냈고 13일 스웨덴전에서는 후반 막판에 골을 넣으며 핸드볼게의 '골 넣는 골키퍼'로 떠올랐다. 오성옥은 기습 상황에서 골을 넣으며 후배 선수들의 사기를 끌어 올릴 수 있는 정신적 지주.

더구나 한국은 지난 9일 B조 본선 1차전에서 러시아와 29-29로 비겼다. 한때 9점 차이로 뒤졌으나 후반 중반부터 연속골을 꽂아 넣으며 극적인 무승부를 거뒀다.  러시아가 노르웨이보다 강한 상대인데다 그때의 자신감을 바탕으로 4강 진출 원동력의 발판을 마련했다는 점에서 이번 노르웨이전 승리를 기대할 수 있는 이유다. '금빛 우생순' 신화를 달성하려는 그녀들의 열정에 국민들의 시선이 쏠리게 됐다.

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김경문 한국 야구 대표팀 감독이 사상 첫 올림픽 금메달을 위해 꺼내든 카드는 ´본선 1위 확정´이었다.

한국 야구 대표팀은 18일 대만전 승리(5연승)로 일찌감치 4강 진출을 확정지으며 본선 1위 또는 2위가 예상됐다. 한국과 함께 5연승을 기록했던 19일 쿠바와의 일전에 따라 순위가 결정되기 때문에 이 경기를 이겨야 할지 여부가 관건이었기 때문.

´아마 야구의 최강´ 쿠바의 전력이 객관적인 전력상 한국을 앞서지만 김경문호는 막강한 쿠바와 정면 승부를 펼쳤다. 한국은 19일 오후 12시 30분(한국 시간) 베이징 우커송 야구장에서 열린 쿠바와의 본선 6차전에서 7-4로 승리했다. 20일 맞붙는 네덜란드의 전력이 약하다는 점에서 한국은 쿠바전 승리를 발판으로 본선 1위 확정과 함께 준결승에서 본선 4위 팀을 상대로 결승행을 바라보게 됐다.

쿠바전 승리는 김경문 감독이 짜여진 시나리오를 실행한 것 처럼 벼르고 있던 계획. 당초 야구 전문가들은 이미 4강 진출을 확정지은 한국이 쿠바전과 네덜란드전에서 승패에 관계없이 힘을 소모하지 않는 경기를 펼칠 것으로 예상했다. 물론 쿠바전 선발 투수가 경기 당일까지 정해지지 않아 일부 팬들 사이에서는 윤석민 또는 장원삼의 깜짝 선발 등판을 예측하기도.

그러나 김경문 감독은 쿠바전서 송승준을 선발 투수로 기용하며 ´봉중근-송승준-류현진-김광현´으로 짜인 선발 로테이션 흐름을 바꾸지 않았다. 송승준 카드는 쿠바를 반드시 잡겠다는 김 감독의 전략과 맞물렸다. 송재우 엑스포츠 해설위원은 19일 네이버 문자중계를 통해 "송승준은 마이너리그에서 남미 선수들과 많이 상대 했을 것이다. 경기를 보니 (공을) 최대한 낮게 가져가기 위해 노력한다"며 송승준이 4명의 선발 투수중에서 쿠바전에 투입하기 적절한 존재임을 강조했다.

김경문 감독의 송승준 투입은 적중했다. 송승준은 쿠바전에서 6.1이닝 5안타 4볼넷 3실점의 성적으로 호투하며 한국의 승리를 도왔다. 2회초 쿠바에 3점을 내주는 불안함이 있었지만 3회초 자신의 ´주 무기´인 스플리터로 병살타를 유도하면서 7회초까지 무난한 피칭을 했다. 직구와 스플린터에 의존했던 롯데에서의 모습과는 다르게 몸쪽 위주로 파고드는 정교한 피칭을 앞세워 쿠바 타선을 잠재웠다.

득점을 올리려는 타자들의 의지도 한 몫을 했다. 4회말 2사 만루 상황에서 강민호-고영민-이용규의 3연속 적시타로 5점을 올리며 역전에 성공했다. 6회말에는 고영민의 도루와 이용규의 안타로 1점을 냈고 7회말에는 이종욱이 안타로 추가 득점을 얻으며 4-7 승리를 확정지었다.

