맨체스터 시티(이하 맨시티)가 2011/12시즌 프리미어리그 우승의 주인공이 됐습니다. 시즌 최종전 퀸즈 파크 레인저스전에서 3-2 역전승을 거두면서 지역 라이벌 맨체스터 유나이티드를 2위로 밀어내고 44년 만에 우승의 꿈을 이루었습니다. 후반전 종료 무렵까지 퀸즈 파크 레인저스에게 1-2로 밀렸지만 인저리 타임에 에딘 제코가 동점골, 세르히오 아궤로가 역전골을 터뜨리면서 극적인 시나리오를 연출했습니다. 경기 막판 2골이 아니었다면 기적은 없었을 것입니다.

[사진=프리미어리그 우승컵을 든 다비드 실바 (C) 맨시티 공식 홈페이지(mcfc.co.uk)]

맨시티 우승은 돈으로 이루어낸 결과입니다. 2008년 여름 셰이크 만수르 구단주가 팀을 인수하기 전까지는 프리미어리그의 철저한 중위권팀이자 한때 챔피언십리그까지 전전했습니다. 그랬던 팀이 이적시장 때마다 선수 영입에 엄청난 돈을 투자하며 전력을 보강했고, 2008/09시즌부터 10위-5위-3위로 승승장구한 끝에 이번 시즌 리그 순위에서 가장 높은 곳에 이름을 올렸습니다. 그렇다고 오직 돈이 우승을 가져다준 것은 아닙니다. 선수들이 우승이라는 목적 달성을 위해 서로 열심히 뭉쳤기에 가능했던 일이죠.

그 중에서 스페인 프리메라리가 출신 3인방을 빼놓을 수 없습니다. 세르히오 아궤로, 야야 투레, 다비드 실바는 맨시티 프리미어리그 우승에 있어서 막대한 공헌을 세웠습니다. 세 선수의 국적은 각각 아르헨티나, 코트디부아르, 스페인으로써 서로 다르지만 프리메라리가에서의 활약을 통해 맨시티로부터 거액의 이적료를 기록하며 잉글랜드에 진출한 공통점이 있습니다. 흔히 말하는 '스페인 대세론'이 프리미어리그에서 영향을 끼쳤다고 볼 수 있습니다.

[사진=세르히오 아궤로 (C) 맨시티 공식 홈페이지(mcfc.co.uk)]

아궤로, EPL 최정상급 공격수로 도약하다

아궤로는 올 시즌 프리미어리그 최고의 이적생이라고 칭찬해도 과언이 아닙니다. 프리미어리그 34경기에서 23골 기록하며 리그 득점 3위에 올랐습니다. 맨시티 데뷔전이었던 지난해 8월 15일 스완지전에서 31분 뛰면서 2골 1도움 기록하며 앞날의 예사롭지 않은 활약을 예고했습니다. 최전방 공격수와 공격형 미드필더를 오가며 날카로운 공간 침투와 예리한 슈팅으로 상대 박스 안쪽을 위협했습니다. 프리미어리그에서는 8도움 올리며 이타적인 기질까지 인정 받았습니다. 짧고 정확한 짧은 패스를 통해서 동료 선수와 연계 플레이를 펼치며 팀 공격을 주도하는 기질이 보였습니다.

이러한 아궤로의 맹활약은 맨시티에게 천군만마와 같습니다. 맨시티는 제코-발로텔리가 13골씩 기록했지만 기복이 심하거나 트러블이 잦았던 불안 요소가 있었습니다. 시즌 초반에는 로베르토 만치니 감독과 카를로스 테베스가 교체 출전을 놓고 대립이 있었고, 테베스는 팀을 이탈하면서 무려 6개월 동안 경기에 나서지 못했습니다. 만약 아궤로를 영입하지 못했다면 믿음직한 공격 옵션이 부족한 약점을 안고 시즌을 치렀겠죠. 이웃 라이벌에게 우승을 허용했을지 모를 일입니다.

아궤로가 전 소속팀 아틀레티코 마드리드에 계속 남았다면 정규리그 우승을 경험하기 어려웠을 겁니다. 프리메라리가 1위는 '신계'에 속한 두 클럽이 항상 독차지했죠. '인간계'에 속한 클럽에게 넘을 수 없는 벽 이었습니다. 2009/10시즌에는 유로파리그 우승을 경험했지만 그것으로는 소속팀에서 자신의 커리어를 확장하기 어려웠습니다. 지난해 여름 맨시티 이적은 프리미어리그 우승이라는 커다란 동기부여가 작용했습니다. 끝내 우승을 이루면서 프리미어리그 최정상급 공격수로 거듭났습니다.

