흔히 손흥민하면 국내 축구계에서 '팀 플레이가 약하다'는 편견이 존재했다. 개인 득점에 치중하는 것에 비해서 동료 선수의 골을 돕거나 활발한 연계 플레이를 펼치는 면모가 부족한 것을 이유로 이러한 인식이 생겼다. 실제로 지난 시즌 함부르크에서는 2도움 기록했다. 12골에 비해서 도움 횟수가 적은 편이다. 반드시 골을 넣겠다는 의지가 강하다보니 팀 플레이에 대한 편견이 지금까지 계속됐다.

 

손흥민은 지난 여름 레버쿠젠 이적 후에는 골보다 도움이 더 많아졌다. 10월 24일 샤흐타르 도네츠크전까지 올 시즌 각종 대회를 포함한 12경기에서 3골 4도움 기록했다. 비록 분데스리가에서는 7경기에서 1골 1도움에 머물렀으나 UEFA 챔피언스리그에서 2도움, 독일축구협회(DFB) 포칼컵에서 2골 1도움 올리며 공격 포인트를 얻었다. 소속팀을 옮기면서 득점이 국내 여론의 기대에 비해 두드러지지 않고 있으나 팀 플레이에 눈을 뜬 것을 주목할 필요가 있다.

 

 

[사진=손흥민 (C) 레버쿠젠 공식 홈페이지 프로필 사진(bayer04.de)]

 

손흥민이 2013/14시즌 챔피언스리그 32강 조별리그 A조 3차전 샤흐타르 도네츠크전에서 도움을 기록했다. 후반 12분 페널티 박스 바깥 중앙에 있을 때 자신의 앞쪽에서 수비 빈 공간을 파고드는 시드니 샘에게 오른발로 킬러 패스를 찔러줬다. 샘은 문전 쇄도 과정에서 손흥민 패스를 받으면서 왼발로 골망을 흔들며 레버쿠젠의 세번째 골을 성공시켰다. 이날 레버쿠젠은 4-0으로 승리하며 A조 2위(2승 1패)로 떠올랐다. 손흥민은 후반 25분에 교체됐다.

 

사실, 손흥민의 폼은 좋지 않았다. 지난 주말 결장했음에도 9월과 10월에 한국에서 A매치 2경기를 소화했던 체력적인 부담 때문인지 좀처럼 강한 임펙트를 발휘하지 못했다. 교체 이후에는 벤치에서 숨을 헐떡거리는 장면을 볼 수 있었다. 오는 26일 아우크스부르크전을 치르는 일정을 고려했을 때 이번 경기 풀타임 출전은 무리였다. 그나마 8.485Km 뛰면서 왼쪽 측면과 중앙을 분주하게 움직이며 팀의 공격 기회를 창출하기 위해 노력했으며 샘의 골을 도우며 공격 포인트를 얻었다.

 

손흥민은 시즌 4번째 도움을 통해 팀 플레이에서 개선된 모습을 보였다. 함부르크 시절에 비해 득점 창출이 저하된 느낌이 없지 않으나 오히려 팀을 위한 공격 전개가 더 좋아졌다. 그로 인해 골보다 도움을 더 많이 기록하게 됐다. 그렇다고 팀 플레이가 완전히 좋아진 것은 아니다. 측면 공격수로서 크로스 횟수가 적으면서 정확도까지 부족하다. 그러나 전형적인 윙어로 성장하지 않았던 특성상 크로스에 대해서는 아직 개선할 시간이 충분하다.(지금까지의 손흥민은 멀티 기질이 더 강했다.)

 

분명한 것은, 손흥민이 좋은 방향으로 달라졌다는 점이다. 함부르크 시절에 비해 개인 파괴력이 떨어진 아쉬움이 있을지라도 아직 더 성장해야 하는 선수로서 팀 플레이 향상을 위해 많은 노력을 쏟아도 된다. 이러한 경기력이 완성되면 언젠가 자신의 클래스를 마음껏 보여줄 기회가 많이 찾아올 것이다. 팀 플레이가 좋아지면 상대 수비의 집중 견제를 잘 대처하게 된다. 이 상황에서는 무리하게 골 욕심을 부리기 보다는 패스 위주의 공격 패턴을 통해 동료의 골을 돕는 것이 현명하다.

