며칠 전부터 루머로 제기되었던 손흥민 리버풀 이적설 실현 여부에 대하여 그의 거취를 주목하는 사람이 많을 것이다. 비록 리버풀이 2015/16시즌 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 본선 진출권 획득이 좌절되었으나 잉글랜드 전통의 빅 클럽인 것은 분명하다. 반면 손흥민 현 소속팀 레버쿠젠은 2015/16시즌 챔피언스리그 본선 진출이 확정됐다. 리버풀이 레버쿠젠보다 더 좋은 클럽인 것은 분명하나 챔피언스리그라는 메리트를 놓고 보면 레버쿠젠 잔류가 부정적인 시나리오라고 쉽게 단정짓기 어렵다.

 

 

[사진 = 손흥민 (C) 레버쿠젠 공식 홈페이지 프로필 사진(bayer04.de)]

 

손흥민 리버풀 이적 및 레버쿠젠 잔류, 아니면 제3의 클럽 이적 여부에 대한 사람들의 생각은 서로 다를 것이다. 축구팬 모두가 손흥민이 유럽 정상급 축구 스타가 되기를 원하겠으나 그의 리버풀 이적이 옳은 선택인지 아닌지 여부는 아직 뚜렷한 정답이 없다. 리버풀 뿐만은 아닐 것이다. 손흥민은 잉글랜드 프리미어리그 빅 클럽 및 다른 유럽 리그의 빅 클럽 영입 관심을 받았던 경험이 있다. 어느 빅 클럽으로 이적하든 치열한 주전 경쟁을 이겨내야 한다. 특히 잉글랜드 클럽이라면 분데스리가와 달리 겨울 휴식기가 없는 단점을 극복해야 하는 과제를 안고 있다.

 

 

손흥민 출전 문제가 민감한 이유는 2016년 히우데자네이루 올림픽 차출 때문이다. 현실적으로 손흥민이 병역 혜택을 받는 방법은 2016년 히우데자네이루 올림픽에서 와일드카드로 차출되어 한국의 동메달 획득을 이끄는 것이다. 한국 올림픽 대표팀은 2012년 런던 올림픽 동메달에 이어 2회 연속 올림픽 메달 획득에 도전한다.

 

그러나 남자 축구 종목에서 메달 획득하는 것은 쉬운 일이 아니다. 런던 올림픽 이외에는 4강 이상의 성과를 달성했던 대회가 없었다. 한국이 히우데자네이루 올림픽에서 3위 이내로 입상하려면 와일드카드로 나설 손흥민 분발이 꼭 필요하다. 거의 5년 동안 독일 분데스리가와 한국 국가 대표팀에서 눈부신 성장을 거듭했던 그의 저력이 히우데자네이루 올림픽에서 빛을 발해야 한다.

 

[사진 = 손흥민은 2013년 9월 맨체스터 유나이티드 공식 홈페이지에 등장했던 이력이 있다. (C) 맨체스터 유나이티드 공식 홈페이지(manutd.com)]

 

만약 손흥민이 지난해 가을 인천 아시안게임 금메달 멤버로 활약했다면 지금쯤 병역혜택 걱정을 안했을 것이다. 당시 레버쿠젠의 반대로 인천 아시안게임 차출 무산된 것이 결과적으로 아쉽게 느껴진다. 인천 아시안게임은 공식 A매치로 인정되지 않는 것과 더불어 대회 기간이 유럽 축구 시즌 일정과 겹친다. 2014/15시즌 챔피언스리그 32강 본선에 임했던 레버쿠젠에게 손흥민 아시안게임 차출은 반갑지 않은 일이었다.

 

 

하지만 손흥민에게 아시안게임 차출 불발은 병역혜택 기회가 날아간 아쉬운 일이 됐다. 함께 분데스리가에서 활약중인 김진수(호펜하임) 박주호(마인츠)가 인천 아시안게임 금메달로 병역혜택 받았던 것을 떠올리면 손흥민 차출 불발은 두고두고 안타깝다.

 

결국 손흥민 차기 행선지는 히우데자네이루 올림픽 와일드카드 차출을 보장할 수 있는 팀이 적격이다. 레버쿠젠에 잔류해도 히우데자네이루 올림픽 차출은 꼭 이루어져야 한다. 리버풀 이적보다 올림픽 차출이 더 중요할 수 밖에 없다. 장기적으로는 2018년 자카르타 아시안게임까지 내다봐야 한다. 손흥민이 히우데자네이루 올림픽에서 한국의 3위 입상을 이끌지 못하면 자카르타 아시안게임 금메달을 통해 병역혜택 자격을 얻어야 한다. 되도록이면 히우데자네이루 올림픽에 이어 자카르타 아시안게임 차출까지 보장할 수 있는 빅 클럽이 손흥민 차기 행선지로서 적절하다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

손흥민 리버풀 이적설이 여전히 가라앉지 않고 있다. 리버풀이 FC 바르셀로나로 떠났던 루이스 수아레스 공백을 메우기 위해 퀸즈파크 레인저스 공격수 로익 레미를 영입하려 했다. 하지만 레미의 메디컬 테스트 탈락에 의해 리버풀이 새로운 공격수를 다시 알아봐야 하는 상황에 놓였다. 지난 시즌 종료 후 리키 램버트와 계약했으나 수아레스 공백을 메우기 위해 추가 공격수 영입을 시도하는 것 같다. 손흥민이 수아레스 대체자 후보로 거론되는 분위기다.

