아시안컵 오는 1월 31일까지 호주에서 펼쳐진다. 4년에 한 번씩 아시아 최고의 축구 팀을 가리는 아시아축구연맹(AFC) 주관 대회이며 한국은 1960년 이후 55년만에 대회 우승에 도전한다. 이 대회에 대하여 일각에서는 아시안컵 군면제 여부에 관심을 가지기 쉽다. 한국의 올림픽, 아시안게임 대표팀이 각각 2012년 런던 올림픽, 2014년 인천 아시안게임을 통해 병역혜택을 받았던 만큼 아시안컵 군면제 궁금한 사람들이 적지 않을 수도 있다.

 

그러나 올림픽 최소 3위 이내 입상 및 아시안게임 금메달을 달성했다고 군면제를 받는 것은 아니다. 군면제는 군대를 가지 않아도 되는 사람을 뜻한다. 반면 올림픽이나 아시안게임 같은 체육대회 입상을 통해 병역혜택을 받는 사람은 4주 군사 훈련을 받아야 하며 34개월간 예술 체육요원으로 분류된다. 그럼에도 사실상 군면제로 여겨지는 분위기다.

 

[사진 = 지난해 11월 서울 영등포 타임스퀘어에서 펼쳐졌던 아시안컵 트로피 투어 현장 모습 (C) 나이스블루]

 

아시안컵은 규모만을 놓고 보면 올림픽, 아시안게임에 비해 비중이 크지 않다. 올림픽과 아시안게임은 여러 스포츠 종목들을 같은 시기에 치르면서 입상자 및 참가국 종합 순위를 가리는 스포츠 대회라면 아시안컵은 아시아 축구 최고의 대표팀을 가리는 대회다. 그러나 축구 위주의 관점에서는 이야기가 달라진다. 아시안컵은 아시안게임보다 비중이 높다. 아시안게임은 23세 이하 선수 위주 스쿼드에 와일드카드 최대 3명까지 참가 가능한 대회이나 아시안컵은 국가 대표팀이 출전하는 대회다. 축구만을 놓고 보면 아시안컵이 아시안게임 보다 더 중요하다.

 

하지만 한국의 현실은 다르다. 아시안게임 축구 종목에서는 군면제가 걸려있으나 아시안컵 군면제 혜택은 없다. 개인적인 생각을 덧붙이면 아시안게임은 '어느 국가의 스포츠 경쟁력이 가장 쎄냐'를 놓고 다른 나라와 경합을 벌이는 대회다. 반면 아시안컵은 축구 대회다. 아마도 국가 입장에서는 아시안게임을 아시안컵 보다 중요하게 여기는 것 같다. 국가 위상을 높이는데 있어서 아시안컵 보다는 아시안게임이 더 도움이 될 것이다.

 

 

그럼에도 한국 축구에서는 아시안컵이 중요한 존재다. 아시안컵 우승을 통해 '아시아에서 축구를 가장 잘하는 국가'라는 위상을 얻을 수 있는 것과 더불어 FIFA 컨페더레이션스컵 출전을 통해 세계적인 강팀과 맞대결 펼칠 수 있다. 2015 아시안컵의 경우 대회 우승팀은 2017년 러시아에서 펼쳐질 FIFA 컨페더레이션스컵에서 아시아 대표로 나선다. 2018 러시아 월드컵을 앞두고 '미니 월드컵' 치르면서 1년 뒤 월드컵 본선 준비를 착실히 할 수 있는 기회를 얻는다. 세계적인 강팀과 A매치 치를 기회가 많지 않은 한국에게는 FIFA 컨페더레이션스컵 출전이 긍정적 동기 부여로 작용할 수 있다.

