아델리나 소트니코바는 다음주 26일부터 30일까지 일본에서 펼쳐지는 2014 세계피겨스케이팅 선수권대회(이하 세계선수권)에 출전했어야 할 선수였습니다. 러시아 이외의 지역에서 올림픽 금메달리스트에 걸맞는 연기력을 선보일 필요가 있었기 때문이죠. 만약 그랬다면 세계의 많은 사람들에게 아마도 '김연아를 이길만 했다'는 반응을 얻었을지 모를 일입니다. 하지만 그럴 일이 없게 되었네요. 대회에 불참하기 때문이죠.

 

소트니코바의 세계선수권 불참은 소치 올림픽 판정 논란을 잠재우지 못한 꼴이 됐습니다. 심사 위원들의 판정이 정확했다면 올림픽 금메달은 소트니코바가 아닌 김연아에게 돌아갔겠죠. 그러나 소트니코바는 홈 어드벤티지 이점을 얻으면서 실제 연기력에 비해 과분한 점수를 받았고 그 결과 김연아를 제쳤습니다. 판정 논란이 지금까지 끊이지 않았던 것도 이 때문입니다.

 

 

[아델리나 소트니코바의 2013년 이후 국제 대회 성적을 이렇게 정리했습니다.]

 

소트니코바 불참이 석연치 않다고 생각하시면 이 글을 추천해주세요. 손가락 버튼 누르시면 됩니다.

 

러시아 피겨스케이팅 연맹에서는 소트니코바 불참 사유를 휴식 때문이라고 밝혔습니다. 소치 올림픽이 끝난지 한 달 지나서 세계적인 대회를 치르는 것은 어느 선수든 피로함을 느끼기 쉬울 겁니다. 소트니코바도 올림픽을 위해 나름대로 노력을 했을테니까요. 아마도 러시아 피겨스케이팅 연맹이 선수 보호 차원에서 그녀의 세계선수권 출전을 시키지 않은 것 같습니다.

 

그러나 다른 관점에서 바라보면 소트니코바는 세계선수권 참가 여부를 떠나 '과연 올림픽 금메달 받을 자격이 충분했나?'라는 사람들의 의구심을 계속 받았을 것입니다. 지금까지 러시아가 아닌 지역에서 김연아처럼 딱히 눈에 띄는 성과를 나타냈던 경험이 드물었습니다.

 

그동안 여러 대회에서 좋은 성과를 거둔 뒤 2010 벤쿠버 올림픽 금메달을 거머쥐었던 김연아와 달리 세계 최고의 여자 피겨스케이팅 선수로 인정하기 어렵습니다. 아무리 세계선수권에서 1위로 입상해도 소치 올림픽 판정 논란은 앞으로 오랫동안 회자 될 것입니다. 안톤 오노가 여전히 한국인들에게 비호감인 것 처럼 말입니다.

 

결과적으로 소트니코바의 세계선수권 불참은 따가운 시선으로 바라볼 수 밖에 없습니다. 아무리 휴식 때문에 대회에 출전하지 않는다고 할지라도 자신의 실력이 올림픽 금메달리스트에 걸맞는 다는 것을 스스로 증명하지 못했습니다. 판정 논란을 경기력으로 잠재우겠다는 노력을 하지 않은 셈이 되었죠. 오는 4월 1일에는 러시아에서 개최되는 아이스쇼 참가로 눈길을 끌고 있습니다. 세계선수권을 불참하고 아이스쇼에 모습을 내미는 행보는 납득이 안됩니다.

 

소트니코바의 실력은 언젠가 제대로 검증될 것임에 틀림 없습니다. 세계의 피겨스케이팅 대회가 러시아에서 항상 개최되는 것은 아니니까요. 심지어 2018년 올림픽 개최지는 한국의 평창입니다. 이 선수의 앞날이 과연 어떨지 계속 지켜봐야겠네요.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

김연아 올림픽 2연패 도전을 막아냈던 선수는 아사다 마오, 카롤리나 코스트너, 율리아 리프니츠카야가 아니었습니다. 올해 18세의 러시아 출신 아델리나 소트니코바라는 예상밖의 인물이 김연아를 이겼죠. 이 결과에 대해서는 저를 비롯한 많은 사람들이 공감하지 않습니다. 여러 외신을 비롯하여 카타리나 비트 같은 피겨스케이팅 스타들도 김연아 은메달에 납득할 수 없다는 반응을 나타냈습니다.

 

하지만 현 시점에서는 김연아 판정 논란이 정리되지 않았습니다. 이제는 많은 분들이 알고 있을 2002년 솔트레이크 시티 올림픽 피겨스케이팅 공동 금메달 수여 사례를 떠올리면 김연아가 금메달을 받을 여지가 있죠. 그럼에도 한 가지 분명한 것은 소트니코바의 금메달은 이미 확정됐습니다. 올림픽 시상대에서 가장 맨 위에 있었으니까요.

