'손세이셔널' 손흥민(21)은 불과 몇 개월전까지 한국 대표팀의 백업 멤버였다. 지난 3월 26일 카타르전 이전까지 A매치 12경기에서 1골에 그쳤다. 하지만 카타르전에서 종료 직전 버저비터 골을 쏘아 올리며 한국의 기적 같은 2-1 승리를 이끌었다. 경기 내내 답답한 공격을 반복했던 팀의 위기를 구한 것과 동시에 한국은 8회 연속 월드컵 본선 진출의 탄력을 받게 됐다.

 

손흥민은 카타르전 결승골을 통해 대표팀에서의 입지가 향상됐다. 6월 A매치 3경기 중에 2경기에서 선발로 나섰던 것. 아직까지는 확실한 주전이라고 할 수 없으나 백업 멤버라는 이미지에서 벗어나는 단계에 접어들었다. 많은 사람들은 '손흥민의 완전한 대표팀 주전 도약'을 원하고 있다. 대표팀의 고질적인 문제점인 원톱 문제를 해결할 옵션으로 꼽는 사람도 적지 않다. 손흥민은 현 소속팀 레버쿠젠에서 4-3-3의 왼쪽 윙 포워드로 뛰고 있으나 함부르크 소속이었던 지난 시즌 몇몇 경기에서 최전방 공격수를 맡아 골을 터뜨렸던 경험이 있다.

 

그런 손흥민은 2012/13시즌 독일 분데스리가에서 12골을 터뜨리며 함부르크의 에이스로 이름을 떨쳤다. 올해 여름 이적시장에서는 레버쿠젠으로 둥지를 틀며 구단 역대 최고 이적료(1000만 유로, 약 148억 원)를 기록했다. DFB 포칼컵을 포함한 2013/14시즌 3경기에서 2골 1도움 기록하며 앞으로의 밝은 미래를 예감케했다. 분데스리가에서 성공적인 나날을 보내는 그는 최근 홍명보호에 처음으로 발탁됐다. 홍명보호는 출범 이후 4경기 동안 1골에 그쳤으며 여전히 믿음직한 원톱이 없다. 손흥민이 한국 축구의 구세주가 되기를 원하는 것은 글쓴이만의 바람이 아닐 것이다.

 

 

[사진=손흥민 (C) 나이스블루]

 

손흥민 골 결정력, 유럽 무대에서 통했다

 

손흥민이 축구팬들에게 본격적으로 이름이 알려진 것은 2010년 여름이었다. 함부르크의 유소년 선수였던 그는 프리시즌 9경기에서 9골 넣으며 당시 팀의 간판 골잡이였던 뤼트 판 니스텔로이(은퇴)를 제치고 팀 내 최다 득점자가 됐다. 특히 첼시전에서는 역전 골을 작렬했다. 비록 부상으로 두 달 동안 경기를 뛰지 못했으나 10월 30일 FC 쾰른전에서 분데스리가 데뷔골을 터뜨리며 구단 역사상 최연소 득점자(18세 3개월 22일)가 됐다. 이러한 오름세에 의해 11월 초 함부르크와 정식 프로 계약을 맺었으며 이듬해 1월 아시안컵에 참가하여 A매치를 경험했다.

 

2011년 프리시즌 10경기에서는 18골 뽑아내는 괴력을 발휘했다. 시즌 초반 2골 넣으며 붙박이 주전으로 도약하는 듯했으나 감독 교체 및 주전 공격수 복귀로 쾌속 질주에 브레이크가 걸렸다. 그럼에도 2011/12시즌 분데스리가 27경기에서 5골 기록하며 앞으로 독일 무대에서 성공할 수 있다는 희망을 얻었다. 함부르크의 유망주로 착실한 성장을 다진 끝에 마침내 2012/12시즌 12골 2도움을 올리며 분데스리가의 새로운 스타플레이어로 자리매김했다. 자신의 골 결정력이 유럽 무대에서 통하게 됐다.

