축구에서는 자신의 포지션 역할과 관계없이 중앙과 측면을 오가며 다양한 공격을 펼치는 선수를 가리켜 '프리롤(Free-Role)'이라 부른다. 지난 시즌 맨체스터 유나이티드의 크리스티아누 호날두가 오른쪽 윙어라는 포지션과 관계없이 프리롤의 역할을 수행하며 리그 31골을 기록한 것 처럼 프리롤은 팀 공격의 핵심이라 봐도 과언이 아니다.

올 시즌 K리그 1위 수원의 차범근 감독은 2004년 부임 이후 줄곧 프리롤 형태의 공격을 고수했다. 2004년 김대의를 3-4-1-2의 공격형 미드필더로 배치하는 프리롤 공격의 재미로 정규리그 우승을 거두었고 2005년 안효연, 2006~2007년 이관우를 거쳐 올해는 서동현을 4-4-2의 오른쪽 윙어로 놓으며 프리롤 공격의 효과를 봤다.

그리고 네덜란드 페예노르트에서 1년 임대로 이천수를 영입해 올 시즌 K리그 우승을 위한 결정적인 발판을 마련했다. 지난해 여름까지 K리그를 대표했던 이천수의 가세는 2위 성남과의 불꽃튀는 선두 다툼에 엄청난 기름을 부은 격이어서 향후 이천수가 전력에 가세하는 수원의 모습이 벌써부터 팬들의 관심을 끌고 있다.

분명한 것은 울산에서 프리롤 공격을 전담했던 이천수의 역할이 수원으로 옮겨질 공산이 크다. 이천수가 2005년 스페인 레알 소시에다드에서 울산으로 복귀한 뒤 3-4-1-2 포메이션의 공격형 미드필더를 맡아 프리롤을 수행했던 경험 역시 참고해야 할 부분.

188cm의 장신이자 최전방 공격수인 서동현이 수원의 오른쪽 측면에서 프리롤을 맡는 것은 역설적으로 윙어들의 활약이 기대 이하라는 것을 말해주고 있다. 수원은 오른쪽 측면에 서동현을 고정했지만 왼쪽에 '김대의-루이스(현 전북)-이관우-남궁웅' 등을 로테이션으로 활용했음에도 뚜렷한 적임자가 없었음을 입증하고 있다. 올해 34세인 김대의의 나이와 이현진-배기종의 기나긴 슬럼프가 수원 측면에 부담거리로 굳어진 것.

최근에는 서동현의 프리롤 공격에 대한 일부 수원팬들의 불만이 하나둘씩 늘어났다. 서동현은 7월에 접어들자 오른쪽보다 중앙에 치우치는 공격으로 측면 돌파보다 골에 대한 욕심을 냈지만 자신의 슈팅이 번번이 골대 바깥을 스치면서 팀의 7월 부진(1승3패) 장본인으로 비판받고 있다. 일부에서는 서동현의 이 같은 욕심이 올림픽대표팀 제외로 이어진게 아니냐는 추측까지 제기 할 정도.

더구나 서동현이 병역 미필이란 점에서 이천수가 프리롤을 이어받을 가능성이 충분해졌다. 프리롤 상태에서 더욱더 자신의 가치를 발산하는 스타일을 지닌데다 날카로운 킥력과 크로스, 경기 조율 능력까지 고루 갖춘 이천수의 합류는 수원의 전술적 비중을 높이 살 수 있다.

물론 '좌 천수 우 동현' 라인이 측면에 활용될 수도 있다. 이천수가 지난 시즌 페예노르트에서 왼쪽 윙 포워드로 활약했다는 점에서 그의 왼쪽 측면 기용 가능성이 없지 않기 때문이다. 이들의 측면 뒷 공간을 보조할 양상민과 송종국의 수비 부담이 커지는 단점이 있겠지만 두 명의 프리롤 공격을 앞세워 파상적인 공세를 펼치는 장점이 있어 '골 넣는 공격축구'를 선호하는 차범근 감독이 채택할 여지가 분명 있다.