 

 

[사진=소치 올림픽 여자 피겨스케이팅 개인전 결과는 이렇습니다. (C) 소치 올림픽 모바일 공식 홈페이지(m.sochi2014.com)]

 

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앞으로의 관건은 '과연 소트니코바가 올림픽 챔피언에 걸맞는 경기력을 오랫동안 유지하느냐' 여부입니다. 아무리 김연아를 이겼을지라도 세계 최고의 피겨스케이팅 선수라고 칭하기에는 어색함이 강합니다. 만약 이번 올림픽이 러시아에서 개최되지 않았다면 금메달은 아마도 김연아에게 향했을 겁니다. 러시아가 여자 단체전과 개인전에 걸쳐 점수가 폭등하는 현상이 있었으니까요. 단체전 금메달 주역 리프니츠카야와 개인전 금메달 주인공 소트니코바는 홈 어드벤티지 이점을 얻었죠.

 

소트니코바는 2013년 이후를 기준으로 러시아에서 개최되지 않았던 국제 대회에서 우승한 경험이 없습니다. 2013년 1월 유럽선수권대회 2위(193.99점, 크로아티아 개최) 3월 세계선수권대회 9위(175.08점, 캐나다 개최) 4월 월드 팀 트로피 4위(183.10점, 일본 개최) 11월 컵 오브 차이나 2위(174.70점, 중국 개최) 11월 트로피 에릭 봉파르 2위(189.81점, 프랑스 개최) 12월 그랑프리 파이널 5위(173.30점, 일본 개최) 2014년 1월 유럽선수권대회 2위(202.36점, 헝가리 개최)가 최근 국제 대회 실적입니다.

 

특히 지난해 러시아 이외의 대회에서 200점을 못넘긴 것을 보면 애초부터 올림픽 금메달 경쟁력이 강하지 않았습니다. 실제로 소치 올림픽 이전까지 소트니코바를 금메달 강력주자로 주목했던 인물은 찾기 힘들 정도였습니다. 다른 관점에서 바라보면 소트니코바의 기량이 급상승했을지 모릅니다. 지난해 3월 175.08점 받았던 선수가 11개월 후 소치 올림픽에서는 224.59점 얻으며 무려 49점이나 올렸죠. 최근 200점 넘는 선수가 여럿 등장했음을 감안해도 약 1년 만에 50점에 육박하는 점수를 올린 것은 믿기지 않는 일입니다.

 

소트니코바는 소치 올림픽 금메달을 자랑스러운 업적으로 여길 것입니다. 당연히 그렇겠죠. 그러나 올림픽을 제패했던 경쟁력을 러시아 이외의 국제 대회에서 얼마나 많이 보여줄지 알 수 없습니다. 흔히 1등에 도전하는 것보다 지키는 것이 더 힘들다고 하는데 소트니코바로서는 소치 올림픽 금메달이 반짝 활약이 아니라는 것을 경기력으로 보여줘야 하는 과제를 안게 됐습니다. 이제는 더 큰 고개를 넘어야 할 상황에 직면했습니다.

 

현실적으로 소트니코바가 2018년 한국에서 진행되는 평창 올림픽에서 올림픽 2연패를 달성할 가능성은 통계적 관점에서 크지 않습니다. 여자 개인전 올림픽 2연패가 1988년 비트 이후로 누구도 등장하지 않았죠. 김연아도 끝내 이루지 못했습니다.(메달 색깔이 나중에 뒤바뀔지 여부는 계속 지켜봐야겠죠.) 하지만 김연아는 심사위원 점수에서 소트니코바에게 밀렸음에도 쇼트프로그램과 프리스케이팅에 걸쳐 무결점 연기력을 선보였습니다. 벤쿠버 올림픽 챔피언 저력을 소치 올림픽에서 또 다시 과시했습니다. 소트니코바가 평창 올림픽에서 이런 모습을 보여주느냐 아니냐에 따라 소치 올림픽 금메달을 받을 자격이 있었는지 나중에 가려지겠죠.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

한국 시간으로 오늘 새벽을 기준으로 SBS 쇼트트랙 생중계를 보다가 김연아 단독 인터뷰가 나오더군요. 김연아가 시상식을 마치고 인터뷰를 하러 카메라 앞에 다가왔는데 방상아 해설위원과 포옹하면서 눈물을 쏟았던 모습이 중계화면에 나왔습니다. 한동안 눈물을 멈추지 않더군요. 그보다 더 안타까웠던 것은 김연아 목에 걸려있던 메달의 색깔은 금색이 아닌 은색이었습니다. 김연아는 은메달을 목에 걸면서 인터뷰에 응했습니다.