 

손흥민은 2012/13시즌 유럽파 중에서 가장 많은 골을 터뜨렸다. 흔히 한국 축구의 문제점 하면 빈약한 골 결정력이 단골로 지적되나 손흥민 만큼은 예외였다. 지독한 슈팅 훈련 끝에 유럽에서 생존할 수 있는 자신만의 무기를 갈고 닦았다. 2010/11시즌 종료 후 국내에서 휴식기를 보낼 때는 아버지 손웅정 춘천FC 유소년 축구단 감독 지도로 하루 슈팅 1,000개를 날리는 훈련으로 화제를 모았다. 꾸준한 노력이 오늘날의 자신을 있게 했던 것이다. 마치 크리스티아누 호날두(레알 마드리드)를 보는 듯한 믿기 어려운 골을 터뜨렸던 것도 훈련에 의한 결과였다.

 

손흥민, 한국 대표팀 간판 골잡이로 거듭날까?

 

손흥민은 한국 축구의 공격수 부재를 해소할 것으로 기대되는 영건이다. 한국 축구는 국제 무대를 빛낼만한 공격수가 부족하다. 한때는 박주영(아스널)이 허정무호, 조광래호 공격의 핵심이었으나 지난 두 시즌 동안 아스널과 셀타 비고에서 부진에 빠졌고 이제는 대표팀 명단에 이름을 올리지 못하는 경우가 잦아졌다. 이동국(전북) 김신욱(울산) 김동섭(성남) 서동현(제주)은 그동안 대표팀에서 자신의 진가를 충분히 발휘하지 못한 끝에 홍명보 감독의 선택을 받지 못했다. 지동원(선덜랜드)은 소속팀의 백업 멤버이며 조동건(수원)은 최근 소속팀에서 경기력이 좋아진 모습을 보였으나 대표팀에서는 더욱 분발해야 한다.

 

그렇다고 손흥민이 대표팀 경쟁자들보다 더 좋은 공격수라 주장하는 것은 아니다. 아직 대표팀에서 보여준 것이 부족하며 붙박이 주전이 되기 위해 열심히 노력해야 한다. 다만, 유럽 무대를 호령할 공격수로 성장할 잠재력이 충분하다. 분데스리가는 유럽 3대 리그 중 하나이며 손흥민은 함부르크에 이어 레버쿠젠에서도 주전 공격수로 뛰게 됐다. 물론 레버쿠젠에서는 측면 공격수로 분류되었으나 경기 상황에 따라 중앙으로 이동하면서 골 기회를 노린다. 개인 능력을 놓고 볼 때 잠재적인 한국 축구의 간판 공격수가 될 수 있다.

 

손흥민은 홍명보호 3기 명단에서 미드필더에 포함됐다. 하지만 미드필더에 배치되었다고 골 생산이 줄어드는 것은 아니다. 스페인 대표팀이 2010년 남아공 월드컵에서 우승했을 때는 다비드 비야가 4-2-3-1의 왼쪽 윙어로 나섰을 때 5골 터뜨리며 팀의 간판 골잡이로 맹위를 떨쳤다. '신계'에 속한 크리스티아누 호날두도 레알 마드리드에서는 왼쪽 윙어를 맡고 있다. 손흥민도 2선 미드필더로서 팀의 득점에 적극적으로 기여할 역량이 충분하다.

 

또한 손흥민은 향후 대표팀에서 공격수로 나설 때가 많을 수도 있다. 2014년 브라질 월드컵, 2018년 러시아 월드컵, 2022년 카타르 월드컵에 이어 34세가 되는 2026년 월드컵(개최국 미정)까지 한국 대표팀의 공격을 담당할 인재다. 월드컵을 비롯하여 유럽 무대에서 한국 축구의 우수성을 과시할 날이 많을 것임에 틀림없다. 한국 축구를 대표하는 간판 골잡이로 거듭나기를 기대한다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

'손세이셔널' 손흥민의 레버쿠젠 이적이 성사됐다. 같은 날 첼시 이적이 발표된 안드레 쉬를레를 대체하는 목적으로 2013/14시즌부터 레버쿠젠에서 활약한다. 이적료를 봐도 레버쿠젠의 즉시 전력감으로 영입됐다. 정확한 이적료는 공개되지 않았으나 현지 언론에 의하면 1000만 유로(약 150억 원)로 알려졌다. 레버쿠젠 역사상 최고 이적료다. 다음 시즌 많은 경기에 나설 것으로 보인다.