 

반면 아시안게임은 국가 대표팀 경기가 아닌 한계가 있다. 한국 축구는 지난해 인천 아시안게임 남자 종목 금메달을 달성했으나 A매치 대회에서 이루었던 성과는 아니다. 현존하는 아시아 최고의 축구 국가는 일본이다. 아시안컵 디펜딩 챔피언인 것과 더불어 2000년대 이후 4번의 아시안컵에서 3번이나 우승했던 아시아 축구 강호다. 한국이 아시안게임 금메달 달성했다고 아시아 축구 No.1 위상을 이루었다고 볼 수 없다. 축구만을 놓고 보면 아시안게임 보다는 아시안컵이 더 권위있다. 한국은 이번 아시안컵에서 일본에 도전하는 입장으로 대회를 치르게 됐다. '한국>일본'이었던 옛날 같았으면 상상하기 힘든 일이다.

 

아시안컵에 임하는 선수들에게 동기부여가 될 만한 것으로 여겨지는 것이 있다면 아마도 군면제가 아닐까 싶다. 한국 대표팀에는 병역 문제를 해결하지 못한 일부 선수들이 있다. 손흥민이 가장 대표적 인물이다. 하지만 현실적으로는 한국이 이번 대회에서 우승했다고 아시안컵 군면제 이루어질 가능성은 없다. 그런 전례가 없었을 뿐만 아니라 월드컵 병역 혜택까지 폐지된 현실에서 아시안컵 군면제 기대하기는 어렵다. 그뿐만이 아니다. 사회적으로 저출산이 두드러지는 추세에서 우리나라 군대는 병력 부족을 겪을 수도 있다. 그런 현실에서 스포츠 선수의 병역 혜택 기회를 늘리기에는 부담스럽다.

 

그렇다면 한국 축구에서 아시안컵 군면제 꼭 필요할까? 젊은 선수가 해외에 진출하거나 또는 유럽 리그 같은 수준 높은 곳에서 오랫동안 활약할 명분을 얻는 효과는 있다. 더 나아가 한국 국가 대표팀의 국제 경쟁력 향상으로 이어질 기대감이 작용할 수 있다. 그러나 다른 스포츠 종목과의 형평성을 고려하면 아시안컵 우승했다고 군면제 되는 것은 비현실적이다. 따라서 아시안컵은 아시안게임처럼 군면제 여부를 기대하기 보다는 한국이 아시아 최고의 축구 강국이 되느냐 아니냐를 주목하는 것이 옳다. 한국 축구는 아시아 무대에서 자존심을 회복할 필요가 있다.

 

 

 

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이광종 감독이 이끄는 한국 축구 아시안게임 대표팀이 2014 인천 아시안게임 금메달 획득에 도전한다. 한국 북한 아시안게임 결승전은 2일 오후 8시 문학경기장에서 펼쳐진다. 이기는 팀은 금메달, 지는 팀은 은메달을 획득하는데 만약 우리나라가 상대 팀을 제압하면 1986년 서울 아시안게임 이후 28년 만에 대회 정상에 오르게 된다. 한반도 더비가 성사된 이번 대회 결승전은 한국 북한 맞대결로서 국민적인 관심이 집중 될 것으로 보인다.

 

한국은 최근에 펼쳐졌던 AFC U-16 결승 북한전, 인천 아시안게임 여자 축구 4강 북한전에서 모두 패했다. 두 대회 모두 우승을 노렸으나 북한의 벽을 넘지 못하고 무너졌다. 하지만 이번 대회 남자 축구 결승전은 달라야 한다. 개최국의 자존심을 과시하기 위해, 한국 축구의 자존심 회복을 위하여 반드시 이광종호가 이겨야 할 것이다.

 

[사진=인천국제공항역에서 봤던 인천 아시안게임(=인천 아시아경기대회) 마스코트 (C) 나이스블루]

 

한국 북한 경기는 체력과 집중력, 경기를 반드시 이기겠다는 선수들의 의지에서 승부가 엇갈릴 것으로 보인다. 체력에 대해서는 양팀 모두 빡빡한 경기 일정을 소화하면서 결승까지 진출했다. 이제는 이틀에 한 번 꼴로 경기에 임하면서 주력 선수들의 체력 소모가 많이 심해졌다. 한국 북한 선수들 모두 결승에서 체력적으로 힘든 맞대결을 펼쳐야 하나 금메달이 걸려있는 경기로서 반드시 이겨야만 한다. 한 순간이라도 방심하면 패할 가능성이 높은 만큼 경기 내내 높은 집중력을 유지해야 하는 과제를 안게 됐다. 결승전은 양팀 선수들 모두 이기고 싶을 것이다.