또한 아궤로는 이적료 3800만 파운드(약 701억원)를 기록하고 이티하드 스타디움에 등장했습니다. 지금까지 프리미어리그에서 이적료 3000만 파운드(약 553억원)를 넘겼던 축구 스타 중에서 유일하게 먹튀 논란이 없었습니다. 페르난도 토레스(5000만 파운드, 첼시) 앤디 캐롤(3500만 파운드, 리버풀) 호비뉴(3250만 파운드, 맨시티) 디미타르 베르바토프(3075만 파운드, 맨유) 안드리 셉첸코(3000만 파운드, 첼시)는 몸값에 걸맞는 경기력을 보여주지 못했죠. 그나마 베르바토프는 지난 시즌 프리미어리그 득점왕을 달성했지만 강팀에 약한 징크스가 걸림돌 이었습니다. 아궤로의 올 시즌 활약 만큼은 딱히 약점이 두드러지지 않았습니다.

[사진=야야 투레 (C) 맨시티 공식 홈페이지(mcfc.co.uk)]

야야 투레-실바, 맨시티 허리의 핵심

아궤로가 맨시티 간판 공격수라면 야야 투레는 맨시티 공격과 수비에 없어서는 안 될 중심축 이었습니다. 맨시티의 숨은 에이스나 다름 없었죠. 물론 맨시티에는 에이스급 선수들이 여럿 있지만 야야 투레의 헌신적인 활약이 없었다면 올 시즌 프리미어리그 최다 득점(38경기 93골)을 이루었을지 의문입니다.

야야 투레는 4-4-2 중앙 미드필더, 또는 4-2-3-1의 수비형 미드필더이자 경기 형태에 따라 공격형 미드필더를 맡으면서 왕성한 활동량을 자랑했습니다. 특히 종방향으로 움직이는 과정에서 동료 선수와 패스를 주고 받거나, 직접 상대 수비 뒷 공간을 파고들면서 팀 공격의 판로를 개척했습니다. 맨시티가 상대팀 밀집 수비를 뚫는 과정에 있어서 전술적으로 중요한 역할을 담당했죠. 수비에서는 다부진 피지컬과 강력한 몸싸움으로 상대방을 제압했으며 가레스 배리와 더불어 포백 보호에 충실했습니다. 홀딩맨, 앵커맨, 박스 투 박스의 장점을 골고루 갖춘 중앙 미드필더 였습니다.

맨시티 경기는 야야 투레와 실바의 전력적 비중이 높은 편입니다. 야야 투레가 2선 미드필더들에게 공격을 지원하거나 수비 부담을 줄이면서, 실바가 특유의 기교로 맨시티 공격의 창의성을 키우는 역할을 합니다. 두 선수 중에 한 명이라도 빠지면 팀의 경기력이 조금이라도 어긋날 때가 있었죠. 특히 실바는 측면 미드필더로 활동하지만 경기 흐름에 따라 중앙으로 움직이면서 공격에 관여하는 특징이 있습니다. 볼이 없을때 상대 수비를 끌고 다니면서 동료 선수 공격을 돕거나, 좁은 공간에서 볼을 지켜내면서 2차 공격을 전개하거나, 누구도 예상치 못한 공간으로 패스를 찔러주면서 골 기회를 만들어 냈습니다.

실바는 맨시티 우승을 계기로 프리미어리그 최고의 플레이메이커로 떠올랐습니다. 지난 시즌까지 아스널에서 뛰었던 스페인 대표팀 동료 세스크 파브레가스가 FC 바르셀로나로 떠난 여파를 무시할 수 없지만, 파브레가스가 아스널에서 우승을 이루지 못한 것을 떠올릴 필요가 있죠. 또 다른 스페인 대표팀 동료 후안 마타(첼시)가 자신의 경쟁 대상이 아닐까 싶습니다. 세 명 모두 유로 2012에서 스페인의 붙박이 주전으로 활약할지 모르겠지만, 적어도 실바에게는 맨시티 우승을 이끈 영향력을 무시하기 어렵습니다. 그동안 대표팀에서 다른 미드필더들에게 가려진 경향이 짙었던 실바로서는 2012년이 '도약의 해'일지 모릅니다.