 

잉글랜드 인터넷 언론 미러는 현지 시간으로 27일 기사를 통해 리버풀의 영입 관심을 받을지 모를 5명의 공격수 중에 한 명으로 손흥민을 꼽았다. 본문에서는 알렉산드레 라카제테(리옹)를 먼저 언급하면서 피에르-에메릭 오바메양(도르트문트) 손흥민(레버쿠젠) 파블로 다니엘 오스발도(사우스햄프턴) 파비오 보리니(리버풀) 순서로 풀이했다.

 

[사진=손흥민 (C) 나이스블루]

 

손흥민이 미러 기사에 언급된 것은 1년 넘도록 프리미어리그 빅 클럽 이적설이 끊이지 않았던 것과 연관이 없지 않다. 레버쿠젠으로 이적한 뒤에는 리버풀 이적설로 주목을 끌었다. 특히 이적시장은 유럽 축구에서 두각을 떨치는 선수들이 이적설로 관심을 받기 쉬운 시기다. 손흥민 이적 루머하면 쉽게 떠올릴 만한 팀이 바로 리버풀이다.

 

2013/14시즌 끝난 뒤에는 손흥민 팀 동료였던 엠레 칸이 리버풀로 이적했다. 이는 리버풀이 손흥민을 알고 있을 가능성이 높다는 뜻이다. 엠레 칸이 레버쿠젠에서 활약하는 모습을 봤다면 당연히 손흥민이 뛰는 모습도 눈여겨봤을 것임에 틀림 없다. 하지만 아직까지는 손흥민 영입 추진과 관련된 구체적인 행보가 눈에 띄지 않았다. 그보다는 램버트와 칸을 비롯하여 아담 랄라나, 데얀 로브렌, 라자르 마르코비치를 영입하여 팀의 스쿼드 두께를 강화하며 UEFA 챔피언스리그를 대비하는 움직임이 두드러졌다. 이미 5명이나 영입했다. 레미가 메디컬 테스트를 통과했다면 6명이 될 수도 있었다.

 

 

 

 

리버풀은 레미 영입 시도를 통해 수아레스 대체자에 대한 고민이 있다는 것을 드러냈다. 이적생 램버트의 경우 사우스햄프턴 시절만을 놓고 보면 리버풀에 많은 득점을 안겨줄 가치가 있다. 그러나 지난 시즌 31골로 프리미어리그 득점왕에 올랐던 수아레스처럼 한 시즌에 25골 넣을 수 있는 능력을 지녔는지는 확신이 가지 않는다. 수아레스처럼 개인 기량과 팀 플레이가 빼어난 인물임에는 틀림 없으나 리그 판도를 좌우할만한 영향력과 경기력 완성도에서는 수아레스에게 밀린다. 프리미어리그 빅4 사수 및 UEFA 챔피언스리그 선전을 꿈꾸는 리버풀로서는 램버트 영입만으로 최전방을 보강하기에는 허전한 구석이 있다.

 

반면 손흥민은 다르다. 측면과 중앙 공격을 모두 맡으면서 골 결정력까지 좋다. 2013/14시즌 분데스리가에서는 함부르크 시절이었던 2012/13시즌에 비해 득점이 적었으나(각각 10골, 12골) 두 팀에서 맡았던 포지션이 달랐음을 감안해야 한다. 그는 상대 팀의 수비 공간이 비어있는 쪽으로 빠르게 파고들며 공격 기회를 만들어내는 그의 진가는 과거 리버풀의 간판 공격수였던 페르난도 토레스(현 첼시)의 전성기 시절과 유사한 패턴이다. 자신의 본래 약점이었던 연계 플레이도 레버쿠젠에서 한 시즌 동안 뛰면서 좋아진 만큼 리버풀 이적시 다니엘 스터리지와 궁합이 잘 맞을지 기대감이 작용한다.

 

그러나 지난 1년 동안 중앙에서 많은 경기를 뛰지 못한 것이 변수로 작용한다. 레버쿠젠에서는 4-3-3 포메이션의 왼쪽 윙 포워드, 한국 대표팀에서는 4-2-3-1 포메이션의 왼쪽 윙어로 나섰으며 함부르크 시절에 비해 중앙 공격수 및 공격형 미드필더로 기용되었던 횟수가 줄었다. 레버쿠젠과 한국 대표팀에서는 때에 따라 중앙으로 이동하면서 공격 기회를 노렸으나 기본적으로는 왼쪽 측면에서 많이 활동했다. 중앙에서 자신의 재능을 최대한 발휘하는 수아레스와 포지션이 다르다. 현 시점에서 그가 수아레스의 대체자로 꼽기에는 포지션이 맞지 않는 특징이 있다. 겨울 휴식기가 없는 프리미어리그의 빠듯한 일정 또한 변수로 꼽힌다. 손흥민은 체력이 강하지 않다. 굳이 프리미어리그로 진출하지 않아도 빨리 지치는 약점을 극복해야 한다.