'이천수 프리롤'의 성공 여부는 이천수 본인에 달려 있다. 이천수는 지난 시즌 12경기 출전(선발 4회)에 그친데다 최근 발목 수술 재활까지 받고 있어 9~10월에 복귀할 예정이다. 그러나 이천수는 수원의 K리그 우승을 위해 데려온 선수라는 점에서 중요한 고비마다 그의 활용도와 가치가 커질 것으로 보인다. 사실상 포스트 시즌을 겨냥한 비밀병기라는 것.

지난 두 시즌 동안 K리그 우승의 문턱에서 고개를 떨궈야 했던 수원. 올해는 그동안 갈망했던 우승의 한을 '이천수 프리롤'의 효과로 풀으며 K리그 명문의 자존심을 다시 세울지 귀추가 주목된다.

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수원 삼성은 K리그의 영원한 우승 후보로 꼽힌다. 화려한 선수 구성으로 '한국의 레알 마드리드'라 불리는 것은 물론 벤치에 앉아 있는 웬만한 선수들은 다른 구단에 가면 붙박이 활약이 보장될 정도의 기량을 소유한 이들이다. 올 시즌에는 정규리그 11연승과 K리그 18경기 연속 무패행진을 구가하며 불과 얼마전까지 독주 행진을 벌였다.

그런 수원이 7월에 접어들자 혹독한 위기에 봉착했다. 5일 인천전 2-0 승리를 제외한 3경기에서(2일 서울전, 13일 대전전, 20일 성남전) 내리 0-1로 무너진 것. 한때 2위 성남과 9점까지 벌어진 정규리그 승점 차는 어느 새 3점으로 좁혀졌고 일각에서는 현 전력에 대한 우려의 목소리가 하나 둘 씩 늘어나고 있다. 과연 수원은 무엇이 문제일까.

줄 부상에 시달리는 수비수들, 전력 약화의 근본

차범근 감독은 성남전이 끝난 뒤 "최근 수비진이 워낙 불안해졌다. (미드필더와 공격수들이) 수비 부담을 갖다보니 체력 소모가 많아져 공격 집중력이 떨어지는 것이 아닌가 싶다"며 수원 부진의 근본적인 원인을 수비력으로 꼽았다.

수원의 가장 큰 문제는 수비수들의 줄 부상으로 인한 전력 누수. 수비의 핵인 곽희주-마토가 부상당하고 양상민, 손승준 같은 젊은 수비수들까지 부상으로 출전할 수 없어 정상적인 포백을 구성하기 어려운 상황이다. 최근에는 송종국이 센터백으로 전환했으며 미드필더 옵션이었던 김대의와 홍순학, 남궁웅, 조원희가 수시로 풀백을 맡을 정도로 '짜깁기 수비라인'을 가동할 수 밖에 없다.

이 때문에 시즌 초반 '곽희주-마토'를 앞세운 수원 수비의 막강한 모습은 7월에 이르러 자취를 감추고 말았다. 7월에 내준 3골 모두 수비수의 실책에서 비롯됐는데, 서울전에서는 수비수 4명이 우물주물한 움직임 속에 판단 착오로 골을 내줬고 대전전 실점은 공을 걷어내려다 오히려 상대방에게 빼앗긴 송종국의 실수로 비롯됐다. 성남전 실점 역시 두두를 압박하지 않던 이정수의 집중력이 아쉬운 대목이었다. 수비 실수가 계속되는 악순환이 '악몽같은' 7월을 보내는 수원을 힘들게 하고 있는 것이다.

7월 0-1 패배 3경기, '골이 없었다'

수비수 줄 부상으로 인한 수원의 전력 누수는 엉뚱한 곳에서 터졌다. 7월 4경기에서 0-1로 무너졌던 경기가 3경기였으며 서울-대전-성남전에서 어느 누구도 골을 넣지 못했다. 3경기 모두 상대팀 보다 더 많은 슈팅을 시도했음에도(서울전 19-9, 대전전 16-13, 성남전 15-11...수원이 우세) 한 골도 뽑지 못한 점은 시사하는 바가 크다.