Posted by 나이스블루

 

맨체스터 시티(이하 맨시티)가 '벨기에 신성' 에당 아자르(21, 릴) 영입에 관심을 나타낸 것으로 알려졌습니다. 로베르토 만치니 감독은 지난 19일 아자르가 출전했던 프랑스 리게 앙(리그1) 릴-발랑시엔 경기를 직접 관전했습니다. 아자르가 어떤 성향의 선수이며 맨시티 전력에 얼마나 도움이 될 수 있는 선수인지 관찰하기 위해서 직접 프랑스로 이동했습니다. 시즌 중에 다른 나라로 이동해서 특정 선수 활약을 지켜본 것은 실제로 영입을 염두하고 있다는 뜻입니다.

[사진=에당 아자르 (C) 유럽축구연맹 공식 홈페이지 프로필 사진(uefa.com)]

아자르는 그동안 맨시티를 비롯한 프리미어리그 주요 강팀들의 영입 대상 후보자로 주목을 받았습니다. 지난 시즌 릴의 프랑스 리그 앙 우승 멤버로 활약했으며 올 시즌에도 릴의 에이스로 군림중입니다. 지난 시즌 37경기 7골 8도움, 올 시즌 28경기 12골 10도움(리게 앙)을 기록하며 젊은 미드필더임에도 득점력이 뛰어난 인상을 심어줬습니다. 21세의 나이를 놓고 보면 앞으로 지구촌 축구팬들에게 화려한 공격 장면을 연출할 것으로 기대됩니다.

그런 아자르를 맨시티가 눈독 들이는 것은 당연합니다. 그동안 대형 선수 이적 사례가 많았으니까요. 올 시즌 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)와 더불어 프리미어리그 2강 체제를 구축했지만 UEFA 챔피언스리그-유로파리그에서 참혹한 결과를 거두고 말았습니다. 다음 시즌 챔피언스리그 선전을 위해서 우수한 선수 영입이 필요하게 됐습니다. 유난히 유럽 대항전에서 맥을 못추었던 만치니 감독의 전술도 문제지만 맨시티 특성상 올해 여름에 빅 사이닝이 있을 것으로 보입니다.

맨시티는 아자르를 영입할 경우 왼쪽 윙어로 활용할지 모릅니다. 제임스 밀너, 사미르 나스리가 주전 경쟁을 펼치는 포지션이죠. 밀너-나스리는 중앙 미드필더-오른쪽 윙어로 활용 가능하지만 두 포지션에도 쟁쟁한 선수들이 있습니다. 아자르는 맨시티의 로테이션 멤버로 기용 되겠죠. 다만, 프리미어리그 적응에 능숙해지면 다비드 실바에 버금가는 팀 내 입지로 거듭날 수 있습니다. 맨시티 단점 중에 하나는 공격을 전개하는 과정에서 실바 의존도가 큽니다. 최근 실바의 체력이 떨어진 것은 그동안 많은 경기에 출전하면서 과부하에 빠졌기 때문인데, 맨시티로서는 실바가 없으면 공격 전개의 효율성이 감소되는 아쉬움이 있습니다. 그것을 아자르 영입으로 풀겠다는 복안이 아닐까 싶습니다.

다만, 맨시티의 아자르 영입이 팀의 전력 보강에 있어서 가장 중요한 선택인지 생각해 볼 필요가 있습니다. 맨시티가 최근 맨유에게 프리미어리그 선두를 허용했고, 유로파리그 16강 탈락의 결정타가 된 1차전 스포르팅 리스본전에서 패했던 원인은 야야 투레-빈센트 콤파니 존재감과 밀접합니다.

투레가 빠진 맨시티 경기는 평소와 달리 중원에서 공급되는 패스의 퀄리티가 떨어집니다. 투레는 그라운드 가운데를 기반으로 부지런히 움직이면서 다양한 형태의 패스를 전개하는 장점이 있습니다. 특히 종패스에 일가견 있죠. 하지만 투레가 빠지면 맨시티 공격이 평소와 달리 공격의 짜임새가 떨어지는 단점이 있습니다. 그러면서 실바에게 넓은 활동 폭이 요구됩니다. 참고로, 투레가 아프리카 네이션스컵에 차출되었을때 맨시티 8경기 성적은 4승1무3패입니다. 프리미어리그 5경기에서 4승1패를 기록했지만 그 1패가 지금에 이르러 맨유에게 승점 4점 차이로(1경기 덜 치렀지만) 밀리는 영향을 끼쳤습니다.