 

단순히 많은 골을 넣는다고 좋은 선수가 되는 것은 아니다. 득점이 쌓일수록 상대 팀의 끈질긴 견제를 받을 것이며 이를 이겨내지 못하면 득점 행진마저 반짝에 그친다. 손흥민이 지금보다 더 높은 레벨로 도약하려면 집중 견제를 완전히 이겨내는 기질을 키워야 한다. 그래서 팀 플레이를 통해 상대 압박을 효과적으로 잘 대처해야 한다. 레버쿠젠 이적 후 지금까지의 경기력은 전체적으로 만족스럽다.

 

다만, 득점력 향상이 새로운 숙제로 떠올랐다. 본래 골 결정력이 뛰어나지만 레버쿠젠 이적 후에는 스테판 키슬링과 활동 반경이 겹치면서 골 기회를 포착하는데 어려움이 있는 것 같다. 이날 손흥민의 슈팅은 1개에 불과했다. 하지만 샘의 원맨쇼 기질을 놓고 볼 때 손흥민도 때에 따라 골 욕심을 부릴 필요는 있다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

'손세이셔널' 손흥민(21, 레버쿠젠)이 올 시즌 분데스리가 첫 도움을 기록했다. 각종 대회를 포함하여 최근 3경기 연속 공격 포인트(1골 2도움)를 올리는 상황. 경기 내용에서도 팀의 주전 선수답게 착실한 활약을 펼쳤다.

 

손흥민은 한국 시간으로 28일 오후 10시 30분 바이 아레나에서 진행된 2013/14시즌 독일 분데스리가 7라운드 하노버96전에서 전반 37분 도움을 얻어냈다. 하프라인 넘어선 지점에 있을 때 자신의 오른쪽에서 침투를 했던 시드니 샘에게 전진 패스를 밀어줬다. 샘이 왼발 아웃프런트 슈팅을 날린 것이 골로 이어지면서 손흥민이 도움을 기록했다. 샘은 전반 23분 시몬 롤페스의 결승 헤딩골 상황에서 프리킥을 날리며 도움을 추가하는 원맨쇼를 발휘했다.

 

레버쿠젠은 하노버를 2-0으로 제압하며 분데스리가 3위(6승 1패, 승점 18)를 유지했다. 4위 하노버(4승 3패, 승점 12)와의 승점 차이를 6점으로 벌리면서 도르트문트-바이에른 뮌헨과 함께 분데스리가 3강 체제를 형성했다. 손흥민은 10월 3일 오전 3시 45분 레알 소시에다드와의 UEFA 챔피언스리그 32강 2차전에 출격할 예정이다.

 

 

[사진=손흥민 (C) 나이스블루]

 

이타적인 손흥민, 함부르크 시절과 달라진 면모

 

손흥민의 하노버전 패스 성공률은 91%였다. 팀의 선발 멤버 중에서 가장 높은 수치였다. 볼 터치와 패스 횟수가 팀 내에서 적은 편에 속했으나 대부분의 패스를 정확하게 연결하며 팀의 공격력을 빛냈다. 후반 12분에는 크로스로 팀의 결정적인 골 기회를 열어줬다. 하노버 왼쪽 공간에서 오른발 크로스를 연결한 것이 찬의 오른발 슈팅으로 이어졌으나 골대 바깥으로 향했다. 찬의 골 운이 따랐다면 손흥민은 도움을 1개 더 추가했을 것이다.