수원의 한 관계자는 14일 < 스포츠서울 >을 통해 "우리 팀은 신영록, 서동현 등 올림픽팀 멤버들이 주 공격수들인데 이들이 올림픽팀 훈련에 왔다갔다 하면서 정상 플레이를 못하고 있다"고 하소연했다. 이렇다 보니 공격수 끼리의 조직력 허점이 나타났고 '서로의 간결한 호흡이 필요한' 공격 전개의 맥이 약화됐다. 여기에 득점력이 강한 김대의가 계속 풀백으로 기용된 것과 이타 성향이 출중했던 루이스의 팀 이탈로 측면 공격이 약화된 것도 부담이다.

팀 내 득점 1위 에두가 7월 들어 골 침묵에 빠진 것 역시 간과할 수 없는 부분. 그는 7월 4경기에서 서동현(10개) 신영록(9개)보다 더 많은 17개의 슈팅을 날렸음에도 단 한 골도 상대팀 골망을 출렁이지 못했다. 신영록은 4월 20일 울산전 결승골 이후 80일 동안 기나긴 골 침묵에 빠졌으며 서동현은 결정적인 상황에서 골대 바깥을 스치는 장면이 많았던 것이 흠이다.

시간이 필요한 루카스, 경쟁에서 밀린 안영학

수원의 또 다른 외국인 공격수 루카스의 부진도 아쉬운 대목이 아닐 수 없다. 지난 5일 인천전서 첫 선을 보였던 루카스는 최전방에서 이렇다할 활약을 펼치지 못해 적응에 어려움을 겪고 있다. 2004년부터 올해까지 프랑스 1부리그와 2부리그를 오가는 아삭시오에서 주전 공격수로 뛰었던 그가 새로운 팀인 수원에서 주 공격 옵션으로 발돋움 하려면 시간이 더 필요하다는 분석이다.

지난해까지 부산의 특급 미드필더로 활약했던 안영학의 슬럼프도 눈에 띄는 부분. 그는 자신의 포지션 경쟁자인 조원희-박현범-남궁웅-홍순학-조용태 등에 밀리며 올 시즌 5경기 출장에 그쳤다. 지난 17일 서울과의 2군 경기에서 골을 넣으며 부활 조짐을 보였지만 20일 성남전 엔트리에 끼지 못하는 수모를 당하며 사실상 주전 경쟁에서 탈락했다. 줄 부상을 안고 있는 수원 1군에 그의 존재가 보이지 않는 것은 결코 지나칠 문제가 아니다.

그러나 수원에 있어 7월은 악몽 같았지만 8월말까지 이어지는 베이징올림픽 공백 기간을 통해 호흡을 가다듬을 만한 충분한 시간이 있다. 부상 선수들이 팀 전력에 복귀할 수 있는데다 부진했던 선수들이 자신의 출중했던 기량을 되찾을 여유가 있다. 다음달 23일 경남전을 시작으로 인천-부산 등 비교적 손쉬운 상대와 경기를 치른다는 점에서 어려운 고비를 끝낼 기회를 맞게 됐다.

'잔인한 달' 7월을 보낸 수원이 과연 시즌 후반 어떤 성적을 올릴 수 있을지 관심이 모아진다.



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올림픽대표팀의 세 번째 공격수 경쟁 구도는 수원 삼성에서 한솥밥을 먹는 '젊은 피' 서동현(23)-신영록(21)의 2파전으로 좁혀졌다. 유력한 후보였던 양동현(22, 울산)이 왼쪽 발목 인대로 6주 진단을 받아 올림픽 출전이 좌절되었기 때문.

박성화 올림픽대표팀 감독은 한국의 최전방을 맡을 공격수로 박주영(23, 서울)과 이근호(23, 대구)를 사실상 낙점했으며 이제 남은 마지막 공격수로 서동현과 신영록을 놓고 고민 중이다. 두 선수의 실력이 일취월장하기 때문에 박성화 감독으로서는 쉽지 않은 선택이다.