 

김연아가 소치 올림픽 피겨 스케이팅 여자 개인전에서 무결점 연기력을 선보였음에도 은메달을 따낸 것이 여전히 믿기지 않습니다. 다른 나라에서 올림픽이 펼쳐졌다면 아마도 올림픽 2연패를 달성했을지 모릅니다. 하지만 심판의 가산점이 짜게 책정되면서 개인전 금메달이 러시아의 아델리나 소트니코바에게 돌아갔습니다. 소트니코바 점수는 홈 어드벤티지 이점을 다분히 얻어낸 경향이 강하죠.

 

 

[사진=김연아 은메달에 "동의하십니까?"라는 멘션을 올렸던 미국 NBC 올림픽 전용 트위터 전용 캡쳐]

 

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세계 언론에서도 김연아 은메달을 믿으려하지 않았습니다. 미국 올림픽 공식 방송사 NBC가 올림픽 전용 트위터 계정을 통해 "김연아가 은메달, 17세 소트니코바가 금메달, (카롤리나) 코스트너가 동메달을 획득했다. 이 결과에 동의하십니까?"라는 멘션을 올리며 피겨 스케이팅 개인전 결과를 납득할 수 없다는 뉘앙스의 반응을 나타냈습니다. NBC 방송에서는 김연아가 백스테이지에서 눈물 흘렸던 모습이 나왔는데 그 장면이 국내 여론의 시선을 끌었습니다. 그녀가 기자회견에서는 은메달 결과에 불만족스럽지 않은 모습을 보였으나 백스테이지에서는 그렇지 않았습니다.

 

미국 중서부 지방 신문 시카고트리뷴의 필립 허시라는 기자가 "소트니코바 금메달은 피겨스케이팅 역사상 가장 큰 의문이 될 심사위원 결정에 의해 러시아에 사상 최초 여자 개인전 금메달을 선사했다"고 언급하면서 사라 휴즈를 언급했습니다. 미국 출신의 휴즈는 2002년 솔트레이크 시티 올림픽 피겨스케이팅 여자 개인전 금메달을 받았던 선수였습니다. 강력한 우승 후보였던 미셸 콴을 제치고 1위에 입상했으나 그 이후의 실적이 좋지 못했습니다. 결과적으로 올림픽때 반짝했던 인물이었죠.

 

당시 휴즈와 경쟁했던 콴은 자신의 트위터에 "믿을 수 없다"는 짧은 단어를 표현했습니다. 그 단어 앞에는 김연아 트위터를 뜻하는 문구가 있었죠. 자신과 친분이 있던 김연아가 금메달을 놓친 것을 납득하지 어렵다는 반응을 나타냈던 것이죠. 1984년과 1988년 올림픽 2연패를 달성했던 독일의 레전드 카타리나 비트는 독일 ARD에 출연하면서 "소트니코바를 무시할 생각 없으며 훌륭한 연기를 했었다", "김연아가 올림픽 챔피언이 될 것으로 확신했다"고 언급했으나 두 선수의 결과가 나오자 "실망스럽고 화가 난다"는 말을 했습니다.

 

한편 온라인에서는 김연아 서명운동이 펼쳐졌습니다. 체인지라는 인터넷 청원 사이트에서 어느 누리꾼이 소치 올림픽 피겨스케이팅 여자 개인전 판정 재심사를 촉구하는 제목의 서명운동을 청원했는데 현재까지 180만 명 넘게 참여했습니다.(22일 오후 2시 14분 기준 187만 명) 지금 추세라면 200만 명을 넘을지 모른다는 생각이 듭니다. 물론 서명운동을 펼친다고 경기 결과가 달라질지 여부는 확실치 않습니다. 이미 소트니코바의 금메달이 결정되었고 시상식도 펼쳐졌습니다. 그럼에도 김연아의 은메달이 석연치 않다고 인식하는 사람들이 많다는 것을 서명운동을 통해 알 수 있습니다.

 

앞으로의 관건은 김연아가 금메달을 되찾느냐 여부입니다. 2002년 솔트레이크 시티 올림픽 피겨스케이팅 페어 부문에서 캐나다 선수들이 판정 논란에 휩싸이면서 공동 금메달을 받았던 사례가 있었습니다. 그중에 한 명이었던 제이미 살레도 김연아 은메달에 대하여 자신의 트위터를 통해 결과에 동의할 수 없다는 뜻의 메시지를 올렸습니다. 국내 체육계가 향후 어떻게 대응할지 앞으로가 주목됩니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

2014 소치 올림픽 피겨스케이팅 여자 개인전 쇼트프로그램이 끝났습니다. 많은 사람들의 예상대로 1위는 한국의 김연아였습니다. 기술 점수 39.03점, 예술 점수 35.89점 따내며 총 74.92점으로 선두에 올랐습니다. 쇼트프로그램 이전까지는 2위로 예상되었던 선수의 국적이 러시아였습니다. 실제로 러시아 선수가 김연아보다 순위가 한 단계 더 낮습니다. 그런데 그 인물은 여론이 예상했던 그 러시아 선수가 아니었습니다.