 

손흥민의 레버쿠젠 이적은 앞으로 1년 남은 브라질 월드컵 경쟁력을 끌어올리는 계기가 됐다. 만약 잉글리시 프리미어리그에 진출했다면 새로운 리그에 적응해야 하는 번거로움이 있다. 최악의 경우 프리미어리그 클럽에서 지속적인 출전 기회를 얻지 못하여 경기 감각이 떨어지는 문제점에 직면했을지 모를 일이다. 브라질 월드컵을 앞둔 시점에서 좋은 현상이 아니다. 그렇다고 함부르크에 남는 것은 곤란했다. 팀의 허술한 수비에 의해 최전방에서 종종 고립되기 일쑤였다. 이제는 레버쿠젠 이적을 통해 상위권 클럽에서 자신의 기량을 마음껏 발휘할 돌파구를 찾았다. 어쩌면 2014년 6월의 손흥민은 지금의 손흥민보다 더 성장할지 모를 일이다.

 

 

[사진=손흥민 레버쿠젠 이적을 발표한 분데스리가 공식 홈페이지 메인 (C) bundesliga.de]

 

또 다른 소득은 UEFA 챔피언스리그 출전이다. 레버쿠젠은 바이에른 뮌헨, 도르트문트와 달리 챔피언스리그에서 경쟁력이 있는 독일 클럽이 아니다. 2011/12시즌에는 챔피언스리그 16강에서 탈락했다. 하지만 분데스리가의 눈부신 성장을 놓고 볼 때 2012/13시즌 챔피언스리그 준우승팀 도르트문트처럼 돌풍을 일으킬 잠재력이 있다. 만약 유럽의 수준 높은 클럽을 거듭 물리치면 2001/02시즌 챔피언스리그 준우승을 달성했던 저력을 비슷하게 재현할지 모를 일이다. 손흥민은 챔피언스리그 맹활약을 통해 세계적인 인지도를 얻으며 자신의 가치를 높일 수 있다. 물론 레버쿠젠의 성적이 좋아야 가능한 시나리오다.

 

만약 손흥민이 챔피언스리그에서 두각을 떨치면 '일본 축구의 에이스' 카가와 신지(맨체스터 유나이티드, 이하 맨유)를 압도할 명분을 얻게 된다. 카가와는 맨유의 로테이션 멤버이며 다음 시즌 꾸준한 선발 출전 기회를 얻을지 장담할 수 없는 상황이다. 특히 챔피언스리그 16강 1차전 레알 마드리드전 부진이 뼈아프다. 이적료 1400만 파운드(약 247억 원)를 기록한 선수 답지 않게 챔피언스리그에 강한 면모를 보여주지 못했다. 도르트문트에 있을 때는 팀이 32강에서 탈락했다.(2011/12시즌) 이러한 행보가 다음 시즌에도 지속되면 맨유에서 입지를 지키는데 어려움이 찾아올 수도 있다.

 

손흥민도 카가와와 더불어 챔피언스리그에서 분발해야 하는 과제가 있다. 다만, 카가와에 비하면 다음 시즌 챔피언스리그에서 선발 출전 빈도가 높을지 모를 일이다. 손흥민은 이적료를 봐도 레버쿠젠에서 많은 출전 시간을 확보할 것이며 카가와는 2012/13시즌 활약상이 전체적으로 미흡했다. 다른 관점에서는 카가와가 챔피언스리그에서 주전 자격으로 많은 경기를 소화할 수도 있다. 그러나 그의 포지션 경쟁자는 웨인 루니다. 만약 루니가 잔류하면 카가와의 다음 시즌은 쉽지 않을 수도 있다. 맨유는 루니가 팀에 남기를 원하고 있다. 그보다 더 중요한 것은 챔피언스리그 활약상이다. 카가와는 지금까지 챔피언스리그에서 두각을 떨치지 못했다.

 

그런 손흥민에게 챔피언스리그는 카가와를 이길 수 있는 돌파구가 될 것이다. 지금까지는 카가와를 따라잡는 느낌이 짙었다. 카가와는 도르트문트의 분데스리가 2연패를 공헌했으며 특히 2011/12시즌 분데스리가 31경기에서 13골 8도움 기록했다. 그 당시의 손흥민은 함부르크의 로테이션 멤버였다. 하지만 카가와는 1989년생이며 손흥민은 1992년생이다. 특히 손흥민은 2012/13시즌을 통해 유망주의 껍질을 깨고 분데스리가의 새로운 스타로 발돋움했다. 다음 시즌 챔피언스리그에서 레버쿠젠의 돌풍을 주도하면 카가와를 제치고 현존하는 아시아 최고의 선수로 떠오를 명분을 얻을 수 있다.