 

그나마 한국은 김신욱을 결승전에 투입할 가능성이 높은 것이 위안이다. 김신욱의 4강 태국전 선발 출전 해프닝을 놓고 보면 경기에 뛸 수 있는 컨디션을 회복한 것으로 보인다. 한동안 부상으로 경기에 뛰지 못하면서 실전 감각 저하가 우려되나 다른 선수들보다 체력적으로 유리한 이점을 안고 있다. 거친 모습을 나타낼 것으로 보이는 북한 수비를 상대로 특유의 파워풀한 플레이와 부지런한 움직임을 지속적으로 과시하면 우리팀의 2선 미드필더들에게 공간이 열리면서 한국이 결정적인 골 기회를 맞이할 것이다.

 

 

한국의 장점은 경기를 치를수록 선수들의 호흡이 척척 잘 맞아가고 있다. 4강 태국전 전반전에서는 0-0에서 2-0으로 리드하는 과정에 도달하기까지 상대팀 문전 주위에서 예측 불허의 패스를 정확하게 주고 받는 선수들의 정교함이 빛을 발했다. 공격의 단조로움을 피하면서 결정적인 득점 상황들이 여럿 연출됐다. 골 결정력이 더 좋았다면 전반전에 3~4골 넣었을지 모를 일이었다. 비록 후반전에는 소강 상태에 빠지면서 경기가 재미없었으나 A조 예선부터 준결승을 치르기까지 상대 팀을 제압하는 기질이 점점 더 강해졌다. 경기 흐름을 확실히 결정짓는 임펙트가 강하면서 수비의 탄탄함이 흔들리지 않았다.

 

무엇보다 이광종호가 이번 대회에서 단 1실점도 허용하지 않았다는 것을 주목해야 한다. 한국은 6경기 12골 0실점 기록했다. 대량 득점을 기록한 경기가 없었으면서 팀 공격이 침체 국면에 빠질 때가 많았음에도 모든 경기를 다 이겼다. 경기가 소강 상태에 빠졌을 때 뜬금없이 골을 넣는가 하면 8강 일본전에서는 경기 막판 행운의 페널티킥을 얻어내며 장현수가 결승골을 터뜨렸다. 수비에서는 장현수와 김승규의 존재감이 빛났다. 장현수가 다른 동료 선수들과 함께 힘을 합치며 상대 공격을 철저히 봉쇄했다면 김승규는 여러 차례 멋진 선방을 과시하며 한국의 실점 위기를 모면시켰다.

 

이번 경기는 한국 축구가 아시안게임 금메달을 따기 위한 절호의 기회다. 그동안 금메달 획득 도전이 번번이 실패로 끝났던 악연을 떨쳐낼 것으로 기대된다. 한국은 1990년 베이징 아시안게임부터 2010년 광저우 아시안게임까지 여섯 번의 대회 모두 결승 진출에 실패했다. 2002년 부산 아시안게임 4강 이란전에서는 승부차기 끝에 탈락했다.

 

하지만 이광종호는 과거의 한국 대표팀 행보와 달랐다. 경기 내용의 좋고 나쁨을 떠나서 어떻게든 승리를 챙기는 저력을 과시했다. 그 흐름이 한국 북한 결승전에서 이어지면서 경기 종료 후 한국 선수들이 금메달을 목에 거는 장면이 나타났으면 하는 바람이다.

 

 

 

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이광종 감독이 이끄는 한국 아시안게임 축구 대표팀이 이번 대회 조별예선 일정을 모두 마쳤다. A조 3경기 전승을 거두면서 16강 토너먼트 진출에 성공했으며 앞으로 남은 4경기 연속 승전보를 전하면 금메달 획득하게 될 것이다. 아시안게임 축구 대표팀은 A조 1차전 말레이시아전 3-0, 2차전 사우디 아라비아전 1-0, 라오스전 2-0 승리를 거두었다. 시원스러운 대량 득점 경기는 없었으나 예선에서 단 1실점도 허용하지 않은 것이 의미있다.