 

이날은 동료 공격 옵션들과 함께 전방 압박에 힘을 실어줬다. 평소와 달리 활동 반경이 앞쪽으로 쏠리면서 하노버 오른쪽 풀백 사카이의 오버래핑을 허용하지 않으려했던 것. 그 결과 하노버 빌드업이 어려워졌다. 상대 팀의 미드필더들은 좀처럼 패스 활로를 찾지 못하면서 레버쿠젠 공격 옵션들의 전방 압박에 고전을 면치 못했다. 손흥민의 전방 압박이 팀의 원활한 경기 흐름 유지를 도왔던 것. 후반 17분에는 하노버 패스를 차단하면서 팀의 공격권을 얻어내기도 했다. 이날 태클과 인터셉트가 결코 많은 편은 아니었으나 활발한 수비 가담과 압박을 펼친 끝에 사카이와의 한일 맞대결에서 이겼다.

 

이러한 손흥민의 이타적인 경기력은 올 시즌 내내 이어졌다. 키슬링과 샘에 비해서 많은 공격 포인트를 기록한 것은 아니지만 팀 플레이에 열성적인 모습을 보여줬다. 한정된 공격 기회 속에서 어떻게든 골을 넣으려 했던 함부르크 시절과 전혀 달라진 면모를 발휘하게 됐다. 지난 시즌 함부르크에서는 분데스리가 12골 2도움 기록했으나 일각에서는 개인 플레이에 치중하는 것이 아니냐는 시각이 있었다.

 

그러나 함부르크에서는 어쩔 수 없었다. 팀의 고질적인 수비 불안과 판 데르 파르트에 의지하는 공격 전개 속에서 손흥민과 루드네브스가 어떻게든 골을 터뜨려야만 했다. 그 결과 손흥민은 12골 넣었으나 팀을 위해 뛰는 모습이 골 장면에 비해서 뚜렷하게 두드러지지 않았다.

 

반면 레버쿠젠 진출 이후에는 달라졌다. 함부르크보다 전력이 더 좋은 팀에서 뛰면서 팀 플레이에 신경 쓸 시간이 많아졌다. 올 시즌 분데스리가에서는 태클과 인터셉트가 팀 내에서 각각 공동 3위(평균 1.7개)와 공동 4위(평균 1.5개)를 기록했다. 키슬링-샘보다 더 많다. 최근에는 자신의 패스가 동료 선수의 골로 이어진 장면이 두 번이나 있었다. 앞으로 도움 횟수가 더 늘어날 것으로 보인다.

 

손흥민이 키슬링과 샘에 비해서 많은 골을 터뜨리지 못하는 것을 아쉬워하는 사람도 있을 것이다. 그러나 손흥민은 한참 성장중인 21세 영건이다. 특정 역량에 초점을 맞춰서 발전하는 것보다는 다양한 면모를 키우면서 만능형 공격수로 완성되는 것이 더 좋다. 현대 축구에서는 골에 치중하려는 공격수의 영향력이 감소하는 추세다. 이제는 원톱으로 뛰는 선수에게 연계 플레이와 전방 압박 같은 팀 플레이가 요구되는 상황이다. 지난 시즌 바이에른 뮌헨의 트레블을 공헌했던 만주키치가 고메스(현 피오렌티나)와의 주전 경쟁에서 이긴 것도 이 때문이다. 손흥민이 향후 어떤 유형의 선수로 완성될지는 알 수 없으나 지금까지는 팀 플레이에 약하다는 외부의 편견을 잘 극복했다.

 

결국 손흥민은 적절한 시기에 함부르크를 잘 떠났다. 올 시즌에도 함부르크에 남았다면 레버쿠젠으로 이적한 지금보다 더 많은 골을 넣었을 수도 있었다. 그러나 팀 플레이를 발전시키기에는 한계가 있었을 것이다. 심지어 함부르크의 현재 순위는 15위다. 7경기에서 단 1승만 거두었으며(1승 2무 4패) 분데스리가 최다 실점(20실점)을 범했다. 레버쿠젠 이적을 통해 챔피언스리그를 경험하게 되었고, 큰 경기 감각을 기르면서 내년 6월 브라질 월드컵을 준비하게 됐다. 지금처럼 착실히 성장하면 시즌 중반이나 후반에 지금보다 더욱 놀라운 경기력을 발휘할 것으로 기대된다. 다만, 왼쪽 풀백이 변수다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