 

챔피언스리그의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않다. 월드컵과 더불어 지구촌 축구팬들의 시선이 집중되는 '별들의 전쟁' 이다. 박지성이 아시아의 영웅으로 명성을 떨쳤던 근본적 배경에는 PSV 에인트호번과 맨유 시절을 통해 챔피언스리그에 강한 면모를 보여줬던 스토리가 있었다. 2008/09, 2010/11시즌 챔피언스리그 결승전에 선발로 나섰을 만큼 유럽 대항전에서 자신의 장점을 마음껏 과시했다. 이제는 손흥민이 박지성에 이어 한국 축구의 매운맛을 챔피언스리그에서 발휘할 때다.

 

변수는 레버쿠젠의 성적이다. 아무리 손흥민의 챔피언스리그 경기력이 좋아도 팀 전력이 불안하면 성적 관리에 어려움을 겪을 것이다. 반면 맨유는 매 시즌마다 챔피언스리그 우승 후보 중에 하나로 주목을 끌었다. 비록 지난 두 시즌 성과가 좋지 않았으나 그동안 쌓아왔던 명성을 무시하기 어렵다. 손흥민이 챔피언스리그를 통해 카가와를 이길지 여부에 대해서는 좀 더 시간이 필요하다. 하지만 챔피언스리그는 유럽 정상급 축구 스타로 발돋움하기 위한 중요한 무대다. 손흥민이 챔피언스리그에서 폭풍 질주하면서 시원하게 골 넣는 모습을 앞으로 오랫동안 보고 싶다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

'손세이셔널' 손흥민(21)의 차기 행선지가 레버쿠젠으로 기울어지는 모양새다. 독일 축구 전문지 <키커>가 현지 시간으로 5일 손흥민의 레버쿠젠 이적설을 제기한 것. 예상 이적료는 1000만 유로(약 145억 원)를 언급했으며, 손흥민이 레버쿠젠으로 이적하면 첼시로 떠날 안드레 쉬를레를 대체하여 왼쪽 윙 포워드로 나설 것이 유력하다. 쉬를레는 최근 첼시 이적설에 무게감이 실리고 있다.

 

키커는 독일에서 신뢰도가 높은 언론사로 유명하다. 단순한 이적설을 전하는 언론사와는 차원이 다르다. 손흥민의 레버쿠젠 이적 확률이 높아졌다고 판단해도 될 듯하다. 차기 행선지가 갑작스럽게 바뀔 가능성도 있다. 다른 클럽에 의해 하이재킹되거나 레버쿠젠이 함부르크가 원하는 수준의 이적료를 지불하지 못하는 시나리오를 염두해야 한다. 특히 전자는 그동안 손흥민에게 관심만 나타냈던 팀이 레버쿠젠보다 더 많은 이적료를 함부르크에 제시하는 경우다. 손흥민을 즉시 전력감으로 원하고 있다는 뜻이다. 그런 팀이 있을지는 앞으로의 추이를 지켜봐야 할 것이다.

 

불과 얼마전까지 손흥민 차기 행선지의 유력한 후보로 꼽혔던 팀은 도르트문트였다. 에이스였던 마리오 괴체가 바이에른 뮌헨으로 떠났으며 로베르트 레반도프스키는 잔류보다 이적에 무게감이 실린다. 손흥민이 두 선수의 대체자로 물망에 올랐다. 그러나 도르트문트가 UEFA 챔피언스리그 준우승을 달성한 이후부터 분위기가 달라졌다. 레반도프스키-괴체 대체자로서 에딘 제코(맨체스터 시티) 학손 마르티네스(FC 포르투) 크리스티안 벤테케(애스턴 빌라) 케빈 데 브루잉(베르더 브레멘) 크리스티안 에릭센(아약스) 등의 이름이 오르내리고 있다.

 

도르트문트는 다음 시즌 챔피언스리그와 분데스리가 우승을 위해 유럽 무대에서 검증된 스타가 필요하다. 올 시즌 트레블을 달성했던 라이벌 바이에른 뮌헨의 아성을 넘기 위해 현재보다 더 강한 스쿼드를 구성해야 한다. 백업 자원이 취약한 문제점도 극복해야 한다. 다음 시즌 더블 스쿼드 구축을 위해 로테이션 멤버를 확보하는데 안간힘을 쏟을수도 있다. 손흥민이 도르트문트에서 붙박이 주전으로 나설지 확신하기 어렵다. 또한 손흥민은 도르트문트에서 엄청난 에너지를 쏟아야 한다. 클롭 감독은 선수들에게 투지 넘치는 움직임을 주문하는 편. 은근히 부상이 잦았던 손흥민의 도르트문트 이적은 호불호가 엇갈린다.