 

앞으로의 관건은 한국 대표팀이 아시안게임 금메달을 획득하느냐 여부다. 한국은 1986년 서울 아시안게임 이후 28년 동안 이 대회에서 금메달을 따내지 못했으며 6개 대회 연속 결승 진출 조차 실패했다. 최근 대회였던 2010년 광저우 아시안게임에서는 동메달에 그쳤다.

 

[사진=인천국제공항역에서 봤던 인천 아시안게임(=인천 아시아경기대회) 마스코트 (C) 나이스블루]

 

인천 아시안게임 축구 종목에 참가중인 이광종호가 A조 예선 3경기에서는 모두 이겼으나 한국 대표팀의 금메달을 장담하는 사람은 아마도 적을 것임에 틀림 없다. 말레이시아, 사우디 아라비아, 라오스를 제압했음에도 경기 내용이 모두 안좋았다. 답답한 공격 전개와 부정확한 패스 미스 거듭, 공격 옵션들의 수비시 집중력 부족, 김신욱-윤일록 부상, 이용재 부진, 라오스전에서 드러난 주전과 백업 선수의 뚜렷한 기량 차이등에 이르기까지 많은 약점들이 노출됐다.

 

그럼에도 예선에서 3전 전승을 거두었던 것은 상대 팀 전력이 약했기 때문이다. 한국이 손쉽게 이길 수 있는 상대였다. 문제는 김승대 3경기 연속 골이 없었다면 3전 전승까지 불투명했을 것이다. 김승대 득점이 있었기에 말레이시아전과 라오스전에서 후반전이 한창일 때 그의 한 방에 의해 승부의 쐐기를 박을 수 있었다. 사우디 아라비아전에서는 김승대 결승골 없었다면 한국이 비겼을지 모른다.

 

 

한국의 A조 예선 3경기를 놓고 보면 팀으로서 하나로 완성되지 못했음을 알 수 있다. A조 최약체로 꼽혔던 라오스에게 조차 공격시의 부분 전술 정확도가 떨어지는 모습을 보이며 상대 팀의 밀집 수비에 고전을 면치 못했다. 이종호 선제골이 전반 막판에 터져서 다행이었으나 그 장면 마저 없었다면 지금보다 더욱 씁쓸했던 경기가 되었을 것이다. 여기에 김신욱 타박상과 윤일록 부상 이탈이라는 예상치 못한 악재가 겹치면서 개인 실력이 뛰어난 선수들의 영향력이 토너먼트에서 반감될 수도 있다. 더욱 아쉬운 것은 김신욱 대체자 이용재의 사우디 아라비아전, 라오스전 부진이 찜찜하다.

 

그나마 김승대가 A조에서 잘했으나 토너먼트에서는 상대 팀의 집중 견제에 시달릴 위험이 따른다. 한국이 토너먼트에서 김승대 의존도를 줄이려면 그의 주변에 있는 동료 선수들이 상대 팀 선수들의 시선을 자신쪽으로 분산시켜야 한다. 예를 들면 과감한 1대1 돌파와 주변 선수와의 원투 패스를 통한 예측 불가능한 공격력을 전개하며 상대 수비수의 시선을 끌어야 한다. 그 과정에서 김승대와 약속된 움직임에 의한 패스를 주고 받거나 또는 김승대가 결정적인 공격 기회를 마련할 공간을 창출할 수 있다. 그러나 이러한 공격력은 팀의 조직력이 높은 수준으로 발달되지 않으면 실현되기 어렵다. 한국이 앞으로도 팀 공격의 짜임새가 부족한 모습을 드러내면 토너먼트에서 고전할 것이다.