최근에는 콤파니가 부상으로 빠지면서 수비가 불안해졌죠. 콤파니 백업 멤버로 기용되는 스테판 사비치의 수비 실수가 잦습니다. 사비치는 맨시티가 지난해 여름 600만 파운드(약 106억원)에 영입했지만 결정적인 순간에 상대팀에게 실점의 빌미를 허용하고 맙니다. 21세 유망주임을 감안해도 맨시티 같은 강팀의 센터백으로 뛰기에는 안정감이 부족합니다. 맨시티가 인내할 필요가 있지만 적어도 지금까지는 올 시즌 프리미어리그 최악의 영입 중에 하나로 꼽힙니다.

맨시티가 유럽 대항전에서 통하려면 팀의 단점을 줄이는 작업이 우선되어야 합니다. 유럽 대항전은 매 경기 매 순간이 중요합니다. 선수들이 높은 수준의 집중력을 유지하는 것도 중요하지만 상대팀에게 약점을 간파당하면 경기에서 승리하기가 어렵게 됩니다. 올 시즌의 맨시티는 수비 축구에서 공격 축구로 변신하면서 우수한 공격 옵션들의 활약상으로 재미를 봤지만, 다른 관점에서는 공격을 풀어주거나 마무리를 짓는 선수가 많습니다. 그런 선수들을 밑에서 도와주는 믿음직한 후방 옵션들이 풍족하지 않습니다. 투레-콤파니 대안이 확실하지 못합니다.

아자르는 올해 여름 프리미어리그 이적시장의 뜨거운 감자입니다. 잉글랜드 클럽 뿐만 아니라 스페인-이탈리아 빅 클럽들의 주시를 받겠죠. 그가 어느 팀으로 떠날지 또는 릴에 잔류할지는 그때 가봐야 압니다. 다만, 맨시티의 아자르 영입이 프리미어리그-챔피언스리그에서 맹위를 떨친다는 보장은 없습니다. 올 시즌 맨유보다 프리미어리그 1위를 달렸던 기간이 많았지만 그렇다고 완벽에 가까운 경기력을 보여주지 못했습니다. 투레-콤파니가 빠질때를 대비한 선수 영입 혹은 내부 육성이 요구됩니다.

Posted by 나이스블루

 

맨체스터 시티(이하 맨시티)는 유로파리그 16강 1차전 스포르팅 리스본 원정에서 0-1로 패했습니다. 2차전에서 최소 2-0으로 이겨야 8강 진출에 성공하지만 1차전에서의 답답한 경기력이 또 연출되면 탈락할지 모릅니다. 1차전에서는 선수들이 전체적으로 몸 놀림이 둔했습니다. 그 중에서 제코-아궤로 투톱이 부진했고 다비드 실바가 평소와 달리 공격의 맥을 풀지 못하면서 팀의 무득점을 초래하고 말았습니다. 근본적으로는 야야 투레의 경고 누적 공백을 메우는데 실패했습니다.

[사진=야야 투레 (C) 맨시티 공식 홈페이지 프로필 사진(mcfc.co.uk)]

맨시티는 배리-데 용을 중앙 미드필더에 배치했습니다. 팀이 평소처럼 활발한 공격을 펼치기에는 두 미드필더가 넓은 활동 폭을 기반으로 다양한 역할을 소화하는 성향이 아닙니다. 지난 시즌 같았으면 배리-데 용이 4-2-3-1의 더블 볼란치를 맡으면서 팀의 허리를 지탱했습니다. 투레가 공격형 미드필더였기 때문에 두 선수의 공존이 가능했습니다. 올 시즌에는 맨시티가 4-4-2로 전환했습니다. 투레가 중앙 미드필더로 내려가면서 데 용의 출전 비중이 줄었습니다. 데 용은 수비력에 비해서 공격력이 취약한 단점이 있습니다. 반면 투레는 박스 투 박스로서 다양한 역할을 능수능란하게 소화합니다.

평소 투레가 중원을 책임질때는 실바-아궤로를 주축으로 나스리-발로텔리까지 가세하는 창의적인 공격전개가 가능합니다. 투레가 가운데 공간을 부지런히 누비면서 때로는 측면까지 움직이고 쉴새없이 패스를 연결하면서 테크니션들의 공격 전개가 편해집니다. 더욱이 투레는 빼어난 피지컬과 수비력을 겸비했습니다. 항상 한결같은 경기력을 발휘하며 로베르토 만치니 감독의 신임을 받았습니다. 감독 입장에서 믿고 맡길 수 밖에 없죠. 때로는 투레의 혹사가 염려되지만 그만큼 맨시티 전술에서 중요한 역할을 담당하고 있습니다.