 

손흥민의 레버쿠젠 이적도 불안 요소가 있는 것은 사실이다. 레버쿠젠은 올 시즌 분데스리가 3위를 기록했으나 분데스리가 우승 경력이 없다. 준우승만 5회다. 챔피언스리그 단골 진출팀도 아니다. 2001/02시즌 챔피언스리그 준우승을 이루었으나 11년 전 과거일 뿐이다. 독일 내에서 빅 클럽인 것은 분명하나 바이에른 뮌헨과 맨체스터 유나이티드 같은 유럽 무대에서 명성을 떨치는 빅 클럽에 비하면 규모와 명성이 약하다. 손흥민이 레버쿠젠에서 주요 대회 우승의 꿈을 이룰지는 확신하기 어렵다.

 

그러나 손흥민이 쉬를레 대체자라면 레버쿠젠에서 붙박이 주전을 보장받을 수 있다. 레버쿠젠은 쉬를레-키슬링-카스트로 같은 공격수들의 스위칭이 활발한 특징이 있다. 손흥민은 공격수 외에 좌우 윙어와 공격형 미드필더를 골고루 소화하는 멀티 플레이어로서 스위칭에 적응할 것으로 보인다. 올 시즌 분데스리가 득점왕(34경기 25골)을 달성했던 키슬링과의 공존 여부도 기대된다. 키슬링은 191cm 장신 공격수로서 상대 수비를 위협하는 타겟맨이며, 올 시즌 분데스리가 7도움을 기록할 만큼 동료 선수들의 골 기회까지 도와주는 만능적인 활약이 장점이다. 손흥민의 골 생산을 도와줄 것으로 보인다.

 

손흥민이 레버쿠젠에서 원톱 또는 중앙 공격수로 뛸 수 없는 것은 아쉬운 일이다. 레버쿠젠은 쉬를레 첼시행이 유력한 상황에서 키슬링마저 놓치고 싶어하지 않을 것이다. 다음 시즌 투톱을 활용하지 않는 전제라면 손흥민의 왼쪽 측면 배치가 유력하다. 하지만 쉬를레가 올 시즌 분데스리가 34경기에서 11골 7도움 기록했다는 점에서 손흥민의 두 자릿수 득점을 기대할 수 있다. 공격 자원들의 위치 변경이 잦은 만큼 손흥민이 자신의 장점인 중앙 침투를 활용할 기회가 많을 것이다.

 

또한 손흥민은 레버쿠젠 이적을 통해 다음 시즌 챔피언스리그 무대를 밟게 된다. 그동안 분데스리가에서 갈고 닦았던 실력을 유럽 대항전에서 마음껏 발휘해야 자신의 명성을 크게 떨칠 수 있다. 내년 6월 브라질에서 개최되는 월드컵에 대한 부담도 덜었다. 만약 잉글리시 프리미어리그에 진출했다면 새로운 리그와 언어, 날씨, 문화에 적응해야 하는 숙제를 안게 된다. 한국 대표팀과 프리미어리그 소속팀에서 주전 경쟁에 시달려야 하는 상황. 마음 놓고 뛰기 힘들었을 것이다. 손흥민의 레버쿠젠 이적은 나쁘지 않은 시나리오다.

 

레버쿠젠은 '한국 축구의 전설' 차범근 현 SBS 해설위원이 현역 선수 시절에 몸담았던 팀으로 알려져 있다. 차범근 해설위원은 프랑크푸르트에 이어 레버쿠젠에서 눈부신 활약을 펼치며 현지 축구팬들에게 강렬한 존재감을 심어줬다. 1987/88시즌에는 레버쿠젠의 UEFA컵(지금의 유로파리그) 우승 멤버로 이름을 떨쳤다. 손흥민의 레버쿠젠 이적설은 차범근 해설위원을 떠올리기 쉽다. 만약 이적이 성사되면 차범근 해설위의 현역 시절처럼 유럽과 독일 무대를 빛낼지 앞으로가 기대된다.

 

 

Posted by 나이스블루