 

만약 레버쿠젠이 손흥민 아시안게임 축구 대표팀 차출 허락했다면 이광종호 경기력이 지금보다 더 좋아졌을지 모른다. 그러나 손흥민은 한국 아시안게임 축구 대표팀에서 볼 수 없다. 그가 대표팀에 차출된다고 할지라도 동료 선수들이 손흥민과 톱니바퀴 같은 연계 플레이를 펼칠지 여부조차 의문이다. 한국은 선수들의 개인 능력 이전에 조직력 조차 완성되지 못한 모습을 보였다.

 

토너먼트 최대의 불안 요소는 체력이다. 아무리 한국이 16강부터 달라진 모습을 보이기 위해 최선을 다할지라도 빠듯한 경기 일정에 따른 선수들의 피로도가 경기를 치를수록 높아질 전망이다. 라오스전에서는 일부 핵심 선수가 결장했거나 적은 출전 시간을 소화한 것이 다행이나 주전과 비주전의 경기력 편차를 줄이지 못했다. 이대로는 한국의 금메달 전망이 불투명하다. 경기력 개선을 위한 이광종 감독의 승부수가 더욱 절실히 필요한 시점이 다가왔다. 한국이 토너먼트에서 긍정적으로 달라진 모습을 보이며 금메달 따냈으면 하는 바람이다.

 

 

 

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오늘은 한국 라오스 남자 축구 맞대결이 펼치진다. 21일 오후 5시 경기도 화성시에 있는 화성종합경기타운 주경기장에서 펼쳐질 2014 인천 아시안게임 남자 축구 예선 A조 3차전에서 경기가 진행된다. 한국 라오스 A조 지금까지 성적은 각각 2승과 2패다. 이번 경기는 우리나라의 승리가 예상된다. 상대 팀 전력이 A조에서 가장 취약한 것을 떠올릴 필요가 있다. 다만, 이 경기는 결과보다 더 중요한 것이 있다.

 

한국은 라오스전이 끝나면 토너먼트 일정에 돌입한다. 라오스전은 기본적으로 이길 필요가 있으나 더 중요한 것은 주력 선수들의 체력을 아끼는 것이다. 그들이 토너먼트에서 체력이 방전되지 않으려면 이번 경기에서 로테이션 기용이 필요하다.

 

[사진=인천국제공항역에서 봤던 인천 아시안게임(=인천 아시아경기대회) 마스코트 (C) 나이스블루]

 

한국 상대팀 라오스는 A조 2경기에서 모두 패했다. 1차전에서 사우디 아라비아에게 0-3, 2차전에서 말레이시아에게 0-4로 무너졌으며 이번 아시안게임에서 단 1골도 넣지 못했다. 사우디 아라비아전에서는 0-3 패배가 오히려 선방했는지 모른다. 슈팅 2-26(개) 유효슈팅 1-13(개) 열세 속에서도 3실점만 허용한 것은 라오스 전력을 놓고 봤을 때는 대량 실점을 방지했다는 점에서 나름의 의미가 있다. 그러나 2차전 말레이시아전에서는 슈팅 7-11(개) 유효슈팅 1-6(개)를 나타내며 상대 팀보다 골 기회가 적었으며 스코어까지 0-4로 패했다.

 

이러한 라오스의 2경기 성적을 놓고 보면 이번 3차전에서 한국의 라오스전 승리를 예상하기 쉽다. 한국 선수들이 라오스전에서 최상의 경기력을 과시하면 대량득점 나올 수도 있다. 이번 경기를 올인해야 하는 입장이라면 엄청난 골이 터질 가능성이 없지 않다. 굳이 한국이 주력 선수들을 총출동시키지 않아도 많은 골을 기록할지 모른다는 기대감도 가져볼 수 있다.

 

 

그 이유는 한국 라오스 경기가 이광종호 백업 선수들에게 토너먼트에서 적잖은 출전 시간을 확보하기 위한 동기 부여가 될 수도 있다. 주력 선수들이 3~4일 간격으로 1경기씩 치르는 빠듯한 일정 속에서 매 경기 선발 출전할 수는 없는 노릇이다. 백업 선수들이 넉넉한 출전 시간을 얻으면서 핵심 선수들의 체력을 아껴주며 팀의 승리를 위해 최선을 다하는 것이 이상적인 시나리오다. 한국은 이미 A조에서 2승을 거둔 만큼 라오스전에 올인할 필요는 없다. 한국 라오스 경기에 선발 출전하는 이광종호 벤치 멤버가 아마도 있을지 모른다는 생각이 든다.