K리그에서의 활약을 토대로 하면 6골의 신영록 보다 11골의 서동현이 더 우세다. 4-4-2 포메이션을 쓰는 수원에서 오른쪽 윙어로 출전하는 서동현은 적극적인 문전 침투 과정에서 많은 골을 뽑으며 자신의 가치를 빛냈다. 물론 최전방에서의 적극적인 포스트플레이와 공 빼앗기로 궃은 일을 도맡는 신영록의 이타적인 활약상을 간과할 수 없는 부분.

그러나 국제 경기 경험은 신영록이 절대적인 우위를 점하고 있다. 그는 2003년 U-17, 2005년과 2007년 U-20 월드컵에서 한국의 주전 공격수를 맡은데다 올림픽대표팀에서도 선발로 출전하는 일이 많았다. 이에 비해 서동현은 국제 경기 경험이 많지 않은 데다 지난 16일 과테말라전에서 별 다른 인상을 남기지 못한 것이 흠이다.

물론 신영록도 과테말라전에서 부진했다. 그 날 몸이 무거운 듯 평소처럼 힘이 넘치는 경기력을 선보이지 못해 전반 45분만 뛰고 교체되었기 때문. 이러한 기대 이하 활약과 서동현의 존재로 인해 베이징행을 쉽게 낙관할 수 없게 됐다.

최근에는 192cm의 멀티 플레이어 김근환(22, 경희대)이 서동현과 신영록의 입지를 위협하고 있다. 과테말라전 동점골의 주인공인 그는 최전방 공격수와 센터백을 동시 소화하는 선수로서 지난해 11월 17일 우즈베키스탄과의 올림픽 최종예선 원정 경기때 원톱으로 모습을 내밀었다. 만약 김근환이 최종 명단에 포함되면 서동현과 신영록 중에 한 선수는 고개를 떨군채 대표팀을 떠날 가능성이 크다.

두 선수 모두 최종 명단에 선발될 여지는 분명 있다. 사실상 베이징행이 확정된 이근호와 박주영의 체격 조건이 왜소하다는 점에서 188cm의 장신 서동현과 원톱으로서의 장점이 많은 신영록이 함께 엔트리에 오를 수 있다.

여기에 이근호가 상황에 따라 좌우 윙어를 맡을 수 있어 두 선수가 동시에 베이징 비행기에 오를 공산이 있다. 그러나 '이청용-김승용-조영철' 같은 윙어 자원이 박성화호에 풍부하다는 점에서 현실적으로 두 선수 중에 한 명은 고배의 쓴잔을 마셔야 한다.

이들의 운명을 결정지을 경기가 바로 오는 20일 수원 월드컵 경기장에서 펼쳐질 수원-성남전이다. 수원의 주전 선수로 활약중인 신영록과 서동현은 성남전에서 자신이 가진 모든 것을 보여줘야만 박성화 감독의 부름을 받을 수 있다. 이 날 올림픽대표팀 코칭스태프가 경기를 관전할 예정인데다 21일 최종 명단이 발표된다는 점에서 성남전 맹활약이 절대적으로 중요해졌다.

서동현과 신영록은 역대 성남전에서 골을 뽑은적이 없었다. 오른쪽 윙어로 출전할 서동현은 K리그 정상급 왼쪽 풀백 장학영과 잦은 공 경합을 펼쳐야 하는 어려운 고비를 맞게 되었으며 공격수 신영록은 '조병국-박우현'으로 짜인 성남 수비진을 상대로 힘겨운 포스트 플레이를 벌이게 됐다.

좋은 '기회'란 어떠한 일을 하는데 적절한 시기에 반드시 잡아야 하며 그것을 놓치면 아쉬움만 남기게 된다. 올림픽대표팀 공격진의 마지막 카드 후보인 서동현과 신영록에게 있어 이번 성남전은 베이징 올림피 출전이 걸린 좋은 기회이자 마지막 기회다. 과연 누가 베이징행 비행기에 몸을 실을 수 있을지 그 결과는 성남전에서 가려질 예정이다.