'손세이셔널' 손흥민이 '별들의 전쟁' UEFA 챔피언스리그 데뷔전에서 도움을 기록했다. 그러나 소속팀 레버쿠젠이 경기력 난조에 빠지자 분데스리가에서 뛸 때에 비해 어려운 경기를 펼쳐야 했다. 다만, 레버쿠젠 패배 속에서도 일본 대표팀 에이스 카가와 신지와의 맞대결에서 밀렸다고 볼 수 없다. 두 선수의 활약상만 놓고 보면 무승부였다.

 

레버쿠젠은 한국 시간으로 18일 오전 3시 45분 올드 트래포드에서 진행된 2013/14시즌 UEFA 챔피언스리그 32강 A조 1차전 맨체스터 유나이티드(이하 맨유) 원정에서 2-4로 패했다. 전반 22분 웨인 루니에게 선제골을 내줬으나 후반 9분 손흥민 백패스가 시몬 롤페스 동점골로 이어졌다. 하지만 후반 14분 로빈 판 페르시, 25분 루니, 34분 발렌시아에게 실점했으며 43분에는 오메르 토프락이 만회골을 터뜨렸으나 승부를 뒤집기에는 역부족이었다. 손흥민은 후반 19분에 교체됐다.

 

 

[사진=손흥민 (C) 레버쿠젠 공식 홈페이지 프로필 사진(bayer04.de)]

 

레버쿠젠 3S 동시 고립, 그나마 손흥민이 나았다

 

레버쿠젠이 맨유 원정에서 2골 넣은 것은 위안이었으나 3S(손흥민, 스테판 키슬링, 시드니 샘)이 동시에 고립되지 않았으면 더 많은 골을 얻었을 것이다. 3S가 최전방에서 많은 볼을 받지 못했거나 상대 팀 수비수를 뚫는데 어려움을 겪으면서 레버쿠젠의 공격이 살아나지 못했다.

 

그보다는 3S를 뒷받침하는 롤페스-라인아르츠-칸이 맨유 미드필더와의 허리 싸움에서 밀렸다. 경기 초반부터 맨유의 빠른 템포와 활발한 패스 연결에 의해 기선 제압을 당하면서 오랫동안 불리한 경기를 펼쳤다. 이렇다보니 키슬링이 비디치-퍼디난드, 샘이 에브라에게 봉쇄 당했으며 손흥민의 역습 시도마저 발렌시아와 스몰링에게 막혔다. 레버쿠젠의 문제점은 창의적인 미드필더가 없다. 롤페스-라인아르츠-칸은 공격 과정에서 자신만의 특색을 드러내지 못했다. 잦은 패스미스까지 겹치면서(특히 롤페스-라인아르츠) 맨유에게 끌려다닐 수 밖에 없었다.

 

현실적으로 손흥민의 원맨쇼는 불가능했다. 혼자서 경기 흐름을 바꾸기에는 레버쿠젠 역습을 미리 끊으려했던 맨유 선수들을 농락하기 어려웠다. 자신의 근처에 있던 동료 선수마저 부진했다. 키슬링은 맨유 수비의 집중 견제를 받았고, 롤페스는 공격 전개 과정에서 어려움을 겪으면서 맨유 공격을 막아내느라 바빴고, 보에니쉬의 비효율적인 공격과 느슨한 수비는 평소와 변함 없었다. 많은 축구팬들이 손흥민의 맨유 원정 맹활약을 바랬겠지만 레버쿠젠의 팀 클래스가 도저히 맨유를 넘을 수 없었다.