하지만 투레가 빠지면 맨시티 공격의 세기가 약해집니다. 스포르팅 리스본 원정 패배를 봐도 공격 옵션들의 맥빠진 연계 플레이가 거듭됩니다. 후반 26분에 조커로 투입했던 발로텔리가 상대 수비를 농락하는 개인기로 팀 공격에 활력을 불어넣었지만 나머지 선수들이 분발하지 못했습니다. 그 이전인 후반 14분에는 배리를 빼고 나스리가 중원을 책임졌지만 팀의 점유율이 늘어났을 뿐 실속 넘치는 공격 전개가 되풀이 되지 못했습니다. 대부분의 공격 패턴이 상대 수비에게 읽혔습니다.

맨시티는 투레가 아프리카 네이션스컵에 차출되었을 때 경기력이 다운된 경험이 있습니다. 투레가 없었던 1월 8일 맨유전(FA컵)부터 2월 12일 애스턴 빌라전까지 8경기에서 4승1무3패를 기록했습니다. 그 중에 프리미어리그 5경기에서는 4승1패로 선전했지만 칼링컵 4강 1~2차전 리버풀전, FA컵 3라운드 맨유전에서는 승리가 없었습니다. 강팀과의 경기에서 투레 공백을 메우지 못했다는 뜻이죠. 이번 스포르팅 리스본전에서도 그랬습니다.

맨시티의 투레 공백이 커다란 이유는 '투레를 대체할 적임자가 없다'고 봐야 합니다. 프리미어리그라는 엄청난 에너지 소모가 필요한 리그에서 만능적인 역할을 소화하면서 열정적으로 움직이는 중앙 미드필더는 흔치 않습니다. 흔히 투레의 단점으로 지나친 공격 본능이 지적됩니다. FC 바르셀로나 시절에는 수비형 미드필더로서 종종 뒷 공간을 내줬던 아쉬움이 있었지만 맨시티에서는 저절로 해결됐습니다. 배리가 투레에 비해서 수비적인 비중이 많았으니까요. 그런 투레는 배리의 커버 플레이에 힘을 받으며 전방 공격이 자유로워졌고 실바-아궤로 화력까지 힘을 얻게 됐습니다.
 
투레의 공격 본능은 맨시티에서 꽃을 피우기 시작했습니다. 지난 시즌 48경기에서 13골 넣었고 올 시즌 32경기에서는 6골 기록했습니다.(각종 경기 포함) 골이 드물었던 바르셀로나 시절에 비해서 득점력이 좋아졌습니다. 맨시티가 투레의 공격 역량을 팀 전술에 충분히 반영했다는 뜻이죠. 그래서 투레의 비중이 커졌습니다. 하지만 투레 출전 유무에 따라 팀 경기력이 그때마다 달라지는 단점은 맨시티의 새로운 고민으로 떠올랐습니다.

최근 투레의 활약상은 2000년대 첼시의 황금기를 주도했던 마이클 에시엔을 떠올리게 합니다. 무리뉴 체제에서는 에시엔이 중원에서 구김살없이 버텨주면서 팀이 여러차례 우승했습니다. 반면 스콜라리 체제에서는 에시엔이 장기간 부상으로 신음하면서 팀의 중원 위력이 약해졌고 감독 경질에 어느 정도 영향을 끼쳤습니다. 첼시가 히딩크 체제에서 기력을 회복한 것은 에시엔이 성공적으로 복귀했기 때문입니다. 훌륭한 중앙 미드필더의 존재감이 팀 경기력에 적잖은 영향을 끼쳤던 대표적 사례입니다. 맨유는 중앙 공격의 저조함을 만회하고자 폴 스콜스를 복귀시켰죠. 맨시티는 2000년대 에시엔에 결코 밀리지 않는 투레가 버티고 있습니다.

오는 16일 유로파리그 16강 2차전에서는 투레의 출전이 가능합니다. 맨시티가 최소 2-0으로 이길지 의문이지만 1차전에 비해서 공격력이 탄력 받을 것으로 보입니다. 그동안 많은 경기를 뛰었던 과부하가 염려되지만 투레 입장에서는 1차전 결장이 간만에 휴식을 취했던 계기가 됐습니다. 맨시티 우승을 위해 앞으로 많은 경기를 뛰어야 하는 만큼 숨 고르기가 필요했습니다. 여론에서는 맨시티 에이스를 실바 또는 아궤로라고 주목하는 듯한 눈치지만, 맨시티의 숨은 에이스는 투레였습니다.

Posted by 나이스블루