한국은 쿠바전 승리로 본선 1위 확정과 함께 준결승에서 본선 4위팀과 맞붙게 됐다. 미국 또는 일본이 4위로 한국과 맞붙을 것으로 보이지만 한국이 본선에서 두 팀을 이겼기 때문에 본선 2위로서 3위 팀과 상대하기 보다는 1위로서 4위팀과 대결하는 것이 ´결승 진출을 위해´ 더 수월하기 때문이다. 미국과 일본의 전력이 올림픽 본선 무대에서 기대 이하의 모습이었던 것도 한 몫을 했던 상황.

준결승 대진표를 보더라도 본선 1위로 진출하는 것이 앞으로의 일정 소화에 걸림돌이 없다. 1위와 4위팀은 오는 22일 오전 11시 30분(한국시간) 준결승전을 치르고 2위와 3위팀은 그날 오후 7시에 대결한다. 3-4위전이 다음날 오전 11시 30분에 열리고 결승전이 그날 오후 7시에 펼쳐져 본선 1위로 진출하는 팀의 일정이 체력적으로 더 유리한 대진표다. 이미 본선 1위가 확정된 한국이 낮경기인 준결승을 치르기 때문에 3-4위전 또는 결승전을 앞두고 쉬는 시간이 충분해졌다.

중국과 대만전에서 부진했던 원인 역시 한 몫을 했다. 한국은 밤 경기를 치르면 다음 날 낮경기에서 부진한 모습을 보였는데 대표적인 예가 중국과 대만전이었다. 한국이 2위로 본선에 진출해 준결승에서 떨어지면 ´22일 밤 경기-23일 낮 경기´의 흐름이 되기 때문에 자칫 3-4위전에서 무기력한 경기를 펼칠 가능성이 크다. 본선 1위로 진출하면 이 같은 걱정을 하지 않기 때문에 김경문 감독이 쿠바를 꺾은 것은 의미있는 소득이라 할 수 있다.

어찌되었건 김경문 감독의 한국 야구 대표팀은 사실상 본선 1위를 확정지으며 준결승을 대비하게 됐다. 마지막 본선 경기인 네덜란드전은 무리없는 경기를 펼칠 것으로 보여 준결승에서 모든 힘을 다하여 결승 진출과 금메달 획득을 노릴 것으로 보인다. 준결승에서는 본선 4위팀의 전력에 따라 ´원투펀치´ 류현진 또는 김광현 카드를 쓸 것으로 보여 본선 1위팀 답게 최상의 경기를 펼칠 것으로 기대된다.

 

Posted by 나이스블루
한국 여자 양궁 대표팀이 10일 저녁 7시 10분(이하 한국시간) 베이징 올림픽 그린양궁장에서 열린 단체전에서 중국을 224-215 로 꺾고 금메달을 따냈다. ´박성현(25, 전북도청)-윤옥희(26, 예천군청)-주현정(26, 현대 모비스)´으로 짜인 한국 여자 양궁대표팀은 결승전서 중국을 제압하고 한국이 세계 양궁의 ´절대 강자´임을 재확인 시켰다.

바람이 많이 불고 빗방울이 내리는 어려운 기상 여건 이었지만 한국 선수들은 3명이 각각 6발씩 4엔드(총 24발)를 침착하게 10점 화살을 꽂으며 중국을 따돌렸다. 한국은 여자 단체 결승전에서 순서를 ´주현정-윤옥희-박성현´의 순으로 배치했다.

그 중 주현정을 첫 주자로 내세운 것은 어떠한 상황에서 고득점을 낼 수 있는 담력과 배짱이 강해 긴장감없이 활을 쏠 수 있다는 믿음 때문이었다. 주현정의 슈팅이 깔끔하고 간결해지면서 윤옥희-박성현이 부담감 없이 활을 쏠 수 있었으며 마지막 주자 박성현은 6발 중에 5번을 10점으로 꽂으며 마무리가 뛰어난 자신의 재능을 유감없이 발휘했다.