 

쇼트프로그램 2위는 올해 18세의 러시아 출신 아델리나 소트니코바 입니다. 기술 점수 39.09점, 예술 점수 35.55점 얻으며 총 74.92점으로 김연아를 0.28점 차이로 추격했습니다. 기술 점수는 김연아보다 0.06점 많으며 7가지 수행 요소 총합 가산점에서도 김연아보다 1.06점 더 많습니다. 당초 율리아 리프니츠카야가 김연아 경쟁자로 눈길을 끌었으나 5위에 그쳤고 소트니코바가 깜짝 2위에 진입했습니다.

 

 

[사진=피겨스케이팅 여자 개인전 쇼트프로그램 1~10위에 속하는 선수들입니다. (C) 소치 올림픽 모바일 공식 홈페이지 캡쳐(m.sochi2014.com)]

 

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소트니코바는 지금까지 리프니츠카야에 가려진 인상이 강했습니다. 2013년 이후 소치 올림픽 이전까지 출전했던 주요 세계 무대에서 우승 경력이 없었으며 소치 올림픽 단체전에는 출전 명단에서 제외됐습니다. 특히 단체전에 나오지 못한 것은 16세의 나이에 세계 대회에서 괄목할 성과를 이루었던 리프니츠카야의 행보와 차이가 있음을 뜻합니다.

 

무엇보다 소트니코바가 2013년 출전했던 대회 성적을 살펴볼 필요가 있습니다. 지난해 4월 펼쳐졌던 월드 팀 트로피 2013에는 4위(183.10점)를 기록했습니다. 쇼트프로그램에서 1위(67.13점)를 기록했으나 프리스케이팅에서 6위(115.97점)로 미끄러졌죠.

 

소트니코바는 2013/14시즌 국제빙상경기연맹(ISU) 그랑프리 시리즈 3차대회 컵 오브 차이나에서 2위(174.70점)에 올랐습니다. 쇼트프로그램에서 1위(66.03점)로 앞섰으나 프리스케이팅에서 3위(108.67점)로 밀렸습니다. 우승자는 자신과 국적이 똑같은 안나 포고릴라야(178.62점, 러시아)가 영광을 안게 됐죠. 5차 대회 트로피 에릭 봉파르에서도 2위(189.81점)에 올랐습니다. 쇼트프로그램에서 3위(60.01점)에 만족했으나 프리스케이팅에서 1위(129.80점)로 선전했습니다.

 

그랑프리 파이널에서는 5위(173.30점)을 기록했습니다. 쇼트프로그램에서 2위(68.38점)로 선전했으나 프리스케이팅에서 6위(104.92점)로 추락하면서 같은 러시아 선수인 리프니츠카야(192.07점, 2위) 엘레나 라디오노바(183.02점, 4위)에게 밀렸습니다. 그런데 지난해 연말 러시아 선수권대회에서는 무려 212.77점을 올리며 1위에 등극했습니다. 하지만 이 대회에서 200점 넘는 선수가 3명 배출되었기 때문에 점수의 신뢰성이 높다고 볼 수 없습니다. 자국 대회라는 특징도 있죠.

 

그럼에도 소트니코바는 지난 1월 중순에 펼쳐졌던 유럽 선수권대회에서 200점을 또 넘겼습니다. 쇼트프로그램에서 1위(70.73점)에 올랐으나 프리스케이팅에서 2위(131.63점)로 밀리면서 리프니츠카야(209.72점)에게 우승을 허용했습니다. 지난해 주요 세계 대회에 출전했던 특징을 살펴보면 쇼트프로그램에서 성적이 좋았을때 프리스케이팅 순위가 내려갔습니다. 종합 성적에 영향을 끼칠 정도로 말이죠. 이러한 흐름이 소치 올림픽에서 똑같이 벌어지면 김연아의 금메달 가능성이 점점 높아집니다.

 

변수는 심판 판정입니다. 소트니코바는 홈에서 경기를 치르는 이점이 있습니다. 쇼트프로그램에서 김연아보다 가산점이 많았던 것도 일종의 홈 어드벤티지 효과를 얻은 것이 아닌가 싶은 생각이 듭니다. 만약 프리스케이팅에서도 자신의 연기력에 비해서 점수가 높게 책정되면 금메달 확률이 어느 정도 있을 것 같은 예감입니다. 그 확률이 얼마나 될지 저도 잘 모르겠지만요. 현 시점에서는 김연아, 카롤리나 코스트너(이탈리아)와 더불어 금메달을 다툴 인물로 보는게 맞습니다. 김연아의 새로운 경쟁자가 된 것이죠.

 

 

 

Posted by 나이스블루