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허정무 감독이 이끄는 한국 국가대표팀이 14일 투르크 메니스탄전 3-1 승리로 2010 남아공 월드컵 아시아 최종예선 진출을 확정지었지만 여전히 적지 않은 과제가 남아있다.

한국은 지난 5월 31일 요르단전 부터 3경기 동안 2승 1무(6골 3실점)를 기록했다. 문제는 필드골이 한 골(김두현)에 그쳤으며 원톱이 넣은 골은 없었다. A매치 3경기서 줄곧 원톱으로 나선 박주영(서울)은 수치상 2골 넣었지만 모두 동료 선수가 얻어낸 페널티킥이었다. 그는 공격수의 주 임무인 ´필드 골 사냥´에 실패하며 킬러로서 제 몫을 다하지 못했다.

필드 골 침묵과 더불어 경기 내용도 흡족하지 못하다는 평가. 박주영은 14일 투르크 메니스탄전서 동료 선수들이 찔러주는 패스 타이밍을 번번이 놓친데다 볼 트래핑까지 불안한 모습을 보이자 상대팀 선수들의 공세에 막혀 고전했다. 골을 넣을 좋은 위치에서 날카로운 슈팅을 날릴 기회가 쉽게 주어지지 않아 골문 앞에서 약한 모습을 보인 것.

이 같은 박주영의 침체는 오늘날만의 일이 아니다. 그는 2005년 각급 대표팀과 소속팀 서울에서 많은 골을 넣으며 자신의 신드롬을 일으켰지만 2006년과 2007년 부상과 부진을 거듭하며 예전의 화려했던 모습에서 멀어지게 됐다. 올해 서울에서는 왼쪽 윙어로 전환하며 이타적인 활약 속에 2골(13경기)에 그쳤지만 골대 징크스에 시달리며 예전 같은 골 결정력을 뽐내지 못했다.

대표팀 공격진이 활용하는 스위칭 플레이 역시 원톱의 골 결정력을 약화시키는 계기가 됐다. 윙 포워드 이근호와 설기현은 박주영을 최전방에 두고 이곳 저곳 옮겨 다니며 활발히 뛰었지만 잦은 패스미스와 날카롭지 못한 개인 돌파로 스위칭 플레이의 효과를 살리지 못했다.

문제는 박주영의 ´필드 골 침묵´을 만회할 대체 옵션이 없다. 베어백호의 주전 공격수였던 조재진(전북)은 여전히 허정무 감독의 부름을 받지 못했고 안정환(부산)은 최근 대표팀 연습 경기에서 왼쪽 윙어를 맡을 정도로 원톱이 아닌 측면쪽에 입지를 다지고 있다. 고기구(전남)는 틈틈이 대표팀에 선발됐지만 주전 경쟁에서 밀렸고 조진수(제주)는 지난 2월 동아시아 대회를 끝으로 대표팀에 합류하지 못했다.

투톱 형태 변화도 비현실적인 분위기. 허정무 감독은 부임 초기 3-5-2와 4-3-3을 번갈아 시험하더니 최근 4-3-3과 3-4-3으로 두 윙 포워드에 원톱을 두는 시스템을 활용하며 사실상 투톱은 대표팀서 자취를 감췄다. 8년전 국가대표팀과 올림픽대표팀 사령탑을 맡아 3-4-3을 즐겨 구사했던 허정무 감독은 향후 3명의 공격수를 전방에 배치할 가능성이 크다.

이에 허정무 감독은 15일 귀국 기자회견에서 "공격수들에 대해 여러 가지로 고민하고 있다. 장신 공격수를 뽑고 싶으며 특히 신영록과 서동현, 하태균(이상 수원)은 신장과 결정력이 좋은 선수들이다"며 공격진의 변화 가능성을 예고했다. 신예 조동건(성남)이 K리그에서 두각을 나타내는 것 역시 주목할 부분.

원톱의 필드 골 부재라는 문제점을 지닌 허정무호에 골을 넣을 수 있는 ´킬러´가 가세하면 불안했던 공격력이 힘이 실릴 전망이다.


 

Posted by 나이스블루