 

하지만 손흥민은 후반 9분 롤페스의 동점골을 엮어내며 도움을 기록했다. 맨유 진영 페널티 박스 왼쪽 안에서 뒷쪽으로 백패스를 연결한 것이 롤페스의 왼발 슈팅에 이은 동점골이 됐다. 그 이전에 스몰링을 앞에 두고 슈팅을 날렸던 볼이 퍼디난드의 몸을 맞고 굴절되면서 다시 볼을 소유했던 움직임이 의욕적이었다. 이 때 맨유 선수 세 명의 견제를 받았으나 뒷쪽에서 공간이 열린 것을 확인한 뒤 롤페스쪽으로 패스를 밀어줬다. 만약 이 장면이 없었다면 레버쿠젠은 이날 완패를 당했거나 1골에 만족했을지 모른다. 손흥민은 도움을 통해 키슬링-샘보다 더 나은 활약을 펼쳤다.

 

또한 손흥민은 챔피언스리그 데뷔전에서 도움을 기록하면서 앞날을 향한 자신감을 얻었을 것이다. 챔피언스리그를 통해 강한 팀과 상대하면서 빅 매치 경험이 쌓이게 됐다. 끊임없이 내공을 키우면 내년 6월에 펼쳐질 브라질 월드컵에서 한국의 선전을 주도할 것임에 틀림 없다. 최근 5경기 연속 무득점에 그쳤으나 함부르크 시절에 비해서 팀 플레이와 수비력이 향상된 것은 반가운 일이다. 기량이 점점 늘어나고 있다. 아쉬운 것은 팀이 손흥민 공격력을 최대한 활용하지 못하고 있음을 이번 맨유 원정을 통해 알 수 있었다.

 

맨유의 4-4-2 전환, 루니 득점 늘어날까?

 

맨유는 레버쿠젠전에서 변칙적인 4-4-2 포메이션을 활용했다. 펠라이니와 캐릭이 중앙 미드필더로서 쉴새없이 볼을 공급하며 팀 공격의 줄기를 잡아줬고, 두 선수의 활동 반경이 후방으로 내려갈 때는 왼쪽 윙어 카가와가 중앙에서 동료와 패스를 주고 받으며 실질적인 공격형 미드필더 역할을 맡았다. 발렌시아는 드리블 돌파를 통해 전형적인 윙어의 임무를 수행했으며 루니는 판 페르시와 투톱으로 활약했다. 레버쿠젠이 선 수비-후 역습을 펼칠 것으로 예상하고 공격수 한 명을 늘리면서 패스 횟수를 늘리는 공격 지향적인 축구를 했다.

 

모예스 감독의 전략은 적중했다. 선수들이 레버쿠젠 진영에서 양질의 패스를 끊임없이 주고 받으면서 상대 팀이 수비 불안에 빠졌다. 맨유는 그 기회를 놓치지 않고 4골이나 얻었다. 레버쿠젠은 수비에 참여하는 인원이 많았음에도 때때로 상대 팀 선수를 놓치거나, 공중볼을 잘못 걷어내는(세번째 실점 상황) 실수를 범했다. 이날 루니는 2골 1도움 기록했다. 후반 7분에 결정적인 골 기회를 놓치지 않았다면 해트트릭을 달성할 수도 있었다. 맨유의 4-4-2 전환과 변칙적인 공격 전술이 루니에게 이득이 됐다. 모예스 감독이 얼마전 현지 언론과의 인터뷰에서 루니가 30골 넣어야 한다고 강조했던 만큼, 앞으로 루니의 득점을 늘리도록 도울 것 같다.

 

한편 카가와는 레버쿠젠전에서 무난한 모습을 보였다. 상대 팀이 수비에 비중을 두다보니 동료 선수와 패스를 주고 받는 장면이 많을 수 밖에 없었다. 최근 2경기 연속 18인 엔트리 제외에도 불구하고 이날 몸놀림이 경쾌했다. 하지만 임펙트가 부족했다. 이날 활약이 결코 나쁘지 않았음에도 자신만의 존재감을 드러내지 못하면서 후반 26분에 교체됐다. 맨유의 승리 속에서도 손흥민과의 맞대결에서 이겼다고 볼 수 없다.

 

 

Posted by 나이스블루