 

지난 2차전 사우디 아라비아전에서는 김신욱과 윤일록이 부상으로 교체되는 불운이 따르고 말았다. 김신욱은 오른쪽 종아리 타박상 진단을 받으면서 아시안게임 일정을 소화하는데 무리는 없겠으나 라오스전은 휴식을 취할 필요가 있다. 그러나 윤일록은 오른쪽 무릎 내측 인대 부상으로 대회 잔여 경기 출전이 어려워졌다. 라오스전에서는 김신욱-윤일록 대체 선수가 선발로 나설 예정이다. 또한 지난 2경기에 출전하지 않았던 백업 선수의 라오스전 투입 가능성이 있다.

 

이광종호는 라오스전에서 주력 선수들의 체력 안배를 중요하게 생각해야 한다. 토너먼트에서는 최대 4경기를 치러야 하며 특히 4강과 결승전은 체력 싸움이 될 가능성이 크다. 팀의 핵심 자원들이 4강이나 결승전에서 최상의 컨디션과 지치지 않는 체력으로 상대 팀을 제압하는데 있어서 라오스전을 무리하게 뛰어서는 안된다. 한국 라오스 맞대결에 투입 될 우리나라 선수들은 이른 시간에 선제골을 넣으며 기선 제압에 성공한 뒤 경기 종료 시점까지 리드를 유지하며 경기를 쉽게 이길 필요가 있다.

 

한국은 A조 1위를 확정지으면 16강에서는 B조 2위와 격돌한다. 현재 B조에서는 우즈베키스탄(1승 1무, 골득실 +3, 4골 1실점) 홍콩 차이나(1승 1무, 골득실 +1, 3골 2실점) 방글라데시(1승 1패, 골득실 -2, 1골 3실점) 아프가니스탄(2패, 골득실 -2, 1골 3실점) 순서로 1~4위를 기록중이나. B조 3차전 2경기는 오는 22일 월요일에 펼쳐지며 한국의 16강 상대가 어느 팀일지 주목된다.

 

 

 

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한국 말레이시아 경기는 이광종 감독이 이끄는 아시안게임 대표팀의 대회 첫 공식 일정이다. 인천 아시안게임은 오는 19일에 개막하나 남자 축구와 여자 축구 종목은 그보다 더 일찍 일정이 시작된다. 남자 축구에서는 A조 한국 말레이시아 맞대결이 14일 오후 5시 문학 경기장에서 진행된다. 이광종호는 말레이시아전에서 이겨야 토너먼트 진출의 유리한 고지를 밟는다. 17일에는 2차전 사우디 아라비아전, 21일에는 3차전 라오스전을 치른다.

 

이광종호 목표는 아시안게임 금메달이다. 아시안게임 남자 축구 종목에서 1986년 서울 아시안게임 이후 28년 만에 금메달이 나올지 주목된다. 한국에서 개최되는 대회로서 금메달 달성 가능성이 높으며 대회 첫 경기 한국 말레이시아 경기 바라보는 국민들의 기대감이 커질 것이다.

 

[사진=박주호 (C) 마인츠 공식 홈페이지 프로필 사진(mainz05.de)]

 

우선, 한국이 남자 축구 종목에서 서울 아시안게임 대회 이후 금메달이 없었던 것에 대하여 놀라는 사람이 없지 않을 것이다. 하지만 한국은 국가 대표팀이 출전하는 아시안컵에서 1960년 이후 50년 넘게 정상에 오르지 못했다. 아시아 축구 강국의 위상에 걸맞지 않게 아시안컵이나 아시안게임에서는 유독 우승과 인연이 멀었다. 1990년 베이징 아시안게임부터 2010년 광저우 아시안게임까지의 성적 순서는 3위(1990)-4위(1994)-8강(1998)-3위(2002)-4위(2006)-3위(2010) 였으며 6회 연속 결승 진출이 이루어지지 않았다.