 

하지만 이것만은 분명하다. 손흥민이 향후 지금보다 더 크게 성장하면서 2014 인천 아시안게임 금메달을 통해 병역혜택을 얻으면 굳이 리버풀로 이적하지 않아도 수아레스 같은 유럽 톱클래스 축구 스타가 될 수 있다. 매 시즌마다 경기력이 향상되면서 20대 초반의 나이에 분데스리가 정상급 측면 공격 옵션으로 거듭났던 성과를 놓고 보면 앞으로 더 큰 선수가 될 것임에 틀림없다.

 

 

 

 

Posted by 나이스블루

최근들어 손흥민의 리버풀 이적설이 제기되고 있다. 리버풀의 다음 시즌 UEFA 챔피언스리그 참가가 성사되면서 여러 명의 영입 대상자들이 유럽 언론의 주목을 끌게 되었는데 그중에 손흥민이 거론되는 중이다.

 

손흥민은 함부르크 시절이었던 지난 시즌 맨체스터 시티를 제외한 프리미어리그 빅6 클럽들의 영입 관심을 받았다. 현 소속팀 레버쿠젠에서는 올 시즌 11골 7도움 기록하면서 여전히 프리미어리그 빅 클럽 이적설로 눈길을 끌게 됐다. 이미 국내 여론에서 손흥민 리버풀 이적설 관련 이슈가 알려졌지만, 이에 대한 글쓴이의 생각을 전한다.

 

 

[사진=손흥민 (C) 나이스블루]

 

현 시점을 기준으로 손흥민의 올해 여름 리버풀 이적 가능성은 크지 않아 보인다. 레버쿠젠이 쉽게 승인할지 의문이다. 올 시즌 행보가 어수선했던 레버쿠젠은 다음 시즌 화려한 비상을 위해 기본적으로 주력 선수들을 지켜야 한다. 이미 시드니 샘의 샬케04 이적이 확정된 상황에서 손흥민까지 떠나면 레버쿠젠은 좌우 측면 공격의 파괴력을 걱정해야 할 처지다. 지난 시즌보다 기복이 심해진 스테판 키슬링의 대안이 없는 것도 레버쿠젠에게는 고민이다. 손흥민은 함부르크 시절에 중앙 공격수를 맡았던 경험이 꽤 있다.

 

더욱이 손흥민은 군 문제까지 해결해야 한다. 오는 9월 인천 아시안게임에서 한국의 금메달 획득에 기여하며 병역 혜택을 얻어야 하는 과제를 안고 있다. 만약 한국 아시안게임 대표팀 차출이 성사되면 한동안 소속팀을 떠나야 한다. 만약 올해 여름 이적시장을 통해 다른 팀으로 떠난 상태에서 가을에 아시안게임 대표팀에 차출되면 복귀 후 소속팀 주전 경쟁을 걱정해야 할지 모른다. 자신이 소속팀을 비웠던 사이에 누군가가 최상의 경기력을 과시하며 팀 내 입지를 넓히는 상황이 벌어질 염려가 있다. 그래서 손흥민에게는 잔류가 더 나을지 모른다.

 

다른 관점에서 바라보면 손흥민의 리버풀 이적설은 긍정적으로 볼 필요가 있다. 명문 클럽 이적설을 통해 자신의 가치를 높인 것 만은 분명하다. 만약 또 다른 빅 클럽의 영입 루머로 주목을 끌면 몸값 상승 효과를 기대할 수 있다. 이러한 일이 반복된다면 자신을 진정으로 원하는 클럽에게 높은 이적료 또는 거액 주급을 제시받는 시나리오가 성사될지 모를 일이다. 함부르크에 이어 레버쿠젠에서 우수한 공격력을 과시했던 활약상이라면 언젠가 지금보다 더 좋은 대우를 받을 것임에 분명하다.

 

유럽 축구에서는 걸출한 경기력을 과시하는 영건의 이적설이 잦은 편이다. 손흥민도 그중에 한 명이다. 리버풀 이적설이 제기된 것은 유럽 축구에서 경쟁력이 어느 정도 되는지 알 수 있는 척도다. 지금의 폼이라면 언젠가는 리버풀보다 더 좋은 클럽의 이적설로 주목을 끌게 될지 모를 일이다. 손흥민이 다음 시즌 어느 클럽 유니폼을 입고 뛰게 될지 앞으로의 행보가 주목된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루