역대 올림픽에서 양궁만큼 한국 선수단의 메달 사냥에 가장 큰 도움을 준 종목은 없다. 한국은 최근 두 번의 올림픽에서(베이징 올림픽 제외) 금메달 4개 중 3개를 따내며 한국 양궁의 매운맛을 전 세계에 떨쳤다. 여자 양궁 단체전은 정식 세부 종목이 된 1988년 서울 올림픽 이후 6연속 우승을 차지했고 오는 11일 단체전을 앞둔 남자 대표팀도 2000년과 2004년에 금메달을 따낸 바 있다.

특히 여자 양궁의 기세는 올림픽 무대에서 20년 동안 맹위를 떨쳤다. 1988년 단체전 도입 이후 다른 나라에게 정상 자리를 내주지 않았으며 그 기세를 몰아 개인전에서도 불멸의 기록을 이어간 것. 1988년 서울 올림픽 이후 개인전과 단체전을 모두 석권했던 여자 양궁은 이미 베이징 올림픽에서 단체전을 우승했으며 오는 12일부터 시작될 개인전까지 우승하면 ´올림픽 20년 독주´를 확정짓게 된다.

여자 양궁은 1984년 LA 올림픽에서 서향순이 여자 개인전에서 첫 금메달을 획득한 이래 김수녕-조윤정-김경욱-윤미진-박성현 등이 차례로 정상에 오르며 중국의 탁구처럼 전 세게에서 경쟁 상대를 찾아 볼 수 없는 ´최강자´의 위치를 굳건히 다졌다.

한국의 역대 여자 양궁 선수 중에서 가장 좋은 올림픽 성적을 올린 주인공은 김수녕. 당시 16세의 나이로 1988년 서울 올림픽에서 개인과 단체전을 휩쓸은 그녀는 3번의 올림픽에서 금메달 4개, 은메달 1개, 동메달 1개를 따내는 수확을 거두었다. 2000년 시드니 올림픽에서는 20세였던 윤미진이 선배 김수녕을 제치고 개인전과 단체전을 제패했으며 4년 뒤 아테네 올림픽에서는 단체전 우승의 주역으로 떠올랐다.

한국 스포츠에서 흔히 회자되는 ´퍼펙트 골드´라는 말도 여자 양궁에서 지어졌다. 1996년 애틀란타 올림픽 여자 결승전에 진출했던 김경욱은 표적지 가장 가운데에 설치돈 지름 1cm짜리 최첨단 카메라를 두번이나 부수는 괴력에 힘입어 금메달을 따냈으며 8년 뒤에는 박성현이 퍼펙트 골드를 재연했다.

이 같은 한국의 독주에 제동을 거는 세력도 있었다. 국제양궁연맹(FITA)는 아테네 올림픽을 앞두고 4개 사거리별 우승자를 가리는 그랜드피타 방식에서 벗어나 토너먼트 방식의 올림픽 라운드를 도입하여 한국 양궁의 독주를 막으려 했다. 최근에는 중국과 대만의 거센 도전을 받고 있어 이번 베이징 올림픽에서의 금메달 사냥이 힘에 부칠 것으로 보였지만 단체전에서 금메달을 따내며 이 같은 걱정을 덜게 했다.

한국 여자 양궁이 국제 무대에서 좋은 성적을 거두었던 요인은 과학적인 훈련 방식 때문. 선수 스타일에 맞는 기술적인 훈련을 앞세워 체계적인 조련을 할 수 있었고 치열한 국가대표 경쟁을 통해 최정예 양궁 선수들을 여럿 배출할 수 있었다.

현지 적응을 위한 번뜩이는 아이디어도 한 몫을 했다. 지난 아테네 올림픽때는 경기장 소음에 대비하여 잠실 야구장에서 시범 경기를 가졌으며 해병대에 입소하여 정신력을 강화하기도 했다. 이번 베이징 올림픽을 앞두고는 대표팀의 양궁 연습장에 베이징 올림픽 그린 양궁장의 모습이 보이는 간이 모형 벽을 설치하여 경기력 향상을 키우려 했다.

올림픽 금메달을 향한 이 같은 철저한 자세는 향후 올림픽 무대에서 독주를 이어갈 가능성이 밝음을 증명하고 있다. ´금빛 과녁´을 목표로 하는 한국 여자 양궁의 앞날 행보는 한국 양궁 발전과 더불어 한국 스포츠에 커다란 ´힘´을 안길거라 믿어 의심치 않는다.


Posted by 나이스블루