 

하지만 인천 아시안게임에서는 달라진 모습을 기대할 수 있다. 그 이유는 이번 대회에 대한 동기부여가 여럿 있기 때문이다. 첫째는 울리 슈틸리케 국가 대표팀 신임 감독에게 잘 보여야 한다는 점이다. 슈틸리케 감독은 다시 한국에 입국할 예정이며 한국의 인천 아시안게임 경기를 관전할 예정인 것으로 알려졌다. 선수들은 국가 대표팀 합류 및 입지 강화를 위해 슈틸리게 감독에게 잘 보여야 하며 실전에서 좋은 모습 보여주기 위해 노력해야 한다. 외국인 감독이 국가 대표팀 지휘봉을 잡은 만큼 최소한 국가 대표팀 선발 및 주전 낙점이 더욱 공정할 것으로 기대된다.

 

 

둘째는 와일드카드 잔혹사가 깨졌다. 한국은 그동안 아시안게임 및 올림픽에서 와일드카드 효과가 미약했던 아쉬움을 남겼다. 와일드카드에 뽑힌 선수가 갑자기 부상 당했거나, 동료 선수와의 호흡이 잘 안맞거나, 기대 이하의 경기를 펼치는 아쉬움을 남겼다. 하지만 2012년 런던 올림픽에서는 박주영, 정성룡, 김창수로 구성된 와일드카드 3인방이 한국의 동메달 획득에 기여하며 한국의 와일드카드 잔혹사를 극복하는데 힘을 보탰다.

 

인천 아시안게임 와일드카드는 박주호, 김신욱, 김승규 3인방이 구성됐다. 세 명은 그동안 대표팀과 소속팀에서 우수한 경기력을 과시하며 실력을 인정받았던 인물들이다. 박주호는 독일 분데스리가 마인츠 주전 선수이며 스위스 FC 바젤 시절에는 UEFA 챔피언스리그에서 맨체스터 유나이티드, 바이에른 뮌헨 같은 세계적인 팀들과 맞대결 펼쳤던 경험이 있다. 이광종호에서는 수비형 미드필더와 왼쪽 풀백을 맡을 수 있으며 젊은 선수들보다 안정적인 활약을 펼쳐줄 것으로 기대된다. 김신욱은 현존하는 한국 공격수 TOP3 안에 꼽을 수 있는 인물이며 브라질 월드컵 벨기에전에서 맹활약 펼쳤다. 김승규는 현역 기준으로 우리나라 최고 골키퍼라고 할 수 있다.

 

셋째는 병역혜택이다. 아시안게임 금메달 따내면 병역혜택을 받게 된다. 여기서 말하는 혜택은 군면제 뜻하지 않는다. 4주 군사훈련에 34개월 예술-체육 요원 신분이 된다. 해외 진출을 노리거나 해외에서 오랫동안 선수 생활을 하고 싶은 선수라면 아시안게임 금메달을 위해 이번 대회에서 최선을 다하고 싶어할 것이다. 한국 말레이시아 첫 경기를 소홀히 해서는 안 되는 이유다. 박주호, 김진수 같은 유럽파들이 2014/15시즌 도중에 한국에서 아시안게임 경기를 하는 것도 병역혜택과 연관이 깊다고 볼 수 있다. 이들이 다른 선수들과 함께 한국의 금메달 획득을 위해 최선을 다할지 주목된다.

 

한국 말레이시아 경기는 선제골이 빨리 터질 필요가 있다. 말레이시아가 실점 방지를 위해 치밀한 수비 작전을 펼칠 것으로 예상되는 만큼 한국의 골이 먼저 나와야 경기를 유리하게 풀어갈 수 있다. 다음 경기 상대가 사우디 아라비아로서 힘겨운 접전이 예상되는 만큼 말레이시아전에서 체력을 많이 낭비하지 않는 것이 중요하다. 한국의 금메달 획득을 기원한다.

 

 

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